Overwatch, de enorme nieuwe videogame van Blizzard, uitgelegd

Een screenshot van Overwatch. Veelhoek

Een nieuwe videogame heeft een heel groot moment. Google zoekt ernaar piekte in mei , en na de lancering vorige week, was het zo populair dat zijn subreddit tijdelijk ingehaald Reddit's voorpagina. Het is zo populair geworden dat het zelfs een, eh, nieuw pornogenre . En het was meerdere keren trending op Facebook en Twitter - een ongewone prestatie voor een game die concurreert met meer algemeen bekende trending-onderwerpen zoals Beyoncé en Captain America.

ik heb het over Overwatch , Blizzard's nieuwe multiplayer, teamgebaseerde first-person shooter.

In de gamewereld is Overwatch is groot. Elk grote game-website is geven het heel veel van Dekking . Er is niet alleen een vrij grote ontwikkelaar bij betrokken - Blizzard Entertainment produceert ook World of Warcraft , onder andere franchises - maar Overwatch lijkt op zichzelf te evolueren tot een cultureel fenomeen.



Waarom is deze game zo belangrijk voor gamers, en waarom lijkt het door te breken in de culturele mainstream? Kortom, Overwatch dankt zijn succes aan een gecompliceerde maar mooi getimede samenloop van factoren, waaronder zijn status als een slim geproduceerde update van een populair spelformaat, de opkomst van gaming in de reguliere popcultuur en het potentieel voor veel mensen om veel geld te verdienen . Maar laten we bij het begin beginnen.

Wat is Overwatch ?

Blizzard Entertainment

Overwatch is een multiplayer, teamgebaseerde first-person shooter. Het werd officieel vrijgegeven door Blizzard, het bedrijf dat World of Warcraft , op 24 mei en is beschikbaar voor pc, Xbox One en PlayStation 4.

In het spel spelen twee groepen tegen elkaar in een zoektocht om een ​​doel aan te vallen of te verdedigen - meestal een locatie waar spelers op moeten staan ​​om te veroveren, of een voertuig dat spelers door de verdediging van het andere team moeten begeleiden. Als het aanvallende team het doel bereikt, winnen de aanvallers. Als het verdedigende team ze van zich af vecht, winnen de verdedigers.

Spelers kiezen uit verschillende helden om als hun avatars te dienen in deze competitie, elk met een unieke set bevoegdheden. Reinhardt heeft bijvoorbeeld een grote hamer en kan aanvallen op vijanden, Winston is een pratende gorilla die mensen kan elektrocuteren en heel ver kan springen, Reaper heeft twee jachtgeweren en kan teleporteren, en D.Va heeft een exploderende robot die vijanden kan opblazen. Een speler kan op elk moment tijdens een wedstrijd tussen al deze helden wisselen, met enkele beperkingen, om zich aan te passen aan verschillende omstandigheden. (Polygoon heeft een geweldige gids voor de vele helden van het spel .)

Er zijn twee basisredenen om het spel te spelen: het is erg leuk om beter te worden en andere teams te verpletteren, en door vaker te spelen verdien je loot boxes om de verschillende helden aan te passen — met kostuums, nieuwe stemlijnen, esthetische poses (die soort van zoals emoji's), dat soort dingen. Maar meestal is het gewoon leuk.

hoe ontwijken rijke mensen belastingen?

De game heeft ook een achtergrondverhaal over hoe een robotopstand leidde tot de vorming van een team van helden die de wereld moesten redden, en nu vechten ze allemaal om de een of andere reden. Maar het verhaal is onbelangrijk, aangezien de game geen verhaalgestuurde modus voor één speler heeft en zich richt op spelers die tegen elkaar vechten in multiplayer-modi.

Hier, laten we deze 'eerlijke trailer' van Smosh Games uitleggen, wat de plotlijn beschrijft als 'vrijwel' De ongelofelijken met veel meer moord':

Over het algemeen is het spel leuk voor iedereen die een competitieve drive heeft, vooral omdat je met vrienden kunt samenwerken om andere spelers en hun teams te verslaan.

Maar het teamgebaseerde karakter betekent dat je kansen op overwinning afhankelijk zijn van je teamgenoten. Dus als je een slecht team hebt, kan dit leiden tot een zeer frustrerende ervaring. (Inderdaad, dit is De grootste klacht van sommige recensenten over de game .)

Toch kan één speler een groot verschil maken. In deze clip kun je bijvoorbeeld zien hoe ik twee mensen dood (een van hen twee keer) om het doel om een ​​voertuig naar de finish te duwen vooruit te helpen (ja, ik pronk ermee):

Dus dat is Overwatch . Maar het feit dat het een leuk spel is om te spelen, is niet de enige reden waarom het zo groot is geworden.

Waarom is Overwatch zo'n belangrijke kwestie?

Veelhoek

Ja, op één niveau Overwatch is gewoon heel leuk, met snelle, hectische actie waardoor uren voorbij gaan voordat je het weet.

Maar het is ook een geweldige uitvoering van de standaardformule van Blizzard. Het bedrijf staat erom bekend een concept te gebruiken dat veel mensen leuk vinden - in dit geval een shooter waarin twee teams hightech, superkrachtige wapens gebruiken om tegen elkaar te strijden - en het tot een goed einde te brengen. En volgens de meeste accounts is het gelukt met Overwatch : Op Metacritic is het beoordelingsgemiddelde voor de game 92 van de 100 .

Overwatch is grotendeels een mengelmoes van andere games, in het bijzonder Team Fortress 2 , nog een teamgebaseerde first-person shooter. Maar Overwatch heeft de concepten in dat spel en anderen naar een heel ander niveau getild door meer helden, meer kaarten, meer multiplayer-modi en meer kleur toe te voegen ( Overwatch is erg mooi).

Blizzard deed dit ook met zijn meest bekende eigenschap, World of Warcraft , wat in wezen een betere versie is van de andere grootschalige online role-playing games voor meerdere spelers die eraan voorafgingen (zoals Everquest ). Het deed het ook met Starcraft , wat een zeer gepolijste versie is van de strategiespellen van de jaren negentig (zoals Commando & Verover ). En het bedrijf heeft onlangs weer goud geslagen met haardsteen , tot Warcraft -thema, toegankelijk online ruilkaartspel vergelijkbaar met Magie: The Gathering .

In feite, Overwatch is eigenlijk het resultaat van een nieuwe poging om een ​​bestaand genre op te fleuren. Oorspronkelijk was een groot deel van het team achter Overwatch moest een effectieve vervanging opleveren voor World of Warcraft . Maar het ging niet goed; ontwikkelaars zeiden dat het project, bekend als Titan , was gewoon niet leuk , zelfs na zeven jaar ontwikkeling. Dus gebruikten ze een deel van het werk en de activa van Titan maken Overwatch in plaats daarvan.

Maar er is nog een reden Overwatch is een groot probleem: het is de eerste nieuwe Blizzard-franchise sinds 1998, toen het bedrijf uitkwam Starcraft . Sindsdien heeft Blizzard zich uitsluitend gericht op zijn bestaande franchises, met name Warcraft , Duivel , en Starcraft . In een wereld die de neiging heeft om veel focussen op sequels , een grote ontwikkelaar die een nieuw pand vrijgeeft, is een behoorlijk grote gebeurtenis. En sinds de langverwachte Overwatch blijkt niet alleen aan de verwachtingen te voldoen, maar deze te overtreffen, het succes ervan is vrijwel gegarandeerd.

verder dan dat, Overwatch heeft ook veel potentieel als competitieve game - als e-sport, zo je wilt.

Wacht, wat zijn e-sports? Zijn ze een legitiem bedrijf?

Het internationale Dota 2-toernooi.

Het internationale Dota 2-toernooi.

Suzi Pratt/FilmMagic via Getty Images

De afgelopen jaren is e-sport enorm uitgebreid. Als een voorbeeld, een van de grootste toernooien voor een spel genaamd Dota 2 bevatte maar liefst een prijzenpot van meer dan $ 18 miljoen . Andere spellen, zoals Hallo , Plicht , Slaan , en League of Legends, hebben ook prijzenpotten in de miljoenen gehad. En deze prijzenpotten komen vaak voor en zijn groot genoeg dat sommige mensen nu in hun levensonderhoud voorzien door in wezen competitieve videogames te spelen.

Natuurlijk zou geen enkele goede sport legitiem zijn zonder een manier om ernaar te kijken. Dus deze spellen zijn ook van de grond gekomen Twitch.tv , waar gamers, professioneel en niet, kunnen zichzelf streamen tijdens het spelen van games . Sinds Overwatch uitkwam, was het een van de meest gestreamde games, meestal naast League of Legends , die opschept tientallen miljoenen spelers , en haardsteen , een ander Blizzard-spel. (Een voordeel van streamen: kijkers doneren vaak of abonneren zich op Twitch-kanalen, waardoor professionele gamers nog een bron van inkomsten krijgen.)

Dit spreekt tot een andere reden Overwatch is zo groot: videogames worden een steeds groter deel van ons leven. Voorbij zijn de dagen dat alleen verschoppelingen en nerds ze speelden; ze veranderen steeds meer in iets mainstream, grotendeels dankzij grote games zoals Plicht , League of Legends , en World of Warcraft . En dit vloeit zelfs over naar andere media, zoals films (zoals Hardcore Henry , die first-person shooters nabootst, of de komende Warcraft film ) en tv-programma's (zoals de ter ziele gegane Trotsering ).

De opkomst van e-sports spreekt tot de culturele omarming van gaming: games worden zo groot dat ze serieus kunnen worden genomen als een soort competitieve sport - en mensen zullen zelfs doneren of zich abonneren op streams om andere mensen games te zien spelen.

nieuwe 65-wet voor federale gevangenen 2018

Nu is het te vroeg om te zeggen of Overwatch zal slagen als e-sport. (De competitieve modus komt niet eens uit tot juni.) Maar de streaming-nummers op Twitch, samen met alle hype erachter in de algemene pers, geven het zeker een goede kans - tot het punt dat de game miljoenen van dollars op de lijn voor sommige gamers in de toekomst. Als plezier nog geen goede reden is om deze game in de gaten te houden, dan is al het potentiële geld dat zeker wel.