De overweldigende kracht van de zaak tegen Trump, in één getal

76.704.798.

Trump-aanhangers stoppen de stelen-rally in DC te midden van de ratificatie van de presidentsverkiezingen

Aanhangers van voormalig president Donald Trump vallen op 6 januari 2021 het Amerikaanse Capitool binnen in Washington, DC.

hoe vaak moet je een scheet laten per dag?
Brent Stirton/Getty Images

Een van de lessen uit de tweede afzettingsprocedure van voormalig president Donald Trump is dat het veroordelen van een president vrijwel onmogelijk is.



De jury in het afzettingsproces van Trump, de 100 mannen en vrouwen die deel uitmaken van de Senaat, waren niet alleen getuigen van de gewelddadige opstand die Trump werd beschuldigd van opruiing, maar waren ook enkele van de belangrijkste slachtoffers van de vermeende misdaad van Trump. Het bewijsmateriaal dat tijdens het proces tegen Trump werd gepresenteerd, suggereert dat hij weigerde senatoren te helpen die werden achtervolgd door relschoppers, inclusief degenen wiens gezangen suggereerden dat ze snel een lynch-menigte hadden kunnen worden.

En toch, uiteindelijk slechts zeven van de 17 Republikeinen nodig om Trump te veroordelen gestemd om dit te doen.

Er zijn zeer goede redenen waarom voor een dergelijke veroordeling een meerderheid van stemmen vereist is. Een federale ambtenaar die wordt afgezet en veroordeeld, kan permanent gediskwalificeerd voor het bekleden van een functie . Dus als de drempel voor veroordeling te laag zou zijn, zou een wraakzuchtige politieke partij mogelijk iedereen in hun rivaliserende partij die ooit een federaal ambt heeft bekleed, kunnen beschuldigen en hen permanent hun vermogen om een ​​ambt te bekleden, kunnen ontnemen.

Maar het betekent ook dat een minderheid van de Amerikanen een te grote zeggenschap krijgt over wie wel en niet veroordeeld moet worden.

Dit is het geval omdat de Senaat is structureel bevooroordeeld in de richting van Republikeinen . Kleine rode staten als Wyoming krijgen evenveel senatoren als grote blauwe staten als Californië, hoewel Californië 68 keer zoveel inwoners heeft als Wyoming. Hoewel de huidige Senaat gelijk verdeeld is tussen Democraten en Republikeinen, is de Democratische helft vertegenwoordigt bijna 42 miljoen meer mensen dan de Republikeinse helft .

De Republikeinse vooringenomenheid van de Senaat wordt nog opvallender als je kijkt naar de tweede afzettingsstem van Trump. De 57 senatoren die hebben gestemd om Trump te veroordelen, vertegenwoordigen ongeveer 202 miljoen mensen, terwijl de 43 senatoren die voor vrijspraak hebben gestemd slechts ongeveer 125 miljoen vertegenwoordigen. In totaal vertegenwoordigt het blok van senatoren die hebben gestemd om Trump te veroordelen 76.704.798 meer mensen dan het blok dat niet schuldig heeft gestemd.

Ik heb deze cijfers afgeleid door gebruik te maken van schattingen van de bevolking van 2019 van het Census Bureau van de Verenigde Staten. In elke staat waar beide senatoren op dezelfde manier stemden, heb ik de hele bevolking van de staat toegewezen aan schuldig of onschuldig. In staten met gesplitste delegaties, heb ik de helft van de bevolking van de staat toegewezen aan elke uitkomst. Jij kan controleer mijn werk met deze spreadsheet .

Voor wat het waard is, deze cijfers suggereren dat Trump nog steeds zou zijn vrijgesproken, zelfs als Amerikaanse senatoren waren gekozen in vrije en eerlijke verkiezingen, waarbij elke stem even zwaar telt. Terwijl het blok van senatoren die voor veroordeling hebben gestemd meer dan 200 miljoen mensen vertegenwoordigt, is dat iets minder dan 62 procent van de totale bevolking – of minder dan de tweederde meerderheid die nodig is om iemand te veroordelen in een afzettingsproces.

Dat feit is, net als de tweede beschuldiging van Trump zelf, een monument voor de bijna onoverkomelijke drempel van 67 stemmen die wordt toegepast op presidentiële beschuldigingen.

Dat gezegd hebbende, het feit blijft dat zeven senatoren van Trumps eigen partij bij deze belangrijke stemming met hem braken. Dat is een historische gelegenheid.

moeten criminelen mogen stemmen op artikelen

Tot het eerste afzettingsproces van Trump in 2020, geen enkele senator had ooit gestemd om een ​​president van dezelfde partij te veroordelen in de hele Amerikaanse geschiedenis - Sen. Mitt Romney (R-UT) was de enige Republikein die de eerste keer voor veroordeling stemde. Nu hebben zeven Republikeinen Trump ongeschikt geacht voor dienst.

Maar zeven is niet genoeg. De hoge drempel voor een veroordeling betekent ook dat sommige schuldige ambtenaren aan sancties zullen ontsnappen, zelfs als hun misdaden duidelijk zijn. En zelfs als die misdaden gericht waren op het Capitool zelf.