De pandemie roept vragen op over de manier waarop tieners technologie gebruiken. Maar er is nog veel dat we niet weten.

Een nieuw rapport van Common Sense Media analyseert huidig ​​onderzoek naar de invloed van sociale media op de geestelijke gezondheid van tieners.

Verschillende mensen staan ​​in een rij met smartphones in hun handen.

Een nieuw rapport van Common Sense-media roept bezorgdheid op over de mogelijke impact van sociale media op de geestelijke gezondheid van tieners.

Indranil Mukherjee/AFP via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Terwijl de VS blijven worstelen om de Covid-19-pandemie in te dammen en de aanbevelingen voor sociale afstand van kracht blijven, miljoenen Amerikaanse kinderen en adolescenten zijn niet verwacht in de herfst persoonlijk naar school te gaan - wat betekent dat ze vaak vastzitten in hun huizen en internet gebruiken als een primair middel voor menselijke verbinding. De situatie is weer opgedoken langlopende, moeilijk te beantwoorden vraag : Gaat technologie het brein van mijn tiener ruïneren?

Jarenlang hebben sommigen de schuld gegeven aan de groeiend aantal tieners dat lijdt van geestelijke gezondheidsproblemen in de VS op de drastische toename van hoeveel ze bezig zijn met digitale apparaten vergeleken met vorige generaties - maar er is niet veel hard bewijs om die beweringen te staven.

Het is waar dat we een ongekend aantal tieners zien die digitale apparaten gebruiken - zo'n 95 procent van de Amerikaanse tieners heeft toegang tot een smartphone en 45 procent zegt bijna constant online te zijn, volgens een Pew-peiling uit 2018 . En in dezelfde periode dat het internet- en smartphonegebruik voor een generatie jongeren is toegenomen, is het zelfmoordcijfer in de VS toegenomen is ook gestaag toegenomen (over alle leeftijden in het algemeen), met a onevenredige toename van het aantal tween-meisjes in het bijzonder van 10 tot 14 jaar.

Maar de opkomst van het gebruik van sociale media door tieners terwijl de depressiecijfers zijn gestegen, toont een correlatie aan, geen oorzakelijk verband. Dit betekent dat er geen bewijs is dat het gebruik van sociale media door tieners de reden is we zien deze toename van depressie in plaats van een aantal andere verstorende factoren - zoals hun gezinsleven, economische omstandigheden of iets anders. Om te weten of dat het geval is of niet, hebben we veel uitgebreider onderzoek nodig dat deze andere factoren isoleert.

hoe je over het breken met iemand van wie je houdt heen kunt komen

Gezien hoe hoog de inzet is, is het beantwoorden van deze vraag belangrijk - en dringend.

TOT nieuw rapport van de non-profit Common Sense Media , een nationale belangengroep die zich richt op digitale toegang en veiligheid voor kinderen en gezinnen, weerspiegelt de urgentie en stand van zaken van het gesprek. Het rapport, geschreven door UC Irvine kinderpsychologie professor Candice Odgers en Common Sense onderzoeksdirecteur Michael Robb, probeerde het bestaande onderzoek naar de effecten van technologiegebruik op tieners te herzien, conclusies te trekken over de algemene risico's en voordelen, en aanbevelingen te doen voor ouders, opvoeders en het publiek. Maar een van de grootste conclusies uit het rapport van Common Sense is dat het bestaande onderzoek ons ​​niet genoeg vertelt, en dat we meer verfijnd wetenschappelijk bewijs nodig hebben om iets afdoende te weten over de effecten van sociale media op de geestelijke gezondheid van tieners.

In de tussentijd is het belangrijk om te begrijpen wat de zorgen zijn over de impact van sociale media op de geestelijke gezondheid van tieners - en wat te overwegen als het gaat om het uitzoeken hoe tieners een evenwichtige relatie met technologie kunnen hebben, vooral tijdens een pandemie .

De zorg: onze kinderen lopen rond met gokautomaten in hun zakken

Jennifer Siebel Newsom, eerste partner van de gouverneur van Californië, Gavin Newsom, die een essay aan het rapport heeft bijgedragen, schreef dat ze begrijpt dat digitale apparaten zoals tablets en laptops noodzakelijke hulpmiddelen zijn om onderwijs te krijgen tijdens schoolsluitingen door Covid-19. Maar ze zegt dat ze zich ook zorgen maakt over de effecten van deze apparaten op de geestelijke gezondheid van kinderen en tieners.

[A]s een moeder, ik kan de realiteit in mijn huis niet negeren. Afstandsonderwijs voor mijn vier kinderen dit voorjaar opende de sluizen voor de media en de nadelige effecten ervan. Wat begon met het gebruik van Zoom en Gmail voor huiswerkopdrachten, werden zoekopdrachten op internet die leeftijdsongeschikte informatie en verkeerde informatie opleverden, schreef Siebel Newsom. Plotseling sloop mijn oudste naar hun kamers, of verstopte ze 's nachts apparaten onder hun bed.

Zowel Siebel Newsom als anderen die hebben bijgedragen aan het rapport, zoals voormalig Democratisch presidentskandidaat en ondernemer Andrew Yang, willen dat technologie- en mediabedrijven meer verantwoordelijkheid nemen voor hun impact op kinderen, zelfs als we nog geen onderzoek hebben dat precies laat zien wat dat invloed is. Yang, in het bijzonder, riep de regering op om drastisch meer onderzoek te financieren en, indien nodig, in te grijpen om technologiebedrijven te stimuleren kinderen te onderwijzen, in plaats van ze te vermaken, om advertentiedollars in te zamelen. (De markt voor digitale advertenties voor kinderen zal naar verwachting in 2021 1,7 miljard dollar waard zijn, volgens een rapport van PwC .)

Op dit moment staan ​​de belangen van ouders haaks op de belangen van de technologiebedrijven, schreef Yang. Ze verdienen geld met onze aandacht en profiteren van onze tijd. Zoals ze zeggen, is het verslavende karakter van smartphones een functie, geen bug. Wij ouders zijn kansloos en met een totaal verlies.

kunnen dems de senaat winnen in 2020

De opmerkingen van Newsom en Yang zijn gebaseerd op veel grotere zorgen bij het Amerikaanse publiek over wat kinderen met hun tijd online doen en hoe dit hun ontwikkeling zal beïnvloeden.

Het bewijs is niet overtuigend en er is meer onderzoek nodig

Dus, hoewel er geen gebrek is aan bezorgdheid over hoeveel tijd adolescenten op hun telefoon doorbrengen, wat zegt het onderzoek eigenlijk?

Helaas niet genoeg voor ons om kwantitatieve, op feiten gebaseerde conclusies te trekken - en daarom zouden we nu serieus meer onderzoek moeten gaan doen. De meta-analyse van het rapport van het meest actuele onderzoek naar sociale media en depressie onthulde een mix van kleine positieve, negatieve en meestal neutrale verbanden tussen het gebruik van technologie zoals sociale media door adolescenten en hun geestelijke gezondheid.

Auteurs van het rapport keken naar twee grootschalige beoordelingen van bestaand onderzoek over het onderwerp dat eerder dit jaar werd gepubliceerd en vonden resultaten die de geestelijke gezondheid van adolescenten en het gebruik van digitale technologie inconsistent associeerden - zelfs als er een associatie aanwezig was, was deze goed voor minder dan 1 procent van de variatie.

Dit onvermogen om een ​​sterker verband te vinden tussen tienerdepressie en technologiegebruik is niet verrassend, schrijven Odgers en Robb, aangezien psychische stoornissen voortkomen uit een complexe reeks sociale, genetische en ervaringsfactoren, die een verschillende invloed hebben op ontwikkeling en situaties. Toch kunnen kleine effecten zinvol zijn, stelt het rapport, maar met bestaand bewijs hebben we geen manier om oorzaak en gevolg te scheiden in onderzoek op sociale media met adolescenten.

Als onderzoekers oorzaak en gevolg echt willen scheiden, hebben we onderzoek nodig dat meer specifieke vragen stelt en wordt ondersteund door hardere gegevens. zoals mijn Vox-collega Brian Resnick eerder heeft uitgelegd . Zelfgerapporteerde enquêtes over het welzijn van tieners kunnen bevooroordeeld zijn - dus een andere optie zou zijn dat wetenschappers hersenscans gebruiken die de neurologische ontwikkeling in de loop van de tijd laten zien om de tastbare effecten van sociale media op het welzijn van kinderen te volgen.

Terwijl er tenminste een grote studie zoals deze aan de gang , gefinancierd door de National Institutes of Health, zal het enkele jaren duren voordat we de resultaten ervan zien. Tot die tijd vragen onderzoekers om gedetailleerdere gegevens van bedrijven als Apple en Google, zodat ze precies kunnen begrijpen hoe kinderen hun apparaten gebruiken. Zijn zij binge op Fortnite of educatieve YouTube-video's bekijken? Tot nu toe hebben technologiebedrijven zoals Apple onderzoekers grotendeels niet de mogelijkheid gegeven om de schermtijdgegevens van mensen te zien die laten zien hoeveel ze verschillende apps op hun telefoons gebruiken - zelfs met hun toestemming.

Met dit alles in gedachten roept het rapport de overheid en andere groepen op om meer onderzoek naar dit onderwerp te financieren.

Aanbevelingen: kwaliteit boven kwantiteit

Hoewel de jury nog steeds niet precies weet hoe sociale media tieners beïnvloeden, biedt het rapport wel enkele door kinderpsychologen ondersteunde aanbevelingen voor technisch gebruik door tieners.

Een belangrijke: het gaat er niet om hoeveel tieners apps gebruiken, maar hoe ze gebruiken die apps. In wezen gaat het om kwaliteit boven kwantiteit. Voorbeelden van kwaliteitsgebruik zijn onder meer een tiener die videogames voor meerdere spelers gebruikt om te socializen met leeftijdsgenoten en sterkere vriendschappen op te bouwen, stelt het rapport. Een ander voorbeeld van positief technologiegebruik is wanneer eerstejaarsstudenten hun smartphones gebruiken om nauw contact met hun ouders te onderhouden. Een studie die in het rapport wordt aangehaald, toonde aan dat deze studenten beter konden herstellen van stress van buitenaf dan hun leeftijdsgenoten die minder vaak contact hadden met hun familie.

Het rapport benadrukte dat hoewel veel gezinnen regels hebben ingesteld over hoeveel hun kinderen technologie gebruiken, de ruzies die ouders hierover met hun kinderen hebben, de zaken juist erger maken. Sterker nog, conflicten over schermen zijn waarschijnlijk schadelijker voor de mentale gezondheid van adolescenten dan schermtijd zelf, stelt het rapport van Common Sense.

Hoewel we nog veel niet weten over technologie en de impact ervan op de geestelijke gezondheid van tieners, is het een belangrijk probleem dat tijdens de pandemie alleen maar ernstiger wordt. Daarom hebben we beter onderzoek nodig voordat we conclusies trekken.

U kunt het rapport volledig lezen hier .