The Parent Trap, Meredith Blake, en de voortdurende terugvordering van teef

20 jaar geleden was Meredith Blake een ronduit schurkachtig personage. Vandaag is ze een inspiratie.

De ouderval 's Meredith Blake was de typische jaren '90 teef. Of was zij?

Disney

Elaine Hendrix is Queen Bitch, een uiting van genegenheid die door haar en haar vrienden wordt gebruikt. Het woord bitch heeft de laatste tijd een nieuw leven gekregen voor de actrice, mede dankzij een generatie jonge vrouwen die zijn opgevoed met haar zelfverzekerde, sluwe karakters in de late jaren '90 functies zoals Romy en Michele's middelbare school reünie en Superster .



Maar de rol uit de jaren 90 waarmee Hendrix het meest wordt geïdentificeerd, is Meredith Blake, de aanstaande stiefmoeder die probeert de machinaties van twee vroegrijpe tweelingen (beiden gespeeld door Lindsay Lohan) te stoppen in de remake van 1998 van De ouderval . Voor veel kinderen uit de jaren 90 was Meredith Blake de vrouw die je graag haatte: een bericht op Twitter vorige maand met foto's van Hendrix in karakter verklaarde dat kinderen vandaag NOOIT zullen weten hoeveel we deze vrouw HADDEN. Het explodeerde en verzamelde meer dan 68.000 likes.

Maar de dingen namen een keer een wending Hendrix heeft het geretweet , leunend in de persona van Meredith Blake en zeggend: ik zal jullie allemaal verschepen op naar Zwitserland . Het heeft nu meer dan 750.000 likes, en het steunen van Meredith Blake is een meme geworden .

Met De ouderval remake viert haar 20e verjaardag, het is pas nu dat Hendrix zich realiseert welke impact haar optreden heeft gehad op vrouwen vandaag. Mensen [zeiden altijd]: 'God, ik hield van je omdat je zo'n bitch was', vertelde ze me. En de jongere generatie zegt nu: 'God, ik hou van je omdat ik jou wil zijn.'

Het is deze bitchery die de kern vormt van de reden waarom fans tegenwoordig Meredith omarmen, een ronduit vileine personage die is uitgegroeid tot een onverwacht object van eerbied. Waar het personage ooit een bitch was in de zin dat ze slecht is, zijn degenen die met haar zijn opgegroeid begonnen die aantrekkingskracht opnieuw te kalibreren, door het woord en het personage te gebruiken om een ​​dominante, zelfverzekerde vrouw te laten zien wiens ambitie empowerment is.

Meredith Blake was altijd een onverbeterlijke bitch. Maar de implicaties daarvan veranderen.

Elaine Hendrix in The Parent Trap

Ontmoet je nieuwe mama.

De ouderval werd geïnspireerd door het drama van Deanna Durbin uit 1936 Drie slimme meiden en uitgebracht door de Walt Disney Company in 1961. De Britse actrice Hayley Mills speelde een tweeling die bij de geboorte van elkaar gescheiden was en die plannen om hun ouders weer bij elkaar te krijgen, en de remake volgt een soortgelijk pad, dit keer met de tweeling gespeeld door Lohan. Waar het origineel er voor terugdeinsde om te veel uit te weiden over de complicaties van echtscheiding en hertrouwen, richtte de remake van 1998 zich op een generatie voor wie echtscheiding veel gebruikelijker was geworden.

Maar ongeacht de cultuur, De ouderval is een sprookje, en elk goed sprookje heeft een heks nodig.

Binnenkomen De ouderval 's Cruella, blonde, langbenige publicist Meredith Blake, die vastbesloten is om te trouwen met wijngaardeigenaar Nick Parker ( Dennis Quaid ). In eerste instantie probeert Meredith een band te krijgen met Nicks dochter, Hallie ( Lindsay Lohan ), alleen om te worden afgewezen door het kleine meisje, die weet dat de vrouw slecht nieuws is. Zodra Hallie verenigd is met haar tweelingzus, Annie, gaan de handschoenen uit tussen het trio.

Het was eigenlijk een last-minute auditie, zei Hendrix over de rol, die ze op de goede ouderwetse manier kreeg, tegenover zowel Quaid als Lohan in een schermtest. Hoewel Hendrix nu wordt geïdentificeerd met de rol, was ze verre van de eerste keuze - in feite kreeg Hendrix te horen dat ze de 433e actrice was die ze testten.

Een bitch spelen heeft voor Hendrix gewerkt. Van Romy en Michele's middelbare school reünie tot De ouderval naar haar rol in 1999 Superster als kwaadaardige cheerleader Evian Graham, vastbesloten om te stoppen Zaterdagavond Live personage Mary Katherine Gallagher (Molly Shannon), vormen de personages van Hendrix een heilige drie-eenheid van bitchiness uit de jaren 90.

Als Mode redacteur Lisa Luder in Romy en Michele , was Hendrix een populaire middelbare scholier die verscheurd werd tussen haar interesse in de verschoppelingen gespeeld door Mira Sorvino en Lisa Kudrow en haar mooie cheerleadervrienden. Maar in die functie, zoals bij De ouderval , laat Hendrix zien hoe een carrièrevrouw uit de jaren 90 eruit zag: elegant, assertief en bespot omdat ze huwelijk en kinderen ontwijkt.

Terwijl Hendrix grijnst dat haar voorliefde voor schurken is omdat ik slecht ben, begrijpt ze duidelijk gewoon wat ze in de rol moet brengen. Op de vraag wat ze denkt dat regisseur Nancy Meyers in haar zag toen ze werd ingegoten De ouderval , zei de actrice, ik paste toevallig in het prototype van wat Meyers zocht. Meredith zat in de stuurhut van Hendrix. Ze is dat soort houding, dat soort vertrouwen, dat soort ijskoudheid; Ik heb gemakkelijker een relatie met [haar] dan met andere soorten personages.

Wat betreft wat het publiek in 2018 Meredith Blake doet aanbidden, denkt Hendrix dat de perceptie van onberouwvolle kattigheid is getransformeerd in een van capabele dominantie. Zoals Hendrix zegt, is Meredith op zichzelf succesvol. Ze is een publicist die een leven voor zichzelf heeft gecreëerd voordat ze Nick Parker ontmoette. Haar drang naar geld is duidelijk - ze vertelt haar vader Nick dat alles is waarvan hij droomde dat zijn dochter zou trouwen, plus miljoenen meer - maar het is slechts een middel om zichzelf op de ladder van de macht te brengen. Ze is een personage dat macht en geld wil, maar voor het huidige publiek is dat minder schurkachtig. Het is oké om te zeggen: 'Ik wil geld hebben.' Er hangt niet zo'n negatief stigma op, zegt Hendrix.

De antipathie van Meredith jegens kinderen kan ook een diepere weerklank vinden bij vrouwen die dat wel zijn steeds meer wachten om kinderen te krijgen, als ze die al hebben . Wat ooit een symbool van frigiditeit was, wordt het nieuwe normaal.

Hendrix zegt dat Meredith in dat opzicht op haar lijkt: ik heb geen kinderen. Ik ben niet ingesteld om moeder te zijn. Steeds meer vrouwen kiezen voor die weg. Het is nu acceptabeler voor een vrouw om geen kinderen te willen.

Maar Hendrix erkent de extremen van het personage, die er is om een ​​duidelijke schurk te creëren en het verhaal op weg te helpen naar de reünie en tweede huwelijksreis van de ouders van Hallie en Annie. Hendrix zegt in werkelijkheid: als ik met een man zou zijn die kinderen had, zou ik niet de behoefte voelen om de kinderen naar Zwitserland te sturen. Dat is, nogmaals, waar [Meredith] een beetje meer naar de 'bitch'-lijn valt.

Het woord bitch heeft veel connotaties in de populaire cultuur, en de primaire associatie is nog steeds van een moeilijke en onaangename vrouw, wat nog steeds destructieve implicaties heeft in onze huidige tijd: de #MeToo en Time's Up-bewegingen hebben benadrukt dat het label een bitch kan zijn een permanente zwarte vlek worden op de reputatie en carrière van een actrice. Maar het woord is ook het onderwerp geweest van een voortdurende terugvordering, toegepast op vrouwen als Meredith Blake, een goed voorbeeld van de beste connotatie van de term: een onverbeterlijk agressieve, stijlvolle vrouw die weet wat ze wil en van niemand kwaad wordt. .

Meredith Blake is een symbool van vrouwen die het recht om assertief te zijn terugeisen

Lindsay Lohan en Elaine Hendrix in The Parent Trap

Misschien verdienden die kleine snotaapjes het om naar Zwitserland te worden verscheept...

anno 2015, Gloria Steinem drong er bij vrouwen op aan het woord bitch terug te eisen, het woord markeren als krachtig vanwege zijn gehechtheid aan assertieve vrouwen. En juist die viering van assertiviteit vormt de kern van de terugvordering van Meredith Blake.

Verwant

Ik wil me gewoon kleden als Meredith Blake uit 'The Parent Trap'

Als Elena Nicolaou schrijft in een artikel voor Refinery29 over gerechtigheid krijgen voor Meredith Blake, wordt het personage volledig gerealiseerd … met ambitie, gedrevenheid en kwetsbaarheid. Meredith is een personage dat voor velen wordt vervolgd omdat ze jong en mooi is, met de implicatie dat ze te seksueel is. Zoals Meredith in de film zegt, en zoals Hendrix onlangs herhaald op Twitter ,,Jong en mooi zijn is geen misdaad, weet je.

Meredith Blake benadrukt ook hoe de term teef vaak een term is die gebaseerd is op uiterlijk en veronderstelling: als Meredith's Twitter-verdedigers zijn snel te wijzen , Hallie en Annie creëren hun eigen hel door een vrouw die ze niet kennen tegen zich in het harnas te jagen. Meredith probeert een band met Hallie te krijgen bij hun eerste ontmoeting, en reageert alleen bitcherig nadat Hallie haar voortdurend provoceert. De meisjes hebben haar laten mislukken vanwege hun eigen aantoonbaar twijfelachtige motieven - het herenigen van hun ouders - die geen fractie krijgen van het onderzoek dat Meredith's vermeende bitchery doet.

In het geval van Meredith wordt de term bitch toegepast op een assertieve vrouw die weigert thuis te zitten en te breien terwijl haar verloofde in het bos met zijn ex-vrouw galopperen. Ze is bereid om het bos in te lopen als bewijs van haar vastberadenheid.

In sommige opzichten stonden de jaren negentig in het teken van het omarmen van je innerlijke teef. Met Meredith Brooks's Bitch regelmatig in de Top 40 en de Spice Girls die spraken over de behoefte aan girlpower, werd het decennium gekenmerkt door vrouwelijkheid en kracht die vaak verkeerd werd opgevat als onaangenaam en onnodig. Als Justine Champine schrijft in een artikel dat situeert Meredith als een queer femme-icoon, de vrouwelijkheid van het personage was niet zacht; het was scherp en intimiderend en diende niet om iemand anders zich op zijn gemak te laten voelen.

Wanneer Hendrix, die zei dat ze is opgegroeid met Gloria Steinem, Marlo Thomas en Ms. magazine, wordt gevraagd naar haar gevoelens over het woord en de terugwinning ervan, heeft ze twee gedachten.

wat betekent het als een site cookies gebruikt?

Er is een krachtige manier om 'bitch' te gebruiken, maar er is ook een negatieve manier, zoals: 'God, ze was zo'n bitch.' Alsof ze 'smerig' was, was ze 'gemeen', 'onbeleefd', zei ze. Het probleem ligt in wie de macht van de taal zelf uitoefent. Nu de wereld momenteel verdeeld is, vroeg ze zich af: welke groep mensen krijgt het laatste woord?

Hendrix had een feministische opvoeding en beschreef haar moeder als een trotse vrouw die misschien niet zo ver was gegaan als het verbranden van haar beha, maar die haar dochter veel van de eigenschappen bijbracht die als positief werden gevierd maar die net zo gemakkelijk worden gehekeld als bewijs van zijn een teef. Het is dus in zekere zin gepast dat deze inspiratiecyclus een soort voortzetting heeft gevonden in de liefde die de actrice nu ontvangt voor het spelen van Meredith Blake.

Getuige zijn van de onverwachte erfenis van haar personages is nog nieuw voor Hendrix, maar ze zei dat het haar het gevoel geeft dat ze voortbouwt op wat haar moeder haar heeft geleerd. Ik hoor over deze hele nieuwe generatie die met mij omgaat, en het is als, 'Wauw!' Ik stond op de schouders van mijn moeder en nu staan ​​er andere vrouwen op de mijne? God, dat is cool.