Paul Manafort werd schuldig bevonden op 8 punten

Maar de jury kon geen oordeel vellen over de andere 10 tellingen die het team van Mueller had ingediend.

foto van taylor swift die wordt betast
Paul Manafort

Voormalig Trump-campagnevoorzitter Paul Manafort verlaat de federale rechtbank op 11 december 2017 in Washington, DC.

Brendan Smialowski/AFP/Getty

Het vonnis is binnen, en Paul Manafort – De voormalige campagnevoorzitter van president Donald Trump – is schuldig bevonden op acht tellen. Over de overige 10 punten kon de jury geen unaniem oordeel vellen.



Een jury uit Virginia kwam na vier dagen beraad tot de conclusie dat Manafort zich schuldig had gemaakt aan vijf tellingen van inschrijving op valse aangiften inkomstenbelasting, één telling van het niet-aangeven van zijn buitenlandse rekeningen en twee tellingen van bankfraude.

De jury liep echter vast bij de andere 10 aanklachten die Mueller had ingediend tegen Manafort in Virginia - en dus rechter T.S. Ellis III zal op die punten een nietig geding afkondigen. Het is nog niet duidelijk of dit komt door een of twee vasthoudende juryleden (aangezien een oordeel over elke telling unaniem moet zijn) of omdat de jury diep verdeeld was. Aanklagers kunnen Manafort op die punten opnieuw proberen als ze dat willen, maar hebben nog niet gezegd of ze dat zullen doen.

Manafort, die sinds half juni gevangen zit, krijgt nu een mogelijke gevangenisstraf. En zijn juridische problemen zijn nog niet voorbij, aangezien hij in september opnieuw wordt berecht op zeven afzonderlijke aanklachten in Washington, DC.

Manafort is de vierde voormalige Trump-assistent ooit veroordeeld voor misdaden aangeklaagd door speciaal aanklager Robert Mueller - en, verbazingwekkend genoeg, kwam zijn vonnis slechts enkele minuten later een ander voormalig Trump-assistent, Michael Cohen, pleitte schuldig aan beschuldigingen in een afzonderlijk onderzoek dat Mueller had overgedragen aan het zuidelijke district van New York.

Manafort is echter de enige van hen wiens zaak daadwerkelijk voor de rechter kwam in plaats van te eindigen in een schuldig pleidooi. Het vonnis markeert dus een belangrijke mijlpaal in het onderzoek naar Russische inmenging in de verkiezingen van 2016 – ook al was het proces zelf niet echt wat betreft Russische inmenging.

Het proces concentreerde zich in plaats daarvan op het geld van Manafort. De vervolging zogenaamd dat Manafort $ 30 miljoen witwast die hij verdiende met werken voor Oekraïense politici naar de VS van niet-aangegeven offshore-rekeningen zonder belasting te betalen. Later, zo beweerden ze, heeft Manafort verschillende Amerikaanse banken opgelicht om meer dan $ 20 miljoen aan leningen te krijgen (nadat het Oekraïense regime was afgezet en hij op zoek was naar geld elders).

Uiteindelijk veroordeelde de jury Manafort voor alle vijf de belastingaanklachten, één niet-aangifte van buitenlandse rekeningen en twee van de aanklachten voor bankfraude.

Wat dit betekent voor Muellers grotere Rusland-onderzoek blijft onduidelijk. Velen hebben gespeculeerd dat Mueller deze aanklachten heeft gebruikt om te proberen Manafort onder druk te zetten om te flippen en informatie te verstrekken over Russische inmenging of zelfs Trump zelf.

hoe vaak heeft Obama de regering afgesloten?

Maar Manafort heeft geen teken getoond dat hij hierin geïnteresseerd is, en voedt speculaties dat hij in plaats daarvan zijn hoop op een presidentieel pardon vestigt – iets wat Trump tot nu toe heeft nagelaten te doen, maar op elk moment zou kunnen doen.

Een prachtige val voor Manafort

Het vonnis markeert een verbluffende val voor Manafort, die op de hoogten van politieke macht heeft gestaan genoot decennia lang een verbazingwekkend uitbundige levensstijl en was een soort legende in republikeinse operatieve kringen.

Manafort was in de jaren zeventig en tachtig beroemd geworden door Republikeins campagnewerk voordat hij een krachtig lobby-, advies- en PR-bureau lanceerde dat berucht werd vanwege het vertegenwoordigen van controversiële buitenlandse klanten. Toen hij op zoek was naar steeds grotere loonstrookjes, begon Manafort zijn werk te concentreren op de voormalige Sovjet-Unie, waar superrijke oligarchen deskundige hulp zochten bij het navigeren door de relatief nieuwe electorale politiek van de regio.

In Oekraïne sloot Manafort zich aan bij de pro-Russische politieke factie van het land: de Partij van de Regio's, geleid door Viktor Janoekovitsj. De partij was uit de macht toen Manafort voor hen begon te werken, en zijn campagnestrategie hielp Janoekovitsj in 2010 de president van Oekraïne te maken. Daarna werd Manafort een enorm invloedrijke adviseur van het regime en adviseerde hij over de lobby- en PR-strategie van de Oekraïense regering. ook in de VS.

Manafort werd hiervoor buitengewoon goed gecompenseerd: het team van Mueller heeft gezegd Manafort verdiende in deze jaren meer dan $ 60 miljoen, die hij parkeerde in een complex web van offshore shell-bedrijven. Hij heeft geen wettelijk vereiste FBAR-formulieren ingediend die deze offshore-activa openbaar maken aan de Amerikaanse regering. Daarna bracht hij minstens miljoen van dat offshore-geld naar de VS, en besteedde het aan luxegoederen, onroerend goed en veronderstelde leningen aan zijn Amerikaanse bedrijven - zonder er iets van te vermelden op zijn inkomstenbelastingaangifte of belasting te betalen over dat inkomen.

Het begon allemaal uit elkaar te vallen in 2014, toen demonstranten in Kiev Janoekovitsj uit de macht dwongen en hij vluchtte naar Rusland. Manafort had zijn grootste klant verloren en had ernstige cashflowproblemen. Dus, zo beweerden officieren van justitie, in een poging om de voordelen van liquide inkomsten te krijgen zonder er belasting over te betalen, probeerde Manafort aanzienlijke leningen af ​​te sluiten op eigendommen die hij bezat - maar maakte herhaaldelijk valse claims op deze leningaanvragen. (Hij slaagde erin meer dan $ 20 miljoen aan leningen te krijgen.)

oplossingen voor het Israëlisch-Palestijnse conflict

Tijdens deze periode keerde Manafort weer terug naar de hoogten van de Amerikaanse politiek door een baan op hoog niveau te krijgen in de presidentiële campagne van Donald Trump. Aanvankelijk ingehuurd in maart 2016 om Trump te helpen afgevaardigden op de Republikeinse conventie op te sluiten, kreeg Manafort uiteindelijk de leiding over de hele campagne, waardoor hij terugkeerde naar de hoogten van de Amerikaanse politiek. Uiteindelijk werd hij ontslagen te midden van berichten die vragen opriepen over zijn Oekraïense geld.

Later kwam Manafort onder de loep in het onderzoek naar de banden van de Trump-campagne met Rusland – een onderzoek dat, zo lijkt het, deze financiële shenanigans aan het licht heeft gebracht die de basis vormden voor de aanklachten tegen hem.

Waarvan Manafort werd beschuldigd?

De aanklachten tegen Manafort tijdens het proces waren als volgt verdeeld:

  • Valse aangiften inkomstenbelasting (vijf tellingen): Manafort heeft geen van de $ 30 miljoen van zijn Oekraïense betalingen die hij naar de VS heeft overgemaakt op zijn inkomstenbelastingaangifte vermeld, of er belasting over betaald. Hij zei ook ten onrechte op die belastingaangiften dat hij geen zeggenschap had over financiële rekeningen in het buitenland. Hij werd geconfronteerd met één telling voor elk belastingjaar van 2010 tot 2014.
  • Het niet melden van buitenlandse bank- of financiële activa (vier tellingen): Manafort rapporteerde ook geen van zijn offshore-rekeningen aan het ministerie van Financiën door een zogenaamde FBAR-formulier — een wettelijk verplichte openbaarmaking. Hij werd geconfronteerd met één telling voor elk jaar van 2011 tot 2014.
  • Bankfraude of bankfraude samenzwering (negen tellingen): Deze aanklachten hadden betrekking op Manafort's pogingen om tussen 2015 en januari 2017 leningen te krijgen van verschillende Amerikaanse banken. Aanklagers beweerden dat hij valse verklaringen had afgelegd, zoals liegen over de winst van zijn bedrijf, bestaande leningen op zijn eigendommen en andere zaken - en dat hij uiteindelijk meer had gekregen. dan $ 20 miljoen aan leningen.

De jury concludeerde dat Manafort schuldig was aan alle vijf belastingaangiften, één FBAR-telling en twee bankfraudetellingen. Ze zaten in een impasse bij de andere drie FBAR-tellingen en de andere zeven bankfraude of samenzwering van bankfraude.

Wat biedt de toekomst voor Manafort - en wat dit betekent voor het Mueller-onderzoek?

Ten eerste zal Manafort worden veroordeeld voor zijn veroordeling van acht punten in Virginia. Het team van Mueller zal ook moeten beslissen of hij hem opnieuw aanklaagt op de andere 10 punten.

Er zijn ook de DC-aanklachten tegen Manafort, die om jurisdictieredenen afzonderlijk tegen hem worden ingediend. Deze aanklachten hebben betrekking op zijn buitenlandse lobbywerk en op vermeende manipulatie van getuigen eerder dit jaar. Dit proces begint op 17 september, wat Manafort opnieuw in de rechtszaal zal brengen.

Dan is er de nog steeds onopgeloste vraag die veel meer centraal staat in het onderzoek van Mueller: of Manafort of anderen in de Trump-campagne samenwerkten met Russische overheidsfunctionarissen om zich met de 2016-campagne te bemoeien.

Manafort was om een ​​paar voor de hand liggende redenen een interessante figuur in het Rusland-onderzoek: hij was voorzitter van de Trump-campagne en hij had lange tijd banden met Rusland. Hij had namelijk gewerkt voor en was veel verschuldigd aan de Russische oligarch Oleg Deripaska, zijn werknemer Konstantin Kilimnik zou banden hebben met de Russische inlichtingendienst en zijn Oekraïense werk was voor de pro-Russische politieke factie van het land.

Maar Manafort was ook betrokken bij een aantal mysterieuze uitwisselingen in 2016. Hij woonde de beruchte Don Jr Trump Tower-bijeenkomst met een Russische delegatie, waarbij vuil op Hillary Clinton werd beloofd. Hij wisselde ook wat nieuwsgierige, cryptische e-mails met Kelimnik over het in contact komen met Deripaska tijdens de campagne.

wat doet kattenkruid met katten?

Het team van Mueller bevestigde dit jaar in een rechtszaak dat hij Manafort aan het onderzoeken was voor mogelijke misdaden in verband met Russische inmenging in de verkiezingen. Noch hij, noch anderen in de Trump-campagne zijn tot nu toe van dergelijke misdaden beschuldigd. Maar het onderzoek van de speciale raadsman loopt nog. Manafort zou zijn straf mogelijk kunnen verminderen door ermee in te stemmen om samen te werken met het team van Mueller - als ze nog steeds geïnteresseerd zijn in zijn medewerking.

Op dit moment lijkt het waarschijnlijker dat Manafort op zoek is naar gratie van president Trump. Immers, de advocaat van Trump naar verluidt besproken een mogelijke gratie met de advocaat van Manafort vorig jaar. En Trump zelf heeft op een aantal spraakmakende manieren gepronkt met zijn gratiemacht.

Geen enkele recente president heeft de gratiebevoegdheid gebruikt om een ​​lopend onderzoek naar een groot schandaal van zijn regering te onderbreken. Als dit zou gebeuren, zou het onbetwistbaar de meest provocerende zet van Trump zijn met betrekking tot het Rusland-onderzoek sinds het ontslag van FBI-directeur James Comey vorig jaar. Trump is nog niet klaar om die stap te zetten. Maar het is zeker mogelijk dat hij dat op een dag zou kunnen.