Het is een goed idee om de stagiaires van het Congres een leefbaar loon te betalen. Het betalen van professioneel personeel is nog beter.

Alexandrië Ocasio-Cortez

Scott Heins/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Polyarchie

Dit bericht is onderdeel van Polyarchie , een onafhankelijke blog geproduceerd door het programma voor politieke hervormingen op Nieuw Amerika , een denktank in Washington die zich toelegt op het ontwikkelen van nieuwe ideeën en nieuwe stemmen.

Verkozen vertegenwoordiger Alexandra Ocasio-Cortez veroorzaakte onlangs opschudding toen ze aankondigde: haar intentie om haar stagiaires minstens $ 15 dollar per uur te betalen . Maar hoeveel impact zal dat hebben?



Zelfs als de inkomende leden van het Congres een record aantal vrouwen en mensen van kleur, Congres zal nog steeds hebben een groot diversiteitsprobleem. Het probleem is niet alleen de gekozen leden, maar ook het personeel waarop ze vertrouwen? om een ​​land van 330 miljoen mensen te regeren.

gsm-torens die op bomen lijken

wetgevers en hervormers hebben gelijk als ze focussen op het effect dat onbetaalde stages kunnen hebben op de pijplijn van congrespersoneel. Onbetaalde stages zorgen ervoor dat alleen mensen met de middelen om in hun eigen onderhoud te voorzien, instapervaring in het Congres kunnen opdoen.

Hoewel het betalen van een leefbaar loon aan stagiairs een belangrijke eerste stap is, moeten de hervormingen verder gaan om het probleem van de personeelspijplijn op te lossen. Omdat junior stafleden ook routinematig overwerkt en onderbetaald zijn, dezelfde exclusieve dynamiek die mensen zonder middelen ervan kan weerhouden deze banen aan te nemen.

twee jongens die tegen elkaar schreeuwen meme

Volgens een enquête onder congresmedewerkers die we in 2017 hebben uitgevoerd , begon ongeveer 63 procent van de stafleden hun carrière in de politiek door stage te lopen bij het Congres. Van deze stafleden werkte 79 procent in DC (in tegenstelling tot het districtskantoor van hun lid) en was 66 procent onbetaald. Dit heeft een groot effect op wie de kans heeft om openbare dienst te doen in het Capitool van het land. Een nu senior medewerker die we voor ons onderzoek hebben geïnterviewd, zei het duidelijk:

Tijdens mijn stage had ik drie banen. Dat was niet het geval voor de meeste mensen met wie ik stage liep, en de meeste stagiaires die door deze deur lopen. Om hier stagiaire te zijn, moet je meestal veel geld hebben. Als je niet veel geld hebt en je ouders je leven niet financieren, betekent dit dat je waarschijnlijk een tweede of derde baan hebt. Ik denk dat het zoveel bijdraagt ​​aan de cultuur hier. Je hebt zoveel jongere mensen die er recht op hebben, en je loopt echt de diversiteitssituatie mis.

congres onlangs geld opzij zetten om stagiaires te betalen . Maar volgens een schatting van Vox bedraagt ​​deze nieuwe financiering slechts $ 20.000 per kantoor in het Huis en $ 50.000 in de Senaat, te verdelen door alle stagiaires. In de Tweede Kamer is dit niet eens genoeg om een ​​voltijdse stagiaire $ 15 dollar per uur te betalen, in de Senaat is het niet genoeg voor twee voltijdse equivalenten. Hoogstwaarschijnlijk zullen kantoren dit geld onder veel mensen verdelen, dus stagiairs kunnen een toelage van maximaal een paar duizend dollar verwachten.

De stipendia zullen zeker nuttig zijn, maar zullen nauwelijks genoeg zijn om rond te komen in Washington. Het lage loon zal er waarschijnlijk niet voor zorgen dat jonge mensen niet worden uitgebuit, aangezien leden van het Congres op stagiaires vertrouwen als goedkope arbeidskrachten. Een andere senior stafmedewerker die toezicht houdt op midden- en juniorpersoneel in het kantoor van een congreslid in Washington, zei:

Niemand zit in de regering voor het salaris. En zelfs de zorg tegenwoordig. Ik betaal veel meer voor zorg dan toen ik voor mijn vorige [particuliere] werkgever werkte. Maar je doet het omdat je mensen wilt helpen, en dat is wat we hier doen. Wat betreft efficiëntie en dingen beter maken, moet ik denken dat je gratis arbeid gebruikt. Je hebt een intelligente stagiair die suggesties doet. We belemmeren onze stagiaires ook niet. We laten ze niet alleen telefoons beantwoorden. We lieten ze naar hoorzittingen gaan. We lieten ze gaan om hem te zien stemmen. We laten ze deel uitmaken van dit hele proces.

De stage bij Capitol Hill is een onderbetaalde baan bij de deur, niet alleen een mogelijkheid om studiepunten te verdienen door ervaring op te doen. Een aantal geïnterviewden zei inderdaad dat het gebruikelijk is dat stagiaires een bachelor of zelfs een hogere opleiding hebben. En de studieleningen die daarbij horen.

Misschien nog belangrijker is dat het onwaarschijnlijk is dat de stagevergoeding de echte diversiteitssituatie zal oplossen. De kern van het probleem reikt veel verder dan de onderbetaalde stagiaires. Het congres betaalt systematisch te weinig en overwerkt zijn professionele stafleden.

De gemiddelde junior stafmedewerker (stafmedewerker, wetgevingscorrespondent, enz.), die ten minste een hbo-opleiding en vaak een master- of rechtendiploma heeft, meldt dat hij tussen de 50 en 59 uur per week werkt. Gemiddeld verdienen ze iets minder dan $ 29.500 dollar per jaar.

Met een gemiddeld gezinsinkomen van ongeveer $ 95.000 , Het metrogebied van Washington, DC is de op twee na duurste plek om te wonen in de VS. Als we uitgaan van 48 werkweken per jaar, verdient de gemiddelde junior stafmedewerker in het Congres tussen $ 10,25 en $ 12,00 per uur.

hoe vaak moet je alcohol drinken?

Niet alleen worden junior medewerkers momenteel minder betaald dan wat Ocasio-Cortez aanbeveelt voor tijdelijke stagiaires, ze worden ook ruim onder de het DC-minimumloon van $ 13,25 per uur . Deze junior stafleden houden deze banen doorgaans een jaar of langer. En ze doen het waarschijnlijk niet zonder te worden gefinancierd door hun ouders.

Uiteindelijk is de implicatie hiervan duidelijk: de enige manier om een ​​carrière in de openbare dienst in de representatieve tak van de overheid te beginnen, is door een aantal jaren onbetaald of voor minder dan het minimumloon te werken.

Dit feit is geen geheim. In ons onderzoek gaf 68 procent van het senior, toezichthoudend personeel het verhogen van de lonen voor bestaand personeel als hun hoogste prioriteit aan wanneer hen werd gevraagd hoe ze verhogingen van kantoorbudgetten zouden toewijzen. Het probleem is veeleer dat beide partijen het verhogen van hun kantoorbudgetten politiek onhoudbaar hebben gemaakt. Overweeg hoe een ervaren Democratische stafmedewerker het probleem beschrijft:

meisje in de trein weg meisje

Je kunt je een plek voorstellen waar ik een Democraat ben, zeg ik, ik ga stemmen voor hogere budgetten [voor het Congres]. Wat gaan ze zeggen? De partizanen aan de buitenkant? Zelfs als ik een conservatieve Republikein en een liberale Democraat bedacht die samenwerken om te zeggen: We hebben allemaal meer geld nodig voor [Congres]. We stemmen er allebei voor. We zullen de advertenties hebben die zeggen dat we zojuist hebben gestemd om onze budgetten te verhogen.

Wij [democraten] doen dit. En ik heb er een probleem mee. We vallen [een Republikeinse zittende] aan voor het betalen van haar personeel. We demagogen om te winnen. Tot we repareren Dat probleem, ik weet niet hoe je het probleem van [het personeel] hier oplost. En als je een Freedom Caucus-man bent, hoe vertel je de man die voor je kantoor paradeert in een hoed met drie hoeken dat je zojuist hebt gestemd om het budget voor het congres te verhogen? Terwijl ze alleen maar zeggen: Schop de zwervers eruit.

Het probleem met congrespersoneel is niet een probleem dat kan worden opgelost met eenvoudige oplossingen voor personeelsbeheer, zoals het simpelweg eerlijk compenseren van werknemers om te voorkomen dat ze door de draaideur gaan naar K Street .

Het is een politiek probleem. Het heeft een politieke oplossing nodig. Een die begint met het erkennen van het capaciteitsprobleem van het Congres, zal niet eindigen, zelfs niet als je de zwervers eruit schopt.

Tim LaPira is een universitair hoofddocent politieke wetenschappen aan de James Madison University in Harrisonburg, Virginia, en een faculteitsfiliaal bij het Center for Effective Lawmaking aan de Universiteit van Virginia. Alexander Furnas is een Ph.D. kandidaat en Gerald R. Ford fellow in politieke wetenschappen aan de Universiteit van Michigan.