PBS's Divided States of America probeert politieke polarisatie te begrijpen, vindt vooral woede

Frontline's uitgeputte samenvatting van het afgelopen decennium (of zo) vindt twee heel verschillende landen met dezelfde grenzen.

De verdeelde staten van Amerika

The Divided States of America legt uit waarom Washington worstelt om iets voor elkaar te krijgen.

PBS

Zoveel mensen leven in gemeenschappen waar niemand het met hen oneens is, zegt een journalist halverwege de tweede aflevering van... Verdeelde Staten van Amerika, een tweedelig frontlinie onderzoek naar de politieke polarisatie die onze tijd is gaan bepalen.



Beoordeling


4


Die uitspraak kan net zo goed als hoeksteen van het hele project dienen. Wat aanvankelijk een ongecompliceerde ontleding van polarisatie lijkt – helemaal terug naar de George W. Bush-jaren – blijkt in plaats daarvan een soort vrij zwevende collage te zijn van veel van de grootste nieuwsverhalen van het Obama-tijdperk. Maar in plaats van eenvoudigweg de feiten uiteen te zetten, presenteert Verdeelde Staten ze zoals ze werden gerapporteerd en/of besproken door twee verschillende entiteiten: hoofdjournalistiek en rechtse praatradio.

Het resultaat is enigszins surrealistisch: je zult Obama's nogal anodyne reflecties horen over de schietpartij op Trayvon Martin (zijn beroemde als ik een zoon had, hij zou eruitzien als de opmerking van Trayvon) afgewisseld met de stemmen van Rush Limbaugh en andere conservatieve experts die zeggen dat Obama roept op tot een letterlijke rassenoorlog.

Verdeelde Staten probeert Amerikaanse woede te begrijpen

Zoals gewoonlijk, frontlinie is nuchter en evenwichtig. Het herleidt een deel van de kloof tussen Obama en de Republikeinen van het Congres tot een handvol tactische fouten die de eerste maakte toen hij nieuw was in het presidentschap, en het onderstreept waarom de Republikeinen zo geschokt waren door zijn gebruik van uitvoerende bevelen tijdens zijn tweede termijn.

Maar er is ook een gevoel van uitputting dat over de procedure bezinkt, vooral in de tweede aflevering, omdat alles wat er gebeurt tijdens het presidentschap van Obama netjes wordt herkaderd door rechtse experts zoals sommige buitensporige zwendel-liberalen proberen het Amerikaanse publiek aan te trekken. Tweepartijenpogingen tot wapenbeheersing en immigratiehervorming worden verslagen door woede, en het presidentschap van Obama dient alleen om te onderstrepen hoe groot de raciale verdeeldheid in de VS nog steeds is.

Niets van dit alles zal bijzonder nieuw zijn voor iemand die de afgelopen acht jaar politiek heeft gevolgd. Maar de benadering van Divided States door nieuwsverhalen naast elkaar te plaatsen en je vervolgens te laten nadenken over de verschillende frames die erop worden toegepast, creëert een nieuw begrip van het effect dat ze op het publiek hadden.

Bovenal serveert de tweedelige film een ​​reeks tragische figuren, van beide kanten van het gangpad. Zoveel mensen geloofden echt in tweeledigheid, alleen om het op de scholen van beide partijen te laten mislukken, in de overtuiging dat de ander de letterlijke apocalyps zou kunnen bewerkstelligen. (Mijn favoriet is wanneer voormalig Republikeinse meerderheidsleider van het Huis) Eric Cantor wordt beschreven als een Labrador retriever die probeerde te rennen met een roedel coyotes.)

Het is nooit duidelijk wat degenen die tegen alles en iedereen waren die Obama wilde doen, hoopten dat er zou gebeuren, vooral in zijn tweede termijn, wanneer ze zijn herverkiezing niet langer konden stoppen. Het is duidelijk dat ze hem bij elke beweging probeerden te belemmeren, maar elke mogelijke verklaring voor hun onverzettelijkheid - raciaal, politiek, sociaal, zelfs cultureel - schiet tekort. De beste verklaring is ook degene die de meeste vragen onbeantwoord laat: ze wilden het land gewoon stoppen en dwingen achteruit te gaan.

In verdeelde staten, frontlinie valt in snelle flitsen van wat Donald Trump van plan was op het moment dat het onderzoekt, terwijl hij jockeyde voor een politieke positie. En het eindigt in het onmiddellijke heden - met Trump die op het punt staat het presidentschap van Obama over te nemen en veel Amerikanen zich afvragen hoe hetzelfde land twee diametraal tegenovergestelde mannen zou kunnen kiezen.

hoeveel mensen woonden de inauguratie van 2017 bij?

Maar Divided States stelt dat hetzelfde land niet zulke verschillende mannen heeft gekozen; het stelt dat twee totaal verschillende landen, die dezelfde grenzen delen maar zeer uiteenlopende opvattingen over de werkelijkheid hebben, twee heel verschillende mannen hebben gekozen. Maar nu het andere land het stuur van de macht in handen heeft, wat gebeurt er daarna? Kan het met een andere bestuursfilosofie komen dan de hele tijd nee zeggen? En kan Trump mogelijk een politieke beweging overleven die perfect lijkt te zijn aangepast om zijn eigen beweging op te eten?

Dat is waar Divided States de kijkers achterlaat - op de afgrond van een zeer onzekere toekomst, na te hebben geworsteld door een verleden dat net zo doorzeefd lijkt met onzekerheid.

Verdeelde Staten van Amerika uitgezonden als onderdeel van frontlinie op PBS . Het wordt uitgezonden om 21:00 uur Eastern op dinsdag 17 januari en woensdag 18 januari in de meeste markten, maar zoals altijd met PBS, moet u controleren jouw lokale vermeldingen.