De gerrymanderde House-kaart van Pennsylvania werd neergehaald - met enorme gevolgen voor 2018

Het was een van de meest pro-republikeinse gerrymanders in het land.

De Het Hooggerechtshof van Pennsylvania oordeelde vorige maand dat de kaart van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden was gebaseerd op een Republikeinse partijdige gerrymander die de grondwet van de staat schond - en de kaart vernietigde. Maar de GOP van de staat deed een laatste wanhopig beroep op het Amerikaanse Hooggerechtshof, in de hoop dat de rechters de beslissing zouden aanhouden.

Die poging is nu mislukt. Maandag kondigde het Amerikaanse Hooggerechtshof aan dat het de uitspraak van Pennsylvania niet in de wacht zou zetten – een beslissing die in feite duidelijk maakt dat de staat een nieuwe kaart van het Huis van Afgevaardigden zal krijgen voor de verkiezingen van dit najaar.



De regering van Pennsylvania heeft nu tot 15 februari om een ​​nieuwe kaart door de wetgevende macht te krijgen en bij wet te ondertekenen. Als ze dit niet doen - een waarschijnlijk vooruitzicht, aangezien de staat een door de Republikeinen gecontroleerde wetgevende macht en een Democratische gouverneur heeft - zal het Hooggerechtshof van Pennsylvania het proces overnemen en een nieuwe kaart instellen. (De rechtbank heeft een democratische meerderheid.)

De nieuwe kaart van Pennsylvania heeft het potentieel om een ​​zeer grote hulp te zijn bij de inspanningen van de Democraten om de controle over het Huis van Afgevaardigden in 2018 terug te krijgen, omdat de oude kaart van de staat een van de meest bevooroordeelde was ten opzichte van de Republikeinen in het land.

Om een ​​idee te krijgen van hoe machtig de gerrymander van Pennsylvania was, moet u bedenken dat in 2012 Democratische kandidaten iets meer stemmen wonnen bij de verkiezingen voor het Amerikaanse Huis en Barack Obama de staat won. Maar de 18 zetels van het Huis van de staat verdeelden 9-9 niet tussen de partijen - in plaats daarvan wonnen de Republikeinen daar 13 zetels en bleven ze de rest van het decennium winnen.

hoe laat komen de verkiezingsuitslagen binnen?

Republikeinen hebben momenteel de meerderheid in het hele Huis van Afgevaardigden met 24 zetels (ervan uitgaande dat er geen speciale verkiezingen resulteren in partijdige verandering) - en de Pennsylvania-gerrymander zou verantwoordelijk kunnen zijn voor drie tot vier van die zetels. Dat is een enorm bedrag als je in gedachten houdt dat het maar één staat is.

Maar hoeveel de nieuwe kaart de situatie voor de Democraten zal verbeteren, hangt af van de specifieke kenmerken ervan. Immers, eenvoudige geografie (waar Democraten en Republikeinen hebben gekozen om te leven) maakt een 9-9 kaart moeilijk in elkaar te zetten gebaseerd op bestaande politieke grenzen .

Toch komt de uitspraak op een moment dat de Democraten al kansen zagen in Pennsylvania. Een combinatie van pensioneringen, schandalen en de afstoting van Trump door kiezers in de voorsteden hebben de delegatie van het Huis van de GOP daar doen schrikken. De bestaande kaart was zo moeilijk voor Democraten dat ze op hun hoede waren om hun vizier te hoog te leggen - dus een nieuwe zou een grote hulp kunnen zijn.

De huiskaart van Pennsylvania was een kanshebber voor de gerrymander van het decennium

Nationale Atlas

Republikeinen domineerden in de verkiezingen van 2010 in Pennsylvania, wonnen de controle over het gouverneurschap en het staatshuis en hielden vast aan de senaat van de staat. Dus toen het proces van herindeling van eens per decennium het volgende jaar van start ging, bevond de GOP zich in een krachtige positie. De partij zou de districten van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden kunnen hertekenen zoals zij dat wilde, waardoor de Democraten volledig uit het proces zouden worden geweerd.

Je zult merken dat de kaart hierboven niet bijzonder schoon is. Het zit vol met gekartelde randen, rare uitstulpingen en vreemde vormen. Dat is geen toeval: Republikeinen probeerden democratisch georiënteerde gebieden samen te brengen in heel weinig districten. Het gehoopte resultaat was dat de GOP een paar districten met ruime marges zou verliezen, maar toch een meerderheid van de districten comfortabel en consistent zou winnen.

Dat is precies wat er gebeurde. Bij verkiezingen over de gehele staat was Pennsylvania een competitieve swing state. Maar in alle drie de verkiezingsjaren van het Amerikaanse Huis sindsdien is de partijdige verdeling van de resultaten volledig ongewijzigd gebleven: 13 Republikeinen hebben gewonnen en slechts 5 Democraten. (Dit was een bijzonder verbluffend resultaat in 2012, toen Barack Obama over de hele staat won, en Democratische kandidaten meer stemmen wonnen bij de verkiezingen voor het Huis dan de Republikeinen.)

Al in 2011 Sean Trende van RealClearPolitics stelde voor: De kaart van Pennsylvania zou de gerrymander van het decennium kunnen zijn. En een Rapport 2017 van het Brennan Center concludeerde dat de kaarten van Pennsylvania, Michigan en North Carolina de meest extreme partijdigheid in het land vertoonden, en schatte dat Pennsylvania de Republikeinen gemiddeld drie of vier extra stoelen opleverde.

Toch hebben sommige verkiezingsanalisten - inclusief Trende - denk niet dat het waarschijnlijk is dat Pennsylvania nu een kaart zal aannemen die dat voordeel volledig terugdraait. Als de nieuwe kaarten bijvoorbeeld zijn opgesteld om te proberen districten extreem compact te maken en tegelijkertijd te voorkomen dat bestaande politieke grenzen (zoals stadsgrenzen) worden opgesplitst, zijn Democraten misschien niet eens zo veel geholpen. We weten dus nog niet hoeveel impact dit zal hebben.

De congresdelegatie van de GOP van Pennsylvania is al in rep en roer

Maar dit alles ontvouwt zich in een moeilijke tijd voor de Republikeinen van Pennsylvania House.

wat deed Trump voor zwarten?
  • Rep. Tim Murphy (R) van het 18e district nam ontslag toen het nieuws bekend werd dat de pro-life wetgever heeft gevraagd een vrouw met wie hij een affaire had om een ​​abortus te ondergaan. De speciale verkiezing daar is gepland voor 13 maart (en zal doorgaan zoals gepland, ondanks de uitspraak van de rechtbank). Het is een sterk Republikeins district, maar de GOP vreest dat ze de stoel kunnen verliezen aan de Democratische kandidaat, Conor Lamb, een marine-veteraan en voormalig aanklager.
  • Rep. Pat Meehan (R) van het 7e arrondissement, gaat met pensioen na de New York Times gemeld hij gebruikte belastinggeld om een ​​klacht over wangedrag af te handelen van een voormalige assistent die klaagde dat hij ongewenste toenadering tot haar had gedaan.
  • Rep. Charlie Dent (R) van het 15e arrondissement, een frequente criticus van Donald Trump en co-voorzitter van de Tuesday Group, gaat ook met pensioen .

De komende nieuwe kaart zal dit alles door elkaar gooien. Leden van het Congres die een district vertegenwoordigen, of uitdagers die van plan zijn om het tegen hen op te nemen, kunnen erachter komen dat ze zich plotseling in een heel ander district bevinden. Sommige zittende leden van het Congres kunnen uiteindelijk in hetzelfde district worden geplaatst.

Gezien hoe belangrijk de gerrymander van Pennsylvania is geweest voor de controle van de Republikeinen in het Huis - en gezien het feit dat een Democratische gouverneur en vervolgens een door de Democraten gecontroleerd Hooggerechtshof vetorecht zullen hebben op de nieuwe kaart - lijkt het vrijwel zeker dat de nieuwe kaart zal democraten helpen. Maar we zullen de nieuwe kaart echt moeten zien om een ​​beter idee te krijgen.