Mensen blijven overleden dierbaren vinden op Google Maps

Sommigen vinden het geruststellend, sommigen vinden het eng.

Een auto van Google Street View navigeert door een drukke straat.

Google gebruikt auto's om de panoramische beelden vast te leggen die Street View ondersteunen, en soms ook beelden van mensen.

Avalon/Universal Images Group via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Google Maps biedt al jaren Street View aan, waarmee panoramische camerabeelden aan elkaar worden genaaid om een ​​digitaal facsimile van fysieke ruimtes in de echte wereld te creëren die u online kunt verkennen. Sommige mensen ontdekken dat als ze maar lang genoeg door het platform scrollen en gebruik een tijdreisfunctie , vinden ze misschien de afbeelding van een overleden geliefde die is vastgelegd door een van de camera's van Google - en schijnbaar voor altijd opgeslagen in Google Maps.

De afgelopen dagen zijn verschillende berichten over deze ontdekkingen viraal gegaan. Een van de in het Verenigd Koninkrijk gevestigde schrijver Sherri Turner heeft al tienduizenden verzameld Vind ik leuk op Twitter. Een soortgelijke tweet van een anonieme bekentenissen account trok ook de aandacht van niet alleen andere Twitter-gebruikers, maar ook grote half verkooppunten . De tweets zijn veranderd in discussielijnen waarin anderen verhalen delen over het zoeken naar hun overleden familieleden in Google Maps.

Dit is niet de eerste keer dat mensen de tijdreisfunctie in Street View gebruiken om op Google Maps naar de overledenen te zoeken — of om de ervaring op sociale media te delen. Google bracht Street View uit in 2007, en dit soort virale Twitter-berichten zijn gebeurd sinds in ieder geval 2013 . De trend wijst op een blijvend patroon van Google die vooruitgang boekt in zijn eindeloze zoektocht om de hele wereld in kaart te brengen (Street View omvat momenteel 87 landen) en die gegevens voortdurend bij te werken. Ergens onderweg realiseren Google Maps-gebruikers zich dat dit proces onbedoelde gevolgen heeft.

Dit effect suggereert dat het creëren van deze 360-gradenbeelden van de wereld tijdelijk toezicht vereist. Google Maps gebruikt heel veel camera's om de meeslepende ervaring te creëren die Street View biedt. Google zegt de digitale recreatie van de fysieke wereld wordt aangedreven door miljoenen camera's die meerdere hoeken vastleggen, verzameld door mensen het rijden , trappen, zeilen en rondlopen en beelden vastleggen. Het bedrijf is ook verhuisd om gebruikers in staat te stellen: dienen hun eigen afbeeldingen in als aanvulling op hun eigen Street View . Hoewel het niet echt het beoogde doel van Google Maps is om mensen te helpen herinneren aan overleden familieleden, vertelde een woordvoerder aan Recode dat het hartverwarmend was dat mensen het platform op deze manier gebruikten.

Een persoon heeft een fiets in een straat in Brooklyn, wat wordt vastgelegd door Google

Met de functie voor tijdreizen in Street View kunt u huidige afbeeldingen vergelijken met afbeeldingen die al in 2007 zijn gemaakt.

terrashuis jongens & meisjes in de stad
Google Maps

Turner, de schrijver, vertelde Recode dat ze eerder deze week de functie voor tijdreizen in Street View ontdekte, toen ze probeerde te zien hoe een huis dat van haar overleden moeder was, die bijna vier jaar geleden stierf, er nu uitziet. Uiteindelijk ontdekte ze dat de laatst beschikbare afbeelding op Street View uit 2009 was. Het toonde het huis met een licht aan, wat Turner vertelde dat haar moeder thuis was toen de afbeelding werd gemaakt. Dat maakt het een beetje meer iets waarvan je het gevoel hebt dat je het bent tegengekomen in plaats van iets dat je hebt laten gebeuren, vertelde ze aan Recode.

Nogmaals, mensen ontdekken al een tijdje afbeeldingen van overleden dierbaren op Street View. Het gebeurde zelfs voordat Google de functie voor tijdreizen introduceerde . Het fenomeen dreef ook geheel nieuwscyclus vorig jaar, toen een Twitter-gebruiker zei dat ze een afbeelding van haar overleden grootvader had gevonden op Street View. De tweet genereerde meer dan 400.000 likes.

Maar er is meer aan het verhaal dan virale inhoud. De afbeeldingen herinneren eraan dat veel mensen die in Street View verschijnen niet weten dat hun foto's worden gemaakt, en de overledenen hebben geen inspraak in het al dan niet behouden van hun afbeelding in de dienst.

Meer in het algemeen hebben technologiebedrijven zoals Google een groot deel van de macht over deze gevoelige en persoonlijke gegevens, en burgers hebben geen echte rol gespeeld bij het vaststellen van normen voor hoe gegevens die verband houden met afgenomen mensen moeten worden behandeld. Dat is vooral belangrijk omdat Google's benadering van deze gegevens mogelijk niet overeenkomt met de religieuze en culturele normen rond de dood die door veel van zijn gebruikers over de hele wereld worden toegepast.

De meerderheid van onze online gebruikers zal in toenemende mate uit de zuidelijke landen komen, Faheem Hussain , vertelde een professor aan de School for the Future of Innovation in Society van de Arizona State University aan Recode. Wat we steeds vaker zien is de afwezigheid van [de] participatie van de mensen in dat ontwerp.

Late familieleden zijn niet de enige verrassende vondsten op Google Maps. Er zijn hele online gemeenschappen gewijd aan het verkennen van het kaartplatform voor ongewone dingen, het identificeren van alles, van wilde dieren tot zandstormen. Er is ook een veel donkerdere kant van de schijnbare alomtegenwoordigheid van Street View en Google Maps in het algemeen, een die talloze zorgen oproept over privacy van mensen . In 2013 moest een vader in Californië bijvoorbeeld Google vragen om te verwijderen een luchtfoto van het lijk van zijn zoon . Google zegt dat het systemen heeft voor het vervagen van persoonlijk identificeerbare informatie van voorbijgangers en kentekenplaten in de foto's die het maakt. Maar het is duidelijk dat sommige mensen nog steeds kunnen worden geïdentificeerd als een familielid weet waarnaar ze op zoek zijn.

De aanhoudende trend van het vinden van verloren dierbaren herinnert er onvermijdelijk aan dat Google een belangrijke rol speelt bij het documenteren van ons dagelijks leven in de loop van de tijd. Er zijn geen tekenen dat de digitale artefacten die in Street View worden bewaard, binnenkort zullen verdwijnen. In plaats daarvan kunnen ze gewoon onderdeel worden van hoe de geschiedenis wordt vastgelegd in een proces waar we niet per se controle over hebben.