De presidentiële campagne en het beleid van Pete Buttigieg voor 2020, uitgelegd

Hoe de burgemeester van South Bend een verrassend serieuze kanshebber werd in de Democratische voorverkiezingen.

De peilingen in de Democratische voorverkiezingen van 2020 waren relatief stabiel – met één gigantische uitzondering. Pete Buttigieg, de 37-jarige burgemeester van South Bend, Indiana, is van naamloos naar een van de top vijf kandidaten in de peilingen gegaan.

Wat mij betreft is er één echt ding gebeurd [in 2020], de opiniepeilinganalist van de New York Times Nate Cohn schrijft: . Buttigieg is ontstaan.



De opkomst van Buttigieg is te danken aan een soort dubbele aantrekkingskracht. Sommige gematigden houden van zijn achtergrond in het Midwesten, elite-referenties (hij is afgestudeerd aan Harvard en Oxford) en een zachte maar deskundige manier van praten over beleid. Liberaal-democraten zien in Buttigieg een intellectueel die de tegenpool van president Trump zou kunnen zijn, en wiens focus op politieke hervormingen zoals het afschaffen van het kiescollege hun frustratie kanaliseren met een systeem dat zich in het voordeel van de GOP gemanipuleerd voelt.

In de afgelopen tijd was een beroep doen op Republikeinse wetgevers verspillend omdat ze meestal te kwader trouw handelden, vertelde Buttigieg me tijdens een telefoontje in maart.

Interviews en persoptredens waren van vitaal belang voor zijn peilingstijging. Na een breakout-optreden in een gemeentehuis van CNN begin maart, ontving Buttigieg een aanzienlijke toename van media-aandacht en positieve berichtgeving . (Inmiddels weten veel meer mensen dat het wordt uitgesproken als Boot-edge-edge.) Zijn campagne heeft dit gebruikt in populariteit op sociale media en virale sterrendom , wat zich allemaal vertaalde in een aanzienlijke stijging van de fondsenwerving en zijn toppeilingcijfers.

Het lijdt geen twijfel meer dat Buttigieg een topkandidaat is, ondanks zijn gebrek aan federale referenties. De vraag is nu of de media die hem behandelen als een topkandidaat, die niet alleen verslag doet van zijn opkomst, maar ook met vlekken op zijn staat van dienst, zoals een recente controverse over het neerschieten van een zwarte man door de politie in South Bend, hem schade zullen berokkenen. Het is ook mogelijk dat hij in de schijnwerpers struikelt, slecht presteert tijdens een debat of te maken krijgt met vernietigende aanvallen van andere kandidaten.

Maar op dit moment is het duidelijk dat Pete Buttigieg, zo onwaarschijnlijk als het een paar maanden geleden leek, een van de leidende kandidaten is voor de Democratische 2020-nominatie.

Hij heeft de zwijmelfactor, de jonge factor, de eerlijk-to-the-point-of-kwetsbare factor, en hij is geweldig op de stronk, Jennifer Victor, een politicoloog aan de George Mason University, vertelt me. Volgens standaardmaatregelen zou hij het niet zo goed moeten doen, maar ik denk dat de Amerikaanse presidentiële primaire politiek veel verder gaat dan standaardmaatregelen.

Wie is Piet Buttigieg?

Media-aandacht voor Buttigieg heeft de neiging zich te concentreren op zijn biografie en onberispelijke elite-referenties.

Geboren in 1982, tegen het begin van de millenniumgeneratie, studeerde hij af aan Harvard en won hij een Rhodes-beurs om in Oxford te studeren. Hij ging aan de slag bij McKinsey, het gigantische adviesbureau, en ging toen in het leger - als homoseksuele man - voordat het don't ask, don't tell werd afgeschaft. Hij deed een zeven maanden durende rondreis door Afghanistan als reserve-officier bij de marine. Hij naar verluidt spreekt zeven talen, en hij heeft blijkbaar Noors geleerd met als enig doel om te lezen een interessant klinkend boek .

Maar Buttigieg kwam niet uit het niets. Hij wordt gezien als een rijzende ster in de nationale democratische politiek sinds zijn verkiezing tot burgemeester van South Bend, de op drie na grootste stad van Indiana, in 2011. Toen hij zijn ambt verliet, noemde president Barack Obama Buttigieg als een van de vele toekomstige leiders van de Democratische Partij.

Pete Buttigieg kijkt rond op Farmers Market in South Bend, Ind., donderdag 10 januari 2019.

Pete Buttigieg in South Bend in januari 2019.

weg meisje en meisje in de trein
Naam Y. Huh / AP

Het bod van Buttigieg in 2017 om voorzitter te worden van het Democratisch Nationaal Comité mislukte — hij viel net voor af de eerste stemronde, maar dat deed weinig af aan het enthousiasme van de partij voor de jonge burgemeester. En in 2019 lijkt hij bijna in het laboratorium ontworpen om een ​​​​verscheidenheid aan democraten aan te spreken die op zoek zijn naar een duidelijk tegengif voor Trump. Gematigden kijken naar zijn biografie en zien iemand voor wie ze niet bang zijn; de liberale partizanen die een groot deel van de basis van de partij vormen, kijken naar zijn standpunten en retoriek en zien iemand die hun soort vechter is.

Wat is het beleid van Pete Buttigieg?

Ondanks de reputatie van Buttigieg als een goeddenkende kandidaat, is hij vaak opvallend onwillig om zich te binden aan specifiek beleid. Maar combineer zijn beleidsposities van verschillende openbare optredens en het is duidelijk dat hij solide progressief is op een manier die de honger van de Democratische basis naar een gedurfdere, minder centristische benadering van beleid zou kunnen stillen.

Buttigieg heeft een gezondheidszorgsysteem voor één betaler , hoewel hij voorstelt te beginnen met een transitiebeleid zoals een publieke optie of Instelling tarief voor alle betalers . Hij zei dat de Green New Deal een degelijk kader voor de aanpak van klimaatverandering en riep op tot terugtrekking van Amerikaanse troepen uit Afghanistan. Hij heeft verdedigd Rep. Alexandria Ocasio-Cortez's voorstel voor een effectief marginaal belastingtarief van 70 procent, hoewel hij stopte met het openlijk vastleggen van een bepaald tarief.

Hij was echter het meest specifiek over structurele verandering en electorale hervormingen.

Net als Elizabeth Warren steunt Buttigieg de afschaffing van het kiescollege. Hij is ook onderschreven automatische kiezersregistratie en soevereiniteit voor Puerto Rico en Washington, DC, en gesignaleerd openheid voor de afschaffing van de senaat filibuster .

Maar zijn meest interessante idee, dat hij in een interview met de onderschepping Mehdi Hasan , is om het Hooggerechtshof radicaal te herzien.

Een oplossing die ik de afgelopen weken heb besproken, is om het te structureren met 15 leden, maar van wie er vijf alleen kunnen worden geplaatst met een unanieme consensus van de andere 10, zei hij tegen Hasan. Alles wat een vacature bij het Hooggerechtshof minder een apocalyptische ideologische strijd zou maken, zou een verbetering zijn.

Dit antwoord – een van de meer radicale plannen om het Hooggerechtshof te veranderen die ik heb gezien van een reguliere politieke figuur – spreekt tot de kern van Buttigiegs politieke aantrekkingskracht bij een bepaald segment van de Democratische basis. Hij gaat in op het gevoel van de bredere Democratische Partij dat ze het slachtoffer zijn van een systeem dat de Republikeinen bevoordeelt en van een partij die bereid is hard te spelen bij het doorvoeren van de kiezersidentiteitswetten, gerrymandering en de diefstal van de zetel van het Hooggerechtshof van Merrick Garland.

Pete Buttigieg spreekt tijdens de 6e jaarlijkse Progress Iowa Holiday Party op 20 december 2018 in Des Moines, Iowa.

Pete Buttigieg spreekt tijdens een evenement op 20 december 2018 in Des Moines, Iowa.

Joshua Lott/Washington Post/Getty Images

Buttigieg is misschien een stille en gereserveerde man, maar hij belichaamt een soort politieke durf. In plaats van een beleidscompromis te sluiten met de Republikeinen, wil hij ideeën en structuren transformeren die de Amerikaanse politiek bepalen. Als senator Bernie Sanders (I-VT) een klassenstrijder is, is Pete Buttigieg een partijdige strijder.

Ik denk dat we ons in een tektonische verschuiving in Amerika bevinden, zodat we zelfs nu nog te weinig reageren op hoe diep dit moment is. Ik bedoel, je hebt in wezen een 30- of 40-jarige Reagan-consensus dat die de scepter zwaaide over dit land. ... En dat is klaar, zei hij tegen mijn collega Ezra Klein. Ik denk dat het een moment is dat echt schreeuwt om grote ideeën en om aandacht te schenken aan echt diepgaande dingen die gebeuren.

Buttigieg heeft elite-referenties. Maar hij lijkt niet zwaar geïnvesteerd in alle finesses van de elitepolitiek, waar een eigenaardige notie van beleefdheid vaak wordt gebruikt om zich te verzetten tegen pogingen om zelf achter Republikeinse politici aan te gaan. Toen voormalig vice-president Joe Biden de huidige vice-president Mike Pence een fatsoenlijke kerel noemde, maakte Buttigieg een uitzondering. In een interview met BuzzFeed daagde hij het idee uit om de persoonlijke beleefdheid van Pence te scheiden van zijn algemene politieke wereldbeeld.

Ik bedoel, in je gezicht, als hij hier zou zitten, zou je denken dat deze man erg beleefd is, Buttigieg zei: . Maar dat maskeert deze absoluut fanatieke kijk op hoe de wereld werkt of hoe het universum werkt die heeft geleid tot dit ongelooflijk kwetsende, gevaarlijke en schadelijke beleid, en dat is wat we nu in het Witte Huis hebben. En ik denk dat het velen van ons koud maakt, vooral in de LGBTQ-gemeenschap, om te zien dat zo iemand in zo'n machtspositie kan zitten.

Om al deze redenen voelt Buttigieg voor veel democraten als een ander soort kandidaat: noch een door de peilingen geteste milquetoast-centrist, noch een deel van een diepgewortelde partijfactie, maar een competente uitvoerende macht wiens visie rechtstreeks hun bezorgdheid en partijdigheid uit het Trump-tijdperk adresseert woede. Dit lijkt perfect voor een soort relatief hoogopgeleide Democratische kiezer die veel politieke media consumeert, iemand die nostalgisch wordt naar het presidentschap van Obama en luistert naar elke aflevering van Onder Save America — een show waarvan de gastheren overigens zijn grote Buttigieg-fans .

Pete Buttigieg poseert voor een foto terwijl hij exemplaren van zijn boek signeert Kortste weg naar huis aan de Universiteit van Chicago op 13 februari 2019.

Joshua Lott/AFP/Getty Images

Pete Buttigieg is een echt fascinerende man die veel [van] interessante dingen te zeggen heeft over politiek in dit tijdperk en duidelijk heel goed heeft nagedacht over waarom hij zich kandidaat stelt voor het presidentschap, tweette Dan Pfeiffer , een van de presentatoren van de show en een voormalig senior adviseur van Obama.

wanneer het plunderen begint, begint het schieten troef

Maar tegelijkertijd slaagt Buttigieg erin om deze agenda zo te presenteren dat hij zowel principieel als onpartijdig overkomt bij een meer gematigd publiek.

Neem zijn plan voor hervorming van het Hooggerechtshof. Gezien de huidige ideologische samenstelling van het Hof, zou het toevoegen van meer rechters waarschijnlijk een enorme overwinning zijn voor de democratische partijbelangen. Maar toen Buttigieg het voorstel met Klein besprak, presenteerde hij het in de neutrale taal van goed bestuur en de gezondheid van Amerikaanse instellingen.

Het irriteert me een beetje dat elke keer als ik praat over een hervorming van het Hooggerechtshof om de instelling minder politiek te maken, iemand er een gloss op schrijft waardoor het klinkt alsof ik voorstel om gewoon rechters toe te voegen met als doel het hof te trekken verder naar links, zei hij. Alles wat we doen, moet in principe logisch zijn. En wat in principe logisch is, is om het Hof te beschermen tegen elke keer dat de vacature opengaat het toneel van een apocalyptische ideologische strijd, en om het Hof zo op te richten dat meer mensen voor zichzelf gaan nadenken.

Je zou kunnen denken dat dit argument oneerlijk is, een masker. Maar het komt oprecht over, zelfs voor centrumrechtse establishmentariërs zoals: New York Times-columnist David Brooks en MSNBC-host Joe Scarborough . Buttigieg kan zowel een partijdige strijder voor de basis zijn als een aantrekkelijk imago voor gematigden: een soort van alles voor iedereen dat op niemand meer lijkt dan Barack Obama.

Wat is het sterkste argument voor elke leidende Democratische kandidaat? Lees alle artikelen in onze serie:

Buttigiegs zaak voor zichzelf hangt af van zijn staat van dienst als burgemeester

Dat is allemaal prima in theorie. Maar kan een burgemeester van een stad met ongeveer 100.000 inwoners in de praktijk echt de sprong maken om de machtigste persoon ter wereld te worden?

Ik heb deze vraag in maart rechtstreeks aan Buttigieg gesteld en hem gevraagd waarom Democratische kiezers hem zouden moeten steunen in plaats van senatoren of gouverneurs of een voormalige vice-president. Zijn antwoord bestond uit twee delen.

Ten eerste, zei hij, hebben burgemeesters een niveau van bestuurlijke ervaring dat hen helpt te begrijpen hoe het is om een ​​reeks verschillende complexe beleidskwesties tegelijk te beheren - genoeg om in ieder geval president te worden.

Niemand loopt het Oval Office binnen en weet hoe het is om president te zijn, zei Buttigieg. Ik zou zeggen dat burgemeester zijn van een stad van elke omvang ... betekent dat je de dagelijkse, uitvoerende ervaring van de overheid in de kern hebt.

Ten tweede, stelt hij, is geografie belangrijk. South Bend is een voormalige industriële stad in het hart van het Midwesten, een stad die enorm heeft geleden onder dingen als: de sluiting van een autoproductieplan van Studebaker t in 1963. Buttigieg beweert dat hij op zulke plaatsen contact kan maken met kiezers op een manier die andere democraten – uit kustenclaves zoals, laten we zeggen, Vermont of Californië – gewoon niet kunnen.

Pete Buttigieg wandelt op 10 januari 2019 in het centrum van South Bend, Ind.

Pete Buttigieg wandelt in januari 2019 in het centrum van South Bend.

Naam Y. Huh / AP

De ervaring van iemand die uit het Amerikaanse binnenland komt, uit het soort gemeenschap waar mensen opgroeiden die te horen kregen dat succes te maken had met uitstappen... is een ervaring waar we meer van nodig hebben in ons nationale leiderschap, zegt hij. En vooral in de Democratische Partij, omdat het verlies van contact met dat soort ervaringen iets is dat ons als partij echt terugbrengt.

Dit argument is bijzonder geschikt voor het Democratische electoraat uit het Trump-tijdperk.

leven we in de matrix?

Buttigieg positioneert zichzelf als het tegenovergestelde van Trump – een competente, gekwalificeerde executive die weet hoe de overheid werkt. Maar hij doet ook een beroep op de bezorgdheid van het liberale Amerika over het winnen van de blanke arbeidersklasse en het herbouwen van de zogenaamde blauwe muur van Hillary Clinton in Pennsylvania, Wisconsin en Michigan, de staten die verondersteld werden het presidentschap van de Democraten te bekleden maar het in plaats daarvan aan Trump overhandigden.

De inhoud van Buttigiegs zaak voor hemzelf hangt af van zijn feitelijke ambtstermijn als burgemeester van South Bend. In hoeverre was de burgemeester een competente bestuurder in contact met Midden-Amerika?

Drie politicologen in Indiana die de lokale politiek bestuderen, vertelden me in maart dat hij dat min of meer was - hoewel er eind juni een aanzienlijke raciale controverse ontstond die een rimpel veroorzaakte in hun grotendeels op economie gerichte beoordelingen.

Ik heb de indruk dat hij in South Bend een behoorlijk spectaculair succes is geweest, vertelde Gerald Wright, de voorzitter van de afdeling politieke wetenschappen van de Indiana University Bloomington, me.

Toen Buttigieg in januari 2012 aantrad, had South Bend te maken met een langzame maar gestage bevolkingsafname. De afgelopen vijf jaar is er kleine maar merkbare bevolkingsgroei . Op de eerste dag van Buttigieg was de werkloosheid in het metrogebied South Bend op 10,2 procent — 1,6 punten hoger dan de Indiana staat gemiddelde . Eind 2018 was het in wezen gelijk aan het landelijke gemiddelde (3,7 procent versus 3,5).

Het is moeilijk om zijn prestaties te onderscheiden van een verbeterende nationale economie in dezelfde tijd. Nog altijd, South Bend doet het behoorlijk goed uitsluitend vergeleken met de prestaties van andere post-industriële steden in het Midwesten op basis van statistieken zoals banen en bevolkingsgroei. En experts wijzen met name op verschillende Buttigieg-beleidslijnen die de economische prestaties van de stad in de afgelopen jaren hebben verbeterd.

Buttigieg veranderde Route 31, de grote verkeersader die door het voorheen zieltogende centrum van South Bend liep, van twee verschillende eenrichtingsstroken in een reeks tweerichtingsverkeer om mensen aan te moedigen te stoppen en geld uit te geven. Er wonen tegenwoordig ongeveer 1.000 mensen in het centrum van South Bend; dat cijfer was feitelijk nul toen Buttigieg aantrad, volgens de Indianapolis Star .

[Zijn beleid was] mensen te vertragen - ze krijgen een beter beeld van wat er in de plaats is, ze zien misschien een restaurant dat ze nog niet eerder hebben gezien of een bedrijf dat ze nog niet eerder hebben gezien. En dat zorgt er vervolgens voor dat ze zich engageren, zegt Andrew Downs, de directeur van het centrum voor Indiana-politiek van Purdue University Fort Wayne.

Burgemeester Pete Buttigieg loopt rond terwijl hij met mensen praat op de Farmers Market in South Bend, Ind., donderdag 10 januari 2019. Pete Buttigieg is 37 jaar en is slechts een paar jaar ouder dan de minimumleeftijd die vereist is om te dienen als president van de Verenigde Staten.

Pete Buttigieg op de boerenmarkt in South Bend in januari 2019.

Naam Y. Huh / AP

Buttigieg wilde South Bend, de thuisbasis van de Universiteit van Notre Dame, verplaatsen van het industriële verleden naar een economisch model dat was ontworpen voor een algemene Amerikaanse economie die zich concentreert op technologie en banen waarvoor meer onderwijs nodig is. Dit soort visie wordt vaak bekritiseerd omdat het diepere structurele ongelijkheden negeert: ontwikkeling kan vaak de ongelijkheid verankeren of arme en minderheidsbewoners helemaal uitprijzen.

En Buttigieg kreeg wat kritiek op dat front, vooral tijdens zijn streven om 1.000 onbewoonbare en onbewoonde huizen te slopen als onderdeel van een breder ontwikkelingsplan. Maar wat volgens de experts opviel, is hoe goed hij reageerde op deze zorgen. Stacey Odom , een bewoner van de zwaar zwarte wijk LaSalle Park, hoorde dat haar gebied het doelwit was van herontwikkeling. Ze vroeg hem om hulp, waaronder een subsidie ​​van $ 300.000 voor huisreparaties voor omwonenden. Buttigieg gaf haar $ 650.000.

South Bend heeft echter nog een aantal echte problemen. De stad uitzettingspercentage is hoog , mede door huurder-onvriendelijke staatswetten . Serieus, er zijn geweest problemen met betrekking tot ras en politie die Buttigieg volgens sommigen niet goed genoeg heeft aangepakt - een sudderende controverse die tijdens de campagne explodeerde.

Eind juni nam Buttigieg een pauze van het campagnepad om de dodelijke schietpartij van Eric Logan, een zwarte man, door South Bend Police Sgt. Ryan O'Neill, een blanke officier. hij werd geconfronteerd met vernietigende kritiek van zwarte bewoners op een gemeentehuis van 23 juni, die hem veroordeelde omdat hij niet genoeg deed om politiegeweld en racisme bij de politie aan te pakken. Buttigieg wees op een initiatief om de politie bodycamera's te laten dragen waarvan hij de leiding had (hoewel O'Neill er geen gebruikte tijdens de schietpartij) en riep op tot een federaal onderzoek naar het incident.

Het is niet duidelijk of zijn reactie krachtig genoeg was om de zwarte inwoners van South Bend tevreden te stellen, of hoe de controverse breder zal eindigen. Maar de moeilijkheid waarmee hij te maken kreeg in het gemeentehuis van 23 juni en de negatieve berichtgeving in de media die daarmee gepaard ging, benadrukt de kloof tussen de president van de Verenigde Staten en de burgemeester van South Bend.

Het is één ding om een ​​competente directeur te zijn die beslissingen moet nemen over een enkele snelweg en persoonlijk de grieven van een kiezer over huisvesting moet aanpakken. Het is iets anders om een ​​raciaal beladen controverse in de nationale schijnwerpers te behandelen, en nog iets anders om op nationaal niveau beleidsbeslissingen te nemen over zulke gewichtige kwesties.

Zelfs als Buttigieg een even effectieve burgemeester is als lokale experts zeggen dat hij is, is het niet duidelijk dat hij het soort vaardigheden heeft dat hem voorbereidt op 's werelds grootste baan. Hij zal moeten aantonen dat hij niet alleen een goede burgemeester is; hij is zo uitzonderlijk goed dat hij een sprong naar de topbaan van het land verdient. En zijn behandeling van de Eric Logan schietpartij zal ons helpen zien hoe solide zijn zaak is.

De uitdagingen voor de campagne van Buttigieg

Door de extreem lokale aard van zijn eerdere ervaringen lijkt het erg vreemd om Buttigieg in één adem te noemen met belangrijke kandidaten als Sen. Kamala Harris (D-CA). Maar dat is de competitie waarin hij speelt: het laatste peilingsgemiddelde heeft hem op de vijfde plaats, een nauwelijks 0,4 procentpunten achter Harris en ruim voor iedereen achter hem.

Burgemeester Pete Buttigieg tijdens een interview met gastheer Seth Meyers op 22 juni 2017.

Pete Buttigieg tijdens a S avonds laat interview met gastheer Seth Meyers op 22 juni 2017.

Lloyd Bishop/NBCU Photo Bank/Getty Images

Maar om daadwerkelijk te winnen, zal Buttigieg meer moeten doen dan alleen de harten veroveren van de relatief weinige Democraten die hem kennen en mogen; hij zal zijn achterban moeten uitbreiden naar een bredere dwarsdoorsnede van de partij. Hij presteert momenteel erg slecht, bijvoorbeeld met zwarte kiezers – een essentieel primair kiesdistrict – en de controverse rond de dood van Eric Logan zal waarschijnlijk niet helpen. Hij zal iets nodig hebben, een vonk, om hem in dezelfde competitie als koploper Biden te katapulteren.

Maar hoe hoger Buttigieg klimt, hoe groter de kans dat hij kritiek krijgt die zijn kansen kan schaden.

De kandidaat met een boomlet zal doorgaans meer aandacht van de media trekken, vertelt John Sides, een politicoloog aan de George Washington University. Zodra kandidaten 'serieus' genoeg lijken om aandacht aan te besteden, onderzoeken de nieuwsmedia hun eerdere record en gedrag op het campagnespoor zorgvuldiger.

De waarheid is dat Buttigieg op dit moment nog steeds relatief ondergewaardeerd is. We weten niet wat de onderzoeksjournalisten en oppositieonderzoekers die momenteel in zijn achtergrond en eerdere verklaringen graven, hebben gevonden. En er zijn al enkele duidelijke breuklijnen die de steun van Buttigieg zouden kunnen splitsen.

De eerste is identiteit. Het huidige veld van Democratische presidentskandidaten is het meest diverse ooit; de partij nam in november het Huis van Afgevaardigden terug in een verkiezing die werd aangedreven door kandidaten van kleur en vrouwen. In sommige opzichten past Buttigieg, een eerste nationale kandidaat die probeert de eerste openlijk homoseksuele president te worden, in die mal.

Maar hij is ook een relatief onervaren blanke man die te maken heeft met een serieuze raciale controverse. Voor sommige critici is er iets vreemds aan het feit dat zo iemand de doorbraak opstandige ster van het democratische veld wordt op basis van zijn waargenomen intelligentie en beleidskarbonades. Het voelt een beetje alsof er een dubbele standaard aan het werk is, aangezien Elizabeth Warren, een andere vooraanstaande kandidaat die veel specifieker is geweest over beleid variërend van big tech tot landbouw, veel ongunstigere media-aandacht heeft gekregen over haar vermeende gebrek aan sympathie.

Ik hou echt van Pete Buttigieg. Hij is intelligent. Hij is fatsoenlijk. Hij is nieuwsgierig, prominent feministe en New America collega Jill Filipovic getweet . Maar als hij zegt: 'Ik denk dat beleid ertoe doet, ik ben een beleidsman', maar al zijn beleid is in feite dat van Warren (behalve minder specifiek en minder vooruitstrevend), vraag ik me af waarom hij niet voor haar werkt.

Ik vroeg Buttigieg naar deze kritiek. Als iemand erop wijst dat er in onze samenleving en in onze politiek voordelen zijn - waarvan vele oneerlijk - die samengaan met mannelijk zijn, dan ben ik het daar volledig mee eens, zegt hij.

Pete Buttigieg spreekt met leden van de media voordat hij op 28 maart 2019 in San Francisco in de Commonwealth Club of California verschijnt.

Justin Sullivan/Getty Images

Maar hij ging door met terugdringen: als iemand zegt dat ik niet moet meedoen omdat ik een man ben, weet ik niet wat ik daarop moet zeggen. En als iemand zegt dat ik het makkelijk had, zou ik ze uitnodigen om in het leger te gaan en in 2010 de politiek van Indiana in te gaan als homo.

Er is een veel hardere aanvalslinie ontstaan ​​tegen socialistisch links. Een veel gedeeld artikel van 29 maart in het tijdschrift Actualiteiten bijvoorbeeld, beweerde te documenteren onweerlegbaar bewijs dat geen enkele serieuze progressieve Pete Buttigieg in de buurt van een nationaal openbaar ambt zou moeten willen.

De auteur van het stuk, Current Affairs-redacteur Nathan Robinson, gaat verder met een uiterst kritische lezing van Buttigiegs campagneboek, Kortste weg naar huis , en een hard-grenzen-op-oneerlijke beoordeling van zijn record in South Bend. Robinson concludeert dat hij gewoon niet het soort persoon is dat links met macht kan vertrouwen.

Burgemeester Pete heeft niet een heel ander verhaal dan welke andere politicus dan ook in ons leven. Hij heeft hetzelfde verhaal dat ze allemaal hebben, schrijft Robinson. Geen Bright Young People meer met hun prachtige families en onberispelijke karakters en elite-opleidingen en nietszeggende berichten van verheffing en saamhorigheid. Geef me verknoeide mensen met overtuigingen en enthousiasme. Geef me echte mensen, geen bedrijfszombies met cv.

wat te zeggen tegen een ouija-bord?

Pete Buttigieg bij de Commonwealth Club.

Justin Sullivan/Getty Images

Buttigieg beantwoordt deze linkse antipathie niet. In ons interview in maart betoogde hij dat de opkomst van een meer onbeschaamd linkse politiek goed is voor Amerika.

We moeten de verste grenzen van onze ideeënruimte echt zien. Als het debat alleen gaat tussen een centrum-links en een centrum-centrum-links, dan zijn we op dit moment niet echt alle verschillende mogelijkheden aan het verkennen, vertelde hij me. De meeste durf in de Amerikaanse politiek in mijn leven is alleen aan de rechterkant gekomen, en het is verfrissend om die verandering te zien - zelfs als een deel van wat er aan de linkerkant komt, leidt tot beleid dat ik anders zou benaderen.

Het is heel duidelijk dat Buttigieg op dit punt in de race geen democratische vijanden wil maken. Maar hij zit in een competitieve voorverkiezingen tegen een aantal behoorlijk populaire en goed gefinancierde tegenstanders. Als democratische kiezers hem net zo serieus blijven nemen als nu, dan zal hij onvermijdelijk klappen gaan opvangen - en ze moeten gooien. Of dat betekent dat hij een natuurlijk plafond heeft, valt nog te bezien.

Dus op dit moment doet Buttigieg een beroep op Democratische kiezers die ontevreden zijn met de andere keuzes. Hij spreekt zowel het verlangen van sommige kiezers naar het tegenovergestelde van Trump als het verlangen van de Democratische basis naar een onbeschaamde kampioen die het tegen de Republikeinen zal opnemen. Dat is genoeg om hem tot serieuze kandidaat-status te verheffen; de enige vraag is nu hoeveel verder het hem kan brengen.

Burgemeester Pete Buttigieg wijst terwijl hij met een AP-reporter praat op zijn kantoor in South Bend, Ind., op 10 januari 2019.

Pete Buttigieg in gesprek met een AP-reporter op zijn kantoor in South Bend op 10 januari 2019.

Naam Y. Huh / AP