Philadelphia is zojuist de eerste grote stad geworden die een frisdrankbelasting invoerde

Tegenstanders van een voorgestelde belasting op suikerhoudende dranken demonstreren op woensdag 8 juni 2016 buiten het stadhuis in Philadelphia.

Tegenstanders van een voorgestelde belasting op suikerhoudende dranken demonstreren op woensdag 8 juni 2016 buiten het stadhuis in Philadelphia.

(AP Foto/Matt Rourke)

De gemeenteraad van Philadelphia goedgekeurd 1,5 cent heffing per ounce van zowel suikerhoudende als dieetdranken op donderdag, enaanpak zou een model kunnen zijn voor andere burgemeesters in de VS die al jaren proberen soortgelijke maatregelen door te voeren.

Van aanvalsadvertenties tot protesten tot ontevreden Teamsters , was de belasting onderwerp van felle lobby en debat in de Stad van Broederliefde.



hoe ontstaat navelstreng?

Burgemeester Jim Kenney stelde aanvankelijk voor om in maart 3 cent te heffen op elke ounce frisdrank, ijsthee en andere suikerhoudende dranken. Kort daarna,overal in de stad verschenen advertenties met kritiek op de maatregel en verschenen op tv-spots en radio en zelfs voor films in bioscopen. (De gemeenteraad stemde begin juni in om het voorstel aan te passen door de heffing te halveren.)

Het plan heeft veel boosters gehad, die zich hebben aangesloten bij een brede coalitie van de arbeiders, de gezondheidszorg, de politie en de religieuze gemeenschappen in de stad. Een deel van de reden voor de steun is Kenney's nieuwe benadering om het idee te verkopen. In plaats van het te beschouwen als een overwinning voor de volksgezondheid en een verlies voor de frisdrankbedrijven, heeft hij herhaaldelijk betoogd dat de belasting een economische zegen zou zijn voor de stad en miljoenen dollars aan jaarlijkse inkomsten zou opleveren.

Hoe de Philly-frisdrankbelasting werkt?

Tot dusver is Berk e ley, Californië, de enige stad in de VS die erin is geslaagd een frisdrankbelasting door te voeren. Anderen - waaronder New York City onder burgemeester Michael Bloomberg - probeerden en faalden, bezweek onder hevige tegenstand van voedselbedrijven (voornamelijk frisdrank).

Het is ook een lange strijd om Philadelphia geweest - dit is de derde keer in minder dan 10 jaar heeft die gemeente een dergelijke belasting gewogen. 'Beide keren, na intensief lobbyen vanuit de frisdrankindustrie, verwierp [de] Raad het voorstel' Philadelphia tijdschrift gemeld.

Maar het huidige voorstel is anders dankzij de manier waarop Kenney de kwestie heeft ingekaderd.

'Wat we willen doen, is een deel van die winst nemen, om het terug te brengen in de buurten die hun grootste klanten waren, om het leven en de kansen voor de mensen die daar wonen te verbeteren,' hij zei tijdens een recente rally, volgens NPR.

De belasting is van toepassing op alle dranken met toegevoegde suiker - frisdrank, ijsthee, energiedrankjes, gezoete koffiedranken - evenals dieetdranken, zowel in fles- als fonteinvorm. Alcoholische dranken en producten op basis van melk zijn uitgesloten.

Volgens de
Philadelphia Inquirer , zal de belasting 18 cent toevoegen aan de kosten van een blikje van 12 ounce en $ 2,16 aan een 12-pack. In totaal zal het naar verwachting brengennaar schatting $ 91 miljoen aan de stad per jaar nadat het op 1 januari van kracht wordt.

Kenney zegt dat hij van plan is het geld te gebruiken De belasting werd geheven om een ​​reeks gemeenschaps- en onderwijsinitiatieven te financieren, waaronder universele pre-kleuterklassen, de bouw van nieuwe gemeenschapsscholen en het verbeteren van recreatiecentra, parken en bibliotheken in de hele stad. (Margot Sanger-Katz heeft essentiële lectuur over Kenney's strategie bij de New York Times .)

Zelfs met deze nieuwe draai was het geen gemakkelijke rit om de belasting te krijgen. kroeg lic gezondheidsadvocaten zoals Bloomberg stilletjes geld in pro-soda belastingadvertenties heeft gestopt om Philadelphia te helpen het voortouw te nemen. Maar frisdrankbedrijven hebben uitgegeven miljoenen dollars op advertenties om het voorstel in diskrediet te brengen. De lokale Republikeinse partij heeft zich er ook tegen uitgesproken en zei dat de belasting een onnodige last zal vormen voor arme gezinnen, waardoor hun rekeningen voor boodschappen zullen stijgen.

Het is niet duidelijk hoeveel frisdrankbelasting de gezondheid zal beïnvloeden

frisdranken

(Shutterstock)

Gezondheidsonderzoekers weten het al jaren dat calorierijke, voedselarme dranken zoals frisdrank een belangrijke bijdrage hebben geleverd aan de zwaarlijvigheidsepidemie. Ze geven mensen grote, snelle doses suiker met weinig begeleidend voedingsvoordeel of verzadiging.

Dus het basisidee achter een belasting op suikerhoudende dranken is dit: drankjes zoals frisdrank duurder maken door middel van belastingheffing kan de consumptie helpen verminderen, het bewustzijn van de gezondheidsschade die ze met zich meebrengen, verbeteren en mensen ertoe aanzetten om in plaats daarvan te kiezen voor dranken met of zonder calorieën.

Andere jurisdicties - zoals het Verenigd Koninkrijk, Mexico, Denemarken en, nogmaals, Berkeley - hebben al een soortgelijke belastingregelingen in situ. Ze werken elk een beetje anders, maar ze hebben een gemeenschappelijk doel: de prijs van suikerhoudende dranken verhogen om de hoeveelheid mensen te verlagen en, op zijn beurt, de snelheid van zwaarlijvigheid te verminderen.

Ik vroeg verschillende onderzoekers die onderzoeken hoe frisdrankbelastingen de volksgezondheid beïnvloeden of dit soort beleid obesitas echt kan verminderen.

Ze wezen er allemaal op dat het moeilijk is om dat op dit moment te weten, aangezien zo weinig steden of landen erin zijn geslaagd om dit beleid op zijn plaats te krijgen (wederom vanwege die felle tegenstand van de frisdrankindustrie).

Voorlopige gegevens uit Mexico en Berkeley - waar de afgelopen twee jaar belastingen zijn ingevoerd - laten een daling van de verkoop van suikerhoudende dranken zien. In Mexico , in het bijzonder was de daling het grootst bij huishoudens met een laag inkomen, die toevallig ook de groepen zijn die het meest worden getroffen door obesitas, volgens een studie gepubliceerd in BMJ in januari.

hond-faced pony soldaat gif

Maar sommige onderzoekers zijn van mening dat de belastingen echte beperkingen hebben bij het oplossen van een zo complex probleem als obesitas.

Ten eerste zijn de belastingen meestal niet van toepassing op alle calorierijke dranken waar mensen van houden. In het VK worden bijvoorbeeld pure vruchtensappen en zoete dranken op basis van melk, die net zoveel suiker bevatten als frisdrank (of meer), niet belast. Dus consumenten zullen nog steeds opties hebben die mogelijk goedkoper zijn, maar nog steeds calorierijk, zodra de belasting wordt opgelegd, zei Roland Sturm , senior econoom en hoogleraar beleidsanalyse bij RAND.

De belastingen voegen meestal slechts een paar centen toe aan een drankje. 'Verwacht niet dat kleine belastingen een grote plons zullen maken bij het terugdringen van zwaarlijvigheid', zei Sturm.

cola frisdrank

De verkoop van frisdrank is de afgelopen jaren gedaald. (Afbeelding door Javier Zarracina)

Marion Nestlé , een professor aan de New York University die het boek schreef Frisdrank Politiek , zei dat het ook moeilijk is om de impact van belastingen te onderscheiden van de algemene trend in dalende consumptie van frisdrank. In de VS bijvoorbeeld is de consumptie van frisdrank sinds het einde van de jaren negentig aan het dalen. In Berkeley waren 'de consumptiecijfers in het begin laag [veel lager dan het nationale gemiddelde] ... dus het meten van een verdere daling zal niet eenvoudig zijn', voegde ze eraan toe.

Bovendien zijn alleen suikerhoudende dranken één bron van toegevoegde voedingssuiker , en belastingen op hen zijn nog niet gekoppeld aan duidelijke gezondheidsverbeteringen, zei Shu Wen Ng , een universitair hoofddocent voedingsonderzoek aan de Universiteit van North Carolina, die co-auteur was van de BMJ papier. 'Het zal een tijdje duren voordat we gezondheidseffecten verwachten - zoals gewichtsverandering, metabolische veranderingen - omdat deze veranderingen in de loop van de tijd blijvende veranderingen vereisen.'

Ng wees erop dat de zwaarlijvigheidsepidemie langzaam en sluipend de kop opstak. Het ombuigen van de trend zal tijd vergen. 'Er zal ook meer nodig zijn dan alleen een belasting op met suiker gezoete dranken', zei ze.

Frisdrankbelasting kan op andere manieren nuttig zijn

Zelfs als frisdrankbelastingen niet onmiddellijk de gezondheid veranderen, hebben ze andere voordelen.

Ten eerste kunnen ze het bewustzijn vergroten over de gezondheidsschade van het drinken van vloeibare suiker die in wezen failliet is gegaan door voedingsstoffen. 'Belastingen genereren een enorme hoeveelheid media-discussie over de effecten van suikerhoudende dranken op de gezondheid,' merkte Nestle op.

Belastingen helpen ook om sociale normen te verschuiven, zei Sturm. Overweeg tabak: het verhogen van de prijs van sigaretten door middel van belastingen was een van de grootste bijdragen aan het verlagen van de rooktarieven. 'De rooktarieven daalden niet meteen, en belastingen hadden meteen een klein effect op de consumptie', zei hij.

wanneer vond de genocide in Rwanda plaats?

Maar uiteindelijk hadden de belastingen effect, 'en met minder mensen roken ... wordt het minder acceptabel om te roken, dus het was een feedbacklus.' Hij zei dat hetzelfde zou kunnen gebeuren met frisdrankconsumptie.

Het geld dat met de belastingen wordt opgehaald, kan worden gebruikt om ander beleid ter bestrijding van obesitas te ondersteunen. In Brittannië Met de opbrengst van de drankbelasting worden interventies voor obesitas bij kinderen gefinancierd, zoals sportprogramma's op basisscholen. In Berkeley gaat het geld naar gezondheidsprogramma's voor kinderen in gebieden met lage inkomens die te kampen hebben met een bijzonder hoge mate van obesitas bij kinderen.

De belasting kan bedrijven ook aanmoedigen om hun productiepraktijken te veranderen door meer caloriearme en caloriearme opties aan te bieden - een trend die al is begonnen.

'Hoewel een belasting op met suiker gezoete dranken geen wondermiddel zal zijn, als het leidt tot nog meer gematigde veranderingen in obesitas, zou dat zeer toegejuicht worden door voorstanders van de volksgezondheid,' zei Brian Elbel , een universitair hoofddocent in populaire gezondheids- en gezondheidsbeleid aan de NYU School of Medicine.Hij voegde eraan toe dat de belasting misschien slechts een van de vele beleidsinstrumenten in de toolbox is.

Ng zei dat ze ook graag meer regulering zou zien van hoe drankenbedrijven hun producten op de markt brengen, aan kinderen en anderen.

Er zijn ook maatregelen die mensen buiten de overheid kunnen nemen om het drinken van frisdrank te ontmoedigen. In Groot-Brittannië heeft bijvoorbeeld de voorstander van frisdrankbelasting en beroemde chef-kok Jamie Oliver het goede voorbeeld gegeven. Hij voegde een toe 15 cent belasting op suikerhoudende dranken vorig jaar in zijn restaurants. Het ingezamelde geld gaat naar voorlichtingsprogramma's over gezond eten.

Zoals Elbel zei: 'We moeten blijven zoeken naar beleid dat zelfs kleine maar cumulatieve effecten kan hebben.'