Foto's: de meest inspirerende, mooie en historische beelden van de Cassini-missie

Cassini is misschien verdwenen, maar deze prachtige Saturnusfoto's zijn voor altijd van ons.

NASA / JPL

De allerlaatste foto's die NASA's Cassini-ruimtevaartuig ervoor maakte gecrasht Vrijdag zijn enkele van de meest betekenisvolle.

Dit is wat het 20 jaar oude ruimtevaartuig zag vlak voordat het zijn camera's voor de laatste keer uitschakelde en zich voorbereidde op een laatste duik in de gaasachtige atmosfeer van Saturnus. Het is van de ijzige maan Enceladus die achter Saturnus staat.



NASA/JPL

Vele jaren eerder ontdekte Cassini dat Enceladus een opmerkelijk kenmerk heeft: pluimen van waterdamp en gas schieten uit scheuren in het oppervlak. Dat water betekent dat er een vloeibare oceaan is onder het met ijs bedekte oppervlak, die mogelijk geothermische openingen heeft zoals die op de bodem van onze oceanen. De ontdekking was immens: het bracht Enceladus naar de top van de lijst met plaatsen waar we mogelijk leven in ons zonnestelsel zouden kunnen vinden. Het zou de plaats kunnen zijn van een tweede ontstaan ​​- waar het leven zich ongestoord vormde, evolueerde en bloeide op een andere wereld. Als er zelfs maar een paar kleine microben in zijn wateren zouden worden gevonden, zou dit een van de grootste wetenschappelijke bevindingen aller tijden zijn.

Deze afbeelding hierboven zegt vaarwel tegen Enceladus, maar lonkt ook; we moeten op een dag teruggaan om te zien of er leven is.

Dit is wat de allerbeste foto's van de Cassini-missie doen: ze laten ons nadenken over onze plaats in het universum en helpen ons ons voor te stellen wat er mogelijk in de weg daarbuiten is. Sinds het begin van de Cassini-missie hebben wetenschappers duizenden planeten buiten ons eigen zonnestelsel ontdekt. Onderzoek naar de manen van Saturnus ( en Jupiter ) helpt ons inzicht te krijgen in hoe planeten er in de melkweg uit kunnen zien.

Hier zijn enkele van de allerbeste, meest inspirerende beelden van de missie.

Een foto van de hele aarde

heb het net uitgemaakt met mijn vriend

Dit zal waarschijnlijk herinnerd worden als het beroemdste beeld van de Cassini-missie. Het is een afbeelding van de aarde, gezien vanaf de donkere kant van Saturnus. We zijn maar een stofje.

In deze zeldzame opname, gemaakt op 19 juli 2013, heeft de groothoekcamera van NASA's Cassini-ruimtevaartuig de ringen van Saturnus en onze planeet Aarde en zijn maan in hetzelfde frame vastgelegd.

NASA / JPL

Meren op Titan

hoeveel krijg je voor een gouden medaille?

De grootste maan van Saturnus is Titan. Het werd ontdekt in 1655, maar pas bij Cassini en de Huygens-lander wisten we hoe geweldig en complex een wereld is. Titan is een soort bizarre versie van de aarde: het heeft een dikke, stikstofdichte atmosfeer, waar het methaan en andere vloeibare koolwaterstoffen regent, die in verbazingwekkende, aardachtige kenmerken uitmonden. Er zijn rivieren, meren, bergen en vulkanen. De volgende foto is gemaakt in infrarood, dat door de wazige bovenste atmosfeer snijdt om enkele oppervlaktekenmerken te onthullen.

NASA / JPL

Landen op Titan

De door de European Space Agency gebouwde Huygens-lander liftte op Cassini, maakte zich los en landde daadwerkelijk op het oppervlak van Titan. Dit is wat het zag: een rotsachtig landschap op ongeveer een miljard mijl van de aarde.

NASA / JPA / ESA

Hier is Titan in een baan rond Saturnus.

NASA / JPL

Pluimen op Enceladus

Hier ontsnapt waterdamp uit ventilatieopeningen op Enceladus.

hoe weet je of je in een simulatie leeft?
NASA /JPL NASA / JPL

Saturnus H exagon

Een van de mooiste kenmerken die Cassini in beeld heeft gebracht: de wolken aan de noordpool van Saturnus vormen een enorme zeshoekige storm.

NASA / JPL

En in het midden van die zeshoek is een draaikolk die eruitziet als een roos.

NASA / JPL

De glorieuze ringen

Het bepalende kenmerk van Saturnus zijn natuurlijk de prachtige ringen. Maar ze zijn niet alleen mooi om naar te kijken. Wetenschappers geloven dat nieuwe manen zich in het wervelende materiaal van de ringen kunnen vormen. En het kan een modelomgeving zijn voor hoe de planeten rond de zon zijn gevormd.

Dit zijn de kleurenafbeeldingen met de hoogste resolutie tot nu toe van elk deel van de ringen van Saturnus, legt NASA uit

NASA / JPL
De ringen van Saturnus

De ijzige ringen van Saturnus schijnen in verspreid zonlicht in deze weergave, die vanaf ongeveer 15 graden boven het ringvlak naar de onverlichte noordkant van de ringen kijkt.

NASA/JPL

Cassini kijkt over de ijzige ringen van Saturnus naar de ijzige maan Tethys, waarvan de nachtzijde wordt verlicht door Saturnusglans, of zonlicht dat door de planeet wordt weerkaatst.

NASA /JPL
Een close-up van Saturnus

Saturnus projecteert een schaduw op zijn ringen.

NASA/JPL

Cassini heeft deze propellerpatronen ook in de ringen gezien. Ze zijn gemaakt door kleine maantjes die zich in de ringen vormen.

NASA / JPL

Saturnus, met achtergrondverlichting

Hier maakt Cassini een foto van Saturnus, verlicht door de zon. De verlichting onthult de gaasachtige textuur van de ringen en onthult zelfs de zeer zwakke, ijzige buitenste F-ring.

De verduisterde kern van Saturnus NASA/JPL

Pan, de ravioli - gevormde maan

Zelfs kleine dingen zijn verrassend in het Saturnus-systeem. Cassini ontdekte dat de kleine maan Pan een vreemde bol/pierogi/ravioli/empanada/noem-je-favoriete-gevulde-deeg-traktatie-vormige maan heeft. Astronomen hadden nog nooit eerder een maan met deze vreemde vorm gezien.

waarom heeft clinton fbi-directeur ontslagen?

Tot ziens , Cassini

De afgelopen dagen heeft NASA een paar laatste foto's van de planeet gemaakt. Ze zijn mooi, maar een beetje droevig. Er is geen garantie dat we ooit een ruimtevaartuig terug naar Saturnus zullen sturen.

Een geel getinte foto van Saturnus NASA/JPL

Correctie: in een eerdere versie van dit bericht stond dat de Cassini-missie de zeshoekige storm op de noordpool van Saturnus ontdekte. Het werd ontdekt tijdens de Voyager-missie in de jaren tachtig.