Er is veel vraag naar planten, maar de winkels die ze verkopen hebben het niet gemakkelijk gehad

Hoe een terrariumbedrijf in zwarte handen zich aanpaste aan de pandemie.

Een terrarium van The Zen Succulent uit North Carolina.

De Zen Succulent Facebook

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Het komt neer op

Kleine bedrijven zijn essentieel voor Amerika. Dit is hoe ze zich aanpassen aan dit moment.



waar staat de confederatievlag voor?

De terraria die door de in North Carolina gevestigde kwekerij The Zen Succulent worden verkocht, worden zorgvuldig gekweekt in dikke glazen vazen. In elk is er een stukje rijke bruine aarde op de bodem, een paar ruwe stenen half begraven langs het interieur, en een stevige verzameling ruige cactussen die uit de kern ontspruiten.

Megan Cain, eigenaar van beide winkelpuien van The Zen Succulent in Durham en Raleigh, vertelt me ​​dat haar terraria lange tijd haar populairste product zijn geweest. Maar in februari, toen de pandemie de grenzen sloot en de wereldwijde toeleveringsketen in de war bracht, werd er geen glaswerk meer geïmporteerd uit China. Zoals zoveel andere eigenaren van kleine bedrijven, moest ze improviseren.

En dus verkocht Cain de hele lente door terrariumbeplantingskits om mee naar huis te nemen. Een land in quarantaine zou nog steeds de geneugten van een plantenkwekerij kunnen ervaren, zolang ze de angstige dagen van lockdown in hun keuken doorbrachten en hun eigen binnentuin ontkiemen. Het was een van de vele manieren waarop Cain probeerde haar bedrijf overeind te houden.

In de donkerste dagen van Covid-19 daalde haar totale omzet met 90 procent en waren er overal wegversperringen. Cain moest nieuwe bronnen vinden voor haar grondstoffen aan de oostkust, ze bouwde een online bestelsysteem van de grond af en maakte aantekeningen van andere retailers om haar eigen ophaalbeleid op sociale afstand te bepalen. Haar beide winkels zijn weer open, maar slechts voor drie data per week, 15 uur in totaal. Volle capaciteit, zo lijkt het, blijft een eind weg.

Ondertussen is haar gemeenschap dankbaar dat hun buurtkinderdagverblijf terug is. In 2020 kopen veel Amerikanen hun eerste plant en dat heeft The Zen Succulent geïntroduceerd bij een hele reeks nieuwe klanten. Het is therapeutisch, legt Cain uit, om een ​​plant veilig en gezond te houden terwijl we proberen hetzelfde voor onszelf te doen. We spraken daarover, en ook over hoe het was om het bedrijfsmodel van de kinderkamer om te zetten in doe-het-zelf-instructies, en hoe een leven lang vuil opruimen haar hielp zich voor te bereiden op dit moment.

Wanneer werd de pandemie werkelijkheid voor uw bedrijf?

Het raakte ons toen we ons realiseerden dat onze glasleveranciers niet kregen wat ze nodig hadden. Toen we ons realiseerden dat de toeleveringsketen verstoord was, omdat veel van het glaswerk als groothandel uit China zou kunnen komen, was het alsof, mijn god. Ons hele bedrijf is gebouwd op het maken van terraria die mensen als cadeau kunnen geven en door het hele land kunnen verzenden, dus zonder glas waren we dood in het water.

Bekijk dit bericht op Instagram

De glimlach die je maakt als je koffie begint terwijl je plantambachten maakt in quarantaine

Een bericht gedeeld door De ZEN Succulent (@thezensucculent) op 29 april 2020 om 3:57 uur PDT

Half maart hebben we onze winkelpuien vrijwillig gesloten. Toen vroegen we ons af of de leerlingen weer naar school zouden gaan of niet. Het was voor de veiligheid van ons personeel en de gemeenschap. Hoe graag we ook van planten houden, ze zijn niet essentieel. We waren in die tijd met 90 procent in verkoop gedaald. We hadden geen grote online aanwezigheid, we hadden geen e-commerce systeem. We hadden geen bezorgsysteem. Want waarom zouden we die dingen nodig hebben als we een etalage hadden?

Dus je werd al in februari en januari getroffen door de pandemie met de toeleveringsketen, wat ongeveer een maand is voordat het voor de meeste Amerikanen op de radar stond.

Covid stond zeker meer op onze radar. We maken geen afgewerkt product. We kopen geen artikelen tegen groothandelsprijzen en verkopen deze aan de klant. We halen de planten van kwekerijen, regelen ze en bieden ons eigen product aan. Het was zwaar.

Is uw glasvoorraad hersteld?

hutus en tutsi's kaarten tegen de mensheid

Dat is zo, en dat komt omdat we blijven samenwerken met onze gemeenschap. We kopen van mensen aan de oostkust. We hebben een beroep gedaan op een klein bedrijf dat gespecialiseerd is in alles, van kerstbomen tot linten voor kransen. We hebben van hen gekocht, wat betekent dat ze een constante aanvoer hebben en dat wij een constante aanvoer hebben. Daar heb ik veel geluk mee.

Hoe moeilijk was het om uw online bestelsysteem helemaal opnieuw op te starten?

Om heel eerlijk te zijn, het was een pittig stuk. Als je groen plant, kun je niet zomaar één foto laten zien van hoe het eruit zou zien, want elke plant is anders en uniek. We moesten terug naar onze roots. We zijn in 2012 begonnen als een online Etsy-winkel, dus ik moest de kennis die ik toen vergaarde gebruiken en onze website oppoetsen. We namen de glanzende afbeeldingen die we op onze Instagram gebruiken en voegden ze toe aan de site. We keken naar wat de grotere winkels deden en namen hun aanwijzingen. Ik heb uren en uren onderzoek gedaan naar, zoals, hoe heeft Best Buy hun pick-up op de stoep geperfectioneerd? Met een klein budget ga ik die gratis kennis gebruiken.

In het begin van de pandemie pakten veel mensen nieuwe hobby's op. Heb je dat überhaupt gemerkt met je bedrijf? Merk je een toename in mensen die hun eerste terrarium in elkaar zetten?

Mensen wilden dingen met hun handen doen of hun kinderen bezig houden. We zijn gestart met virtuele workshops, voor mensen die veilig iets nieuws wilden doen. Als je met levend groen werkt, zie je die plant groeien. Hopelijk kun je die plant in de toekomst zien bloeien, je kunt zeggen: dit is iets dat ik heb gemaakt tijdens de pandemie en het bloeit, net zoals ik nu floreer.

Hebben uw medewerkers hun zorgen geuit om weer aan het werk te gaan? Hoe heb je die aangepakt?

hoe ziet een echte tandenfee eruit

We hebben een kleine staf in elk van onze winkels. Ik was het en drie anderen. Sinds we weer open zijn, hebben we er nog wat bijgebracht om die overgang te helpen. We wilden de hele tijd transparant blijven. Sommige zorgen hebben te maken met hoe klein onze winkels zijn. 750 vierkante meter in de ene, 600 vierkante meter in de andere.

Dus ze wilden ervoor zorgen dat mensen niet bovenop hen zouden zitten op het werk. Dus hebben we plexiglas geïnstalleerd om ze geïsoleerd te houden. Iets anders is dat we vóór Covid acht uur per dag open waren. Dat was een probleem, want soms lopen klanten binnen omdat ze niets anders te doen hebben. Daarom hebben we deze beperkte uren aangehouden: drie dagen per week, elk vijf uur.

Wat waren enkele van de unieke uitdagingen waarmee een plantenwinkel in deze tijd te maken had, die geen invloed hadden op andere bedrijven?

We gaan met vuil om, dus we maken over het algemeen de hele tijd schoon. Maar een groot deel van ons bedrijf was een doe-het-zelf-terrariumbar, waar klanten binnenkwamen, gingen zitten, een terrarium met ons maakten en met dat ontwerp vertrokken. Dat is nog iets waar onze werknemers zich niet prettig bij voelden, dus daar zijn we mee gestopt. We wilden niet dat meerdere mensen dezelfde gereedschappen zouden gebruiken om dag in dag uit terraria te maken.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door The ZEN Succulent (@thezensucculent) op 1 juni 2020 om 7:48 uur PDT

Een van de dingen die jullie begonnen te verkopen na de sluiting waren doe-het-zelf terrariumkits om mee naar huis te nemen. Hoe kwam u op dat idee toen u aan het brainstormen was over manieren om geld binnen te laten komen terwijl de deuren gesloten waren?

Weet je wanneer je in de koelkast kijkt om te zien wat je hebt voordat je een gerecht maakt? Het was een beetje zo. Ik keek naar onze backstock en zag dat we een bepaalde hoeveelheid glaswerk hadden, een bepaald aantal planten. We hadden instructies - ik schreef een boek met de naam Modern Terrarium Studios - dus ik weet hoe ik de details moet uitleggen over het efficiënt maken van een terrarium. Dus ik probeerde die ingrediënten bij elkaar te brengen.

We hebben ook een groot aantal volgers op Instagram, dus ik kon die volgers ondervragen om te zien of ze geïnteresseerd zouden zijn in een dergelijk product voordat ik er uren en geld in stak om het van de grond te krijgen. Ze zeiden dat ze het idee geweldig vonden, en daar gingen we.

wat zei Hillary Clinton over abortus?

Denk je dat de heropening van je plantenwinkels een gevoel van normaliteit heeft toegevoegd aan de gemeenschap?

Veel mensen die een winkel binnenlopen op zoek naar groen willen iets voor in huis. Maar tijdens de pandemie zijn mensen op zoek naar iets dat hen leven geeft. Iets om voor te zorgen en te onderhouden, en die groei te zien. Ik kan je niet vertellen hoeveel mensen in deze tijd hun eerste plant bij ons kochten, want al het andere is zo somber op televisie. Gewoon om te kunnen zeggen: het heeft het overleefd, en ik ook.

Tijdens de protesten in de zomer was er een echte druk om zwarte bedrijven te steunen. Hebt u in die tijd een opleving van de handel ervaren?

Ja zeker. We hebben veel geluk. Ik ben een lokaal meisje uit de gemeenschap, dus mensen steunden ons sowieso al vroeg. Maar met de Black Lives Matter-beweging was er zoveel onrust in onze stad en het land, dat mensen contact met ons zochten om erachter te komen wat ze kunnen doen om ons te helpen. Dat hielp ons om ons bedrijf vooruit te helpen.

Bedankt voor het aanmelden!

Check je inbox voor een welkomstmail.

E-mail Door je aan te melden, ga je akkoord met onze Privacyverklaring en Europese gebruikers gaan akkoord met het gegevensoverdrachtbeleid. Kijk voor meer nieuwsbrieven op onze nieuwsbriefpagina. Abonneren