Het gezichtspunt is zo belangrijk bij het vertellen van verhalen. Waarom worstelt zoveel tv ermee?

De pogingen van de miniserie The Long Road Home om de oorlog in Irak te distilleren slagen maar enigszins.

De lange weg naar huis

Darius Homayoun speelt Jassim in The Long Road Home.

National Geographic

Elke zondag kiezen we een nieuwe aflevering van de week. Het zou goed kunnen zijn. Het kan slecht zijn. Het zal altijd interessant zijn. Jij kan lees hier de archieven . De aflevering van de week van 26 november t/m 2 december is De keuze, de vijfde aflevering van Nat Geo's miniserie De lange weg naar huis .



Het ding dat film als medium het meest onderscheidt van tv als medium, is niet grootte of spektakel of zelfs maar een typische kijksituatie. Het is gezichtspunt.

In de beste films wordt echt nagedacht over hoe het perspectief van waaruit het verhaal wordt verteld, over te brengen, of dat nu het gezichtspunt van een enkel personage is of een groter ensemble. Er zijn meer voor de hand liggende manieren om dit voor elkaar te krijgen - gesproken tekst wordt het meest gebruikt - maar een geweldige regisseur kan je vanuit het oogpunt plaatsen door zorgvuldige opnameselectie en compositie.

Dit betekent niet dat we bijvoorbeeld alles moeten fotograferen zoals een bepaald personage het zou zien (hoewel dat in sommige gevallen kan werken), maar eerder manieren vinden om scènes op te nemen om de juiste emotionele ervaring van die scènes, of dat nu iets is dat een bepaald personage voelt of iets dat een hele groep personages voelt.

wie zou er sterven als Yellowstone uitbarstte?

Dit kost tijd en doelgerichte richting, iets waar tv niet altijd ruimte voor heeft als het gaat om het maken van afleveringen. Er zijn duidelijke uitzonderingen, maar het is veelzeggend dat veel van hen (van The Sopranos tot meisjes tot De restjes tot Westworld ) zijn op HBO, waardoor de afleveringen vaak ongeveer het dubbele (en soms driedubbele) opnametijd zijn in vergelijking met andere netwerken.

Wanneer makers gewoon proberen om zo snel mogelijk door een aflevering heen te komen, worden de meeste scènes opgenomen vanuit een droog, alwetend standpunt - ze observeren de gebeurtenissen, maar leunen sterk op het script voor emotioneel commentaar en catharsis.

Dit is uiteindelijk waar The Choice - een echt boeiende aflevering van National Geographic's miniserie over de oorlog in Irak De lange weg naar huis , een fictief verslag van een waargebeurd verhaal - schiet tekort in grootsheid. Het bevindt zich in het gezichtspunt van één personage, om zeker te zijn - maar meestal op de pagina.

The Choice volgt een Iraakse man die als tolk in het Amerikaanse leger gaat

Elke aflevering van De lange weg naar huis is gestructureerd, Verloren -zoals het verhaal van een persoon wiens leven verbonden is met de vroege veldslagen in Sadr City, een buitenwijk van Bagdad. De gevechten daar begonnen in april 2004, maar duurden tot 2008 toen de eerste door de VS geleide coalitietroepen en later de Iraakse regeringstroepen probeerden een opstand neer te slaan onder leiding van het Mahdi-leger, een lokale militie die wordt gecontroleerd door een machtige sjiitische geestelijke genaamd Muqtada al- Sadr.

game of thrones waterfles in scene

De serie is gebaseerd op de non-fictie van Martha Raddatz gelijknamig boek , en als het zijn doelen niet helemaal bereikt, doet het een bewonderenswaardige poging om personages te vermenselijken die verder gaan dan de Amerikaanse militaire leden, die worden gespeeld door de meest herkenbare acteurs (inclusief Kaartenhuis' Michael Kelly en Ouderschap' s Jason Ritter ).

De serie kan nooit helemaal ontsnappen aan het grotere Amerikaans-gecentreerde gezichtspunt, een dat de Iraakse opstandelingen vaak reduceert tot gezichtsloze vijanden, maar het probeert een gecompliceerde morele orde op te zetten die beter het moeras weerspiegelt dat de oorlog in Irak was. En in het grote geheel van de serie is The Choice ongelooflijk belangrijk voor het opzetten van die morele orde.

De lange weg naar huis

De keuze van Jassim drijft The Choice.

National Geographic

Gecentreerd op Jassim al-Lani, een Iraakse vertaler die samenwerkt met Amerikaanse troepen, gespeeld door Darius Homayoun , laat The Choice in zijn flashbacks zien hoe één man de reis maakt van sympathiseren met de opstand en er bijna bij aansluiten om samen te werken met het Amerikaanse leger. De uitvoering van Homayoun onderstreept hoe oorlog de neiging heeft om normale burgerlevens te veranderen in een oneindige poging om de minst slechte keuze te maken tussen verschillende vreselijke opties. Jassim besluit niet samen te werken met de door de VS geleide troepen omdat hij diep in hun zaak gelooft; hij gelooft gewoon nog minder in de zaak van de opstandelingen.

leeftijd van Waterman 21 december 2020

Het script voor The Choice, door Mikko Alanne (die als showrunner voor de aanpassing diende) en Scott Gold , presenteert Jassims keuze om deel te nemen aan de door de VS geleide coalitie-inspanning als haar centrale beslissing. Maar het bevat ook verschillende andere keuzes, gemaakt door bijna alle personages, op een manier die gestaag groeit naar de ernst van de laatste momenten van de aflevering, wanneer Amerikaanse troepen beginnen te schieten op oprukkende opstandige troepen die ongewapende vrouwen en kinderen onder hun aantal hebben. Jassim doet een hartstochtelijk pleidooi aan de opstandelingen in het Arabisch dat er geen onschuldigen sterven, in de hoop een beroep op hen te doen door middel van citaten uit de Koran. Maar het is niet genoeg. Geweervuur ​​barst los en de strijd begint.

De lange weg naar huis' s verhaalvertelling is enigszins gekwetst door hoe ver het heeft moeten reiken om het verhaal uit het boek van Raddatz (dat misschien een betere speelfilm had gemaakt) uit te breiden. Maar de decompressie werkt echt voor The Choice, die grotendeels plaatsvindt over een paar uur (uiteraard buiten de flashbacks) en ingaat op elke kleine beslissing die leidde tot de aflevering-afsluitende strijd.

De fout van de aflevering op schrijfniveau is de fout van de hele serie - er is weinig poging gedaan om in de hoofden van de tegengestelde kracht te komen. Door zich te concentreren op Jassim, die ooit een hekel had aan de Amerikaanse bezetters met elke vezel van zijn wezen, probeert de aflevering dat probleem te omzeilen, maar het kan nooit helemaal ontsnappen aan het feit dat Jassim de opstandelingen de rug toekeert en zich bij de Amerikanen aansluit. Om zo'n enorme ommezwaai te maken, moest er iets vreselijks zijn gebeurd, en als we de dood van een geliefde zien door toedoen van de opstandelingen, valt alles op zijn plaats.

Maar het betekent ook dat de aflevering grotendeels alwetend is regie gezichtspunt wordt een belemmering om Jassim's gezichtspunt echt het middelpunt van de aflevering te maken. We moeten in zijn hoofd zijn, voelen wat hij voelt, maar de beelden op het scherm duwen ons steeds weg.

Televisie biedt vaak meer tijd voor technisch complexe sequenties. Dat doet pijn De lange weg naar huis.

De lange weg naar huis

De vechtscènes in The Choice zijn prachtig uitgevoerd, maar vaak ten koste van de aflevering.

National Geographic

Centraal in The Choice staat een escalerende reeks schermutselingen die uitmonden in de strijd die aan het einde van de aflevering losbarst. Zoals geregisseerd door Phil Abraham , deze schermutselingen zijn goed afgehandeld: je weet altijd precies waar de verschillende krachten zich ten opzichte van elkaar bevinden en waar en hoe de kogels vliegen. Omdat de vuurgevechten 's nachts plaatsvinden, is het nog moeilijker om de personages geografisch te situeren, maar Abraham slaagt erin.

Dit is niet erg verrassend. Abraham is een opmerkelijk consistente tv-regisseur, verantwoordelijk voor geweldige afleveringen van alles van Gekke mannen tot Bates Motel tot Stoppen en in brand vliegen . (Hij is een Emmy-winnaar voor zijn werk als cameraman op Gekke mannen .) En op die shows zorgde zijn werk ervoor dat kijkers altijd precies voelden wat ze moesten zijn in de schoenen van de personages, of het nu de anomie van Don Draper was of de moorddadige woede van Norman Bates.

Ik weet niet of The Choice daar komt. De flashbacks van Jassim worden niet geframed als iets waar hij doorheen is gegaan, maar als iets dat hem is overkomen - het verschil tussen het ervaren van een scène vanuit het gezichtspunt van het personage en het van buitenaf bekijken. Een deel hiervan staat op het script, dat de mars van Jassim van bijna lid van de opstand in een Amerikaanse militaire tolk verandert in zijn meest elementaire zelf, uitgekleed tot het absolute minimum aan stappen. Maar een deel ervan is ook in de richting, die nooit echt de chaos van Jassim's leven in flashback weergeeft, maar veel ervan buiten beeld laat.

Dit komt ongetwijfeld omdat toen het tijd was om The Choice voor te bereiden, er veel meer aandacht werd besteed aan de verschillende gevechten die de aflevering doorspekken. Die aandacht zie je op het scherm, maar de gevechten zijn ook niet zo belangrijk als de reis van Jassim als het gaat om het maken dit specifieke uur van televisie emotioneel boeiend. Precies op het moment dat de miniserie de kans krijgt om te verbeelden waarom er was een Iraakse opstand - zelfs als het die vraag in Amerikaans-centrische termen formuleert - het trekt de aandacht naar iets heel anders.

enge verhalen om te vertellen in het donkere originele boek

Niets van dit alles zorgt ervoor dat The Choice uiteindelijk uit elkaar valt. Het is nog steeds een uur de moeite waard om naar te kijken, al was het maar om de Amerikaanse televisie te zien worstelen met het leven van een gewone Iraakse burger tijdens een oorlog die schijnbaar op maat is gemaakt voor 24-uurs nieuwszenders.

Maar ik wilde altijd dat The Choice harder zou slaan, dieper zou snijden. In plaats daarvan neemt het genoegen met gevoel uit de tweede hand, met het verdriet dat je voelt wanneer een goede vriend door verdriet wordt getroffen, getemperd door de opluchting dat het, godzijdank, niet jij uit elkaar vallen.

De lange weg naar huis uitgezonden op dinsdag om 22.00 uur Eastern op Nat Geo . Eerdere afleveringen zijn beschikbaar op de website van het netwerk .