Schietpartijen door de politie maken ook deel uit van Amerika's wapenprobleem

Een nieuwe Vox-analyse vindt een verband tussen de mate van wapenbezit en moorden door politieagenten.

Een rouwende houdt een foto omhoog van de politie die slachtoffer Stephon Clark neerschoot tijdens de begrafenis van 29 maart in Sacramento, Californië.

Een rouwende houdt een foto omhoog van de politie die slachtoffer Stephon Clark neerschoot tijdens de begrafenis van 29 maart in Sacramento, Californië.

Jeff Chiu/Pool via Getty Images

Toen Sacramento, Californië, politieagenten op 18 maart confronteerden Stephon Clark in de achtertuin van zijn grootmoeder leken ze te geloven dat hij een pistool vasthield. In het donker van de nacht openden ze het vuur – ze schoten 20 schoten en raakten de 22-jarige acht keer, meestal van achteren, volgens een autopsie in opdracht van de familie.



Het bleek echter dat de agenten een grote fout hadden gemaakt: wat ze dachten dat een vuurwapen was, was eigenlijk een mobiele telefoon.

Dit soort situaties is niet nieuw. Agenten hebben mensen neergeschoten nadat ze zich hadden vergist sleutels en badges voor geweren. Agenten hebben mensen neergeschoten terwijl ze dachten dat ze naar een vuurwapen grijpen, terwijl dat echt zo is loszittende shorts optrekken . politie heeft geschoten meerdere mensen die dachten dat een speelgoedgeweer een echt vuurwapen was.

Achter al deze incidenten schuilt wat een constante angst lijkt te zijn dat er een pistool aanwezig kan zijn.

Volgens experts van justitie en politie heeft de politie goede redenen om bang te zijn. De VS heeft een enorme hoeveelheid wapens in burgerbezit - veel meer dan... elk ander land ter wereld . Gebaseerd op recente schattingen , zijn er meer vuurwapens in Amerika dan er mensen zijn. Dat vormt een constante potentiële bedreiging voor de politie.

Politieagenten in de Verenigde Staten moeten zich in werkelijkheid bewust zijn van en zijn getraind om zich bewust te zijn van het feit dat letterlijk elke persoon met wie ze in contact komen een verborgen vuurwapen bij zich kan dragen, vertelde David Kennedy, een criminoloog aan het John Jay College. mij. Dat geldt voor een 911-oproep. Het is waar voor een blaffende hond. Het is waar voor een incident met huiselijk geweld. Het is waar voor een verkeersstop. Het is waar voor alles.

heeft het minimumloon van $ 15 gehaald

Dit is een mogelijke reden, zeiden experts, dat de VS veel meer schietpartijen door de politie heeft dan andere ontwikkelde landen. een 2015 analyse door de Guardian ontdekte dat de Amerikaanse politie in dagen meer mensen doodt dan in andere landen in jaren. Tussen 1990 en 2014 schoot de politie in Engeland en Wales 55 mensen dood.

In slechts de eerste 24 dagen van 2015 overtroffen de VS dat aantal dodelijke schietpartijen door de politie. De verschillen worden niet verklaard door de bevolking, aangezien de VS bijna zes keer zo bevolkt is als Engeland en Wales, maar op basis van de telling van de Guardian honderden keren het aantal dodelijke schietpartijen door de politie.

Tot nu toe is er echter niet veel empirisch onderzoek gedaan naar de vraag of meer wapens in Amerika leiden tot meer schietpartijen door de politie - grotendeels omdat de VS al lang slecht werk hebben verricht bij het opsporen van moorden door agenten, waardoor ze moeilijk te bestuderen zijn .

hillary clinton en bernie sanders vergelijking

Vox en John Roman , een senior fellow bij NORC aan de Universiteit van Chicago , besloot dit op de proef te stellen. Onze resultaten zijn suggestief: ze geven aan dat zwakkere wapenwetten en hogere percentages wapenbezit op zijn minst correleren met meer moorden door politieagenten (inclusief schietpartijen en andere gevallen van dodelijk geweld).

Dat suggereert dat, hoewel Amerika een hele reeks problemen moet aanpakken om het aantal politiemoorden te verminderen - van beleid op afdelingsniveau tot systemisch racisme - het ook verstandig kan zijn om politiemoorden te gaan beschouwen als inherent verbonden met het Amerikaanse wapenprobleem in algemeen.

Politiemoorden correleren met staatswapenbezit en wapenbeheersingswetten

Voor deze analyse analyseerden Roman en ik gegevens over politiemoorden om te zien of er een verband was met wapenwetten en wapenbezit in verschillende staten.

Roman kamde de politie door met het doden van gegevens van de Rapport van politiegeweld , verifiëren met andere rapporten en de De database van Washington Post , om een ​​idee te krijgen van hoeveel politiemoorden er waren in 2017. Vervolgens vergeleken we de politiemoorden voor elke staat met de bevolking van de staat (gebaseerd op Census gegevens ), een samengestelde score voor de wapenbeheersingswetten van de staat (gebaseerd op een National Rifle Association) database ), en wapenbezit (gebaseerd op een nationale 2013 enquête ).

De resultaten: er is een verband tussen moorden door politieagenten en de wapenwetten van staten en het percentage wapenbezit. Hoe strenger de wapenwetten, hoe minder politiemoorden. Hoe hoger het wapenbezit, hoe meer politiemoorden. (U kunt de onbewerkte gegevens zien) hier en de vergelijkingsgegevens hier .)

Een grafiek die het percentage wapenbezit vergelijkt met het aantal moorden door de politie, per staat.

Dit is een ruwe analyse, geen peer-reviewed onderzoek.

Er gelden dus kanttekeningen: correlatie is geen oorzakelijk verband. De NRA-score maakt geen onderscheid tussen de kracht van verschillende wapenbeheersingswetten, maar kent één punt toe aan elk van de wetten die in de database zijn opgenomen. Ook is het mogelijk dat de enquête die wordt gebruikt voor wapenbezit op staatsniveau niet voldoende groot is voor sommige staten met een lage bevolking, zoals Hawaï. En bij de analyse werden geen rigoureuze controles uitgevoerd om andere mogelijke factoren uit te sluiten.

Een grafiek waarin wapenbeheersingswetten worden vergeleken met het aantal moorden door de politie, per staat.

Maar de bevindingen worden herhaald door een 2017 studie , gepubliceerd in de American Journal of Public Health , waaruit bleek dat strengere wapenwetten worden geassocieerd met minder dodelijke schietpartijen door de politie. Wanneer we controleerden voor sociodemografische factoren, hadden staten in het bovenste kwartiel van wetgevende macht een 51% lagere incidentie dan staten in het laagste kwartiel. Wetten die gericht waren op het versterken van achtergrondcontroles, het bevorderen van veilige opslag en het verminderen van wapenhandel, werden geassocieerd met minder dodelijke schietpartijen door de politie, concludeerden de onderzoekers in het onderzoek.

Een van de meest redelijke take-homes is dat ... wanneer de politie zich minder vaak in situaties bevindt waarin ze redelijkerwijs kunnen vrezen dat er een pistool zal worden getrokken, ze minder snel zullen reageren met het gebruik van dodelijk geweld, Aaron Kivisto, de hoofdauteur van de studie, vertelde me.

Dat zou niet alleen gelden voor zaken als die van Clark, waar de politie ongelijk bleek te hebben, maar ook voor terechte politieschietpartijen waarbij de dader wel degelijk een dodelijke bedreiging vormde voor de politie of anderen. Door de kansen te verkleinen iedereen een pistool heeft, kunnen strengere wapenwetten allerlei gevaarlijke ontmoetingen minder waarschijnlijk maken - en dat zou, op basis van de studie van Kivisto, veel levens kunnen redden.

Dus hoewel wapens niet het hele verhaal verklaren, lijken moorden door politieagenten geassocieerd te zijn met wapenwetten en wapenbezit. Dit onderwerp verdient op zijn minst grondiger empirisch werk.

De bevindingen komen overeen met de beweringen van experts op het gebied van strafrecht, die me hebben verteld dat een van de redenen waarom het Amerikaanse strafrechtsysteem zo bestraffend is – onder meer door schietpartijen door de politie – gedeeltelijk het gevolg is van werkelijk hogere niveaus van dodelijk wapengeweld.

Amerikaanse politie moet constant bang zijn voor wapens

Als een doorbraak analyse door Franklin Zimring en Gordon Hawkins van UC Berkeley in de jaren negentig ontdekten, is het niet eens dat de VS meer misdaad kent dan andere ontwikkelde landen. Deze grafiek, gebaseerd op gegevens van Jeffrey Swanson van Duke University, laat zien dat de VS geen uitbijter is als het gaat om de algehele misdaad:

hoe oud is elsa in bevroren 1
Een grafiek met misdaadcijfers onder rijke landen.

In plaats daarvan lijkt de VS meer te hebben dodelijk geweld - en dat wordt grotendeels veroorzaakt door de prevalentie van wapens.

Een reeks specifieke vergelijkingen van de sterftecijfers van vermogensdelicten en mishandeling in New York City en Londen laten zien hoe enorme verschillen in overlijdensrisico kunnen worden verklaard, zelfs als algemene patronen vergelijkbaar zijn, schreven Zimring en Hawkins. Een voorkeur voor misdaden van persoonlijk geweld en de bereidheid en het vermogen om wapens te gebruiken bij overvallen maken vergelijkbare niveaus van vermogenscriminaliteit 54 keer zo dodelijk in New York City als in Londen.

Een grafiek met moorden onder rijke landen.

Dit is in veel opzichten intuïtief: mensen van elk land krijgen ruzie en ruzie met vrienden, familie en leeftijdsgenoten. Maar in de VS is het veel waarschijnlijker dat iemand boos wordt op een ruzie en een pistool kan trekken en iemand kan doden.

Dit is iets waar de politie in de VS constant bang voor moet zijn. In het dagelijkse werk dat vaak inherent confronterend is, is het in de VS een stuk gemakkelijker om die confrontaties dodelijk te laten aflopen.

Het is een voor de hand liggende observatie met gezond verstand, vertelde Tracey Meares, een politie-expert aan de Yale Law School, me. In situaties waarin politieagenten zeggen: 'Ik vreesde voor mijn leven' en dat later onderbouwen met 'Ik dacht dat de persoon een pistool had', is de redelijkheid van iemands veronderstelling dat iemand mogelijk een pistool zou kunnen hebben, natuurlijk gerelateerd aan de prevalentie van wapens in de omgeving.

Kennedy van het John Jay College noemde het een zeer, zeer krachtige dynamiek in Amerika. Voor zijn politieonderzoek heeft Kennedy de hele ontwikkelde wereld rondgereisd, van de VS tot Canada en van Europa tot Japan. In geen van deze andere situaties voelen politieagenten zich zo of heeft de politie dit soort gesprekken en zorgen, vertelde hij me.

Dat wil niet zeggen dat mensen in andere landen altijd ongewapend zijn. Op sommige plaatsen, zoals Glasgow, Schotland , hebben ze historisch grote problemen gehad met mescriminaliteit. Maar de realiteit is dat niet-vuurwapens simpelweg veel minder kans hebben om een ​​dodelijke dreiging met zich mee te brengen. (Inderdaad, Meares wees erop dat de Britse politie vaak getraind om mensen gewapend met messen te ontwapenen door middel van communicatie, hun blote handen en niet-dodelijke wapens - iets dat gewoon veel moeilijker is met wapens, gezien de veel hogere risico's.)

Dus voor de Amerikaanse politie vormt de prevalentie van wapens een uniek probleem. Kortom, zei Kennedy, het beïnvloedt elk contact dat ze hebben met leden van het publiek. Dit is niet alleen een kwestie van perceptie, voegde hij eraan toe, maar een objectief feit van het zijn van een politieagent in de VS. En het verandert hoe mensen zich gedragen - niet alleen de politie, maar ook burgers die, vooral in historisch verwaarloosde buurten, altijd op de hoogte moeten zijn van het verhoogde risico van wapengeweld.

Er is onderzoek dat suggereert dat de politie zou moeten pas op voor de overvloed aan vuurwapens die er zijn. een 2015 studie , gepubliceerd in de American Journal of Public Health , concludeerde dat elke 10 procent toename van het vuurwapenbezit correleerde met 10 extra agenten die werden gedood bij moorden gedurende de onderzoeksperiode van 15 jaar.

Andere studies hebben ook een verband gelegd tussen meer toegang tot wapens en meer doden door vuurwapens, waaronder moorden, zelfmoorden en huiselijk geweld. Bijvoorbeeld een 2013 studie , ook gepubliceerd in de American Journal of Public Health , ontdekte dat, na controle voor meerdere variabelen, elke procentpunt toename van wapenbezit correleerde met een stijging van ongeveer 0,9 procent in het aantal moorden op vuurwapens.

is cafeïnevrije koffie slecht voor je?

Politieagenten moeten hier in hun werk voortdurend rekening mee houden. Het eindresultaat is dat ze meer op hun hoede zijn, angstiger zijn en, in sommige gevallen, misschien meer geneigd zijn om te schieten.

Wapens zijn niet de enige verklaring - maar ze maken er deel van uit

Net als bij het verband tussen vuurwapens en doden door vuurwapens in het algemeen, zijn de tarieven voor wapenbezit en wapenbeheersingswetten niet de enige oorzaken van moorden door politieagenten. Ander Onderzoek , heeft bijvoorbeeld schietpartijen door de politie in verband gebracht met structureel racisme, wat wijst op de enorme raciale verschillen die worden waargenomen bij het gebruik van geweld door de politie. Beleid op afdelingsniveau - dat vaak escalatie in plaats van de-escalatie kan aanmoedigen - spelen ook een belangrijke rol . En wetten die de politie een ruime speelruimte geven om geweld te gebruiken, kunnen ook een deel van het probleem zijn.

Maar experts en het beperkte onderzoek tot nu toe suggereren dat de overvloed aan wapens en wapenwetten in Amerika waarschijnlijk een rol spelen. Dus strengere wapenwetten kunnen het aantal moorden door politieagenten helpen verminderen.

We weten al dat beperkingen op vuurwapens leiden tot minder doden in andere gebieden. een 2016 beoordeling van 130 onderzoeken in 10 landen, gepubliceerd in Epidemiologische beoordelingen , gevonden dat nieuwe wettelijke beperkingen op het bezitten en kopen van wapens meestal werden gevolgd door een daling van het wapengeweld - een sterke indicator dat het beperken van de toegang tot vuurwapens levens kan redden.

We hebben geen vergelijkbaar definitief bewijs dat er een causaal mechanisme is tussen strengere wapenwetten en minder politie-schietpartijen. Maar op zijn minst zou de mogelijkheid deel moeten uitmaken van de bredere discussie over de onevenredige hoeveelheid politiegeweld in Amerika.