Een politieke geschiedenis van de term heksenjacht

mannen met geitenmaskers wijzen zwaarden naar een vrouw vastgebonden aan een boom in Radiohead

Een heks uit de video van Radioheads Burn the Witch.

Youtube

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Onheil van de factie

Dit bericht is onderdeel van Onheil van de factie , een onafhankelijk politicologisch blog met beschouwingen over het partijsysteem.

De term heksenjacht heeft een hernieuwde culturele en politieke weerklank gekregen, grotendeels omdat het een van de favoriete strategieën van president Trump is om kritiek af te weren en zijn basis te mobiliseren. Sinds zijn aantreden heeft Trump een variant getweet van de uitdrukking WITCH HUNT! meer dan 120 keer in reactie op het Mueller-onderzoek en critici, waaronder de Nep nieuws , congres democraten , Hillary Clinton , verscheidene intelligentie- agentschappen , vroegere president Obama , en leken binnen de administratie zelf.



Deze tweets weerspiegelen het moderne gebruik van de term - als een metafoor die een onderzoek delegitimeert door de partijdige vooroordelen en ideologische motieven aan de kaak te stellen die ten grondslag liggen aan beschuldigingen van wangedrag.

Maar het gebruik van de term heksenjacht is meer dan alleen partijdige manoeuvres. Het bevat een genderdynamiek die vaak over het hoofd wordt gezien, vooral wanneer een man in een machtspositie zichzelf identificeert als het doelwit van een heksenjacht. De heksenjacht van Trump verwijst naar andere historische en hedendaagse heksenjachten , waar de rol van gender en macht meer zichtbaar en explicieter is. Door zijn heksenjacht in deze bredere context te plaatsen, blijkt dat de heksenjacht nog steeds een hulpmiddel is om gendergerelateerde noties van autoriteit, macht en legitimiteit te versterken.

Is heksenjacht op vrouwenjacht?

historicus Christina Larner stelde deze vraag in antwoord op schattingen dat ongeveer 80 procent van degenen die tijdens de Europese heksenjachten van de 16e en 17e eeuw van hekserij werden beschuldigd, vrouwen waren. Bij andere middeleeuwse heksenjachten, zoals die in Rusland, was het aandeel vrouwen hoger - tussen 95 en 100 procent. Tegelijkertijd waren de heksenjagers, de kerkelijke en seculiere autoriteiten die inquisities en tribunalen voorzaten die belast waren met het identificeren en elimineren van hekserijbeoefenaars, overwegend mannelijk.

wie wint de tussentijdse verkiezingen van 2018

Waarom verliepen vroege heksenjachten langs zulke duidelijk afgebakende geslachtslijnen? Historici schrijven een groot deel van de aandacht voor gender toe aan 's werelds definitieve handleiding voor heksenjacht, the Vorkbeen, of Hamer van heksen, die een sterke band tussen vrouwelijkheid en hekserij tot stand bracht.

In een hoofdstuk getiteld Waarom zijn die vrouwen voornamelijk verslaafd aan kwaadaardig bijgeloof? de katholieke auteurs van het boek putten uit verhalen over de rol van Eva in de val van de man om te betogen dat vrouwen het zwakkere geslacht zijn en dus vatbaarder voor demonische invloeden en meer geneigd zijn om een ​​seksueel pact met de duivel te sluiten.

De Vorkbeen stelde ook gedetailleerde juridische procedures vast die moesten worden gevolgd voor de identificatie en vervolging van heksen die voornamelijk afhankelijk waren van religieuze en politieke autoriteiten. Als gevolg hiervan waren de meeste van de belangrijkste spelers die belast waren met heksenjacht mannen. Natuurlijk deden ook vrouwen mee - ze maakten beschuldigingen, getuigden tegen andere vrouwen en leden dramatische spookachtige bezittingen bij openbare rechtszaken (zoals beroemd afgebeeld in Arthur Miller's De smeltkroes ) - maar hun rollen waren relatief beperkt in vergelijking met mannen. Vrouwen waren ondergeschikt aan de kant van de aanklager in formele heksenjachtprocedures.

In de praktijk hadden deze heksenjachten de neiging om bepaalde soorten vrouwen eruit te pikken, namelijk vrouwen die niet aan het geslacht voldoen, die een sociaal systeem bedreigden dat werd gekenmerkt door rigide genderrollen. Zoals Larner het uitdrukte: Heksen zijn opvallend. De vrouwen die tijdens de heksenjacht naar de brandstapel gingen, gingen vloeken, vaak voor de misdaad van vloeken.

Openlijke seksualiteit, uitingen van ambitie (d.w.z. machtswellust) en het niet op een omzichtige vrouwelijke manier gedragen werden beschouwd als bewijs van hekserij bij vrouwen. Vanwege deze focus op het uitroeien van gender-nonconforme vrouwen, zijn veel historici het erover eens dat de heksenjachten van de vroegmoderne tijd een hulpmiddel waren om door mannen gedomineerde gezagssystemen te versterken.

Heksenjachten uit het McCarthy-tijdperk

De term heksenjacht kwam het Amerikaanse politieke lexicon binnen in de jaren vijftig, tijdens de tweede Red Scare. Na de Tweede Wereldoorlog liep het anticommunistische sentiment hoog op, en een aantal politieke elites, met name senator Joseph McCarthy (R-WI), speculeerde dat Amerikanen met communistische vijanden binnenin . Dit leidde tot grootschalige inspanningen om communisten uit de Amerikaanse regering, de georganiseerde arbeid, het hoger onderwijs, de media en de entertainmentindustrie te weren.

Historici schatten dat tussen 1947 en 1965, 5 miljoen federale werknemers werden onderworpen aan loyaliteitstests, wat resulteerde in ongeveer 2.700 ontslagen en 12.000 ontslagen. Weinigen van de onderzochte personen bleken daadwerkelijk communisten te zijn, en McCarthy's naam werd synoniem met het nivelleren van verzonnen, ongefundeerde beschuldigingen van wangedrag tegen iemands politieke tegenstanders in een politiek klimaat onder hoge druk.

McCarthy's anti-communistische heksenjachten waren meestal gericht op vrouwen. Vrouwen waren oververtegenwoordigd onder beklaagden in federale loyaliteitszaken, en instanties die een onevenredig groot aandeel vrouwen in dienst hadden, werden vaak uitgekozen voor nauwkeurig onderzoek. historicus Landon Storrs merkt op dat het bewijsmateriaal dat tegen vrouwelijke beklaagden werd ingediend, een duidelijk genderspecifieke toon aannam. Bijvoorbeeld, het behouden van je meisjesnaam, nodeloos een goedbetaalde baan hebben terwijl je getrouwd bent, en het hebben van een dominante persoonlijkheid waren allemaal redenen voor verdenking van communistische sympathie, zogenaamd omdat communisten traditionele rolpatronen schuwden.

Deze focus op vrouwen volgde op de staart van een grote verschuiving in de gendersamenstelling van de ambtenarijsector die plaatsvond tijdens de New Deal en de Tweede Wereldoorlog. In 1947 was ongeveer 45 procent van de werknemers van de federale ambtenaren die in Washington, DC werkten, vrouw, waardoor het de meest geïntegreerde werkgelegenheidssector van die tijd was.

Sommige conservatieven vreesden dat vrouwen agentschappen en programma's zouden uitbreiden op manieren die Amerikaanse vrouwen meer onafhankelijkheid en autonomie zouden geven. Op deze manier vormden vrouwelijke ambtenaren een economische en sociale bedreiging voor traditionele noties van Amerikaanse mannelijkheid die verband houden met kostwinning. Loyaliteitstests werden een mechanisme voor het afdwingen van normen die verband houden met gender en heteroseksuele relaties.

Onze moderne heksenjachten

Net als de vroegmoderne heksenjachten en de heksenjachten uit het McCarthy-tijdperk, zijn onze moderne heksenjachten verstrikt in overtuigingen over gender, seks en macht. De presidentiële campagne van Trump was sterk gendergerelateerd; onderzoek toont aan dat hij succesvol was in vijandig seksisme activeren onder leden van zijn basis, die gunstig reageerden op zijn hypermannelijke zelfpresentatie .

De aanhangers van president Trump, waaronder veel vrouwen, lieten zich niet afschrikken door zijn opmerkingen over de Toegang tot Hollywood banden noch door de 22 beschuldigingen van aanranding tegen hem voorafgaand aan de verkiezingsdag. Uit opiniepeilingen blijkt ook dat de aanhangers van Trump sterk de voorkeur geven aan een mannelijke nationale cultuur – tweederde vind dat de Amerikaanse samenleving te zacht en te vrouwelijk is geworden.

kan sojamelk je borsten groter maken?

Om deze redenen leek de overwinning van Trump voor velen op een nationaal referendum over onbeschaamde hypermasculiniteit. Mueller's onderzoek, zoals: de grootste heksenjacht in de Amerikaanse geschiedenis , daagt de legitimiteit van het presidentschap van Trump uit, en daarmee ook de uitkomst van dit referendum over Amerikaanse mannelijkheid.

In historisch perspectief keert Trump de typische gender-machtsdynamiek om die we associëren met de heksenjacht. Traditioneel voldeden de doelwitten van de heksenjacht niet aan strikte normen die verband houden met gender of heteroseksualiteit, terwijl Trump zich sterk aan beide houdt. Doelstellingen uit het verleden waren doorgaans kwetsbaar en werden uitgekozen door mensen met sterke economische of politieke macht. Trump is op deze manier niet kwetsbaar; hij heeft enorme persoonlijke rijkdom vergaard en zit in het Oval Office. Als zodanig staat hij in schril contrast met de historische doelen van heksenjachten.

Hij staat ook aan de verkeerde kant van de maffia. Als we even terugvallen op onze Hollywood-tropen van de heksenjacht, kunnen we ons voorstellen dat stadsmensen hun hooivorken scherpen en een menigte vormen om de heks naar haar lot te slepen. Maar we zien vaak dat Trump een menigte voorzit, en de gezangen van de menigte hebben een aanklacht: sluit haar op!

Veel van Trumps favoriete zondebokken zijn vrouwen: Nancy Pelosi, Hillary Clinton, Elizabeth Warren en Dianne Feinstein. Hij beweert het doelwit te zijn van een heksenjacht terwijl hij een menigte mobiliseert tegen zijn partijdige vijanden, van wie velen toevallig vrouwen zijn. Op deze momenten lijkt de president meer gemeen te hebben met heksenjagers dan met heksen.

Deze verschuiving in de genderdynamiek in verband met de heksenjacht was ook duidelijk onder aanhangers van Brett Kavanaugh, rechter van het Hooggerechtshof, toen hij tijdens zijn hoorzittingen ter bevestiging van de Senaat werd beschuldigd van aanranding - zoals de e-mailontploffing van het Republikeinse Nationale Comité waarin de zin STOP DE HEKSJACHT TEGEN RECHTER KAVANAUGH ; Sen. Lindsay Graham's geërgerde vraag: waarom dompelen we hem niet in het water en kijken of hij drijft?; en koppen als Journalistiek bereikt nieuwe dieptepunten in Kavanaugh-heksenjacht .

We zien hetzelfde patroon in de manier waarop de term wordt gebruikt om verzet tegen de #MeToo-beweging aan te duiden. #MeToo is nauw verbonden met de opkomst van Trump en is een mechanisme geworden voor vrouwen om hun ongenoegen over de vrouwenhaat van de president te uiten. Critici van de beweging in Hollywood en de voor de helft hebben het een feministische heksenjacht genoemd die zou moeten zijn links in de middeleeuwen .

Het karakteriseren van beschuldigingen van aanranding als een heksenjacht herkadert de traditionele machtsdynamiek. Mannen in gezagsposities worden beschuldigd van seksueel afwijkend gedrag of wangedrag, in plaats van vrouwen met relatief minder macht. Door deze beschuldigingen als een heksenjacht te bestempelen, suggereert dit dat ze neerkomen op een onwettige machtsgreep door vrouwen in plaats van een weerspiegeling van het wijdverbreide misbruik van vrouwen door mannen in machtsposities over hen. In dit opzicht wordt de term gebruikt om de status-quo te ondersteunen als het gaat om seksuele intimidatie - een situatie waarin seksuele intimidatie veel voorkomt en de mannen die vrouwen lastigvallen weinig gevolgen ondervinden van hun wangedrag.

Wat staat er op het spel?

Hoewel de verkiezingen van 2016 een eigenaardig keerpunt waren voor de heksenjacht, blijft het een gendergerelateerd verhaal omdat de coöptatie en het gebruik van de termen door Trump sommige dingen over de betekenis en het bredere gebruik ervan beïnvloedt. Zoals veel van de gesprekken die we deze verkiezingscyclus voeren over de Amerikaanse politiek, gaat de heksenjacht over onze collectieve strijd om de spanningen in verband met gender en macht het hoofd te bieden.

Anders dan in het verleden worden onze moderne heksenjachten vaak defensief ingeroepen door mannen in machts- en gezagsposities. Recente gebeurtenissen laten zien dat mannen met politieke en economische macht vaak kunnen vertrouwen op het idee van heksenjachten om voor hen te werken, niet tegen hen. De heksenjacht maakt nog steeds gebruik van institutionele autoriteit om traditionele gendernormen en machtsverhoudingen af ​​te dwingen.

waarom is de iowa caucus van belang?

Erin C. Cassese is een universitair hoofddocent politieke wetenschappen aan de Universiteit van Delaware en een deskundige bijdrage aan: Geslacht horloge 2018 . Vind haar op Twitter @ErinCassese .