Minder posten, meer posten en het allemaal zat zijn: hoe de pandemie sociale media heeft veranderd

Een jaar later heeft Covid-19 alles veranderd, inclusief hoe we sociale media gebruiken.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

kaarten van de vs tijdens de burgeroorlog
Deel vanEen jaar later

Mona, een tech executive in Boston, stopte met het gebruik van Facebook tijdens de pandemie. Ze vond dat de berichten die ze zag niet in overeenstemming waren met wat er in de buitenwereld gebeurde.



'Kijk me eens mijn Peloton-workout doen' of 'Kijk me eens, ik ben in vorm', deed ze na. Realiseert u zich wel dat er een half miljoen mensen zijn omgekomen? zei Mona, die ons vroeg haar achternaam niet te gebruiken, zodat ze geen toestemming van haar werk nodig zou hebben. Mona voegde eraan toe dat ze de situatie vooral slecht vond in technische kringen, waar ze een gebrek aan systeemdenken ziet.

Het voelt zo dwaas om blije verhalen te laten zien tijdens een pandemie, zei Mona. Alles voelt ongepast.

Wat wel en niet past bij social media is het afgelopen jaar veel veranderd. Een harde waarheid van de pandemie was dat we in de tussentijd apart moesten zijn om op een dag veilig samen te zijn. Voor velen betekende dit dat sociale media een van de weinige manieren is geworden om bij vrienden en familie te zijn, dus mensen zijn massaal naar nieuwe (TikTok) en oude (Facebook) platforms gegaan. Het nieuwe normaal, waar veel meer van onze dagelijkse interacties worden gemedieerd door schermen, heeft ervoor gezorgd dat we de manier waarop we ons gedragen op die platforms hebben veranderd, waarbij de rommeligheid en realiteit van het pandemische leven een deel van de houding en perfectie van sociale media verdringt.

Deze sites zijn een sociale reddingslijn geweest en ook een manier om nieuwe informatie te krijgen over de ziekte die zich over de hele wereld verspreidt en het leven zoals we dat kenden op zijn kop zette. Vooral Twitter schitterde als een realtime nieuwsbron. De pandemie maakte sociale media, waarvan het nut was weggekwijnd en wiens gebruikersgroei aan het afnemen was , ineens relevant. Sommigen mijmerden zelfs dat sociale media, hoewel ze nog steeds intensief worden gecontroleerd vanwege het verspreiden van verkeerde informatie en algemene toxiciteit, was weer goed . Na jaren van sociale fragmentatie , waarin mensen minder snel naar dezelfde shows keken of zelfs dezelfde realiteit deelden, hadden mensen plotseling iets waar ze allemaal over konden praten.

Wat mensen bij elkaar brengt, zijn gedeelde ervaringen, Karen Noord , een klinische professor in digitale sociale media aan de Universiteit van Zuid-Californië, aan Recode. Ineens hebben we allemaal een gedeelde ervaring.

Amerikanen gaven gemiddeld uit 82 minuten per dag op social media in 2020 , een sprong van zeven minuten vanaf 2019 en een grote opwaartse herziening van de oorspronkelijke voorspelling van eMarketer. Het mediameetbureau schatte eerder dat de tijd besteed aan sociale media gelijk zou blijven. Maar in 2020, zorgen over de schermtijd - en tijd goed besteed - ging uit het raam.

Wat minder duidelijk is, is of mensen meer posten, maar het lijkt per persoon en per platform te verschillen. We vroeg Vox-lezers en mensen op onze eigen sociale feeds om ons te vertellen hoe ze sociale media nu anders gebruiken in vergelijking met vóór de pandemie en ontvingen tientallen doordachte reacties over hoe die relatie is veranderd.

Sommige mensen vertelden ons dat terwijl ze meer op sociale media scrollen, ze minder posten - inderdaad, wat valt er te posten als je thuis vastzit en steeds dezelfde dingen doet? Vaak gedeelde mijlpalen zoals verjaardagen en bruiloften werden uitgesteld of verkleind, en mensen zijn bang om als feestelijk te eindigen als er zoveel leed is, of in ieder geval zoveel oordeel.

Maar sommigen zeggen dat ze meer op sociale media posten, als een uitlaatklep voor opgekropte creativiteit en een anodyne voor de lethargie, eenzaamheid en verveling van isolatie.

De mogelijkheid om via zoveel verschillende platforms verbinding te maken, helpt niet alleen gevoelens van isolatie te verlichten, maar verhoogt ook het gevoel van psychologisch comfort, zei Pamela Rutledge, directeur van het Media Psychology Research Center. Het zorgt ervoor dat mensen zich minder eenzaam en minder angstig voelen om te weten dat ze hier niet alleen mee te maken hebben.

Anderen ontdekten dat sociale media hen het gevoel gaven dat ze iets konden doen aan wat er in de buitenwereld gebeurde.

Jordan Updike, een digitale marketeer in Indianapolis, Indiana, die in een oogwenk van nauwelijks online naar heel online ging, probeerde mensen in zijn geboorteplaats te overtuigen van de realiteit van het coronavirus.

Ze kwamen van de uitgemaakte zaak dat dit niet erg is, zei Updike, die Covid-19 vroeg in de pandemie had en een jaar later nog steeds lijdt aan long- en hartschade.

Eerder behandelde hij persoonlijke tijd op sociale media niet als goed bestede tijd, maar dat veranderde tijdens de pandemie.

Ik realiseerde me dat zelfs als ik gesprekken met één persoon voerde, er honderden, zo niet duizenden mensen waren die dat gesprek observeerden, vertelde Updike aan Recode. Als het betekende dat 20 mensen van gedachten veranderden of dit serieus namen, vond ik dat die tijd goed besteed was.

Een vrouw maakt een selfie op Black Lives Matter Plaza in Washington, DC, tijdens de presidentiële inauguratie op 20 januari.

Luke Sharrett/Getty Images

Leden van de Nationale Garde maken op 25 januari een selfie in de Capitol Rotunda.

Sarah Silbiger/Bloomberg via Getty Images

Dit alles gebeurde natuurlijk te midden van historische gebeurtenissen die zich ook, althans gedeeltelijk, online afspeelden. Black Lives Matter organiseerde een recordopkomst bij protesten tegen politiegeweld, met behulp van sociale mediasites en berichtenplatforms. Door soortgelijke middelen , beraamden Capitol-relschoppers hun dodelijke opstand, aangewakkerd door tweets van voormalig president Donald Trump. Meer recentelijk zorgden mensen op Reddit's handelsforum WallStreetBets voor de astronomische opkomst - en ondergang - van SpelStop en andere meme-aandelen, waardoor eerdere opvattingen over Wall Street in het proces werden opgeheven.

Veel lezers meldden extremen in hun gebruik van sociale media: perioden van constant gebruik waardoor ze zich uiteindelijk overweldigd of angstig voelden, wat resulteerde in het afsnijden van het gebruik van sociale media.

Ik merkte dat ik me waanzinnig schuldig en angstig voelde, vertelde Matthew Kiernan, een leraar in Florida die is gestopt met het gebruik van Facebook en Instagram, aan Recode. Ik ben lid van veel onderwijspagina's en groepen, en dus leken mensen veel performatieve berichten te plaatsen over de geweldige dingen die ze virtueel in hun klas deden met hun studenten. Dat resoneerde niet echt met mij, omdat ik echt het gevoel had dat zelfs een poging om iets van dat te doen, me gek maakte.

Werkend op een titel I-school, zei Kiernan, was hij meer bezig om ervoor te zorgen dat zijn studenten een breedbandverbinding hadden die goed genoeg was om toegang te krijgen tot zijn lessen en om hun mentale toestanden aan te pakken, die te lijden hadden van het leven in een tijd met altijd aanwezige dood.

De drang om sociale media te verwijderen is, ironisch genoeg, heel duidelijk geweest op sociale media, waar mensen steeds meer praten over het verwijderen van hun accounts, volgens social listening-bedrijf Brandwatch . Volgens de gegevens van het bedrijf had juli 2020 verreweg een recordaantal maandelijkse vermeldingen van het verwijderen van sociale media, en de tarieven blijven versneld. Een deel van die vermoeidheid heeft te maken met het feit dat sociale media, hoewel ze een goede vervanging waren, niet zo lonend zijn als persoonlijke sociale interacties, volgens Kellan Terry, directeur communicatie van Brandwatch.

In de pandemie zijn we constant op zoek naar die sociale stimulatie, zei Terry. Sociale media vulden het gat enigszins, maar niet helemaal.

Vermoeidheid was ook een gevolg van het feit dat de pandemie gewoon veel te lang duurde.

Er was een gevoel dat we er aan de andere kant uit zouden komen, Lore Oxford, global head of cultural insights bij social marketing agency Wij zijn sociaal , vertelde Recode. Toen dat niet gebeurde, raakten mensen overweldigd.

En 2020 was echt een slecht jaar voor verkeerde informatie , met ruzies over politiek en lockdown-maatregelen en het dragen van maskers die allemaal spelen op sociale media, en het een nog meer giftige omgeving . Complottheorieën die zich verspreidde op sociale media, veroorzaakte schade in het echte leven en maakte veel mensen ervan weerhouden.

Maar afgezien van klachten en berichten die sociale media afwijzen, zijn de algemene bezoeken aan alle grote sociale-mediasites blijven groeien sinds het begin van de pandemie, volgens gegevens van VergelijkbaarWeb , waaruit bleek dat bezoeken aan grote sociale sites nog steeds ver boven het niveau van 2019 lagen. Zelfs als we het niet leuk vinden, hadden we niets beters te doen.

De gebruikersgroei was het meest dramatisch op sites als TikTok en andere sociale videoplatforms - wat eMarketer-hoofdanalist Debra Aho Williamson sociaal entertainment noemt. Ze zegt dat de opkomst van TikTok deels een reactie was op de negativiteit op Facebook, waaronder: polarisatie en ongebreidelde desinformatie.

Volgens gegevens van softwarebedrijf voor klantervaringbeheer sproeien , had bijna driekwart van de vermeldingen van sociale media op sociale media en nieuwssites in het afgelopen jaar een negatief sentiment. Daarentegen waren de meeste vermeldingen van TikTok positief.

Mensen waren op zoek naar iets om zichzelf te vermaken en vonden het niet zo gemakkelijk op platforms zoals Facebook, zei Williamson, en merkte op dat TikTok meer lichtzinnigheid aanmoedigt. Het vormt op een andere manier verbindingen door vreemden openlijk over hun leven te zien praten.

Die openheid en authenticiteit is inderdaad een van de belangrijkste kenmerken van sociale media in het Covid-19-tijdperk geworden.

Minder perfectie, meer real life

De pandemie heeft over het algemeen bestaande trends versneld, zoals: werken vanuit huis en online winkelen . Een andere versnelde trend is de omkering, in sommige gevallen, van sociale media als een ambitieuze plek van perfectie. Terwijl posts op sociale media, met name rasterfoto's op Instagram, al lang bekritiseerd worden vanwege hun onrealistische en geïdealiseerde weergave van het leven van mensen , dat was er tijdens de pandemie minder. In plaats daarvan werden de dingen een beetje slordiger: huizen waren een puinhoop, kinderen waren thuis en gedroegen zich, mensen droegen geen make-up. En een deel daarvan haalde de feeds op sociale media.

De minder gepolijste, meer reële kant is aantrekkelijk en zal blijven, betoogde Williamson van eMarketer. Het idee van de geairbrushte, perfecte influencer is waarschijnlijk verleden tijd.

Nadia Ahmed, een arts voor seksuele gezondheid in Londen die overmatig gebruik heeft afgewisseld met het volledig verwijderen van haar accounts, vertelde Recode dat ik ook heb geprobeerd minder naar influencer-accounts te kijken. In feite nauwelijks, omdat het me enorm van streek maakt.

Oxford, van We Are Social, zei dat ze minder berichten op Instagram heeft gezien. Als mensen daar berichten plaatsen, zegt ze dat de berichten intiemer en introverter aanvoelen dan ze waren.

Velen hebben zich onthouden van posten om niet de indruk te wekken dat ze iets deden wat ze niet zouden moeten doen – eten in drukke restaurants, rondhangen in grote groepen – tijdens de pandemie. Wanneer mensen buiten hun huis berichten plaatsen, gaat dit vaak gepaard met een disclaimer dat de activiteit Covid-veilig was, en de angst om te worden beschaamd in de commentaren is bijna voelbaar. Veel lezers vertelden Recode inderdaad dat ze sites zoals Instagram vermeden omdat berichten van mensen die plezier hadden en deden alsof er geen pandemie was hen angstig en boos maakten.

De pandemie heeft de negatieve kant van het leven genormaliseerd

Tegelijkertijd hebben sommige mensen troost gevonden in de schijnbare stap van sociale platforms naar meer eerlijkheid, met mensen die teleurstelling en negativiteit uiten, en klachten over isolatie en de toestand van de wereld.

Mensen willen zulke gedachten echt delen als mensen op dezelfde manier worden getroffen en op dit moment is iedereen ellendig, zei North, de USC-professor, en zei dat het een welkome ontwikkeling is voor veel mensen die deze gedachten hebben gehad, maar ze misschien hebben vermeden om ze op sociale media te uiten. media.

De pandemie heeft de negatieve kant van het leven genormaliseerd, zei North.

Sociale media hebben zich ook verspreid met berichten over de verslechterde geestelijke gezondheid van mensen en de gevoeligheid voor de problemen van anderen. Diavoorstellingen over sociale rechtvaardigheid domineerden Instagramverhalen, terwijl mensen online sociale rechtvaardigheidsacties probeerden te ondernemen of op zijn minst alles wilden leren, van het degraderen van de politie tot stemmen per post tot het bestrijden van racisme.

Het was onvermijdelijk dat de platforms en soorten inhoud die mensen tijdens de pandemie troostten, het meest echt aanvoelden. Mensen hebben goed gereageerd op het TikTok-formaat, waarin mensen hun eigen imperfecte variaties toevoegen aan virale video's. Het doet ook geen pijn dat TikTok-video's relatief kort zijn, wat veel mensen aantrekkelijk vonden.

Het bezoek aan de website van TikTok groeide in 2020 gemiddeld met bijna 600 procent ten opzichte van het jaar ervoor, aldus SimilarWeb. Ondertussen stegen bezoeken aan Instagram met 43 procent, Twitter met 36 procent en 3 procent voor Facebook, wat nog steeds indrukwekkend is als je bedenkt hoe enorm populair de site al was. Volgens eMarketer-gegevens besteden gemiddelde gebruikers nu bijna net zoveel tijd per dag op TikTok als op de nummer 1 sociale site, Facebook.

Verdwijnende berichten zoals die van Snapchat zijn bijzonder nuttig geweest, omdat ze de lat lager leggen voor hoe goed of gepolijst inhoud moest zijn. Evenzo gingen veel mensen livestreamen op verschillende platforms, waar hun onbewerkte, realtime berichten onmiddellijk en authentieker aanvoelden.

Rep. Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) livestreamde zichzelf tijdens het spelen van de populaire videogame Among Us op Twitch om mensen aan het stemmen te krijgen. Ouderschapsaccounts gebruiken Instagram Live om hun volgers te laten zien hoe het leven met kinderen tijdens de pandemie echt is. Vrienden livestreamen alles, van stand-upcomedy-routines tot kookdiners.

Door de pandemie gingen mensen ook steeds meer over op berichten-apps of het berichtengedeelte van andere sociale apps, om een ​​meer intieme setting te creëren.

Facebook was het openbare plein. Groepen en chats en Reddit zijn de bars en de clubs en buurthuizen.

Wanneer zoveel meer van ons leven online is, kunnen we ons terugtrekken in iets meer privéruimtes, zei Oxford. Facebook was het openbare plein. Groepen en chats en Reddit zijn de bars en de clubs en buurthuizen.

Ze merkte op dat Amerikaanse influencers een 100 procent groei in Instagram-interacties in de week die volgt op de lockdown-orders. Hun volgers stuurden hen rechtstreeks een bericht om te zien hoe ze het volhielden en om hun eigen eenzaamheid te verzachten.

Tijdens de pandemie zijn mensen ook massaal naar niche-sociale media gegaan op basis van gemeenschappelijke interesses of andere activiteiten, wat sommigen sociaal noemen+ . Daar konden mensen zinvollere connecties vinden dan op algemene sociale media, met sites als Clubhuis , Nextdoor en Goodreads winnen allemaal terrein.

Kijkerspubliek van sites zoals Twitch en Facebook Gaming, waar mensen videogames kunnen bekijken en met anderen kunnen communiceren, bijna verdubbeld tijdens de pandemie . Het aantal gebruikers van Fishbrain, een sociaal netwerk voor vissers, groeide in 2020 met meer dan 60 procent in de VS, waarmee het Amerikaanse gebruikersbestand op 8,5 miljoen kwam.

Wat komt er daarna op social

Livestreaming en sociale entertainmentsites zoals TikTok zullen blijven groeien naarmate de pandemie voortduurt, voorspelt eMarketer. Het bedrijf schat dat hoewel de tijd die aan sociale media wordt besteed de komende jaren een beetje zal afnemen, deze hoger zal blijven dan vóór de pandemie.

In de tussentijd zijn sociale media meer dan ooit in ons leven verankerd, en de toegenomen afhankelijkheid die we het afgelopen jaar hebben ontwikkeld, zal waarschijnlijk blijven.

Het is moeilijk om een ​​gewoonte te veranderen, zei Shaka McGlotten , een professor in mediastudies en antropologie aan het SUNY Purchase College. Toch denkt McGlotten dat er een kans is op verandering. Ik denk wel dat er een soort afrekening komt wanneer we naar buiten kunnen.

Strandgangers nemen selfies in South Beach, Florida, op 19 december 2020.

Daniel Slim/AFP via Getty Images

Wat zeker geleidelijk zal veranderen, is hoe we ons gedragen op sociale media, aangezien onze acties veranderen om aan onze behoeften te voldoen. Degenen die het gevoel hebben gehad dat ze een giftige relatie hebben met sociale media, hebben misschien de kans om slechte gewoonten te doorbreken, zegt Thomas Roach , een professor in culturele studies aan de Bryant University, die onlangs schreef: boek over intimiteit op Grindr . Het is mogelijk om de vervreemding te omarmen om slechts een doos op een scherm te zijn: in plaats van onszelf constant als individuen te brandmerken, kan het bevrijdend zijn om een ​​van de massa te zijn, zei hij.

We moeten sociale media niet gebruiken om pre-pandemische normaliteit te reproduceren, we zouden het moeten gebruiken om een ​​nieuw normaal te creëren, zei Roach.

kies je eigen telefoonnummer app

Zoals een Recode-lezer aangaf, zou het doormaken van deze pandemie onze relatie met sociale media ten goede kunnen veranderen.

Vorig jaar gebruikte ik sociale media om bij te houden hoe ons land aan het sterven was, schreef ze. Dit jaar gebruik ik het om te zoeken naar tekenen van leven.