Energiecentrales zijn niet langer het grootste klimaatprobleem van Amerika. Vervoer is.

Dit is een belangrijke energiemijlpaal: voor het eerst sinds 1979 stoten Amerikaanse auto's, vrachtwagens en vliegtuigen meer koolstofdioxide uit dan hun energiecentrales.De onderstaande grafiek komt van: Sam Ori, uitvoerend directeur van het Energy Policy Institute aan de Universiteit van Chicago:

De CO2-emissies van het transport in de VS overtroffen die van stroomopwekking in de 12 maanden tot en met februari 2016. ( Sam Ori )

U kunt de volledige gegevens zien hier . Het verhaal hier is dat de Verenigde Staten sinds 2005 opmerkelijke vooruitgang hebben geboekt bij het vergroenen van hun elektriciteitssector spannende koppen over de groei van hernieuwbare energie of de daling van de Amerikaanse emissies, die artikelen hebben het meestal over elektriciteit.



Maar elektriciteitscentrales zijn slechts een derde van de Amerikaanse CO2-uitstoot. Transport, nog een derde (en nu de grootste bron), blijft moeilijker aan te pakken. Sinds 2013 zijn de transportemissies zelfs weer aan het stijgen.

Waarom energiecentrales gemakkelijker schoon te maken zijn dan transport

In de afgelopen tien jaar hebben nutsbedrijven de CO2-uitstoot verlaagdemissies van elektriciteitscentrales vooral door over te schakelen op schonere brandstoffen.

In 2005 kwam ongeveer de helft van de Amerikaanse elektriciteit uit de verbranding van steenkool, die een duizelingwekkende hoeveelheid CO2 uitstoot. Sindsdien hebben nutsbedrijven, aangespoord door nieuwe vervuilingsregels en prijsverschuivingen, zijn overgestapt op goedkoper aardgas (die bij verbranding slechts de helft van de CO2 als steenkool produceert, zij het met enige compenserende methaanuitstoot), evenals wind- en zonne-energie. Het aandeel van kolen in elektriciteit is gedaald tot een derde.

Het is redelijk om te verwachten dat deze trend zich voortzet, vooral als Obama's Schoon energieschema treedt in werking en nutsbedrijven moeten de uitstoot blijven terugdringen. Kolen vervangen in aardgas, wind en zon is een (relatief) beheersbare opgave, en de transitie wordt bevorderd doordat 1) hernieuwbare energie wordt steeds goedkoper, 2) nieuwe technologieën en beleid maken flexibelere netten mogelijk, en 3) elektriciteitsvraag in de Verenigde Staten staat al jaren stil , dankzij verbeteringen in de energie-efficiëntie. (Een groot voorbehoud hierbij is dat veel van Amerika's koolstofvrije kerncentrales het gevaar lopen te sluiten, wat de daling van de emissies van de energiesector zou kunnen vertragen of stoppen.)

Vervoer is lastiger. Olie blijft verreweg de dominante brandstofbron voor auto's, vrachtwagens en vliegtuigen, en er is hier geen direct beschikbaar alternatief. Op Twitter, Costa Samaras, een assistent-professor bij de afdeling Civiele en Milieutechniek aan de Carnegie Mellon University, deze grafiek gepost transportemissies opsplitsen:

gaat Trump Obamacare intrekken?

Costa Samaras )' src='https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/BDNVgCAjP1ZmsHL7037MCZ6TEtY=/0x0:1200x900/1200x0/filters:focal(0x0:1200x900):no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads /chorus_asset/file/6645715/CkWxLavUYAAjpm6.0.jpg'>

( Costa Samaras )

(Deze grafiek gaat alleen naar 2013, dus het omvat niet de stijging van de voertuigemissies in de afgelopen twee jaar die te zien is in de grafiek van Ori.)

We zijn zeker geweest proberen om transportemissies te krijgen down: In het afgelopen decennium hebben de Verenigde Staten meer ethanol op basis van maïs gebruikt in plaats van benzine in hun auto's. Maar ethanol zit momenteel vast op ongeveer 10 procent van de benzinevoorraad - een omstreden kwestie die bekend staat als de 'blend wall' - en er is een felle discussie over de vraag of ethanol daadwerkelijk een verbetering is, qua klimaat, ten opzichte van benzine.

De regering-Obama heeft ook brandstofbesparende normen ingevoerd die vereisen dat auto's minder CO2 per mijl uitstoten. Die regels hebben de uitstoot zeker onder controle gehouden. Maar op dit moment worden ze gecompenseerd door de gevolgen van lage olieprijzen. Amerikanen schakelen terug naar benzineslurpende SUV's en ze hebben de afgelopen twee jaar meer kilometers gereden, wat helpt verklaren waarom de transportemissies sinds 2013 stijgen, ondanks efficiëntieregels.

Op de lange termijn is de echte hoop dat elektrische auto's zal aanslaan en helpen de totale uitstoot terug te dringen door sterker te vertrouwen op de snel vergroenende energiesector. Op dit moment maken elektrische voertuigen slechts 0,7 procent uit van het Amerikaanse wagenpark, en de omzet is vrij traag, maar veel analisten verwachten dat dalende batterijprijzen de verschuiving zouden moeten versnellen door EV's kostenbesparender te maken met traditionele voertuigen.

(De komst van zelfrijdende auto's zou deze overgang ook kunnen bespoedigen, hoewel het nog niet duidelijk is hoeveel autonome voertuigen elektrisch zullen zijn en of ze zullen leiden tot meer of minder rijden. Plus, zelfrijdende auto's hebben nog steeds serieuze hindernissen te overwinnen voordat ze wijdverbreid worden.)

Maar zelfs als we een revolutie in elektrische auto's krijgen, blijven vliegreizen en langeafstandstransport over, die ongeveer een derde van de transportemissies uitmaken. In de nabije toekomst zal het niet praktisch zijn dat beide modi worden aangedreven door batterijen met een beperkt bereik, wat betekent dat ingenieurs zullen moeten uitzoeken hoe ze het brandstofverbruik beetje bij beetje kunnen verminderen. Zien hier voor een verkenning van hoe dat eruit zou kunnen zien voor de luchtvaart.

hoe iemand te helpen na een breuk?

Er zijn tal van ideeën om de transportemissies te verminderen. Steden kunnen autoverkeer verminderen veranderingen in ruimtelijke ordening die bijvoorbeeld dichtheid en uitgebreide doorvoer bevorderen. (Verschillen in dichtheid zijn een reden waarom transportemissies per hoofd van de bevolking) zijn dramatisch lager in Europa .) We zouden kunnen proberen meer vracht over te hevelen van vrachtwagens op diesel naar elektrisch spoor. We zouden kunnen proberen vrachtwagens op waterstof te ontwikkelen.

Er is geen gebrek aan papieren en technische rapporten wat dit betreft. Het is gewoon ingewikkelder dan het opruimen van elektriciteitscentrales, en het zal een van de grootste uitdagingen blijven als de VS probeert de uitstoot terug te dringen om ernstige opwarming van de aarde af te weren.

----

PS Merk op dat ik zei dat energiecentrales (ruwweg) een derde van de Amerikaanse uitstoot van broeikasgassen uitmaken en dat transport nog een derde is. Dat zijn de twee grootste bronnen. Maar dat is natuurlijk laat een heleboel andere dingen achter , zoals de industrie (cement- en staalfabrieken stoten beide direct veel CO2 uit), verbruik van fossiele brandstoffen voor verwarming in huizen en gebouwen, veeteelt en landbouw (een grote bron van methaan), evenals bosbouw. Als we de Amerikaanse economie echt koolstofarm willen maken, moeten we al deze gebieden aanpakken.

Verder lezen: De snelle opkomst van elektrische auto's wereldwijd, in 4 grafieken