De prijs van Olympische glorie

Olympische atleten zijn de sterren van de show. Waarom worden ze niet zo betaald?

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Er is een ton geld gemaakt worden op de Olympische Spelen, zelfs in een jaar als dit . NBC heeft betaald $ 7,7 miljard voor uitzendrechten om de Olympische Spelen tot 2032 te laten zien, en het is al verkocht $ 1,25 miljard aan advertenties voor de Spelen van Tokio. De Associated Press schattingen het Internationaal Olympisch Comité (IOC), dat de Olympische Spelen leidt, zal $ 3 miljard tot $ 4 miljard verdienen aan televisierechten voor de uitgestelde Olympische Spelen van 2020. Een NBC-manager zei ze geloven dat dit de meest winstgevende Spelen ooit kunnen zijn.



En toch zal veel van die rijkdom niet worden gedeeld met de meest waardevolle van het evenement middelen : de atleten zelf.

Zo'n 11.000 atleten nemen deel aan de Olympische Spelen van 2020 en 4.000 atleten aan de Paralympische Spelen (begin augustus). Er zijn meer dan 600 atleten alleen op de Olympische en Paralympische Spelen van Team USA rooster . (Voor de doeleinden van dit verhaal ga ik me voornamelijk concentreren op Amerikaanse atleten.) De overgrote meerderheid van die atleten is: niet rijk , of er dichtbij.

Je kunt op dit moment geen tv kijken of op internet bestaan ​​zonder een advertentie van Simone Biles tegen te komen. De Olympische gouden medaille-turner kreeg tal van welverdiende, goedbetaalde goedkeuringsdeals opgesteld. Maar zij is de uitzondering, niet de regel. volgens een enquête van de topsporters uit 48 landen is meer dan de helft financieel onstabiel. En dat onderzoek werd gedaan vóór de pandemie, waardoor de financiële situatie van veel concurrenten werd verslechterd nog erger omdat er zoveel wedstrijden (die zich vaak in geld vertalen) werden afgelast.

Hoe indrukwekkend iemand als Simone Biles of Michael Phelps ook is, hun verhalen worden verteld en hun prestaties worden gerapporteerd en geanalyseerd. Maar er zijn ongelooflijke verhalen van mensen die echt moeten gaan werken in een reguliere baan, afhankelijk van waar ze zich in de wereld bevinden, om geld te verdienen zodat ze kunnen leven, en dan doen ze daar nog hun opleiding bovenop, zei Lee. Igel, een klinische professor aan het NYU Tisch Institute for Global Sport.

Simone Biles met een boeket bloemen in gesprek met haar coaches.

Atleten als Simone Biles (uiterst rechts) en Michael Phelps (niet op de foto) zijn uitschieters met hun buitenmaatse goedkeuringsdeals. De financiële realiteit voor de meeste Olympische atleten is veel strenger.

Jamie Squire/Getty Images

De geromantiseerde visie van Olympische atleten is dat ze onbetaalde amateurs zijn die het gewoon doen voor de liefde voor sport . Sinds de jaren zeventig zijn de internationale en Amerikaanse regels rond amateurisme en sponsoring versoepeld om ervoor te zorgen dat atleten worden gecompenseerd voor hun inspanningen en prestaties. Financiële beperkingen zijn afgeschaft en professionele atleten mogen deelnemen aan bijna alle Olympische evenementen, behalve worstelen.

Toch is er ruimte voor verbetering. Amerikaanse atleten die naar de Olympische Spelen streven, worden over het algemeen aan hun lot overgelaten wat betreft het financieren van training en reizen voor het grootste deel van hun carrière, en zelfs als ze eenmaal het hoogste niveau hebben bereikt, kunnen ze een toelage ontvangen die, hoewel nuttig, niet genoeg is voor de meeste verder leven. Lucratieve sponsordeals zijn er niet in overvloed. Grote merken vallen niet over zichzelf heen om gigantische deals te sluiten in sporten zoals judo of boogschieten op dezelfde manier als bij zwemmen of gymnastiek, of nemen een risico op een atleet die de Olympische snit misschien niet haalt.

Als je geen bekende naam bent, sta je waarschijnlijk niet aan de top van de voedselketen, zegt John Grady, hoogleraar sportrecht aan de Universiteit van South Carolina.

Bovendien maken sommige beperkingen rond sponsoring en goedkeuring van atleten het moeilijker voor minder bekende concurrenten om te profiteren van hun Olympisch moment in de zon. Onder Regel 40 , opgezet door het IOC in 1991, krijgen alleen officiële Olympische sponsors en partners - die vermoedelijk veel geld hebben uitgegeven om in die categorie te vallen - volledige rechten op het gebied van Olympische en atleetmarketing tijdens de Spelen. Elk ander bedrijf of merk is onderworpen aan een soort van een black-out vlak voor, tijdens en na de Olympische Spelen. Terwijl losgemaakt dit jaar is dit nog steeds een ingewikkeld systeem waarvan sommige experts en atleten zeggen dat het huidige concurrenten ervan weerhoudt om meer deals te sluiten met niet-olympische partnermerken en echt geld te verdienen.

het is niet onze duisternis die ons bang maakt
Als u geen bekende naam bent, staat u waarschijnlijk niet bovenaan de voedselketen van de goedkeuring

Het is een ernstige slechte dienst en onrecht voor de atleten dat ze niet echt kunnen profiteren als ze de kans krijgen om om de vier jaar op een wereldtoneel te staan, zei Sanya Richards-Ross, die goud won op de 400 meter en 4x400 estafette op de Olympische Zomerspelen 2012 in Londen en is zeer uitgesproken over de rechten van sporters in het verleden. Hoewel ze een van de gelukkigen was die grote goedkeuringsdeals kreeg, zag ze hoe het haar teamgenoten beïnvloedde.

De atleten die deelnemen aan de Olympische Spelen zijn geen amateur, ze doen het fulltime. En wie zou er nog iets fulltime willen doen waar ze goed in zijn en niet betaald worden? zij ging door. Ze wees er immers op dat alle anderen - het IOC, de netwerken en zelfs de ambtenaren en het ondersteunend personeel - geld verdienen. Het IOC kent niet eens prijzengeld toe voor de gouden medaille.

Olympische glorie betekent rijk zijn of een baan krijgen

Elke keer dat de Olympische Spelen plaatsvinden, is er een veelvoud aan verhalen over atleten die in grote financiële moeilijkheden verkeren - een roeier dicht bij de armoedegrens leven , een schaatser voedselbonnen aanvragen , tientallen atleten starten GoFundMe-drives om hun ambities te financieren. En dit zijn mensen die het min of meer hebben gemaakt in de sport, om nog maar te zwijgen van degenen die nog aan de top zijn.

Ze worden op en neer geslagen om in de sport te kunnen blijven waar ze van houden, zei John Nubani, een sportmakelaar.

Het is niet per se een geheim dat veel atleten niet rijk zijn en dat trainen voor een topsport duur is. Home Depot liet jarenlang advertenties zien over hoeveel Olympiërs het in dienst had , waarbij de aandacht werd gevestigd op het idee dat veel mensen een baan hadden terwijl ze aan het concurreren waren. Toch gaan veel Amerikanen ervan uit dat atleten meer financiële steun krijgen dan zij.

Het kan een enorme eer zijn om je land te vertegenwoordigen, en je kunt ook financieel worden beloond voor je inspanningen

Veel landen hebben een ministerie van sport dat helpt bij het financieren van hun Olympische programma's, maar dat is niet het geval in de Verenigde Staten. In plaats daarvan wordt het gerund door het Olympisch en Paralympisch Comité van de Verenigde Staten (USOPC), een particuliere entiteit die in 1978 werd opgericht en die financiert zichzelf door middel van sponsoring en een verlaging van de uitzendrechten. Elke sport staat onder toezicht van een nationaal bestuursorgaan, zoals USA Track & Field of USA Wrestling, die ook zelf geld inzamelen.

Dionne Koller, directeur van het Centre for Sport and the Law van de Universiteit van Baltimore, merkte op dat er iets individualistisch en, inderdaad, kapitalistisch is aan de Amerikaanse benadering van de Olympische Spelen - en dat is opzettelijk. De huidige opzet is bedacht in het midden van de Koude Oorlog in de jaren '70, toen werd vastgesteld dat de particuliere sector verantwoordelijk zou moeten zijn voor het bevorderen van atleten, legde ze uit. In die tijd waren veel Sovjetlanden waren al stiekem aan het betalen hun atleten houden sowieso van professionals, en de VS waren op zoek naar een manier om te concurreren. Het is zeer consistent met Amerikaanse normen; het is een heel Amerikaans systeem. Het zijn individuen die individuele dromen nastreven, en daarbij dragen ze zeker het uniform van Team USA, maar het is individueel, het is niet collectief, zei ze.

Amerikaanse atleten zijn over het algemeen nog steeds veel beter af financieel dan veel van hun tegenhangers wereldwijd - er is een reden waarom de VS zoveel medailles wint. Maar het is opvallend dat de vertegenwoordigers op het wereldtoneel van dit ongelooflijk rijke land niet goed worden gecompenseerd. En vanwege de financiële barrières worden veel atleten met potentieel waarschijnlijk uitgesloten.

De USOPC is op zijn plaats programma's om atleten te ondersteunen, zoals subsidies aan de nationale bestuursorganen en aan toppresteerders. Nationale bestuursorganen verstrekken vaak stipendia aan hun topsporters, maar die kunnen per sport verschillen ( of zelfs gesneden worden ). Volgens VS vandaag , atletiekbeurzen bedragen ongeveer $ 1.000 per maand, en voor gewichtheffers kan het variëren van $ 750 tot $ 4.000.

Voor Olympische worstelaars zijn de vergoedingen voor de drie best gerangschikte teamleden in elke categorie $ 1.000 per maand voor de best gerangschikte atleet, $ 600 voor de tweede en $ 300 voor de derde. Het is iets, maar het is geen leefbaar loon.

Als algemene regel in worstelen zijn de meeste van onze atleten die proberen het Olympische team te maken arm. Ze stellen hun carrière en het verdienen van geld uit tot nadat hun Olympische droom is vervuld of niet, zei Steve Fraser, die verantwoordelijk is voor de relaties met donoren en alumni bij USA Wrestling.

hoeveel mensen heeft mueller aangeklaagd?

Tamyra Mensah-Stock viert een overwinning op Kennedy Blades in hun freestyle finale-wedstrijd tijdens de Amerikaanse Olympische worstelteamproeven in Fort Worth, Texas, op 3 april.

Tom Pennington/Getty Images

Het is bijna een gegeven dat concurrenten zullen moeten werken. Fraser weet hoe het is - hij is een voormalig Olympisch worstelaar en won in 1984 een gouden medaille. Hij werkte tijdens zijn training als sheriff in Michigan. Ik deed mijn training voor het werk om 6 uur 's ochtends en ik deed mijn training na het werk, zei hij. Gelukkig had ik een ondersteunende sheriff.

Zelfs als atleten winnen op de Olympische Spelen, verandert het prijzengeld niet hun leven. (En nogmaals, het IOC geeft helemaal geen prijzengeld voor medailles.) Operatie Gold van de USOPC deelt $ 37.500 uit aan gouden medaillewinnaars, $ 22.500 aan zilveren medaillewinnaars en $ 15.000 aan brons op zowel de Olympische Spelen en, dit jaar voor het eerst , de Paralympische Spelen. Bonussen zijn afhankelijk van het prijzengeld van het nationale bestuursorgaan: USA Wrestling geeft $ 250.000 aan gouden medaillewinnaars. VS Track & Field, ter vergelijking, in 2015 Akkoord om gouden medaillewinnaars $ 25.000 te geven.

De USOPC zegt dat een groot deel van zijn budget gaat naar programma's en activiteiten die atleten ondersteunen, zoals trainingssites, mediapromotie en krachtige programma's gericht op mensen die de beste kans hebben om te winnen.

Olympische organisatoren en bestuursorganen zeggen dat ze het zelf financieel moeilijk hebben gehad, vooral tijdens de pandemie. De Associated Press schattingen dat de meerderheid van de Amerikaanse bestuursorganen een pandemie-gerelateerde PPP-leningen hebben aangevraagd – bijvoorbeeld USA Wrestling, gekregen 0.000. En de USOPC zei het zou zijn budget moeten verlagen tijdens de uitbraak van Covid-19. Een deel hiervan is controversieel: USA Track & Field kwam onder de loep over de grootte van de beloning van de CEO te midden van ontslagen in 2020, en er werd gemeld dat de USOPC tevergeefs gelobbyd wetgevers voor geld in een stimuleringspakket van het Congres.

Bovendien, gezien al het geld dat de Spelen en het Olympisch comité en bestuursorganen binnenkrijgen via sponsoring, donaties en uitzendrechten, is het moeilijk om niet te vragen of atleten een groter deel van de taart zouden kunnen en moeten krijgen.

Het verwarde web van Olympische sponsorregels

Sprinter Christina Clemons verdiende een ticket naar Tokio toen ze in juni derde werd op de 100 meter horden tijdens de Amerikaanse Olympische Trials terwijl ze droeg Cool Ranch Doritos oorbellen . Dagen later, Doritos bekend gemaakt dat Clemons haar nieuwste partner zou zijn, en ze bedankte het merk voor het officieel maken van hun relatie.

islam is niet in Amerika om gelijk te zijn

Tijdens de Olympische Spelen is het echter waarschijnlijk dat Clemons en Doritos te maken krijgen met beperkingen in hoeveel ze over elkaar kunnen praten en in welke hoedanigheid. Het moederbedrijf van Doritos is PepsiCo, dat geen officiële Olympische partner is. Zijn directe concurrent, Coca-Cola, is dat wel. Een vertegenwoordiger van Doritos reageerde niet op een verzoek om commentaar.

Onder de bovengenoemde Regel 40 buiten het IOC zijn atleten beperkt tot hoe hun namen, afbeeldingen of uitvoeringen tijdens de Olympische Spelen kunnen worden gebruikt zonder de toestemming van het IOC. Hetzelfde geldt voor bepaalde Olympische taal en symbolen, zoals de ringen. De regels doel is het behoud van het unieke karakter van de Olympische Spelen door overmatige commercialisering te voorkomen. (Wat de mensen zou kunnen verwarren die alle door de Olympische Spelen gesanctioneerde advertenties in zich opnemen.) Het is ook om Olympische partners te beschermen tegen hinderlaag marketing door een rivaal. Veel atleten en experts hebben geklaagd dat het atleten ervan weerhoudt te profiteren van hun Olympisch succes door hen te beletten hun eigen sponsors te zoeken.

De regel is controversieel, vooral onder atleten op de Olympische Zomerspelen. In 2012 protesteerden de Olympiërs van Londen tegen de regel met een #WeDemandChange-campagne vraagt ​​om aanpassingen. De regel was: ontspannen enigszins op weg naar de Olympische Spelen van 2016 in Rio de Janeiro, maar in de ogen van velen was het niet genoeg.

Regel 40 heeft geprobeerd - en ik gebruik luchtaanhalingstekens - om minder bekende atleten meer kansen te geven, maar dat is op geen enkele manier echt uitgekomen, zei Grady, de professor in South Carolina.

Voor Tokio zijn de regels nog meer versoepeld, maar ze zijn nog steeds behoorlijk beperkend. Amerikaanse atleten kunnen tijdens de Spelen zeven bedankberichten plaatsen die verwijzen naar hun persoonlijke sponsors, en hun sponsors kunnen hen één keer feliciteren. Maar de taal die ze allemaal kunnen gebruiken, is beperkt. Het moet generiek zijn en mag geen Olympisch of Paralympisch intellectueel eigendom gebruiken, wat betekent dat er geen Olympische ringen of Tokyo 2020 of Team USA zijn.

Een paar foto

Een voorbeeld van de richtlijnen van de USOPC over de soorten advertenties die wel en niet zijn toegestaan ​​tijdens de Olympische Spelen.

USOPC Tokyo 2020 Regel 40 Richtlijnen
Deze advertentie laat zien dat kleding van het merk Team USA niet is toegestaan ​​in bedankberichten voor sponsors.

Nog een voorbeeld van de Rule 40-richtlijnen.

USOPC Tokyo 2020 Regel 40 Richtlijnen

Hoe effectief de regelwijzigingen zullen zijn om minder bekende atleten te helpen meer sponsoring te krijgen tijdens hun moment in de schijnwerpers, valt nog te bezien. Merken willen misschien geen risico nemen op deze atleten, en bedrijven en atleten kunnen bang zijn om per ongeluk de regels te overtreden. Richards-Ross zei dat ze nog steeds gelooft dat organisatoren hun greep meer kunnen losmaken. Het is gemaakt om het atleten te moeilijk te maken om winst te maken, zei ze.

Ze was een leider van de #WeDemandChange-campagne in 2012 en zei dat, gezien haar ervaring, sommige concurrenten misschien bang zijn om zich uit te spreken. Ik kan je niet vertellen hoeveel e-mails ik heb gekregen van mensen die me vertelden dat ik dankbaar zou moeten zijn om Team USA te vertegenwoordigen en of ik geldhongerig ga worden om terug te gaan naar Jamaica, zei ze. Dit soort publieke sentiment - dat de Olympische Spelen voor amateurs zijn die zich vereerd moeten voelen om daar te zijn - biedt dekking voor het IOC en USOPC in de manier waarop ze atleten financieel behandelen. Het is oneerlijk dat ze dat gevoel kunnen behouden dat het alleen maar een eer is. Ik denk niet dat die twee dingen elkaar uitsluiten. Het kan een enorme eer zijn om uw land te vertegenwoordigen, en u kunt ook financieel worden beloond voor uw inspanningen.

Amerikaanse organisatoren zijn loodsen een nieuw marketingplatform voor atleten bedoeld om atleten beter te helpen geld te verdienen. Maar hoe lucratief het zal zijn, is een open vraag. Sporters kunnen bijvoorbeeld kiezen voor een groepsmarketingoptie en $ 1.250 per jaar ontvangen voor de USOPC voor optredens in marketingcampagnes. Het is een behoorlijke bonus, geen leefbaar salaris. Er moet een betere manier zijn voor atleten om geld te verdienen, maar dit is het niet, zegt Brant Feldman, senior managing partner bij American Group Management, dat Olympische en Paralympische atleten vertegenwoordigt.

Sport is een miljardenindustrie. Dus waarom behandelen we atleten niet zo?

De VS betreden de Olympische Spelen op de hielen van enkele belangrijke ontwikkelingen in de vergoeding van universiteitsatleten. EEN beslissing van het Hooggerechtshof opende de deur voor betalingen van studenten en atleten, en een NCAA regel verandering mogen atleten geld verdienen met hun persoonlijke merken en op zoek gaan naar aanbevelingen . Deze vooruitgang is al jaren in de maak en kan mogelijk de wind in de zeilen geven van het gesprek over hoe Olympiërs worden betaald. Maar een grote barrière is dat de Olympische Spelen met tussenpozen plaatsvinden. Terwijl de atleten dag in dag uit trainen, ontstaat het probleem bij het publiek pas als de wedstrijd daadwerkelijk plaatsvindt.

paus zegt dat de hel niet echt is

Ik vroeg experts wat zij dachten dat er kon worden gedaan om atleten financieel een boost te geven en het systeem te repareren, en de antwoorden liepen uiteen.

Het is niet verwonderlijk dat Feldman denkt dat het beter zou zijn als meer atleten agenten hadden. Maar hij suggereerde ook dat ze collectief moesten kunnen onderhandelen of zelfs een soort minimumtarief zouden moeten vaststellen voor het verschijnen in commercials en advertenties, zoals SAG-AFTRA heeft voor entertainers . Het zou echt geweldig zijn als er een soort van entiteit zou zijn, zoals een vakbond, die namens alle atleten zou onderhandelen over een vloer, zei hij. Dat geeft voor mij in ieder geval Olympische en Paralympische atleten een beter idee van wat het minimum moet zijn voor alle inhoud die over de hele linie wordt geschoten.

Canadese atleten maken foto's voor de Olympische ringen bij de ingang van het Olympisch Dorp in Tokio.

Michael Kappeler/Picture Alliance via Getty Images

Nubani, een agent die voornamelijk werkt met atletiekatleten, zei dat hij gelooft dat het erop neerkomt dat merken of zeer rijke mensen bereid zijn meer geld in de USA Track & Field te steken - en dat geld wordt verdeeld onder atleten. Hij benadrukte ook de noodzaak van prijzengeld voor medaillewinnaars. Als je geen superster bent en je hebt niet echt iets speciaals gedaan op de Olympische Spelen ... krijg je misschien niet die grote sponsordeal, krijg je misschien niet de Wheaties-box, misschien krijg je niet de dingen die andere supersteratleten krijgen krijgen, zei hij.

Koller, die onlangs was genaamd aan de door de Amerikaanse Senaat benoemde USOPC-commissie, suggereerde dat er een discussie zou kunnen ontstaan ​​over de vraag of de federale overheid, net als andere landen, meer zou moeten doen om sport te ondersteunen, niet alleen voor topsporters, maar ook voor degenen die er naar toe gaan. Als je Team USA draagt, geef je een publiek goed, zei Koller. Of op zijn minst zouden atleten die aan dezelfde sport deelnemen, verplicht moeten worden om dezelfde vergoeding te ontvangen, wat deel uitmaakt van: wetgeving in het congres geïntroduceerd.

De Olympische Spelen van 2020 zullen heel anders zijn dan de Olympische Spelen in het verleden, inclusief hun economie. Merken die willen verkopen aan een lokaal publiek zijn: vast zonder toeschouwers vanwege Covid-19; organisatoren kan niet hobnob met sponsors zoals ze dat in normale tijden zouden doen. Eén constante: de atleten blijven de sterren van de show. En het is belangrijk om na te denken over de vraag of ze meer op deze manier moeten worden betaald.