De prijzen voor voedsel en gas stijgen fors. Is de gezondheidszorg de volgende?

De premies voor zorgverzekeringen kunnen in 2022 stijgen, waarschuwen experts.

Een vinger die een wiebelend bord balanceert met ziekenhuisapparatuur en een stapel munten. iStock/Getty Images

Inflatie stijgt en drijft de prijs van gas en voedsel op. Een sector van de Amerikaanse economie gedraagt ​​zich bijzonder vreemd: voor een keer zijn de prijzen van medicijnen aanzienlijk lager gestegen dan de prijzen in de algemene economie.

In oktober 2021, volgens de non-profit analysegroep voor de gezondheidszorg Altarum , stegen de prijzen voor gezondheidsdiensten met 2 procent op jaarbasis, vergeleken met 6,2 procent voor alle consumentenproducten.



Maar een scherpe stijging van de medische prijzen zou nog steeds om de hoek kunnen zijn, zeggen experts, alleen vertraagd vanwege de unieke kenmerken van de gezondheidszorg.

In de afgelopen 30 jaar zijn de consumentenprijzen bijna nooit sneller gestegen dan de medische inflatie, die de verandering meet in de prijzen die worden betaald voor medische diensten, van doktersbezoeken tot operaties tot geneesmiddelen op recept. Het tegendeel was waar, vooral tijdens economische neergang; na de financiële crisis van 2008 bijvoorbeeld, vertraagde de algehele inflatie tot bijna niets, maar bleven de medische prijzen met 2 tot 3 procent groeien.

Sterker nog, sinds 2010 zijn de prijzen in de economie als geheel en in de gezondheidszorg min of meer gelijktijdig gestegen - tot het voorjaar van 2020.

Grafiek: groeipercentages van de gezondheidsindustrie versus het bbp laten zien dat het bbp tijdens de pandemie hoger uitkwam Altaar

Maar hoewel dat misschien klinkt alsof de zorgsector een welkome onderbreking geniet van de algemene inflatie die zoveel nervositeit veroorzaakt bij bedrijven en politieke leiders, lijkt de realiteit minder geruststellend. Deze relatief trage groei van de medische prijzen zou een luchtspiegeling kunnen zijn. En als de inflatie in de gezondheidszorg uiteindelijk de bredere economie inhaalt, zouden de patiënten grotendeels degenen zijn die ervoor betalen.

Waarom medische inflatie snel zou kunnen versnellen?

Dezelfde problemen die de prijzen in de rest van de economie opdrijven - stijgende kosten in de toeleveringsketen, moeite om werknemers voor open banen te vinden - zijn ook problemen in de gezondheidszorg. Vooral de personeelscrisis is acuut en zal waarschijnlijk niet snel verdwijnen, gezien het aantal verpleegkundigen en artsen dat hun baan hebben opgezegd tijdens de pandemie.

Uit een recent onderzoek van de Chartis Group bleek dat 99 procent van de landelijke ziekenhuizen zei een personeelstekort te hebben; 96 procent van hen zei de meeste moeite te hebben met het vinden van verpleegsters. Dat heeft ziekenhuizen gedwongen om hun loon en uitkeringen te verhogen of tijdelijke hulp in te huren van reisverplegingsbedrijven die duurder zijn - soms veel duurder - dan regulier fulltime personeel. Door Covid zijn ook de kosten voor aanschaf van persoonlijke beschermingsmiddelen en andere benodigdheden verhoogd.

Ziekenhuizen zullen die hogere kosten willen compenseren door meer geld binnen te halen. Terwijl het aantal patiënten dat ze bedienden in maart en april 2020 sterk daalde, is het aantal patiënten al terug in de buurt van hun pre-pandemische niveaus. Er zijn maar zo veel manieren om het aantal diensten dat ze leveren te vergroten, vooral tijdens een personeelscrisis.

Canadese artsen hebben zojuist ernstige ms ongedaan gemaakt met behulp van stamcellen

De andere optie is proberen zorgverzekeraars meer geld in rekening te brengen voor procedures en behandelingen, met name de particuliere verzekeraars die rechtstreeks met zorgaanbieders over prijzen onderhandelen.

Dus hoewel het een tijdje kan duren voordat hogere prijzen de patiënten raken, zullen ze dat waarschijnlijk wel doen - alleen met enige vertraging.

Met name voor medische diensten is er een vertraging tussen het moment waarop de inflatoire druk, zoals stijgende leveringskosten of arbeidstekorten, voor het eerst optreedt, en het moment waarop ze daadwerkelijk worden gevoeld in de prijzen van de gezondheidszorg.

In de rest van de economie kabbelen inflatie en gestegen kosten vrij snel door de markt. Als de prijs van rundvlees vandaag stijgt, kan het restaurant morgen de prijs van hamburgers verhogen. Als ze geen frituurkoks kunnen vinden en de lonen moeten verhogen om nieuwe arbeiders aan te trekken, kan het restaurant meteen meer geld vragen voor friet.

Maar de prijzen voor gezondheidsdiensten worden van tevoren vastgesteld, vastgelegd in bindende contracten na onderhandelingen tussen verzekeraars en aanbieders of nadat de overheid nieuwe voorschriften heeft uitgevaardigd voor openbare programma's zoals Medicare. En die prijzen worden over het algemeen voor een heel jaar vastgesteld, totdat een nieuwe onderhandelingsronde nieuwe prijzen voor het volgende jaar vaststelt.

De inflatie-experts van Altarum vertelden me dat de onderhandelingen over de plannen voor 2022 zullen bepalen hoeveel de huidige inflatiecrisis uiteindelijk de medische prijzen zal beïnvloeden.

Deze inflatiestimulerende trends, zoals de stijgende personeelskosten, zijn in 2021 alleen maar versneld. De afgelopen tien jaar zijn de prijzen voor de gezondheidszorg constant met ruwweg 1 tot 2 procent gestegen. In de afgelopen 18 maanden hebben de prijzen voor ziekenhuizen en artsen al een inflatie van 3 procent overschreden. De experts van Altarum zeggen dat ze kijken of de prijzen voor gezondheidszorg uiteindelijk stijgen met hetzelfde percentage van 5 tot 7 procent dat momenteel wordt waargenomen in de rest van de economie - wat het hoogste percentage zou zijn sinds 1993.

Een dergelijke historische medische inflatie zou uiteindelijk de kosten voor patiënten op twee verschillende manieren verhogen. Ten eerste, als aanbieders onderhandelen over hogere betalingen van verzekeraars om hun stijgende kosten te compenseren, zal de verzekeraar zich omdraaien en de premies voor zijn klanten verhogen.

Maar patiënten voelen de stijgende kosten ook directer omdat hen wordt gevraagd meer uit eigen zak te betalen voor hun zorg. Eigen risico's en andere kostendelingen zijn gestaag gestegen voor de 180 miljoen Amerikanen die deelnamen aan commerciële gezondheidsplannen. Tegelijkertijd is het aantal Amerikanen dat als onderverzekerd wordt beschouwd, wat inhoudt dat ze wel een verzekering hebben, maar de verzekering hen niet noodzakelijkerwijs voldoende financiële bescherming zou bieden als ze een medisch noodgeval hadden, gegroeid.

welk identiteitsbewijs is vereist om in het binnenland te vliegen?

Dus als de medische prijzen in een historisch tempo stijgen, zullen consumenten het zowel voelen wanneer ze hun premie betalen als wanneer ze hun recept ophalen: ze zullen van beide kanten onder druk komen te staan.