De gevangenis is afschuwelijk. Voor transgenders is het een hel.

Samantha Hill bad tot God dat het eindelijk zou eindigen - zelfs als het eindigde met haar dood.

Het was bijna 10 dagen geleden dat Hill, een transgendervrouw, in een geïsoleerde federale gevangeniscel werd geplaatst met de man die haar zou verkrachten - een lid van de Latin Kings-bende. In die 10 dagen had hij haar fysiek aangevallen en haar meerdere keren seksueel misbruikt. In een afgelegen, kleine speciale wooneenheid - meestal gebruikt voor eenzame opsluiting - reageerde niemand op haar geschreeuw om hulp.

Maar in wat ze een wonder noemt, werd Hills gebed de volgende dag verhoord: ze zou uit de cel worden bevrijd en uiteindelijk bij haar verkrachter worden weggehaald.



Toch zou ze niet lang vrij zijn van dergelijke aanvallen - kort daarna plaatste het federale gevangenissysteem haar in een andere cel in een andere faciliteit met een andere mannelijke gevangene die haar opnieuw seksueel misbruikte. En dit was niet de eerste keer dat Hill deze cyclus doormaakte - voordat het lid van Latin Kings haar celgenoot werd, werd ze minstens vier keer seksueel misbruikt.

harry's vs dollar shave club vs gillette

In totaal waren er minstens acht seksuele aanvallen in vijf federale gevangenissen in het hele land en de dreiging van een rechtszaak voor het federale gevangenissysteem nodig om Hill eindelijk naar een veilige faciliteit te brengen.

Er waren minstens acht seksuele aanvallen in vijf federale gevangenissen nodig voordat het gevangenissysteem Samantha Hill eindelijk naar een veilige faciliteit kon verplaatsen

In de loop van haar tijd in de gevangenis sinds 1998, werd Hill één keer seksueel misbruikt in 2001, één keer in 2003, minstens vier keer in 2010, één keer in 2011 en één keer in 2013, volgens Hill en haar rechtszaak. Er was ook een poging tot aanranding in een douche in 2014. En tijdens dit alles werd Hill herhaaldelijk fysiek aangevallen.

Het kernprobleem is hoe het gevangenissysteem Hill en anderen zoals zij classificeert en behandelt. Hill is een transgendervrouw - iemand die zich identificeert en presenteert als een vrouw, maar bij de geboorte als man werd aangemerkt. Maar het gevangenissysteem behandelt haar als een man, dus is ze opgesloten in mannengevangenissen, typisch zwaarbeveiligde faciliteiten met zeer gewelddadige gevangenen. De resultaten waren tragisch voorspelbaar.

Ondanks dit alles gelooft Hill dat ze eindelijk het 'licht achter de duisternis van de tunnel' heeft bereikt. Naast het beschermen van Hill, vereist de schikking van de rechtszaak dat het Federal Bureau of Prisons behandelingen biedt voor Hill's genderdysforie, PTSS en het verkrachtingstraumasyndroom, en haar $ 70.000 betaalt.

Hill heeft voorlopig haar eigen cel en kan alleen met haar 'ernstige overweging' een celgenoot worden toegewezen. Ze heeft toegang tot make-up en dameskleding en hygiëneproducten. En het gevangenispersoneel noemt haar nu een vrouw en noemt haar bij haar gekozen naam.

Hill noemt geen specifieke gebeurtenis die haar op het pad heeft gebracht dat haar uiteindelijk tot de gevangenis heeft gedoemd. Ze geeft wel haar fouten toe. Maar ze verwijst ook naar haar vroege leven en legt uit hoe ze in een gewelddadig gezin leefde dat haar tot dakloosheid dreef, waardoor ze haar toevlucht nam tot drugs om te ontsnappen en misdaden - sekswerk, diefstal en uiteindelijk poging tot bankovervallen - om de eindjes aan elkaar te knopen.

Het is al tragisch genoeg als het verhaal van één persoon. Maar Hill is geen anomalie. Ze is slechts een transpersoon wiens ervaringen de vreselijke omstandigheden weerspiegelen die veel transgenders - en in mindere mate LGBTQ-mensen in het algemeen - doormaken. Van afwijzing door familie tot hogere percentages slachtofferschap in de gevangenis, een factor die het verhaal van Hill zo angstaanjagend maakt, is hoe vaak haar ervaring kan zijn.

Hier is het verhaal van Hill, grotendeels verteld vanuit haar perspectief, gebaseerd op haar gesprekken met mij en geverifieerd door legaal en gevangenis documenten en haar advocaten, Lisi Owen en Sarah Hartley.

Een gewelddadige familie tot bijna twee decennia in de gevangenis

Samantha Hill laat haar huis achter. Amanda Northrop/Vox

Hill werd in 1971 in Massachusetts geboren. Vanaf het begin had ze ernstige problemen in haar familie: 'Mijn moeder en stiefvader waren allebei alcoholist. Er was daar wat misbruik.'

Hill zegt dat haar oom haar seksueel heeft misbruikt - misbruik dat ze niet eens als zodanig herkende totdat ze ouder was. Zoals ze als kind begreep, zou haar moeder haar niet afzetten bij een gevaarlijke man. En haar oom vertelde haar altijd dat hij van haar hield nadat het voorbij was. Dus Hill ging ervan uit dat er niets mis was met wat er met haar gebeurde.

Maar Hill zegt dat ze altijd al wist dat er iets anders aan haar was. Eerst dacht ze dat ze homo was, omdat ze op jongens viel. Maar ze wist ook dat ze zich meer identificeerde met meisjes dan met jongens - en naarmate ze ouder werd, zou dit ertoe leiden dat ze haar identiteit als transvrouw zou omarmen.

Toen ze 16 of 17 was, kwam Hill naar haar ouders en werd ze betrapt op het seksueel misbruiken van een 14-jarige jongen. (Hill zegt dat ze op dat moment niet wist dat het verkeerd was. Op basis van haar ervaring met haar oom dacht ze dat liefde zo werd uitgedrukt.) Kort daarna schopten haar ouders haar het huis uit.

'Ik werd het huis uitgezet door mijn vader en moeder toen ze erachter kwamen dat ik homo was. Dus ging ik de straat op, werd dakloos en leefde op straat.'

Hill zei: 'Ik heb de middelbare school doorlopen, helemaal tot aan de middelbare school. Toen stopte ik ermee, omdat ik door mijn vader en moeder het huis uit werd gezet toen ze erachter kwamen dat ik homo was. Dus ging ik de straat op, werd dakloos en leefde op straat.

'Ik bleef jarenlang op straat. Ik zou gearresteerd worden voor kleine misdaden. Ik ging naar de gevangenis. Toen ik ouder werd, werd ik het leven daar op straat gewoon beu, en raakte ik zwaar aan de drugs.' Ze wendde zich tot diefstal en sekswerk om eten en drugs te kopen, maar dat was uiteindelijk niet genoeg. 'Dus ik ging en beroofde een bank, en werd toen naar de federale gevangenis gestuurd en deed acht jaar.'

De lijn van afwijzing door het gezin naar dakloosheid en gevangenis die Hill beschreef, is verre van atypisch. Volgens de 2011 Nationale enquête over transgenderdiscriminatie (NTDS), meldt 57 procent van de trans- en gender-niet-conforme mensen familieafwijzing.

Dit heeft enorme gevolgen: degenen die door hun familie zijn afgewezen, hadden bijna drie keer zoveel kans om dakloos te worden, 68 procent meer kans om hun toevlucht te nemen tot drugs en alcohol om mishandeling aan te pakken, en 73 procent meer kans om opgesloten te worden. Afwijzing door het gezin kan dus mogelijk een enorme rol spelen in de toekomst van een transpersoon - en zo leek het in het leven van Hill.

Hill vervolgde: 'Toen kwam ik in 2006 vrij. Ik ging naar een dokter... voor medicijnen en zo. En ze waren gewoon te duur, veel te veel. Dus ik gaf het maar op en beroofde een andere bank en ging de gevangenis in.'

Als ze nadenkt over hoe ze uiteindelijk bijna 20 jaar van haar leven in de gevangenis zal doorbrengen, zegt Hill: 'Ik zit daar en zeg tegen mezelf: 'Waarom?' Het is een puinhoop. Ik kwam hier naar de gevangenis, en ze bieden me nu de operatie aan, ze bieden me de medicijnen aan en dat soort dingen. Voor dit alles moest ik naar de gevangenis - door een misdaad te plegen.'

Hill is niet de enige die geen toegang heeft tot zorg buiten de gevangenismuren. Volgens NTDS , 19 procent van de trans- en gender-niet-conforme mensen was niet verzekerd, vergeleken met 15 procent van de algemene bevolking ten tijde van het rapport van de enquête over gezondheidszorg uit 2010.

En hoewel de Amerikaanse Medische Vereniging en Amerikaanse Psychiatrische Vereniging beschouwen genderdysforie als een medische aandoening die genderbevestigende zorg vereist, de meeste staten hebben geen verzekeringsplannen nodig om transgerelateerde zorg te dekken, waardoor het voor veel transgenders buiten bereik blijft.

Hill zegt dat het gebrek aan toegang een belangrijke reden was dat ze voor de tweede keer in de gevangenis belandde: ze dacht dat de overval haar het geld zou opleveren dat ze nodig had voor transgerelateerde zorg of dat ze de zorg zou krijgen die ze nodig had in de gevangenis. 'Ik heb het gewoon opgegeven', zegt ze.

De vele waarschuwingssignalen

Samantha Hill berooft een bank. Amanda Northrop/Vox

Hill ging naar de federale gevangenis, de Amerikaanse Penitentiary Lewisburg in Pennsylvania, voor haar eerste aanklacht voor overval in 1998. 'In 1998 stond het bekend als de rode top vanwege veel moorden, steekpartijen. Daarboven zouden [correctiebeambten] worden neergestoken, en ook gevangenen. Het was een zeer gewelddadige plek. Dit was mijn eerste keer in de federale gevangenis.'

Kort daarna werd Hill in voorlopige hechtenis geplaatst, omdat, zegt ze, 'gevangenen probeerden me uit te pimpen, me probeerden te laten werken om geld voor hen te verdienen, en [en] mijn cel binnenkwamen.

'Dus ik heb me in hechtenis genomen. Toen stopten ze me in de cel met iemand die het leven plus 30 jaar deed. Ik werd geslagen en verkracht in de cel. Ik had blauwe plekken op mijn lichaam.

'Het was slecht. Ik geloofde dat [mijn celgenoot] me zou vermoorden.'

'Het was slecht. Ik geloofde dat [mijn celgenoot] me zou vermoorden. Hij doet al het leven plus 30 jaar. Dus je zit 24/7 opgesloten in een cel met deze persoon, en het was vreselijk, het was verdrietig, het was eng, want ik wist elke nacht dat hij zou doen wat hij met mij ging doen. '

Gedurende deze tijd, zegt Hill, 'had ik in voorlopige hechtenis moeten zitten.' Maar het Federale Bureau of Prisons leek niet veel stappen te ondernemen om iemand als Hill - die zichzelf omschrijft als 'vrouwelijk', 'zachtmoedig' en 'niet intimiderend' - te plaatsen bij een celgenoot die geen bedreiging vormde. Dus in 2001 werd ze aangevallen en verkracht, volgens haar rechtszaak en gevangenisdossiers.

Dit was de eerste verkrachting die werd opgemerkt in de rechtszaak van Hill. Maar het kwam niet zonder waarschuwing. Ten eerste blijkt uit de gegevens dat Hill het personeel duidelijk en herhaaldelijk vertelde dat ze bang was dat ze kwetsbaar was voor aanvallen in de gevangenis.

De rechtszaak van Samantha Hill, via advocaten Lisi Owen en Sarah Hartley

Bovendien worden zorgen over het risico van aanranding van transgenders in de gevangenis ondersteund door het onderzoek. een 2016 verslag doen van van het Movement Advancement Project en het Center for American Progress ontdekten dat transgedetineerden een zeer hoog risico lopen op seksueel misbruik in de gevangenis: ongeveer 1,2 procent van de heteroseksuele gevangenen meldt aanranding door andere gevangenen in gevangenissen en gevangenissen, terwijl 24,1 procent van de transgevangenen in de gevangenis rapporteert ten minste één seksueel misbruik.

Uiteindelijk zou Hill worden verplaatst naar USP Allenwood in Pennsylvania. Zoals ze het beschreef: 'Het was eenzame opsluiting. Het was helemaal niet goed.

'Ik had mensen die me brieven stuurden, waarin ze zeiden wat ze met me wilden doen, me naar hun cel wilden laten verhuizen, dat soort dingen. Ik heb het aan het personeel gegeven [om] hen ervan op de hoogte te stellen.'

wie kan de president gehandicapt verklaren?

Hier is een brief, waarin Hill, die van oorsprong Amerikaans is, 'Cherokee' wordt genoemd:

De rechtszaak van Samantha Hill, via advocaten Lisi Owen en Sarah Hartley

'Het was een doorlopend iets. Ik wilde niet meer naar [recreatie]. Ik wilde niet dat mensen me zagen.

'Elke 21 dagen moest ik verhuizen naar een andere cel. Ik was er gewoon bang voor, omdat ik niet wilde dat niemand me zag. Bovenop de emotionele stress die in die cel zat, begon ik mijn eigen ergste vijand te worden. Het was behoorlijk hard.'

Er was goed nieuws. 'Ik had daar een hele goede dokter: dr. John Mitchell, de hoofdpsycholoog. Hij bleef de federale gevangenissen vertellen dat ik niet in een Amerikaanse gevangenis zou moeten zitten [doorgaans zwaarbeveiligde faciliteiten die doorgaans meer gevaarlijke gevangenen huisvesten]. Vanwege mijn kenmerken, transgender zijn en mijn vrouwelijke status, zei hij dat ik niet in een USP zou moeten zitten en dat ik in een minder beveiligde gevangenis zou moeten zijn.

De rechtszaak van Samantha Hill, via advocaten Lisi Owen en Sarah Hartley

'Maar ze negeerden zijn smeekbeden. Dus eindigden ze me in een cel met een Cubaan. Deze man was emotioneel afstandelijk. Hij zat niet echt strak ingepakt. En hij probeerde me te sodomiseren.

'Ik ging naar het personeel. Ik vertelde hen dat toen ik in bed lag, hij me probeerde aan te raken. Ik heb [personeel] hiervan op de hoogte gesteld. Ze lieten me meteen de cel uitzetten.

'Dr. Mitchell zei opnieuw dat ik uit die instelling moest worden verwijderd en in een minder beveiligde faciliteit moest worden geplaatst, omdat dit te veel was.'

Binnen een paar jaar werd Hill kort vrijgelaten uit de gevangenis en probeerde ze een manier te vinden om transgerelateerde zorg te betalen. Ze realiseerde zich dat ze het niet kon betalen en probeerde opnieuw een bank te beroven, zich realiserend dat ze ofwel het geld van de overval zou krijgen of haar behandeling zou krijgen terwijl ze in de gevangenis zat. Ze werd weer opgesloten.

Tien dagen van geweld

Samantha Hill in de gevangenis, omringd door gewelddadige gevangenen. Amanda Northrop/Vox

Uiteindelijk werd Hill in 2010 overgeplaatst naar USP Victorville in Californië. Daar zou ze tijdens haar tijd in de gevangenis ervaren wat ze beschreef als de ergste reeks aanvallen.

'Toen ik daar aankwam, hadden ze geen cel voor me,' zei ze. 'Ze hadden helemaal geen open beschermende cellen. Dus bleef ik in de recreatiekooi, in SHU [speciale wooneenheden, dat zijn krappe cellen die soms worden gebruikt voor eenzame opsluiting], wachtend op het vinden van een celgenoot voor me. Eindelijk deden ze dat. Ze kwamen terug en vertelden me dat ze een celly voor me hadden.'

Haar nieuwe celgenoot in de speciale wooneenheid was een lid van de Latin Kings-bende.

In het begin ging het goed, zegt Hill. Maar op een dag werd er een brief teruggestuurd die ze oorspronkelijk naar de directeur van het Federal Bureau of Prisons had gestuurd. De brief was een wanhopig pleidooi voor hulp, met details over het geweld - zowel fysiek als seksueel - waarmee Hill in de gevangenis te maken had gehad, haar criminele verleden en haar identiteit als transvrouw.

Maar Hill kon niet eerder bij de brief komen dan haar celgenoot, zegt ze.

'Hij zegt:' Je hebt hier een brief. Hoe zit het daarmee? Hoe komt het dat je de directeur van het gevangeniswezen schrijft?' Ik had zoiets van, 'ik vraag gewoon om te programmeren.' Hij zegt: 'Luister, ik ben een Latijnse koning. Er zijn regels. Als je gaat schrijven of praten met het personeel, moet ik het weten. Ik kan niet leven zonder rat. Ik kan niet leven met niemand die naar de politie gaat, want ik ben aangesloten. Dat gaat hier gewoon niet gebeuren.'

'Dus ik ging van het bed af om te proberen de brief te pakken, en hij duwde me weg. Hij opende de envelop en las de brief. Nadat hij de brief had gelezen, keek hij me aan en zei: 'Nu heb ik iets over je, punk. Nu heb ik je.' En ik wist helemaal niet wat hij bedoelde of wat hij ging doen.

waarom ben ik niet verdrietig na een breuk?
'Hij keek me aan en zei: 'Nu heb ik iets over je, punk. Nu heb ik je.''

'Die avond zegt hij: 'Dus je bent een flikker, hè? Je bent een kleine bitch.' Ik zei: 'Luister, als je me niet in deze cel wilt, kan ik gewoon verhuizen. Er is geen kwaad. Ik wilde je niet minachten. Het is niet iets dat ik mensen vertel. Je hebt me nooit aan de deur gevraagd. Je vroeg me waarvoor ik in de gevangenis zat.'

'Hij gaat,' Nee, nee. Je blijft. Je gaat voor mijn behoeften zorgen. Je moet mijn lades wassen. Jij gaat dit huis opruimen. Je gaat mijn koffie zetten. Je gaat mijn bed opmaken. Ik ga je neuken. Jij blijft hier.'

'En ik probeer hem uit te leggen wat ik heb meegemaakt, en dat ik niet wilde dat dit zou gebeuren, en dat ik liever had dat hij dit losliet en mij liet gaan. Hij zei: 'Nee. Hoe denk je dat ik eruit zou zien als ik een verdomde homo in mijn cel zou laten komen, en het personeel zou schrijven en hen dingen zou laten weten? Dan zou ik eruitzien als een punker. Dus, nee, je wordt belast, en dat is gewoon de manier waarop het zal zijn.'

Gedurende 10 dagen sloeg en verkrachtte haar celgenoot haar herhaaldelijk.

'Op een avond bad ik tot God en ik zei: 'Alsjeblieft, haal me hier uit. Ik ga dit niet meer doen met deze persoon. Het kan me niet schelen wat er gebeurt. Als hij mijn leven neemt, neemt hij mijn leven. Ik bid tot je om me hier weg te krijgen.'

'Alsjeblieft, haal me hier uit. Ik ga dit niet meer doen met deze persoon. Het kan me niet schelen wat er gebeurt. Als hij mijn leven neemt, neemt hij mijn leven.'

'Hij wilde weer seks hebben. Ik zei tegen hem: 'Nee.' Hij zei: 'Wat? Ik zei: 'Ik zei, nee, ik doe dit niet meer.' Ik weet niet waar ik verbaal de kracht vandaan haalde. Maar ik deed het. Ik zei tegen hem: 'Ik ben klaar. Dit is voorbij. Je kunt met me doen wat je wilt, maar ik ben dit zat. Ik ben het zat dat je alleen maar misbruik van me maakt, me pijn doet, me slaat. Ik ben dit zat.'

'En toen heeft hij me verpest. Hij sloeg me. Hij sloeg me. Hij gooide me door de kamer. Hij kreeg me op de grond. Hij ging schrijlings op me zitten en hield mijn haar vast, en bleef me in mijn gezicht slaan, me vertellend dat hij een alfamannetje was, dat hij geen shit van geen teef zou pikken, hij bleef me maar slaan en slaan. Hij zette me op, gooide me op het metalen toilet, gooide me tegen de deur, liet me neer op de hoek van de deur. Ik huilde, ik schreeuwde, ik vroeg om hulp.

'Maar in dat bereik, of in welke USP dan ook, is er een regel waar mensen zich aan houden - dat je je gewoon met je eigen zaken bemoeit.'

De volgende dag was er een opening: gevangenisbeambten kwamen erbij om Hill en haar celgenoot over te brengen naar een nieuwe cel. Ze greep de kans en legde alles uit wat ze had meegemaakt - en de gevangenis begon haar over te plaatsen. (Een later onderzoek door federale functionarissen naar de beschuldigingen van verkrachting zou geen uitsluitsel geven, ook al was er fysiek bewijs dat Hill in elkaar was geslagen.)

Maar dit zou niet het einde zijn. Toen het Federal Bureau of Prisons voorbereidingen trof om Hill over te brengen naar een gevangenis in Colorado, moesten ze eerst stoppen bij een transfercentrum. Maar het bleek dat haar celgenoot, het Latin Kings-bendelid dat haar had verkracht, op hetzelfde moment werd overgeplaatst - in dezelfde bus en hetzelfde vliegtuig.

Het bleek dat haar celgenoot, het Latin Kings-bendelid dat haar had verkracht, op hetzelfde moment werd overgeplaatst - in dezelfde bus en hetzelfde vliegtuig

'Ze hadden ons in dezelfde bus gezet en mij met de persoon in hetzelfde vliegtuig gezet. En terwijl we samen in het vliegtuig zaten, liet hij mensen weten dat ik een rat was, dat ik naar de FBI was gegaan, dat ik had geprobeerd hem aan te klagen voor verkrachting. Hij vertelde hen dat ik een zedendelict had toen ik een minderjarige was. Hij vertelde ze allemaal dat waar ik ook heen ging om ervoor te zorgen dat de Latin Kings op de hoogte waren van 'deze kleine teef hier' en dat ze 'gezorgd moest worden omdat ze probeerden een van ons neer te halen'.

'Ik heb de Amerikaanse marshals meteen op de hoogte gebracht. Ik heb zoiets van: 'Weten jullie wie er bij mij in het vliegtuig zit? Ze zeggen: 'Wie?' Ik zei tegen hen: 'Mijn aanvaller, de verkrachter, die me net heeft verkracht, van USP Victorville, de plek waar je me net grijpt om me over te plaatsen. Nu zit hij in hetzelfde vliegtuig, en hij maakt bedreigingen. Hij ging naar de wc, heen en weer van de badkamer, en hij vertelde me dat het nog niet voorbij is, dat als hij me in handen krijgt, hij me gaat vermoorden. En er zijn andere gevangenen in het vliegtuig.''

Nogmaals, het federale gevangenissysteem had Hill in ernstig gevaar gebracht. En het zou niet de laatste keer zijn; ze zou later seksueel worden misbruikt in 2011 en 2013. De aanval van 2013 zou op zijn minst de achtste keer zijn dat Hill seksueel werd misbruikt door een gevangene, op basis van haar rechtszaak en gevangenisdocumenten.

Maar één ding veranderde: na het schrijven van meer dan 100 brieven aan advocaten, kreeg Hill juridische vertegenwoordiging. In 2014 hebben Hill en haar advocaten een rechtszaak aangespannen waarin ze beweerden dat haar behandeling in de gevangenis de bescherming van het Achtste Amendement tegen wrede en ongebruikelijke straffen had geschonden.

Ze vestigde zich uiteindelijk bij het Federal Bureau of Prisons en werd overgebracht naar een minder beveiligde gevangenis in Butner, North Carolina. Maar na een periode in eenzame opsluiting (als straf voor een geschil met een andere gevangene) in 2015, werd ze overgebracht naar het minimaal beveiligde Federal Medical Center in Kentucky.

Eindelijk veilig

Samantha Hill in de gevangenis. Amanda Northrop/Vox

De nieuwe faciliteit, zegt Hill, is een veel betere ervaring. Met nog twee jaar te gaan in haar gevangenisstraf klinkt ze veel optimistischer. 'Het was een worsteling', zegt ze over het vinden van juridische vertegenwoordiging en het indienen van haar rechtszaak, 'maar op de lange termijn heeft het zijn vruchten afgeworpen.'

In de faciliteit in Kentucky behandelt het personeel Hill met respect en noemt haar bij haar aangewezen naam en geslacht. En ze krijgt de zorg die ze nodig heeft voor haar genderdysforie, PTSS en verkrachtingstraumasyndroom.

Hill aarzelt niet als hem wordt gevraagd waarom de omstandigheden beter zijn. 'Dat komt door de rechtszaak. Ze volgen de rechtszaak naar de T, en of het personeel dat wil of niet, ze gaan op basis van wat de wet zegt over deze rechtszaak.'

Maar om onophoudelijke verkrachting en misbruik te voorkomen, is geen rechtszaak nodig. Hill en andere gevangenen horen dit soort helse omstandigheden niet mee te maken. Maar het gevangenissysteem heeft transgenders consequent in de steek gelaten, waardoor ze in vergelijkbare grimmige scenario's terechtkomen. Naast de gruwelijke statistiek die aantoont dat ongeveer een kwart van de transgevangenen seksueel misbruikt terwijl ze opgesloten zitten, zijn er andere verhalen die griezelig lijken op die van Hill's - zoals die van Passion Star in Texas en Ashley Diamond in Georgia.

raya en de laatste draak inspiratie

Het Amerikaanse ministerie van Justitie van zijn kant lijkt zich terdege bewust van het falen van het Amerikaanse gevangenissysteem. In een memorandum ingediend in maart, herhaalde het ministerie van Justitie de bestaande normen die waren vastgesteld door de Prison Rape Elimination Act die in 2012 werd aangenomen. vertellen gevangenisbeambten: 'De eigen mening van een transgender- of interseksegedetineerde met betrekking tot zijn of haar eigen veiligheid moet serieus worden overwogen.'

Voorstanders benadrukken dat gevangenissen en gevangenissen de zorgen van transgedetineerden serieus moeten nemen

Het Federal Bureau of Prisons weigerde commentaar te geven op het verhaal van Hill, en verklaarde dat het geen commentaar geeft op individuele gevallen en niet reageerde op vervolgvragen.

Nogmaals, dit is een bestaande wet die een manier biedt om verhalen als Hill's te vermijden door eenvoudige, voor de hand liggende voorzorgsmaatregelen te nemen. De trappen kunnen de vorm aannemen van eenpersoonshuisvesting (maar niet noodzakelijk solitair, waardoor iemand meer dan 21 uur per dag geïsoleerd is van de buitenwereld), zoals Hill nu heeft. Er zijn ook andere opties, waaronder het samen huisvesten van LGBTQ-gevangenen (zoals de mannengevangenis van Los Angeles County) heeft gedaan ), transvrouwen in vrouwengevangenissen en gevangenissen plaatsen en beschermende bewaring bieden.

Wat het resultaat ook is, advocaten benadrukken dat gevangenissen en gevangenissen de zorgen van transgedetineerden serieus moeten nemen - omdat hun zorgen legitiem zijn, zoals de gegevens laten zien - en ze uit de buurt moeten houden van gevaarlijke gevangenen, vooral die met een geschiedenis van seksueel geweld.

Maar de wet wordt vaak genegeerd door gevangenisfunctionarissen, waardoor de aanhoudende epidemie van verkrachtingen en andere aanvallen op LGBTQ-gevangenen mogelijk wordt.

Toch laat het verhaal van Hill zien wat er gebeurt als dergelijke normen worden gerespecteerd, zelfs als er een rechtszaak dreigt: ze brengt niemand in gevaar en ze is duidelijk veel gelukkiger nu het seksueel geweld tot haar verleden lijkt te behoren.

'Ik krijg nu medicijnen. Ik krijg mijn echte levenservaring. Ik haal allerlei vrouwenartikelen uit het vrouwenkamp hiernaast. Ze staan ​​me toe om haarkleuring, make-up te kopen. Ik woon in een enkele cel. Ik heb mijn eigen douche. Ze hebben een metalen rooster op mijn raam gezet zodat niemand naar binnen kan kijken. Ik heb privacy-pianodia's die over mijn raam gaan. Ik woon in een gemenebest-eenheid. Het is goed hier. Het is echt goed.'


Bekijk: Het leven als transgendervrouw