De protestantse Reformatie, uitgelegd:

Vijfhonderd jaar geleden veranderde Maarten Luther het christendom - en de wereld.

Een illustratie van Maarten Luther. Een druk van zijn werken werd door crowdfunding gefinancierd. (Ulstein Bild/Getty Images)

Een illustratie van Maarten Luther. Een druk van zijn werken werd door crowdfunding gefinancierd. (Ulstein Bild/Getty Images)

Deze week vieren mensen over de hele wereld Halloween. Maar dinsdag vierden veel gelovige mensen een andere, veel minder spookachtige viering. 31 oktober was het 500 jaar geleden dat Maarten Luther zijn 95 stellingen – bezwaren tegen verschillende praktijken van de katholieke kerk – naar verluidt aan de deur van een Duitse kerk spijkerde. Deze gebeurtenis wordt algemeen beschouwd als het begin van de protestantse Reformatie.



Het evenement was gevierd in heel Duitsland , ook in Luthers geboorteplaats Wittenberg (T-shirts die daar met trots te koop zijn, protestant sinds 1517!), evenals door protestanten van alle denominaties wereldwijd. Als het opruiende incident voor de hele Reformatie, werden de acties van Luther bepalend voor de daaropvolgende vijf eeuwen christelijke geschiedenis in West-Europa en later Amerika: een verhaal van constante intra-christelijke uitdaging, debat en conflict dat het christendom heeft getransformeerd in de diffuse , gefragmenteerde en diverse entiteit die het vandaag is.

Deze week stond Twitter vol met gebruikers die Reformatiedag bespraken. Sommigen hebben van de gelegenheid gebruik gemaakt om grappen of grappige memes over hun gekozen christelijke denominatie te posten. Anderen debatteren over Luthers nalatenschap, waaronder de mate waarin hij ofwel het moderne christendom heeft geschapen zoals wij dat kennen, ofwel: aangekondigde eeuwen verdeeldheid binnen christelijke gemeenschappen.

Terwijl de Hervormingsdag jaarlijks wordt gevierd onder sommige protestanten, vooral in Duitsland, heeft de aard van deze verjaardag het debat over Luther en de protestantse Reformatie meer in het algemeen in de publieke sfeer gebracht.

Dus wat gebeurde er precies in 1517, en waarom maakt het uit?

Wat begon als een bezwaar tegen bepaalde corrupties, veranderde in een wereldwijde revolutie

Hoewel de katholieke kerk niet de enige kerk in het Europese religieuze landschap was (de oosters-orthodoxe kerken domineerden nog steeds in Oost-Europa en delen van Azië), was ze in de 16e eeuw zeker de meest dominante. De kerk had veel politieke en geestelijke macht; het had bijvoorbeeld nauwe allianties met veel koninklijke huizen, evenals met de keizer van het Heilige Roomse Rijk, dat in die tijd een groot deel van Midden-Europa omvatte, inclusief het huidige Duitsland.

De grote macht van de kerk bracht een behoorlijke mate van corruptie met zich mee. Een van de meest opvallende en controversiële praktijken van die tijd was de verkoop van aflaten. Voor katholieken van die tijd kon zonde in twee brede categorieën worden verdeeld. Doodzonde was genoeg om je na de dood naar de hel te sturen, terwijl voor de dagelijkse zonde je enkele jaren van zuiverende straf in het vagevuur kreeg, een tussentijdse toestand tussen het leven op aarde en het hemelse hiernamaals.

Tegen de 16e eeuw was het idee dat je een aflaat kon kopen om je vagevuurschuld te verminderen, steeds wijder verspreid. Religieuze leiders die projecten wilden financieren, stuurden professionele pardonateurs, of quaestores, om geld in te zamelen bij het grote publiek. Vaak overtrof de verkoop van aflaten de officiële parameters van de kerkelijke leer; gewetenloze quaestores zouden eeuwige redding kunnen beloven (in plaats van alleen een kwijtschelding van tijd in het vagevuur) in ruil voor geld, of dreigen met verdoemenis aan degenen die weigerden. Aflaten konden worden verkocht namens overleden vrienden of geliefden, en veel verkopers van aflaatproducten gebruikten die druk met veel succes.

Ga Maarten Luther binnen. Luther, een katholieke monnik in Wittenberg, raakte gedesillusioneerd door de praktijken van de kerk van wie hij hield. Voor Luther leken aflaten - en de kerkelijke benadering van zonde en boete in het algemeen - in te gaan tegen wat hij als het belangrijkste onderdeel van zijn christelijk geloof zag. Als God echt zijn enige zoon, Jezus, heeft gestuurd om aan het kruis te sterven voor de zonden van de mensheid, waarom waren er dan aflaten nodig? Als de redding van de mensheid was gekomen door het offer van Jezus, dan zou geloof in Jezus alleen zeker genoeg moeten zijn voor redding.

In de herfst van 1517 (of de werkelijke datum van 31 oktober juist is, valt te betwijfelen), spijkerde Luther zijn 95 stellingen vast - de meeste van de 95 punten in het document, dat was opgesteld in de toen gebruikelijke stijl van academisch debat, bezwaren tegen de praktijk van aflaten — naar een kerkdeur in Wittenberg.

Zijn bedoeling was om binnen zijn kerk een debat op gang te brengen over een hervorming van het katholicisme. In plaats daarvan bevonden Luther en degenen die hem volgden zich in de voorhoede van een nieuwe religieuze beweging die bekend staat als het lutheranisme. In 1520 was Luther door de katholieke kerk geëxcommuniceerd. Kort daarna bevond hij zich op de Rijksdag van de stad Worms, waar hij terecht stond wegens ketterij onder het gezag van de (zeer katholieke) Heilige Roomse keizer Karel V. Op dat concilie verklaarde de keizer Luther vogelvrij en eiste zijn arrestatie.

Politieke, economische en technologische factoren droegen bij aan de verspreiding van Luthers ideeën

Dus waarom werd Luther niet gearresteerd en geëxecuteerd, zoals tal van andere potentiële hervormers en ketters waren geweest? Het antwoord heeft evenveel te maken met politiek als met religie. In de regio die nu bekend staat als Duitsland, had de heilige Romeinse keizer gezag over vele regionale vorsten, die niet allemaal even gelukkig waren met het onderwerpen aan het gezag van hun keizer.

Een van die prinsen, Frederik III, keurvorst van Saksen, ontvoerde Luther na zijn proces om hem te beschermen tegen zijn potentiële arrestanten. In de jaren na het proces en de verspreiding van Luthers afwijkende mening als basis voor een lutheranisme, werd het protestantisme vaak een middel waarmee individuele vorsten hun verzet tegen de keizerlijke macht kenbaar maakten. En toen een prins zich bekeerde, bleek zijn hele vorstendom ook bekeerd te zijn. Dit leidde bijvoorbeeld tot de catastrofale Dertigjarige Oorlog van 1618 tot 1648, waarin het conflict tussen pro-katholieke en pro-lutherse Duitse vorsten veranderde in een pan-Europese oorlog die het leven kostte aan tot 20 procent van de Europese bevolking.

Toevallig is de term protestant begon als een politieke in plaats van een theologische categorie. Het verwees oorspronkelijk naar een aantal Duitse prinsen die formeel protesteerden tegen een keizerlijk verbod op Maarten Luther, voordat het een meer algemene term werd voor hervormers die bewegingen buiten de katholieke kerk stichtten.

Ondertussen kon Luther zijn ideeën sneller dan ooit verspreiden dankzij één essentieel nieuw stukje technologie: de drukpers. Voor het eerst in de menselijke geschiedenis konden enorme hoeveelheden informatie gemakkelijk met een groot aantal mensen worden verzonden en gedeeld. Luthers antiklerikale pamfletten en essays - die waren geschreven in het Duits, de taal van het volk, in plaats van de meer obscure en formele academische taal van het Latijn - konden snel en gemakkelijk worden verspreid om anderen van zijn zaak te overtuigen. (De relatie tussen Luther en de drukpers was eigenlijk een symbiotische : Hoe populairder Luther werd, hoe meer drukkerijen zich over Europa verspreidden om aan de vraag te voldoen.)

Luthers hernieuwde populariteit en beroemdheidsstatus maakten hem op zijn beurt een veel moeilijkere kracht voor zijn katholieke tegenstanders om mee te kampen. Terwijl eerdere zogenaamde hervormers, zoals John Hus, op de brandstapel waren verbrand wegens ketterij, was het politiek riskanter om van iemand af te komen die zo algemeen bekend was als Luther.

Het succes van Luther, en het succes van degenen die hem volgden, is een essentiële herinnering aan de manieren waarop politiek, propaganda en religie elkaar kruisen. Iets dat begon als een relatief beperkt en academisch debat over de kerk die aflaten verkocht, veranderde de westerse cultuur aanzienlijk. Luther opende de sluizen voor andere hervormers.

Hoewel van Luther kan worden gezegd dat hij de Reformatie begon, was hij een van de vele hervormers wiens erfenis voortleeft in verschillende protestantse tradities. Zwitserland zag de opkomst van Johannes Calvijn (wiens eigen protestantse denominatie, het calvinisme, zijn naam draagt). John Knox stichtte de Presbyterian Church of Scotland. Elke denominatie van het protestantisme had zijn eigen specifieke theologie en benadering. Maar niet alle protestantse hervormingen waren volledig idealistisch van aard: koning Hendrik VIII stichtte de beroemde Kerk van Engeland, nog steeds de staatskerk in dat land, om zijn huwelijk met Catharina van Aragon nietig te verklaren en met Anne Boleyn te trouwen.

Bijna alle protestantse groeperingen deelden echter Luthers oorspronkelijke bezwaren tegen de katholieke kerk - theologische idealen die vandaag de dag nog steeds de protestantse paraplu bepalen.

De belangrijkste hiervan is het idee dat verlossing alleen door geloof plaatsvindt. Met andere woorden, niets - geen aflaten, geen bekentenis of boetedoening, zelfs geen goede werken - kan de loop van iemands redding veranderen. Voor protestanten vindt verlossing plaats door goddelijke genade, ontvangen door geloof in Jezus Christus. De tweede hiervan is het idee dat de bijbelse Schrift, en de individuele relatie van een persoon met de Bijbel, de belangrijkste bron van informatie over God en het christelijk leven is. (Dit staat in schril contrast met de katholieke kerk, waar een groter geheel van kerkleer en kerkelijk gezag een grote rol spelen.)

Hoewel het te simplistisch zou zijn om te zeggen dat protestanten in het algemeen individualisme en autonomie prefereren boven gevestigde tradities, is het eerlijk om te zeggen dat de meeste protestantse tradities een grotere waarde hechten aan de persoonlijke religieuze ervaringen van individuen, aan de daad van gered worden door gebed, en op individuele lezing van de Schrift, dan katholieken of leden van orthodoxe kerken.

Andere verschillen tussen katholieke en protestantse theologie en praktijk hebben betrekking op de geestelijkheid en de kerk. Protestanten beschouwen de sacramenten, zoals de communie, over het algemeen als minder belangrijk dan hun katholieke tegenhangers (de intensiteit hiervan verschilt per traditie, hoewel alleen katholieken de communiewafel als de letterlijk lichaam van Christus). Protestantse priesters zijn evenmin gebonden aan het priestercelibaat en kunnen trouwen.

Dat gezegd hebbende, voor veel christenen in deze tijd zijn verschillen cultureel, niet theologisch. Eerder dit najaar ontdekte een onderzoek van het Pew Research Center dat gemiddelde protestanten vaker wel dan niet beweren traditioneel katholieke leerstellingen over onder meer de aard van het heil of de rol van de kerkelijke leer.

ted lasso seizoen 2 hoeveel afleveringen

Het protestantisme draagt ​​vandaag de dag nog steeds het stempel van Luther

Tegenwoordig identificeren ongeveer 900 miljoen mensen – 40 procent van de christenen – zich over de hele wereld als protestant. Hiervan zijn 72 miljoen mensen - slechts 8 procent - lutheranen. Maar het lutheranisme is nog steeds een groot deel van het protestantse ethos gaan definiëren.

Door de eeuwen heen hebben meer vormen van protestantisme vorm gekregen. Verscheidene van hen hebben catastrofale gevolgen gehad voor de wereldgeschiedenis. Het puritanisme, een andere hervormingsbeweging binnen de Kerk van Engeland, inspireerde haar leden om een ​​nieuw leven te zoeken in de Nieuwe Wereld en hielp vorm te geven aan Amerika zoals we dat nu kennen. Veel van deze bewegingen classificeerden zichzelf als opwekkingsbewegingen, die elk op hun beurt probeerden een kerk nieuw leven in te blazen die volgens critici bezadigd en zelfgenoegzaam was geworden (net zoals Luther de katholieke kerk zag).

Van deze hervormings- en opwekkingsbewegingen is er tegenwoordig misschien geen enkele zo zichtbaar in Amerika als de losse paraplu die bekend staat als het evangelische christendom. Veel van de historische protestantse kerken - lutheranisme, calvinisme, presbyterianisme, de kerk van Engeland - worden nu geclassificeerd als belangrijkste protestantse kerken, die sociaal en politiek liberaler zijn. Het evangelische christendom is echter ontstaan ​​uit soortgelijke revivalistische tendensen binnen die kerken, in verschillende golven die teruggaan tot de 18e eeuw.

Zelfs meer gedecentraliseerd dan hun tegenhangers in de hoofdlijnen, hebben evangelische christelijke groepen de neiging om de nadruk te leggen op schriftuurlijk gezag (inclusief schriftuurlijke onfeilbaarheid) en de centrale rol van gered worden in een nog grotere mate dan, laten we zeggen, het moderne lutheranisme. Door de versnipperde en gedecentraliseerde manier waarop veel van deze kerken werken, kan iedereen in elk gebouw een kerk of kerkgemeenschap oprichten. Dit geeft op zijn beurt aanleiding tot de trend van winkelpui kerken, iets dat vooral populair is in pinkstergemeenschappen, en huis kerken, waarin leden bij elkaar thuis voor bijbelstudie bijeenkomen.

De geschiedenis van het christendom wereldwijd heeft grotendeels de Luthercyclus gevolgd. Naarmate elke kerk of kerkgemeenschap vastloopt, probeert een groep idealistische hervormers haar geestelijk leven nieuw leven in te blazen. Ze vonden nieuwe bewegingen, maar hervormers scheidden zich op hun beurt van hen af.

In Amerika, waar het protestantisme overheersend is, in verval geweest decennia lang leken verschillende vormen van evangelisch protestantisme te bloeien. Nu vinden evangelicals – vooral blanke evangelicals – zelf in verval om verschillende redenen, waaronder demografische veranderingen en een steeds meer sociaal liberale houding van jongere christenen. Ondertussen zijn sociale media – de drukpers van onze tijd – de weg veranderen sommige christenen aanbidden: Sommige christenen zijn meer geneigd om de Bijbel online te aanbidden en te bestuderen of virtuele discussiegroepen bij te wonen, terwijl in andere kerken aanwezigen worden aangemoedigd om live-tweet preken betrokkenheid te vergroten.

Wat er daarna gebeurt, is een gok.

Maar als de geschiedenis van het lutheranisme iets afwijst, kunnen we binnenkort een nieuwe golf van reformatie krijgen.