Puerto Rico's nieuwe streven naar een eigen staat, uitgelegd

Nog een wetsvoorstel om de 128 jaar oude controverse op te lossen.

Een vrouw zwaait met een Puerto Ricaanse vlag tijdens een protest tegen het referendum over de politieke status van Puerto Rico in San Juan, op 11 juni 2017.

Een vrouw zwaait met een Puerto Ricaanse vlag tijdens een protest tegen het referendum over de politieke status van Puerto Rico in San Juan, op 11 juni 2017.

Ricardo Arduengo/AFP via Getty Images

Puerto Ricaanse leiders dringen weer aan op een eigen staat.



Rep. Jenniffer González-Colón, het enige niet-stemgerechtigde congreslid van Puerto Rico, heeft dinsdag een wetsvoorstel ingediend dat een weg zou banen voor het Amerikaanse grondgebied om de 51e staat te worden.

De tweeledige Puerto Ricaanse toelatingswet voor de staat zou in november 2020 een referendum in Puerto Rico financieren, waarbij kiezers op het eiland worden gevraagd of ze een staat willen of niet. Het is een kleine variatie op eerdere stemmingsmaatregelen die nergens toe leidden. Als het wetsvoorstel wordt aangenomen, zou het de derde keer zijn dat Puerto Ricanen sinds 2012 stemmen over de kwestie van de staat.

[Het wetsvoorstel] plaatst ons op het pad naar de politieke gelijkheid die we verdienen, González-Colón zei op Twitter Dinsdag.

Er is slechts één groot probleem: net als eerdere maatregelen is het resultaat van de stemming niet juridisch bindend. Dus zelfs als een meerderheid van de Puerto Ricanen voor een staat zou stemmen, zou het Congres nog steeds kunnen besluiten er niets aan te doen. Dat is eerder gebeurd. En het is niet zo dat senaatsleider Mitch McConnell interesse heeft getoond om Puerto Rico toe te laten tot de vakbond.

Je hoeft alleen maar een poppenkast een poppenkast te noemen, Julio Ricardo Varela, co-host van de politieke podcast In de dikke , zei op Twitter. Zijn cynisme wordt gedeeld door veel Puerto Ricanen in de VS die de politiek van het eiland op de voet volgen.

Puerto Ricaanse leiders gaan hoe dan ook door. Nu de Democraten de controle over het Huis hebben, is er een betere kans om een ​​wetsvoorstel voor de staat door de kamer te halen. Het eiland – geteisterd door de verwoesting van orkaan Maria en nog steeds worstelend met de wederopbouw – is sinds 1898 een Amerikaans grondgebied, maar heeft lange tijd geleden onder wijdverbreide Amerikaanse onverschilligheid of onwetendheid over de politieke status van Puerto Rico.

Hoewel alle Puerto Ricanen Amerikaanse staatsburgers zijn, hebben de 3,4 miljoen Amerikanen die in Puerto Rico wonen minder grondwettelijke rechten dan wie dan ook in de 50 staten. Amerikanen op het eiland kunnen niet op de president stemmen bij de algemene verkiezingen of een stemgerechtigd lid van het Congres kiezen, waardoor het voor congresleiders gemakkelijk wordt om ze te negeren.

waarom houden mensen niet van ted cruz

De vraag of Puerto Rico al dan niet een staat moet worden, is al decennia lang de grootste verdeeldheid op het eiland. Maar de financiële crisis van Puerto Rico, die in 2006 begon, begon de steun voor de staat nieuw leven in te blazen, en de meedogenloze nasleep van orkaan Maria heeft de zaak nog dringender gemaakt om op te lossen. De resterende vraag is of het Witte Huis en de Republikeinen in het Congres de jarenlange belofte van Amerika zullen nakomen om Puerto Ricanen te laten beslissen of ze een staat willen. De kans lijkt klein.

Het congres heeft de kwestie zoveel mogelijk vermeden

Het grootste obstakel voor Puerto Rico is dat er geen officieel proces is voor een Amerikaans grondgebied om een ​​Amerikaanse staat te worden. Politieke leiders op het eiland vragen al sinds de jaren zestig om een ​​duidelijk pad naar een eigen staat.

Voormalige presidenten hebben gesteunde staat voor Puerto Rico, als dat is wat de meerderheid van de Puerto Ricanen wilde. Presidenten George W. Bush en Barack Obama deden dat. Dat deed Trump ook , tijdens zijn presidentiële campagne. Ondersteuning voor een eigen staat was zelfs verankerd in het platform van de Republikeinse Partij.

wanneer is storming area 51 evenement?

De congresafgevaardigden van Puerto Rico hebben in de loop der jaren meerdere (mislukte) wetsvoorstellen ingediend, waardoor Puerto Rico een staat werd op basis van de uitkomst van een populaire stemming op het eiland. Maar er is in Puerto Rico nooit een duidelijke consensus over de kwestie geweest.

In 2016 won de pro-statehood politieke partij de controle over de wetgevende macht van het eiland, het landhuis van de gouverneur en de enige (niet-stemgerechtigde) congreszetel van het eiland. Sindsdien hebben Puerto Ricaanse leiders verschillende strategieën geprobeerd om wetgevers in Washington ertoe te brengen de kwestie aan te pakken. Wetgevers hebben ze meestal genegeerd.

Het congres vroeg Puerto Rico om te stemmen over de kwestie van de staat. Het deed.

In juni 2017, nadat de pro-statehood-partij aan de macht was gekomen, stemden Puerto Ricanen op het eiland om zich bij de Verenigde Staten aan te sluiten als de 51e staat. Het was de vijfde keer dat het eiland een referendum houdt over het al dan niet toetreden tot de republiek. De overgrote meerderheid stemde voor een eigen staat: 97 procent - het grootste aantal tot nu toe.

Het probleem is dat minder dan een kwart van de geregistreerde kiezers naar de stembus is gekomen. Dat was grotendeels het gevolg van een boycot van de politieke groeperingen die tegen de staat waren boos op de formulering van het referendum .

Toen-Gov. Ricardo Rosselló kwam zijn campagnebelofte na om door te gaan met het proces van de staat, als onderdeel van de pro-staatspartij. De tweede belangrijkste politieke partij in Puerto Rico is de Popular Democratic Party, die een gemenebest wil blijven. Een kleiner aantal Puerto Ricanen wil volledige onafhankelijkheid.

De huidige economische crisis van het eiland, die rond 2008 begon, heeft hernieuwde de inspanning om de staat te verwerven en hielp Rosselló aan zijn ambt te krijgen. Er zou meer federaal geld naar Puerto Rico stromen als het een staat was, hoewel het ook de federale belastingen zou verhogen voor de mensen die daar wonen.

Na de verkiezingen van 2016 introduceerde Jenniffer González-Colón twee wetsvoorstellen waarmee Puerto Rico de 51e Amerikaanse staat zou kunnen worden - een voordat orkaan Maria toesloeg en de in de zomer van 2018.

Toen González-Colón in juni 2018 een wetsvoorstel voor de staat introduceerde, kreeg ze een groep van 53 Republikeinen en Democraten om het mede te sponsoren – de meeste tot nu toe. De toelatingswet van Puerto Rico zou een taskforce hebben opgericht om onmiddellijk te beginnen met het proces van de overgang van Puerto Rico naar een Amerikaanse staat, wat op 1 januari 2021 zou zijn gebeurd.

Dit is het moment, zei González-Colón in een verklaring, toen ze het wetsvoorstel in het Congres introduceerde. De catastrofe die de orkanen Irma en María hebben achtergelaten, heeft de realiteit van de ongelijke behandeling van de in Puerto Rico levende Amerikanen aan het licht gebracht.

Het wetsvoorstel is nooit op de Tweede Kamer gekomen voor een stemming.

Puerto Ricaanse identiteit is diep geworteld in de kwestie van de staat

De status van Puerto Rico is de belangrijkste politieke kwestie op het eiland sinds de Verenigde Staten het in 1898 annexeerden aan het einde van de Spaans-Amerikaanse oorlog. In de loop der jaren heeft het Congres kleine hoeveelheden autonomie afgestaan ​​aan Puerto Rico, dat nu opereert als een quasi-staat. Het heeft een onafhankelijk gekozen lokale regering, maar zonder alle macht en voordelen van een staat – inclusief een gebrek aan echte vertegenwoordiging in het Congres.

Puerto Ricanen zijn Amerikaanse staatsburgers, maar ze betalen geen federale inkomstenbelasting als ze op het eiland wonen. Ze betalen wel loonbelasting om de sociale zekerheid en Medicare te financieren. Het eiland krijgt beperkte financiering voor Medicaid en voedselbonnen. Het heeft geen vertegenwoordiging in het Electoral College, dus Puerto Ricanen kunnen niet op de president stemmen tenzij ze in de Verenigde Staten wonen.

In de afgelopen 50 jaar hebben wetgevers in Washington meer dan 130 wetsvoorstellen ingediend om de politieke status van Puerto Rico op te lossen, en geen enkele is ergens heen gegaan. Puerto Rico kwam het dichtst bij het veranderen van zijn status in 1990, toen het Huis een wet goedkeurde die Puerto Ricanen voor eens en voor altijd zou laten beslissen of ze een staat wilden worden. Het wetsvoorstel is nooit door de Senaat gekomen.

slechte tijden in de el royale

Het is duidelijk waarom de Republikeinen misschien niet willen dat Puerto Rico lid wordt van de vakbond. Puerto Ricanen die op het Amerikaanse vasteland wonen, stemmen met een overweldigende meerderheid op de Democraten, dus het toevoegen van nieuwe zetels in de Senaat en het Huis kan de Republikeinse macht verzwakken. Toch heeft de Republikeinse Partij altijd lippendienst aan het idee bewezen.

Persoonlijk ben ik een groot voorstander van een eigen staat, president George H.W. Struik zei in zijn eerste State of the Union-toespraak in 1989. Maar ik dring er bij het Congres op aan om de nodige stappen te ondernemen om de mensen in staat te stellen te beslissen in een referendum.

Dat is niet gebeurd.

Overlevenden orkaan zijn voorstander van soevereiniteit

Hoewel er nooit een echte consensus over de kwestie is geweest, lijkt een eigen staat de meest populaire optie te zijn in de nasleep van orkaan Maria.

Overlevenden van de orkaan die op het eiland wonen, zijn het erover eens dat de federale regering anders op de ramp zou hebben gereageerd als Puerto Rico een Amerikaanse staat was geweest. volgens een enquête uit 2018 door de Kaiser Family Foundation en de Washington Post.

Uit het onderzoek blijkt ook dat overlevenden van de orkaan die in Puerto Rico wonen, de voorkeur geven aan een staat boven elk alternatief. Ongeveer 48 procent wil dat Puerto Rico een staat wordt, 26 procent blijft liever een Amerikaans grondgebied en 10 procent wil volledige onafhankelijkheid. Ongeveer 16 procent was onzeker of weigerde te antwoorden. De enquête inclusief antwoorden van ongeveer 1.500 huishoudens die tussen juli en augustus 2018 werden ondervraagd.

Het onderzoek weerspiegelt een lichte verschuiving ten gunste van een staat voor Puerto Rico, iets waar González-Colón en haar pro-statelijke bondgenoten in het Congres van hopen te profiteren. Door kiezers een simpele ja of nee-optie te geven om te antwoorden of ze willen dat Puerto Rico een staat wordt, hopen ze boycots te vermijden die sommige kiezers ertoe zouden brengen de vraag over te slaan.

Maar zelfs als het referendum overweldigende steun voor Puerto Rico laat zien, is het onduidelijk wat daarna komt. Alleen al het krijgen van voldoende steun voor een federaal gefinancierde stemmingsmaatregel kan een uitdaging zijn. Op dit moment heeft het wetsvoorstel slechts 46 medesponsors in het Huis - verre van een meerderheid.


Luisteren naar Vandaag uitgelegd

Inwoners van het District of Columbia leven vanaf dag 1 met belasting zonder vertegenwoordiging. In september 2019 hebben ze hun oproep voor een eigen staat aan het Congres voorgelegd.

Op zoek naar een snelle manier om de eindeloze nieuwscyclus bij te houden? Gastheer Sean Rameswaram leidt je aan het eind van elke dag door de belangrijkste verhalen.

Abonneer op Apple-podcasts , Spotify , Deze R gips , of waar u ook naar podcasts luistert.