Pumpkin spice lattes - en de weerslag, en de weerslag op de weerslag - uitgelegd

Pompoenkruid is Amerika's meest hatelijke seizoenssmaak. Maar Starbucks leunt dit jaar nog zwaarder.

Een zwarte kat die achter een Starbucks-beker ligt en een bril draagt.

Een antropomorfe Pumpkin Spice Latte met een griezelige zwarte kat.

@TheRealPSL /Twitter

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



25 augustus is geen dag die in de meeste delen van Noord-Amerika bekend staat als bijzonder fris of herfstachtig. En toch is het de dag in 2020 - de vroegste releasedatum tot nu toe - dat Starbucks ervoor koos om zijn brandende oranje kannen pompoensaus klaar te maken en zijn jaarlijkse reeks pompoenkruidlatten op zijn klanten los te laten.

Het zou je vergeven zijn als je deze toon aanziet voor een toon van minachting. Sinds de oprichting in 2003 is de Pumpkin Spice Latte een soort stroman geworden voor discussies over kapitalisme, seizoensgriep en de betekenis van basic, wat resulteert in wijdverbreide haat tegen een verder onschadelijke drank.

Bijvoorbeeld, in 2014, op het hoogtepunt van de pompoenkruidmanie, deze website beschreef de PSL als een zalvende, prikkelende, saccharinebruine vloeistof, gelijke delen zuivel en diabetes, geserveerd in papieren bekers en per liter naar binnen geslurpt - hoewel duidelijk de pompoenkruidenlatte een zeer heerlijke traktatie is die goed samengaat met vesten dragen en domme opmerkingen maken over hoe fris de lucht vandaag voelt. Ja, het bevat 380 calorieën; ja, het zal je koffie een nogal onsmakelijke oranje kleur geven; nee, je moet het niet per liter naar binnen slurpen.

lijst met agentschappen die zijn getroffen door de sluiting van de overheid in 2018

Maar minachting voor de PSL en andere items van de seizoensgebonden pompoenkruidvariëteit gaat vaak niet echt over de smaak zelf. Er zijn tenslotte nog tal van andere smaken waar we allemaal veel razend over zouden moeten zijn. (Er is een winkel in Schotland die serveert mayonaise ijs , mensen!) Te vaak gaat het over seksisme, klassenangst en ons collectieve scepticisme ten aanzien van slimme marketing. De PSL doet tenslotte iets goed: het is de populairste seizoensdrank van Starbucks, met ongeveer 424 miljoen verkocht wereldwijd . In 2019 leunde de keten verder in met de introductie van de Pumpkin Cream Cold Brew, om eindelijk aan de wereld toe te geven dat eind augustus nog steeds ijskoffieweer is.

De geschiedenis van de PSL

De Pumpkin Spice Latte bestond bijna niet. als voormalig Starbucks-veteraan Tim Kern vertelde Quartz , Een aantal van ons dacht dat het een drank was die zo gedomineerd werd door een andere smaak dan koffie dat het de koffie van Starbucks niet in het beste licht zette.

Gelukkig voor Starbucks werden de Tim Kerns van het bedrijf uiteindelijk overruled, want binnen een decennium na de lancering in 2003 werd de PSL zijn best verkopende drank, met meer dan 200 miljoen verkochte exemplaren. In 2015 schatte Forbes de PSL bracht ongeveer $ 100 miljoen aan inkomsten binnen over één seizoen.

2015 was ook het jaar waarin Starbucks zijn tien jaar oude formule veranderde in inclusief echte pompoen voor het eerst, in plaats van alleen karamelkleuring en pompoentaartkruiden (zoals kaneel, nootmuskaat, gember, piment en kruidnagel). In alle opzichten smaakte het ongeveer hetzelfde, alleen, volgens zijn uitvinder, schoner.

Op dat moment was de PSL niet alleen een melkkoe; het was een cultureel fenomeen. Dat is gedeeltelijk te danken aan de marketing - er is niets inherent seizoensgebonden aan de kruiden die in pompoentaart gaan, maar Starbucks kan ons ervan overtuigen dat de drank alleen in de herfstmaanden mag worden geconsumeerd, waardoor de vraag toeneemt.

Maar er is nog een reden waarom de PSL het afgelopen decennium zo explosief is gestegen. Culinaire food trend analist Suzy Badaracco vertelde Vox in 2014 , werd Pumpkin erkend als onderdeel van de trend van comfortvoedsel tijdens de recessie in 2008, vanwege de associatie met Thanksgiving en de feestdagen. In moeilijke tijden zijn we meer geneigd zijn naar voedsel dat gelukkige herinneringen oproept .

Maar de reden waarom we in het begin allemaal over PSL's begonnen te praten, was hun prevalentie op sociale media. Het is niet dat ze inherent fotogeniek zijn - een Starbucks-beker is een Starbucks-beker, ongeacht wat erin zit, en de PSL krijgt geen eigen speciaal ontworpen beker zoals de vakantiedrankjes.

Het is omdat wanneer je een PSL toevoegt aan een foto van, laten we zeggen, je nieuwe herfstlaarzen op knapperig ogende bladeren of een selfie met een feestelijke donkere lipkleur, dit bijdraagt ​​aan de herfstesthetiek. Het is geen toeval dat Instagram - het epicentrum van schattige herfsttaferelen - in het begin van de jaren 2010 explodeerde, op hetzelfde moment dat het cool werd om te beweren dat je pompoenkruid verachtte.

Maar misschien is dat niet het hele verhaal.

Het verzet gaat over onze zorgen rond het kapitalisme

Het feit dat de Pumpkin Spice Latte - die voor velen de geuren en beelden van Thanksgiving oproept - jaar na jaar wordt vrijgegeven bij steeds warmer weer, wordt vaak aangeprezen als een onheilspellende voorbode van de kwade krachten van seizoenskruip. Het is landbouwrevisionisme! beweren sommigen, daarbij verwijzend naar het feit dat pompoenen pas in de herfst echt in het seizoen zijn.

Een virale John Oliver-clip uit 2014 verklaart hetzelfde, en merkt op dat die fles met pompoensmaak wetenschappelijke goo achter de toonbank van Starbucks zit en nooit veroudert, zoals Ryan Seacrest:

waarom heeft clinton fbi-directeur ontslagen?

Misschien als reactie op dergelijke kritiek, bracht Starbucks in 2019 zijn tweede pompoenkruiddrank uit sinds de introductie van de PSL, maar deze keer is het koud. De Pumpkin Cream Cold Brew is een vanille koud brouwsel met koudschuim van pompoen en gegarneerd met pompoenkruiden, die CNBC beschrijft: als minder zoet en heeft een sterkere koffiesmaak dan een pompoenkruid latte.

Het succes van de PSL is ook grotendeels verantwoordelijk voor het spervuur ​​​​van al het andere met pompoenkruiden, inclusief: roomkaas, hondensnoepjes, Kahlua en een bijzonder gekke seizoensoversteek, Peeps . Er zijn ook geweest luchtverfrissers , deodorant , zelfs Vier Loko (oké, die was uiteindelijk een grap ), waardoor de verwachte hoeveelheid handenwringen over een voedseltrend te ver is gegaan. (Inderdaad, in 2010 voorspelde het kruidenmerk McCormick dat pompoenkruid een populaire smaak zou zijn voor de feestdagen, wat op zijn beurt waarschijnlijk de drukte verergerde.)

Wanneer een voedseltrend net zo in-your-face is als pompoenkruid - ooit geweest Trader Joe's in oktober ? — het dwingt ons na te denken over hoe de vrije markt in wezen is ontworpen om dit soort fenomeen te creëren. Als een product als de Pumpkin Spice Latte wordt verkocht, is het onder het kapitalisme normaal dat andere bedrijven proberen dat succes te repliceren. Maar het is ongemakkelijk als we het op zo'n overdreven schaal zien gebeuren.

Eigenlijk gaat het verzet over onze minachting voor vrouwen

Nou ja, misschien, maar misschien is de reactie van pompoenkruiden echt onze afwijzing van trends die als vrouwelijk zijn gecodeerd. Zoals Jaya Saxena afgelopen herfst schreef in Taste, in een stuk getiteld Vrouwen verpesten geen voedsel, Als mannen van iets genieten, verheffen ze het. Maar als vrouwen van iets genieten, verpesten ze het.

Ze vervolgt, over het onderwerp van girly voedselgektes zoals açai bowls, rosé en pompoenkruiden versus mannelijke zoals barbecue, Flamin 'Hot Cheetos en IPA's:

Wanneer die voedingsmiddelen ontploffen, beoordelen we vrouwen omdat ze vallen voor de marketing of proberen op de kar te springen, en we nemen aan dat ze geen eigen mening hebben omdat ze iets leuk vinden dat andere vrouwen lekker vinden. Bovendien wordt vrouwen gevraagd om, bewust of onbewust, rekening te houden met de vermeende psychoseksuele symboliek die aan schijnbaar onschuldig voedsel wordt gehecht.

Plus, mannelijk voedsel wordt bijna nooit bestraft omdat het is basic, de altijd vage term die wordt gebruikt om iemand te beschrijven met een gemiddelde, voorspelbare smaak die meestal is voorbehouden aan vrouwen.

In de meest stereotiepe (en inmiddels waarschijnlijk achterhaalde) termen, draagt ​​een basic teef North Face, leggings en Uggs, en absoluut dol op hashtag-PSLs , haar markerend als een vrouw met een meisjesachtige interesse in seizoenswisselingen en een ongekunstelde voorliefde voor zoet, zoals de Cut opgemerkt in 2014 .

Er zijn vaak ook classistische implicaties. In een BuzzFeed-stuk over basis- en klassenangst, Anne Helen Peterson schreef: :

Australische herder vs mini Australische herder

Unieke smaak - en het vermogen om de basis te vermijden - is een voorrecht. Een voorrecht van locatie (meestal stedelijk), van onderwijs (blootstelling aan andere culturen en locaties) en van afkomst (wie zou andere smaken introduceren en verheerlijken). Om het baanbrekende werk van theoreticus Pierre Bourdieu samen te vatten: we kiezen niet zozeer onze smaak als de microspecifieke kenmerken van onze klas ze bepalen. Op een eenvoudige manier online consumeren en presteren, weerspiegelt dus een sterk Amerikaanse, kapitalistische opvoeding. Basismeisjes houden van de dingen die ze doen omdat bijna elk onderdeel van de Amerikaanse commerciële media heeft gezegd dat ze dat moesten doen.

In wezen is het haten van lattes met pompoenkruiden onze manier om degenen die ze drinken te negeren, en in het proces, onszelf te markeren als beslist niet-basic.

Natuurlijk is dit idee van wat basismiddelen zijn niet dezelfde manier waarop zwarte mensen het al tientallen jaren gebruiken, wat, zoals Kara Brown uitgelegd in Izebel , vertaalt zich vrijwel gewoon in ik denk dat de dingen die je leuk vindt, kreupel zijn en ik vind je niet echt leuk.

Rihanna zou de officiële woordvoerder kunnen worden van Starbucks-pompoenkruiden lattes en niemand zou haar als basic beschouwen, schreef ze. Je weet waarom? Omdat Rihanna doet wat ze wil en wat ze denkt dat cool is en geeft niets om iemand anders.

Of misschien geeft het niemand meer om

Zelfs als Rihanna plotseling de officiële woordvoerder van PSL's werd, is er ook de mogelijkheid dat, eerlijk gezegd, niemand er echt meer om geeft. Het leek erop dat we in 2014 het hoogtepunt van de hete pompoenkruiden hadden bereikt, met zoekopdrachten naar latte met pompoenkruiden die in 2015 een hoogtepunt bereikten.

Bovendien is de pompoenkruidbel misschien al gesprongen. Het analysebedrijf 1010data onthulde dat ondanks het feit dat: De verkoop van pompoenkruiden was met bijna 50 procent gestegen tussen 2015 en 2016 steeg de verkoop met slechts 21 procent. We snakken er gewoon niet meer naar zoals vroeger.

Misschien komt dat omdat we allemaal zijn getroffen door een geval van seizoensgebonden drankmoeheid in het algemeen. Starbucks komt voortdurend met willekeurige gimmicky-drankjes, van de Unicorn Frappuccino tot het zogenaamde geheime menu.

Als dat waar is, volgt het dat we niet dezelfde soort woede zien die gericht is op wat aantoonbaar pompoenkruid vervangt als de feitelijke smaak van de herfst. In 2017 brachten zowel Starbucks als Dunkin' Donuts esdoornpecan lattes uit. En volgens de gegevens van het restaurantmenu vanaf dat jaar zijn de vermeldingen van esdoorn als smaakstof in niet-alcoholische dranken op menu's dit jaar met 86 procent gestegen ten opzichte van vorig jaar. ... Pompoen vermeldt daarentegen met 20 procent. Toch klaagt niemand over hoe stom ahornsiroop is.

En tegenwoordig zijn tweets over PSL's veel meer in de trant van Screw you en laat me in alle rust van mijn shitty drankje genieten, want alles is verschrikkelijk.

Mensen hebben ook hun uitputting geuit over wat pompoenkruid eigenlijk is, alsof iemand Echt wil erover praten.

wat is een fantasie voetbalcompetitie?

Er zijn zelfs ironische tweets die de spot drijven met de automatisering van feministische reacties op de anti-pompoenkruidenbrigade:

Hoe dan ook, dit wil allemaal zeggen dat pompoenkruid nu misschien eindelijk is teruggekeerd naar de herfstmelange van kaneel, gember, nootmuskaat en kruidnagel, en niets meer: ​​niet basaal, niet alles mis met kapitalisme, en niet grof. Omdat dat niet zo is! Het is heerlijk.

Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Goods. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.