De zuivering in Saoedi-Arabië, uitgelegd

Het is de meest volatiele periode in de Saoedische geschiedenis in meer dan een halve eeuw.

Donald Trump luncht met Saoedische vice-kroonprins en minister van Defensie

Mohammed bin Salman.

Mark Wilson/Getty Images

Mohammed bin Salman, de ambitieuze 32-jarige kroonprins van Saoedi-Arabië, pakt de oppositie op - in het bijzonder de oppositie binnen zijn eigen koninklijke familie.



In het weekend arresteerde de Saoedische politie een verbazingwekkende 11 prinsen , samen met tientallen andere functionarissen en zakenlieden, op aanwijzing van bin Salman en zijn vader, koning Salman. Nominaal maken de arrestaties deel uit van een anti-corruptiecampagne onder leiding van de prins, algemeen bekend als MBS, maar veel experts zeggen dat wat er werkelijk gebeurt, is dat de kroonprins en troonopvolger potentiële rivalen gevangenzet om zijn eigen macht te versterken.

Volgens Colin Kahl, een professor aan de Georgetown University die onder de regering-Obama plaatsvervangend adjunct-secretaris van defensie voor het Midden-Oosten was, kunnen corruptieaanklachten worden ingediend tegen zowat iedereen in de regering of het bedrijfsleven. Dit lijkt de laatste stap om de autoriteit van MBS te consolideren door mogelijke uitdagers te verwijderen.

De razzia maakt deel uit van een reeks stappen die MBS heeft genomen sinds hij in juni kroonprins werd om zijn eigen positie veilig te stellen als in wezen de architect van het Saoedische beleid voor de rest van het bewind van zijn vader.

Het doel lijkt een fundamentele transformatie te zijn van het Saoedische politieke systeem, voorheen gebaseerd op consensus binnen de koninklijke familie en compromissen met het religieuze establishment, naar een meer gecentraliseerd systeem waarin de macht meer geconcentreerd is in de handen van de vorst.

Het is de meest volatiele periode in de Saoedische geschiedenis in meer dan een halve eeuw

Of de consolidatie van Bin Salman goed of slecht is, hangt af van waar je kijkt. Als het gaat om binnenlands beleid, was de opkomst van MBS grotendeels een kracht voor hervorming: hij heeft een enorme bereidheid getoond om het religieuze establishment te bestrijden, inclusief het verdedigen van de uiteindelijk succesvolle poging om vrouwen het recht te geven om auto te rijden, en lijkt toegewijd aan het moderniseren van de olie-afhankelijke Saoedische economie. Maar op het gebied van buitenlands beleid is hij ongelooflijk destructief geweest – het brein achter de escalatie van Saoedi-Arabië in Jemen, een oorlog die beweerde meer dan 13.500 levens , en slecht geknoei met een diplomatieke crisis met Qatar .

Indiaanse landen in de VS

Het hardhandig optreden van het weekend is dus niet alleen een klein familieconflict: het is het belangrijkste schot tot nu toe in een oorlog over het beleid en de politieke toekomst van Saoedi-Arabië, een die nog lang niet voorbij is.

De ongebruikelijke arrestatie dit weekend van prominente figuren die dicht bij de Saoedische koninklijke familie staan, is een groot probleem. Het maakt deel uit van ongekende en overhaaste maatregelen die enorme gevolgen kunnen hebben voor Saoedi-Arabië en de regio', schrijft Abdeslam Maghraoui, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Duke University, via e-mail. Rekening houdend met het feit dat Bin Salman nog steeds kroonprins is, zal de opvolging na de dood of pensionering van zijn vader niet soepel verlopen.

MBS consolideert een ongekende hoeveelheid kracht

Amerikaanse minister van Defensie bezoekt Saoedi-Arabië Jonathan Ernst/Pool/Getty Images

Om de ware implicaties van deze plotselinge arrestaties te begrijpen, moet je een beetje begrijpen van de recente geschiedenis van de Saoedische koninklijke politiek.

Koning Salman kwam in januari 2015 aan de macht na de dood van de vroegere koning Abdullah. Salman was al oud voor een wereldleider, 79, en er werd niet verwacht dat hij een heerschappij zou hebben die werd bepaald door een strakke persoonlijke beleidsaansturing. Er zijn wijdverbreide geruchten dat hij lijdt aan een vorm van dementie .

Dat betekende dat zijn kroning het begin was van een stille strijd om invloed over de richting van de Saoedische staat tussen de vele concurrerende takken van de uitgestrekte koninklijke familie. Bin Salman, net 29 ten tijde van de hemelvaart van zijn vader, kwam al snel naar voren als de grote winnaar: kort na de kroning van Salman benoemde de koning zijn zoon tot minister van Defensie.

MBS verspilde weinig tijd aan het uitoefenen van zijn nieuwe invloed. Hij was in alle opzichten de drijvende kracht achter het besluit van Saoedi-Arabië om in april 2015 in te grijpen in de burgeroorlog in het naburige Jemen – hij steunde de internationaal erkende regering tegen de Houthi-rebellengroep, die in Riyad wordt gezien als een proxy voor Iran.

wat is het verschil tussen gelnagels en acryl?

De interventie was grotendeels een ramp, met duizenden doden en geen einde aan het conflict in zicht, maar dat weerhield Bin Salman er niet van om zijn invloed onder het regime van zijn vader verder uit te breiden. MBS werd de leidende invloed op het binnenlands beleid van het koninkrijk en op de buitenlandse betrekkingen, en diende in wezen als regeringsleider terwijl zijn vader de formele taken van het staatshoofd vervulde.

MBS bewoog zich snel om de macht te consolideren, zowel in de instelling van de monarchie als in hemzelf. In april 2016 ontnam MBS bijvoorbeeld de religieuze politie het recht om individuen te arresteren – een duidelijke aanval op de macht van het machtige islamitische religieuze establishment van Saoedi-Arabië. In juni 2017 overtuigde hij zijn vader om de toenmalige kroonprins Mohammed bin Nayef te ontslaan en hem aan te stellen als de nieuwe opvolger van zijn vader.

De evenementen van dit weekend zijn in zekere zin slechts een uitbreiding van een MBS-machtsgreep die al sinds 2015 aan de gang is. Maar ze zijn veel meer dan dat: een ongewoon openbare aanval op zijn rivalen binnen het Huis van Saud.

De koninklijke familie is altijd geheimzinnig geweest over het regelen van haar interne aangelegenheden, legt Maghraoui uit. De arrestaties hebben nu die stille, impliciete regeling toegevoegd, waardoor de weg is vrijgemaakt voor openbare conflicten en machtsspelletjes tussen koningshuizen en tussen stammen, families en religieuze conservatieven.

Vandaar dat MBS zoveel invloedrijke mensen heeft opgerold: potentiële bedreigingen worden uitgedoofd. Onder de gearresteerden bevindt zich bijvoorbeeld Prins Alwaleed bin Talal - eigenaar van het $ 10 miljard investeringsfonds Kingdom Holdings en een van 's werelds rijkste individuen. Zijn rijkdom gaf hem een ​​enorme macht, die MBS duidelijk als een potentiële bedreiging zag.

En het waren niet alleen arrestaties. Het hoofd van de nationale garde van Saoedi-Arabië – minder zoals de Amerikaanse nationale garde en meer als een parallel leger dat is ontworpen om het koningshuis te beschermen tegen een militaire staatsgreep – werd zaterdag ontslagen, net als de commandant van de marine. Beiden werden vervangen door functionarissen die minder snel een bedreiging vormen voor de macht van MBS, waardoor nog meer autoriteit in de handen van de kroonprins kwam te liggen.

het kan me niet echt schelen

Het is een werkelijk verbazingwekkend niveau van machtsconsolidatie voor een monarchie waar, traditioneel, de beslissingsbevoegdheid werd gedeeld door de verschillende leden van de familie.

In feite zijn [MBS] en zijn vader de machtigste koningen die Saoedi-Arabië ooit heeft gezien, vertelde Princeton-geleerde Bernard Haykel Buitenlands beleid ’s David Kenner na de arrestaties.

De agenda van MBS is goed voor Saoedische vrouwen en de economie, maar gevaarlijk voor de regio

Een Jemenitische vader en zoon.

Abdo Haider/AFP/Getty Images

Het is niet duidelijk of de groeiende macht van MBS op internet een goede zaak is voor Saoedi-Arabië en de wereld.

De meest voorkomende beschrijving van bin Salman in de internationale pers is hervormer. Hij wordt meestal beschreven als een jonge man die Saoedi-Arabië naar een nieuw tijdperk wil brengen, en zijn openbare retoriek richt zich bijna obsessief op de noodzaak om Saoedi-Arabië weg te halen van zijn afhankelijkheid van de olie-industrie en het islamitische merk van het religieuze establishment te matigen.

'We keren terug naar wat we voorheen waren: een land met een gematigde islam dat openstaat voor alle religies, tradities en mensen over de hele wereld' de prins zei: op een oktoberconferentie. 'Zeventig procent van de Saoedische bevolking is onder de 30, en eerlijk gezegd zullen we de komende 30 jaar van ons leven niet bezig zijn met destructieve ideeën.

In alle opzichten is hij vrij serieus over deze oorzaken. In februari lanceerde de Saoedische regering een ambitieuze Investeringsplan van $ 50 miljard op het gebied van hernieuwbare energie. In september hief het land het oude rijverbod voor vrouwen op. Beide bewegingen leken op de hervormingsagenda van MBS in actie.

Maar hoewel Bin Salman vooruitstrevend is als het gaat om binnenlands beleid, is zijn benadering van het Midden-Oosten buitengewoon agressief geweest. Hij ziet Iran en zijn groeiende invloed in de regio als een bijna existentiële bedreiging, en heeft geprobeerd om in principe elk instrument te gebruiken dat tot zijn beschikking staat om de invloed van Saoedi-Arabië uit te breiden ten koste van Iran.

Zijn agressieve benadering is populair bij het Witte Huis, waar president Trump openlijk het beleid en de retoriek van de VS heeft verlegd om nauwer aan te sluiten bij Saoedi-Arabië en sterker tegen Iran. Ook op persoonlijk vlak warmen de banden op: In eind oktober , MBS ontmoette senior Trump-assistent Jared Kushner in een van de vele ontmoetingen tussen de twee mannen.

Toch zijn de menselijke kosten van de aanpak van Bin Salman enorm, met de oorlog in Jemen als het belangrijkste voorbeeld. Jemen was verarmd voor de oorlog en heeft enorm geleden onder een Saoedische blokkade en luchtaanvallen die ziekenhuizen, scholen en andere civiele infrastructuur hebben verwoest. Ongeveer 20 miljoen Jemenieten hebben humanitaire hulp nodig om in hun basisbehoeften te voorzien, op een vooroorlogse bevolking van 28 miljoen. Jemen is nu de grootste humanitaire crisis ter wereld , verduistert zelfs Syrië.

Maar MBS heeft ook andere destabiliserende dingen gedaan. Eerder dit jaar leidde hij een coalitie van Golfmonarchieën bij het afsnijden van de economische en diplomatieke betrekkingen met Qatar – een poging om Doha te dwingen, dat had geprobeerd een koers uit te zetten die onafhankelijk was van de invloed van Riyad, in overeenstemming met zijn visie voor de regio. Duizenden Saoedi's wonen in Qatar (en vice versa) hadden hun leven in chaos gegooid, en Qatar moet nog volgen.

Net dit weekend nam Saad Hariri, de door Saoedi-Arabië gesteunde premier van Libanon, ontslag, naar verluidt op aanwijzing van Saoedi-Arabië. Het idee lijkt te zijn om een ​​uitdaging voor Iran te creëren – zijn proxy-militie Hezbollah maakt deel uit van de regeringscoalitie en zal de gevolgen moeten beheersen. Dat het ontslag van Hariri rond dezelfde tijd plaatsvond als de arrestaties in Saoedi-Arabië, zeggen experts, is geen toeval.

Consolidatie ... verstevigt het meer agressieve kamp op buitenlands beleid dat bereid is risico's te nemen om Iran te confronteren - niet alleen in Jemen, maar misschien ook in Libanon en elders, zegt Kahl. Saoedi-Arabië zou een conflict in Libanon kunnen aanmoedigen dat de Iraniërs en hun volmachten zal laten bloeden, zoals de Saoedi's hebben laten bloeden in Jemen.

Dit alles veronderstelt dat de macht van MBS zo sterk blijft als nu. Het is mogelijk dat zijn ingrijpende beleidswijzigingen en ongekende openbare arrestaties zullen leiden tot een terugslag van andere leden van de koninklijke familie, of zelfs een soort zachte staatsgreep tegen MBS.

is er dit jaar zomerschool?

Het aan de macht komen van een nieuwe generatie prinsen, waaronder kroonprins Mohammed Bin Salman, zorgt voor onzekerheid en stress binnen de machtsstructuur, schrijft Maghraoui. Zonder nieuwe en open instellingen zou een dergelijke angst kunnen leiden tot onverstandige beslissingen en een tijdperk van politieke instabiliteit inluiden, zo niet gewelddadige machtsstrijd.

Het punt is dus dat Bin Salman een enorme gok neemt. Zijn ambitieuze beleidsagenda zou al controversieel zijn; proberen om het te implementeren terwijl het opsluiten van leden van de koninklijke familie gegarandeerd een soort terugslag lijkt uit te lokken. De enige zekerheid is dat de toekomst van Saoedi-Arabië – en MBS zelf – op korte termijn er een is van onrust en onzekerheid.

De koninkrijk staat op een kruispunt : De economie is afgevlakt met lage olieprijzen; de oorlog in Jemen is een moeras; de blokkade van Qatar is een mislukking; Iraanse invloed tiert welig in Libanon, Syrië en Irak; en de opvolging is een vraagteken, schrijft Bruce Riedel, een expert op het gebied van Saoedi-Arabië bij de Brookings Institution, in Naar de monitor . Het is de meest volatiele periode in de Saoedische geschiedenis in meer dan een halve eeuw.