Queen of Katwe is precies het tegenovergestelde van een witte reddingsfilm - maar dat is niet de enige reden waarom het geweldig is

Je zou kunnen denken dat je zulke films eerder hebt gezien, maar je zou het hoe dan ook moeten zien.

Als junior schaakkampioen Phiona Mutesi lacht Madina Nalwanga in Queen of Katwe.

Madina Nalwanga speelt Phiona Mutesi in Queen of Katwe.

Disney

Beoordeling




4


Op de eerste blos, Koningin van Katwe lijkt nogal conventioneel. Je hebt dit verhaal eerder gezien, toch? Een arme zwarte tiener met weinig kansen ontmoet een lerares die haar helpt een leven buiten haar provinciale wereld te zien. Op weg naar een doorbraak moet ze allerlei moeilijkheden overwinnen. Iedereen leert waardevolle levenslessen. Muziek zwelt aan, credits rollen, we gaan allemaal lachend naar huis.

Maar Koningin van Katwe is ook de beste nieuwe film van dit weekend.

Het is een publiekstrekker met veel potentieel: het is opgenomen in het Engels, zit vol muziek en Oegandese cultuur, heeft twee grote Hollywood-sterren ( 12 jaar slaaf 's Lupita Nyong'o en Selma' s David Oyelowo ), en heeft een grote studio erachter (Disney). Het omzeilt een paar van de meest luie valkuilen waarin dit soort films vaak duiken, en ondermijnt de stijlfiguren van zijn genre met gejuich en zwier. In plaats van toe te geven aan het verleidelijke maar verontrustende 'witte verlosser'-verhaal dat vaak opduikt in films van zijn soort, blijft het bij zijn wortels en vertelt het een beter verhaal.

Dat is geen politieke correctheid. Dat is pas goed schrijven.

Madina Nalwanga en David Oyelowo houden een trofee vast

Het vieren van Phiona's grote overwinning.

Disney

Het verhaal van Phiona Mutesi is perfect voor een film.

In 2011 schreef journalist Tim Crothers: een verhaal voor ESPN over Phiona Mutesi, een ongeletterd 14-jarig meisje uit de sloppenwijk Katwe, net buiten Kampala, de hoofdstad van Oeganda. Het artikel van Crothers volgde Phiona op een buitengewone reis, op weg naar de schaakolympiade in Siberië in 2010 (waar ze een van de jongste spelers in de zaal was) op weg naar haar droom om grootmeester te worden. Het artikel werd genomineerd voor een National Magazine Award en omgezet in een boek, en nu is het boek een film, geregisseerd door Kijk nair ( de naamgenoot ), die al 27 jaar in Kampala woont.

Vanaf het begin was het bijna gegarandeerd dat het verhaal goed zou worden vertaald naar het grote scherm, omdat het twee van de favoriete inspirerende filmgenres van Amerikaanse bioscoopbezoekers combineert: underdog-sportverhalen en verhalen van leraren en studenten.

In de film, Phiona (gespeeld door stralende nieuwkomer Medina Nalwanga ) komt schaken voor het eerst per ongeluk tegen. Terwijl ze maïs verkoopt om haar moeder, de weduwe Harriet (Nyong'o), te helpen genoeg te verdienen om het gezin te voeden, dwaalt Phiona een schaakclub binnen voor lokale kinderen, opgericht door Robert Katende (Oyelowo), een christelijke missionaris die werkt voor een op sport gerichte outreach-organisatie. Aanvankelijk laat hij ze voetballen. Maar hij ontdekt dat sommige kinderen niet mogen meedoen omdat een blessure een financiële klap voor hun gezin zou betekenen - en zo is de schaakclub geboren. Hoewel Phiona aanvankelijk terughoudend is om mee te doen, wordt al snel duidelijk dat ze een buitengewoon talent voor het spel heeft.

Madina Nalwanga speelt Phiona Mutesi en concentreert zich hard op het schaakbord.

Phiona's geconcentreerde blik.

Disney

Je kunt de volgende plotbeats zien als ze de horizon bereiken: Phiona wint steeds belangrijker wedstrijden, ondervindt thuis moeilijkheden, blijft winnen, ervaart tegenslagen - je kent de oefening. Het is niet voor niets bekend: het is leuk om voor een underdog te pleiten en het geeft voldoening om te bedenken dat een kampioen overal vandaan kan komen.

Sportfilms putten de hele tijd uit dit idee, en een van de triomfen van Koningin van Katwe is dat het schaken spannend en begrijpelijk weet te maken! - voor alle kijkers. Zelfs degenen die ken hun niet torens van hun pionnen zullen nagelbijten tijdens wedstrijden terwijl de jonge, onervaren Phiona over het schaakbord naar haar oudere en beter getrainde tegenstanders staart.

waarom is la croix zo populair

Dus er is de opwinding om het lange schot tegen de reus te zien gaan, maar Koningin van Katwe volgt ook de contouren van de film 'magische leraar', waarin een ondernemende instructeur een klas vol studenten overhaalt naar de grootsheid die altijd latent in hen was - denk aan Dode Dichters Vereniging , Mona Lisa glimlach , of Opus van Mr. Holland .

Koningin van Katwe gaat in tegen het stereotype van de 'witte verlosser'

Een flinke subset van magische lerarenfilms kruist hun verhalen met de 'witte verlosser'-trope, wat resulteert in een genre dat professor Matthew Hughey vatte het in 2010 beknopt samen in het tijdschrift Symbolische interactie :

'Het genre kenmerkt een groep van lagere klasse, stedelijke, niet-blanken (over het algemeen zwart en Latino/a) die worstelen met de sociale orde in het algemeen, of het onderwijssysteem in het bijzonder. Maar door de offers van een blanke leraar worden ze getransformeerd, gered en verlost tegen het einde van de film.'

In films als Vrijheidsschrijvers , Half Nelson , en Gevaarlijke instellingen , een klaslokaal vol 'kansarme' niet-blanke kinderen die hun leven op de kop hebben gezet door een blanke leraar. (Niet toevallig duikt deze zelfde trope ook vaak op in underdog-sportfilms zoals De blinde kant en McFarland, VS .)

Er worden steeds magische lerarenfilms gemaakt omdat mensen erdoor geïnspireerd worden - en als ze goed zijn, zijn ze leuk om naar te kijken. We kunnen met hen omgaan, omdat we allemaal student zijn geweest. Bovendien suggereren ze dat ieder van ons die in het publiek zit, met voldoende lef en vindingrijkheid, ons eigen leven zou kunnen veranderen en ook het leven van kinderen.

Het probleem is echter - zoals bijna elke leraar je zal vertellen - dat films kort zijn in vergelijking met schooljaren. Dus het werk dat nodig is om zo'n transformatie daadwerkelijk tot stand te brengen, wordt gebagatelliseerd of verminderd, en hangt af van een of twee doorbraakmomenten in plaats van een reeks kleine overwinningen.

In 2014, leraar middelbare school Joshua Macklin schreef in De Atlantische Oceaan over het gebrek aan realisme in de magische leraar genre: Gelukkige eindes zijn gegarandeerd, kinderen zijn de echte superhelden en belangrijke kwesties worden vereenvoudigd of verdoezeld. (Je kunt een geweldig tegenvoorbeeld vinden in de Franse film uit 2008 De klas .)

Madina Nalwanga speelt Phiona Mutesi, kijkend naar haar trofee.

Harriet past zich aan.

Disney

Laag in de witte verlosser-trope, en de valkuilen van het magische lerarengenre worden nog complexer - vooral omdat de films vaak stereotypen versterken over luiheid, disfunctioneren en crimineel gedrag dat inherent is aan sommige raciale groepen. Als problemen in het onderwijssysteem moeilijk snel op te lossen zijn, maakt het extra probleem van racisme het nog moeilijker om in twee uur tot een bevredigende conclusie te komen.

Koningin van Katwe vindt plaats over niet slechts één schooljaar, maar over meerdere jaren - iets wat een typische lerarenfilm niet kan doen - wat betekent dat we een beter beeld krijgen van de lange, langzame volharding die nodig is voor permanente verandering. Maar wat nog belangrijker is, het witte redderscomplex steekt zelfs nooit de kop op, dankzij de aard van Oyelowo's karakter.

Je kunt je een versie van deze film voorstellen waarin een fantasieloze schrijver Katende verruilt voor een idealistische Peace Corps-vrijwilliger of westerse missionaris die kinderen in de sloppenwijken wil redden en een lesje leert. Maar Katende is Oegandees en groeide zelf op in de sloppenwijken voordat ze erin slaagde een universitaire graad in techniek te behalen, en dat is de kern van zijn werk met de kinderen: hij weet waar ze vandaan komen, en hij is een levend, ademend voorbeeld van succes voor hen. Hij is een van hen. Daarom vertrouwen ze hem.

In Koningin van Katwe , de leraar is niet de hoofdpersoon

In elke film over een magische leraar kun je bijna zeker zijn van één ding: de leraar denkt dat ze de kinderen veel te leren heeft, maar raad eens? De echt leraren waren de studenten. Twist!

Om dat te laten werken, moet de leraar in deze films meestal zijn ofwel een platte puinhoop (denk aan Half Nelson ’s verslaafde leraar, gespeeld door Ryan Gosling) of erg idealistisch (denk aan Vrijheidsschrijvers' naïeve en enthousiaste hoofdpersoon, gespeeld door Hilary Swank). De lerares moet gered worden en de kinderen zijn de enige die haar kunnen redden. En dus is de hoofdpersoon van de film meestal de docent . De studenten zijn ondersteunende karakters, om de reis van de leraar te bevorderen.

In Koningin van Katwe, Katende is idealistisch en goed aangepast, trouw aan zijn vrouw en bezorgd om de stabiliteit van zijn gezin. Maar de ster van de film is Phiona, en haar eigen moeder, Harriet, is minstens zo belangrijk voor het verhaal als Katende.

Harriets strijd om haar eigen integriteit te behouden terwijl ze voor haar kinderen zorgt en het gezin bij elkaar houdt in extreme armoede, wordt scherp getekend. Ze is niet de antagonist die haar kinderen in de weg staat, en ze is ook geen heilige. Je begrijpt waarom haar oudste dochter wil ontsnappen en tegelijkertijd met haar leven meeleeft. De film esthetiseert haar armoede niet, en behandelt het niet sentimenteel, omdat Harriet dat ook niet doet.

hoe nep plas te gebruiken voor drugstest vrouw
Lupita Nyong

Harriet en haar schaaksterdochter.

Disney

Phiona maakt in de film ook een ingewikkelde transformatie door; als we haar ontmoeten, is ze zachtmoedig en verlegen, maar naarmate haar succes groeit, groeit ook haar ego. Is het de moeite waard om uit de armoede te komen als haar karakter wordt opgeofferd? Koningin van Katwe weet hoe ingewikkeld deze vraag is en levert een complex antwoord op.

Koningin van Katwe inspireert zijn publiek zonder ze te vleien

In een typisch inspirerend drama gebaseerd op een waargebeurd verhaal, vertelt de tekst op het scherm aan het einde van de film de kijkers wat er met de hoofdpersonen is gebeurd. Koningin van Katwe gaat nog een stap verder door de echte mensen op het scherm te brengen om zij aan zij te staan ​​met de acteurs die ze speelden, en te zeggen waar ze nu zijn. Veel van de extra's in de film waren ook lokale mensen zonder ervaring op de camera.

Dat versterkt het verhaal en herinnert kijkers aan iets belangrijks: Dit is een Oegandees verhaal, over Oegandese triomfen, met voornamelijk Oegandese acteurs. Regisseur Nair is al bijna drie decennia in Kampala en dat zie je overal terug, van scènes op de markt tot een zorgvuldig oor voor dialoog en muziek. (De kinderen geven de voorkeur aan een hiphopliedje over smaakvolle kip en rijst.) Phiona's overwinningen zijn overwinningen voor iedereen in Katwe.

Phiona, Harriet en Robert vieren feest met het dorp.

Phiona, Harriet en Robert vieren feest met het dorp.

Disney

Dit is een verhaal over thuis.

Dus hoewel het vermakelijk en boeiend en grappig en hartverwarmend is, Koningin van Katwe is niet wat betreft het grootste deel van zijn doelgroep. Het heeft nog steeds alle elementen van een sport- of magische lerarenfilm - hard werken, zorgzaamheid en kansen waarderen - maar het vertrouwt erop dat we het bekijken zonder een surrogaatpersonage in de film met wie we ons kunnen identificeren.

Deze benadering is niet alleen realistisch in plaats van idealistisch, het is ook respectvol voor zowel de verhalen van de onderwerpen als het vermogen van het publiek om zich in te leven in mensen die niet alleen zijn zoals zij. Op de een of andere manier is dat nog steeds een radicale daad in een Hollywood-film. Maar het zorgt voor een eerlijk verhaal - en één de moeite waard om te repliceren.

Koningin van Katwe wijd open in theaters 30 september 2016.