R. Kelly werd veroordeeld. Luisteren we eindelijk naar zwarte vrouwen?

Het duurde tientallen jaren en tientallen beschuldigingen voordat de overlevenden van de zanger werden gehoord. Activisten zijn er niet zeker van dat het vonnis een keerpunt is.

Voor de tientallen overlevenden die naar voren kwamen, was het R. Kelly-oordeel drie decennia in de maak: na een proces van zes weken werd de R&B-zanger maandag schuldig bevonden aan negen gevallen van sekshandel en afpersing. De 54-jarige muzikant, die lange tijd werd beschuldigd van verontrustende beschuldigingen van seksueel misbruik en intimidatie, werd ter verantwoording geroepen.

Godzijdank hebben ze het deze keer bij het rechte eind, vertelde Stephanie Edwards, die twintig jaar lang de wereld probeerde te overtuigen dat R. Kelly haar nichtje had verkracht. De snede .



Het kostte de jury slechts negen uur om te beraadslagen nadat de aanklagers, met de hulp van 45 getuigen, een web van misbruik hadden ontward dat gericht was op zwarte vrouwen en meisjes zo jong als 13 en tienerjongens . De schrijnende verhalen van deze overlevenden - en hun moed om ze te delen - hebben ertoe geleid dat de R&B-superster na jaren van ontduiking werd veroordeeld.

Een vrouw getuigde dat R. Kelly haar herpes gaf toen ze 16 was en hij 42 was. Een ander vertelde hoe Kelly haar dagenlang in een kamer opsloot zonder eten om uiteindelijk wakker te worden nadat ze gedrogeerd en verkracht was. Anderen op de tribune vertelden dat Kelly hen dwong om abortussen te ondergaan, eiste dat ze seks hadden met andere vrouwen die in zijn studio waren opgesloten, hen dwong om seks te hebben en seksuele handelingen uit te voeren onder de dreiging van een pistool, en obsessief veel van de gebeurtenissen op te nemen. misbruik op video.

Het vonnis, veel zeggen , is het bewijs dat er na jaren van activisme een cultureel tij is gekeerd. Sinds de Me Too-beweging in 2017 van start ging, is Kelly's afrekening een belangrijke mijlpaal in de muziekindustrie en de eerste spraakmakende zaak waarin de meerderheid van de slachtoffers zwarte vrouwen en meisjes waren. Deze overlevenden moesten bijzonder hard vechten om hun verhalen gehoord en serieus genomen te krijgen.

Verwant

Beschuldigingen van seksueel wangedrag tegen R. Kelly over 25 jaar, in één tijdlijn

De beschuldigingen gaan terug tot 1996, toen een jonge vrouw een rechtszaak aanspande tegen Kelly, omdat ze zei dat ze minderjarig was toen hij seks met haar begon; in 2001 deed een andere jonge vrouw hetzelfde. Een jaar later klaagde de politie Kelly aan voor 21 gevallen van kinderporno nadat een anonieme bron een sekstape naar de politie van Chicago had gestuurd. Toen de zaak in 2008 voor de rechter kwam, juryleden waren niet overtuigd door het videobewijs dat aantoonde dat Kelly seksueel misbruik maakte van wat leek op een jong zwart meisje, en Kelly werd vrijgesproken van de beschuldigingen van kinderpornografie.

In de jaren daarna hebben activisten – van Me Too-oprichter Tarana Burke tot de vrouwen achter de #MuteRKelly social media-campagne – hard gewerkt om een ​​klimaat te cultiveren dat de aandacht vestigt op zwarte overlevenden. De explosieve Lifetime documentaireserie Overlevende R. Kelly bracht verder beschuldigingen tegen de zangeres aan het licht.

Familieleden van overlevende Jocelyn Savage wonen het proces bij in de zaak van afpersing en sekshandel tegen R. Kelly in Brooklyn, New York, op 18 augustus.

Angela Weiss/AFP via Getty Images

Alleen de tijd zal leren of Kelly's veroordeling een uitbijter zal zijn, of dat het betekent dat zwarte vrouwen en meisjes echt worden erkend en serieus genomen in discussies over seksueel misbruik en aanranding. Net als Harvey Weinstein, die in februari 2020 werd veroordeeld tot 23 jaar gevangenisstraf voor verkrachting in de derde graad en eerstegraads criminele seksuele handelingen is Kelly's lijst met misbruiken flagrant, buitensporig en vernietigend. Maar er zijn tekenen dat de vermoeidheid van Me Too is begonnen, waarbij het publiek minder geïnteresseerd is in het volgen van gevallen van misbruik, en Kelly's muziek blijft nog steeds populair op streamingplatforms. Sommigen die de aantijgingen al lang volgen, zien het vonnis als een stap voorwaarts voor de meest kwetsbare overlevenden van het land, maar ze merken op dat er nog een lange weg te gaan is om de realiteit te veranderen die een op de vier zwarte meisjes wordt seksueel misbruikt vóór de leeftijd van 18 , volgens de American Psychological Association (APA).

Het is opmerkelijk op welk niveau je op zwarte meisjes en vrouwen moet jagen om dit soort erkenning te krijgen, vertelde Treva Lindsey, een professor in vrouwen-, gender- en seksualiteitsstudies aan de Ohio State University, aan Vox. Het kostte drie decennia aan beschuldigingen, een docuserie, een #MuteRKelly-campagne en meer om zelfs maar het moment te produceren waarop we ons bevinden. Maar de systemen die Kelly mogelijk maakten, zijn nog steeds intact.

Van beschuldigingen van kinderporno tot Overlevende R. Kelly : Wat leidde tot een veroordeling

De wereld waarin R. Kelly jarenlang de autoriteiten wist te ontwijken, ziet er een beetje anders uit dan de wereld waarin hij deze week eindelijk werd veroordeeld.

1994, Kelly is illegaal getrouwd met R&B-zanger Aaliyah toen ze net 15 jaar oud was. Toen het nieuws over hun relatie naar buiten kwam, werd het meestal besproken als een misplaatste keuze van een verliefde mentor en protégé, niet een van misbruiker en slachtoffer. In het recente proces werd Aaliyah echter genoteerd als Jane Doe nr. 1, met een getuige die getuigde dat hij Kelly seks had zien hebben met Aaliyah toen ze 13 of 14 was.

Wat echter meer krantenkoppen haalde dan het illegale huwelijk, was wat velen Kelly's sekstape noemden. In juni 2002 verscheen de titelloze rattenvanger werd beschuldigd van 21 tellingen van het maken van kinderporno met orale seks, geslachtsgemeenschap en plassen. De video in kwestie was op grote schaal gekopieerd en verkocht en verdiende een plaats in het culturele discours met komieken die grappen maakten over gouden douches en Kelly's kinks. Het duurde zes jaar voordat de zaak voor het gerecht kwam, waar Kelly op alle punten niet schuldig werd bevonden. De juryleden kwamen tot de conclusie dat ze niet konden vaststellen dat het meisje op de 27 minuten durende band minderjarig was. Terwijl het proces zich concentreerde op deze ene sekstape, waren er tegen die tijd verschillende beschuldigingen tegen Kelly.

Tussen de tape en zijn eerste proces groeide Kelly alleen maar in populariteit met een NAACP Image Award-nominatie in 2004 en de release van zijn cultklassieker hiphopra, Trapped in the Closet, het jaar daarop . Wanneer Kelly werd vrijgesproken in 2008 , verliet hij het gerechtsgebouw met zijn hand op zijn hart terwijl hij langs fans liep met de flikkering van een glimlach op zijn gezicht, schreef de New York Times.

Destijds, de 14 getuigen tijdens Kelly's proces werden niet geloofd, of in ieder geval niet genoeg geloofd door de juryleden (negen mannen en drie vrouwen) om hem te veroordelen. Kelly's verdedigingsteam noemde de getuigen leugenaars en afpersers en vergeleek zelfs een van hen met de duivel. Kelly's advocaten maakten hun hele verdediging over goudzoekende vrouwen, aangezien een van de getuigen toegeven dat hij een Rolex van $ 20.000 heeft gestolen van de muzikant. De jury legde uit dat het ontbreken van een getuigenis van het slachtoffer voor grijsheid in de zaak zorgde.

Tijdens Kelly's proces in 2021 probeerde een verdedigingsteam vrouwen die tegen Kelly getuigden opnieuw af te schilderen als promiscue en wanhopig op zoek naar roem, maar de poging bleef niet steken - er kwamen meer overlevenden naar voren en er was een jarenlange beweging van supporters achter de vrouwen die deze keer hadden gewerkt om Kelly's vermeende ingewikkelde criminele onderneming aan het licht te brengen en een licht te werpen op een cultuur die roofdieren mogelijk maakt.

De #MuteRKelly-campagne, opgericht in 2017, bracht meer aandacht voor de al lang bestaande aantijgingen tegen Kelly en riep individuen, radiostations en muziekpodia op om te stoppen met het spelen van zijn muziek of het hosten van zijn live-optredens. De oprichters van de beweging, Kenyette Barnes en Oronike Odeleye, twee zwarte vrouwen, geloofden dat het tijd was voor zwarte gemeenschappen om een ​​standpunt in te nemen tegen R. Kelly door zijn muziekcarrière niet te steunen - minder streaming en albumverkoop betekende minder geld voor de advocaten en netwerken die het misbruik verlengd.

Demonstranten verzamelen zich op 9 januari 2019 in de buurt van R. Kelly's voormalige opnamestudio in Chicago, na de release van de Lifetime-documentaireserie Overlevende R. Kelly.

Max Herman/NurPhoto via Getty Images

De #MuteRKelly-campagne, in 2017 opgericht door Kenyette Barnes en Oronike Odeleye, bracht meer aandacht voor de al lang bestaande aantijgingen tegen de r&b-zangeres.

Scott Olson/Getty Images

Datzelfde jaar, muziekschrijver Jim DeRogatis , wie brak oorspronkelijk het verhaal van beschuldigingen tegen Kelly en had de beschuldigingen tegen Kelly sinds 2000 opgetekend, publiceerde een BuzzFeed voorzien zijn van gedetailleerde informatie over een cultus van jonge vrouwen die Kelly in stand hield. Slechts vier maanden later kwamen tientallen jaren van beschuldigingen van aanranding en intimidatie tegen Harvey Weinstein aan de oppervlakte, waardoor de Me Too-beweging naar een hoogte werd gelanceerd waarvan activisten nooit hadden gedacht dat ze zouden gebeuren. Even leek het alsof de slachtoffers van Kelly op deze golf konden meegaan - mensen probeerden de decennia van horror die de R&B-zanger veroorzaakte uit te spreken - maar hun verhalen werden niet versterkt op de manier waarop andere overlevenden waren.

Er was nog een duwtje nodig voor Kelly's slachtoffers om wat aandacht te krijgen: de zesdelige Lifetime-documentaires Overlevende R. Kelly , geregisseerd door dream hampton en uitgebracht in het begin van 2019, bevatte verschillende beschuldigers die hun ervaringen met Kelly beschreven en leek eindelijk het gewicht van de stilte te doorbreken die was neergedaald. In de zes uur durende televisiegetuigenis legden overlevenden, bondgenoten en pleitbezorgers de meest uitgebreide kijk op Kelly's misbruik tot nu toe, waardoor het moeilijk wordt voor mensen om weg te kijken. Nadat de serie was uitgezonden, werd Kelly gedropt door zijn platenmaatschappij en later beschuldigd van 10 tellingen van verergerd crimineel seksueel misbruik en sekshandel.

Verwant

Lifetime's Surviving R. Kelly en zijn explosieve ontvangst, uitgelegd

Wat opvalt, is dat het proces een nog bredere reikwijdte van slachtofferschap aan het licht bracht dan de docuseries waarop gezinspeeld werd, vertelde Candice Norcott, een professor in de psychiatrie aan de Universiteit van Chicago die een prominente expert was in de Lifetime-docuseries, aan Vox. Er werd nog meer onthuld, zoals de reikwijdte van genderidentiteiten waarop hij zich richtte.

R. Kelly arriveert voor een hoorzitting over beschuldigingen van seksueel misbruik samen met zijn verdedigingsteam in Chicago, Illinois, op 26 juni 2019.

Kamil Krzaczynski / AFP via Getty Images

Het vonnis van maandag, na decennia van beschuldigingen en activisme, laat zien dat er verandering plaatsvindt, zij het heel langzaam. Een van de grootste kritieken op het hoogtepunt van Me Too - dat rond 2007 werd gestart door Burke, een zwarte activist, voordat het de kop opstak in de nasleep van het Weinstein-verhaal - was dat het gemarginaliseerde vrouwen wegliet, met name zwarte vrouwen. Het kreeg pas brede erkenning nadat actrice Alyssa Milano getweet 10 jaar later de uitdrukking uit en legde de verhalen vast van misbruik die vrouwen in Hollywood meemaakten. De meeste verhalen die de aandacht trokken, waren gericht op blanke vrouwen; In de tussentijd, meer dan 20 procent van de zwarte vrouwen wordt verkracht tijdens hun leven, volgens de APA, een hoger percentage dan vrouwen in het algemeen, en voor elke zwarte vrouw die verkrachting meldt, tenminste 15 zwarte vrouwen Niet doen.

De unieke discriminatie waarmee zwarte vrouwen worden geconfronteerd als gevolg van vrouwenhaat - de combinatie van anti-zwart racisme en vrouwenhaat - maakt het moeilijker voor zwarte vrouwen om seksueel geweld op de campus te melden , bijvoorbeeld zelfs bij meerderheids-zwarte instellingen. Activisten hebben de afgelopen jaren geholpen om deze realiteit naar voren te brengen, en Amerikanen ontvankelijker zijn geworden om systemische onderdrukking te begrijpen. Het feit dat juryleden bij Kelly's proces in 2021 de zwarte vrouwen geloofden die tegen hem getuigden, vooral omdat de vrouwen niet beroemd of rijk zijn, is significant.

Toch, merkte Lindsey op, kunnen overlevenden niet anders dan een verlies voelen omdat ze zo lang niet geloofd zijn. Het vonnis biedt eindelijk een duidelijke aanklacht, niet alleen tegen R. Kelly natuurlijk, maar ook tegen alle factoren en systemen die nodig waren om dat te laten gebeuren, zei Lindsey. Maar voor zwarte vrouwen en meisjes, en vooral voor degenen die seksueel geweld hebben overleefd, is het niet geruststellend te weten dat het drie decennia van beschuldigingen kostte voordat mensen zeiden: 'Misschien was dit verschrikkelijk.'

Waarom de grotere impact van Kelly's veroordeling moeilijk te voorspellen is

Het valt nog te bezien of dit proces en vonnis de samenleving zullen aanmoedigen om in de toekomst naar zwarte vrouwen en meisjes te luisteren en erin te geloven.

Er zijn meerdere redenen waarom Kelly's geval een uitbijter kan zijn. Ten eerste was Kelly's gedrag monsterlijk in termen van flagrantie, frequentie en levensduur. Dat is niet de norm voor seksueel geweld voor het gemiddelde slachtoffer, zei Lindsey. Kelly was een rijke en machtige man, met een netwerk van enablers; hij stond erom bekend tienermeisjes te scouten en zijn misstanden in het volle zicht te begaan. Zijn misdaden omvatten ook enkele bijzonder vuile details - een vrouw getuigde dat Kelly haar dwong om uitwerpselen op haar gezicht te smeren en in haar mond te stoppen. Voor een ander is het goed gedocumenteerd dat zwarte vrouwen en meisjes minder snel als slachtoffer worden gezien, of minder worden geloofd en gesteund wanneer ze misbruik melden.

In feite zijn er een aantal zwarte vrouwen die vooraanstaande mannen hebben beschuldigd van seksueel misbruik wiens rekeningen nog steeds verdienen serieuze aandacht. Jennifer Hough – de vrouw die Kenneth Petty, de echtgenoot van Nicki Minaj, veroordeeld heeft voor een poging tot verkrachting – heeft gezegd dat Petty, Minaj en hun fans haar onder druk gezet om haar verhaal over de aanranding te herroepen . De 20 vrouwen wie heeft beschuldigde hiphopmagnaat Russell Simmons van seksueel wangedrag worden geconfronteerd met een zware strijd als Simmons de beschuldigingen ontkent met de hashtag #NotMe. En die verhalen hebben het nieuws gehaald omdat de beschuldigde mannen beroemd zijn - maar hoe zit het met degenen die te maken hebben gehad met seksueel geweld door niet-beroemde mannen?

Deze gevallen [met Petty en Simmons] vertellen ons dat we niet per se ergens nieuw zijn met hoe we seksueel geweld tegen zwarte vrouwen en meisjes aanpakken, zei Lindsey. Er is nog steeds een manier waarop we bereid zijn om ze te schurken en te demoniseren voor hun gedrag zonder echt rekening te houden met de alomtegenwoordigheid van seksueel geweld.

Twintig vrouwen hebben Russell Simmons beschuldigd van seksueel wangedrag.

Robert Nickelsberg/Getty Images

Bill Cosby (tweede van links) komt samen met zijn advocaat en woordvoerders thuis nadat hij op 30 juni 2021 uit de gevangenis is vrijgelaten.

Michael Abbott/Getty Images

Er zijn ook andere factoren die wijzen op een grotere, algemene Ik Te moe. Hoewel enkele toegewijde kijkers afgestemd op Kelly's 2021-proefperiode dagelijks, herhalingen postend in Facebook-groepen of volledig wijden aan YouTube-serie om de zaak te analyseren, sociale media aandacht tot de zes weken durende proef was opmerkelijk laag. Toen de aantijgingen van Weinstein voor het eerst naar buiten kwamen in oktober 2017, werd de hashtag #MeToo werd 200.000 keer gebruikt , en 80.000 mensen hadden het op Facebook over de beweging. Tegen de tijd dat de jury tot een oordeel kwam in het R. Kelly-proces, werd #MeToo nauwelijks gebruikt; ondertussen was #FreeRKelly een van de beste R. Kelly-hashtags.

Ik moest het een beetje uitzoeken om informatie over het proces te vinden, zei Lindsey. Ik weet dat er nieuwssites waren die dagelijks een verslag bijhielden, en zwarte nieuwsuitzendingen waren redelijk goed in regelmatige updates, maar ik zag niet dezelfde soort investering die we zagen met de Harvey Weinstein-zaak, in termen van publieke verleiding. En dit is misschien wel een van de meest ingewikkelde, complexe en gewoon vernietigende gevallen van seriële seksuele predatie die we waarschijnlijk in geruime tijd hebben gezien, maar dat zou je niet weten uit het nieuws.

Norcott merkte ook op dat hij moest graven naar nieuws over Kelly's proces. Er was de context van Het verhaal van [Instagrammer Gabby Petito] komt op en krijgt zoveel aandacht terwijl dit proces aan de gang was. Het is belangrijk om aandacht te besteden aan hoe en waarom dat is gebeurd.

Zoals Spencer Kornhaber opmerkte in de Atlantische Oceaan, is het ook belangrijk om dat te begrijpen Kelly werd niet veroordeeld voor verkrachting of aanranding , maar van sekshandel en afpersing, een aanklacht die berucht is in verband met de maffia. Deze strategie was een tijdelijke oplossing voor beschuldigingen van seksueel misbruik die de verjaringstermijn hadden bereikt, waarbij de aanklager in plaats daarvan koos om te laten zien hoe Kelly een grootschalig misbruikplan construeerde waarbij tientallen mensen betrokken waren. Dat de aanklagers voor deze aanpak hebben gekozen, laat ook zien hoe moeilijk het is om een ​​veroordeling voor seksueel geweld tegen een machtige man te krijgen.

Dan is er Kelly's populariteit als muzikant. Hoewel het debat over het scheiden van de kunst van de kunstenaar al eeuwenlang voortduurt, zullen er altijd mensen zijn die maakt zich geen zorgen over het consumeren van de kunst van een misbruiker. Alleen deze maand, Drake een album uitgebracht met een songcredit van Kelly. Na Overlevende R. Kelly uitgezonden, streams van Kelly's muziek omhoog geschoten op Spotify ; hij heeft momenteel 4,9 miljoen maandelijkse luisteraars. Op dit punt, mensen hebben al besloten of ze Ignition (remix) zullen blijven spelen of er helemaal niet meer naar zullen luisteren, en het is onwaarschijnlijk dat Kelly's veroordeling hun beslissing zal beïnvloeden.

Er is een manier waarop velen van ons worstelen met onze rol als enablers, en als onderdeel van de verkrachtingscultuur, die ons ook veel timide houdt in onze reacties en onze investering in het vonnis, zei Lindsey.

paul ryan vs paul nehlen polls

Uiteindelijk willen activisten dat het langverwachte R. Kelly-vonnis onderstreept hoe uitdagend het is voor overlevenden om hun verhaal te vertellen - en daarom is het belangrijk dat ze worden gehoord, vooral Zwarte vrouwen en kinderen, die vaak tot de meest kwetsbaren behoren. Mensen zijn misschien uitgeput door Me Too, maar het werk om een ​​cultuur te ontmantelen die misbruik mogelijk maakt, is nog lang niet klaar. Wat ik hoop dat hieruit voortkomt, zijn meer berichten over aansprakelijkheid en minder berichten over twijfel, schaamte en de vervolging van overlevenden die besluiten naar voren te komen, zei Norcott.