Race en voetbal: waarom NFL-eigenaren zo bang zijn voor Colin Kaepernick

Sport is het meest raciaal getinte spektakel in de moderne samenleving.

Jacksonville Jaguars-spelers knielen uit protest tijdens het volkslied voor de wedstrijd van de NFL International Series in het Wembley Stadium, Londen.

PA-beelden via Getty Images

[Opmerking van de auteur: dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op 5 juni 2018.]



president Trump een uitnodiging voor het Witte Huis voor de Super Bowl-winnende Philadelphia Eagles op maandag ingetrokken, bewerend dat het was omdat ze de vlag niet respecteerden door in de kleedkamer te blijven voor het spelen van ons volkslied.

Als mijn Vox collega Jane Coaston merkte op dat er het hele seizoen geen Eagles-spelers in de kleedkamer bleven of knielden tijdens het volkslied, maar dat is niet echt het punt.

Dit is slechts de laatste aflevering in een verhaal dat begon in de zomer van 2016, toen de quarterback van San Francisco 49ers Colin Kaepernick besloten om te protesteren tegen politiegeweld en raciale onrechtvaardigheid door een knie te nemen tijdens het volkslied voor de wedstrijden.

Het protest van Kaepernick, dat aanvankelijk over het hoofd werd gezien, mondde uit in een... enorm nationaal verhaal . Al snel volgden andere spelers zijn voorbeeld en het werd een wekelijks drama voor de NFL. conservatieve media stortte zich op het verhaal, negeerde de verklaarde bedoelingen van Kaepernick en beschuldigde hem in plaats daarvan van onpatriottisch en respectloos jegens de Amerikaanse vlag.

De controverse explodeerde toen Trump woog mee tijdens een bijeenkomst voor de kandidaat van de senaat van Alabama, Luther Strange. Voor een menigte (meestal blanke) zuiderlingen fantaseerde Trump over het ontslaan van de protesterende spelers. Zou je niet graag een van deze NFL-eigenaren zien... zeggen: 'Haal die klootzak nu meteen van het veld. Hij is ontslagen!'

De NFL-protesten gingen altijd over racen in Amerika; De opmerkingen van Trump maakten er een ware cultuuroorlog van. Sindsdien vraag ik me af of er iets unieks is aan voetbal en de NFL dat het een broeinest maakt voor dit soort raciale spanningen. Er is niets nieuws aan ras en politiek dat overlapt met sport, maar voetbal lijkt tegenwoordig de bron van de meeste controverse te zijn.

Ik nam contact op met Ben Carrington, een professor in sociologie en journalistiek aan de University of Southern California en de auteur van: Ras, sport en politiek . Ik vroeg hem waarom NFL-eigenaren (die vrijwel allemaal blank zijn) zo bang zijn voor Kaepernick, en waarom hij sport beschouwt als het meest raciaal getinte spektakel in de moderne samenleving.

Een licht bewerkte transcriptie van ons gesprek volgt.

Sean Illing

Was je verrast dat de Seattle Seahawks, misschien wel het meest vooruitstrevende team in de NFL, onlangs hun training met Colin Kaepernick nadat hij weigerde te zeggen dat hij voor het volkslied zou staan?

Ben Carrington

Nee, en het zal interessant zijn om te zien of Seattle zijn reputatie als het meest wakkere NFL-team kan vasthouden. Ik heb begrepen dat het team Kaepernick heeft gevraagd om te bevestigen dat hij niet meer zou knielen. Dus ze vroegen niet of hij echt van plan was te protesteren; ze wilden een garantie dat hij dat niet zou doen.

Dit is buitengewoon als je erover nadenkt. Het team zegt: we gaan je recht op meningsuiting en je recht om te protesteren beperken, en we hebben je nodig om van tevoren te bevestigen dat je je niet uitspreekt over problemen zoals je eerder hebt gedaan.

En dit raakt de kern van de zaak: het gaat om macht. Kaepernick heeft daadkracht en macht getoond in het spreken over politieke kwesties, wat veel zeldzamer is in de NFL dan bijvoorbeeld in de NBA. Dit ging dus over een organisatie die probeerde haar macht over de speler opnieuw te bevestigen.

Sean Illing

Ras, sport en politiek hebben elkaar altijd overlappen, maar, zoals je zojuist al zei, er lijkt iets unieks te zijn aan voetbal en de NFL dat dit soort raciale spanningen veroorzaakt.

Ben Carrington

Nou, er gebeurt hier veel. NBA-spelers hebben altijd meer macht gehad dan NFL-spelers, en daar zijn redenen voor waar we hier waarschijnlijk niet op in willen gaan. Maar het is vermeldenswaard dat zwarte NFL-spelers minder collectieve macht hebben dan zwarte spelers in andere sporten, dus dat is hier duidelijk een factor.

Maar ik denk dat voetbal ook bepaalde idealen van Amerikaanse mannelijkheid belichaamt op een manier waarop andere sporten dat niet doen. Het is een gewelddadige sport, een fysieke sport. En het staat vol met al deze militaire metaforen: het wordt gespeeld op een rooster en er worden blitzes en bommen in de eindzone gegooid terwijl teams over het veld marcheren om elkaar te veroveren.

heb ik een echt identiteitsbewijs nodig als ik een paspoort heb?

Dus het betekent, op een rare maar echte manier, een bepaald idee van Amerikaans militarisme, Amerikaans patriottisme, Amerikaanse kracht en geweld, op een manier die een behendigheidsspel als basketbal niet doet.

Mensen praten graag over sport als een post-raciale ruimte in de Amerikaanse samenleving, maar het is waarschijnlijk het meest raciaal getinte spektakel in de moderne samenleving

Sean Illing

Er is ook het feit dat de NBA wordt geaccepteerd als zwarte sport op een manier die de NFL niet is. Beide sporten worden gedomineerd door zwarte atleten, maar de culturele betekenis van de NFL voor blanke Amerikanen is gewoon anders.

Ben Carrington

Absoluut, en het is zo'n cruciaal punt. Ongeveer 75 procent van de spelers in de NBA is zwart en er zijn maar heel weinig prominente blanke Amerikaanse mannen in de NBA. De NFL heeft een meerderheid van zwarte spelers, maar het is niet hetzelfde als de NBA. En de quarterback-positie, die Kaepernick speelt, is zo'n beetje de laatste grote positie van de Great White Hope geworden.

Teruggaand naar het begin van de 20e eeuw met de beroemde zwarte zwaargewicht kampioen bokser, is er altijd een element van de Amerikaanse sportwereld geweest dat ernaar verlangde dat een blanke de mantel van mannelijkheid terugwint van zwarte atleten.

Quarterbacks zijn de laatste Great White Hope van vandaag. Het is een positie waarmee de gemiddelde blanke Amerikaanse man zich kan identificeren om een ​​soort van sportieve suprematie te tonen in een landschap waar, zoals die afschuwelijke 1997 Sports Illustrated coververhaal zei: Wat is er met de blanke atleet gebeurd?

Sean Illing

En dit is ongetwijfeld iets waar eigenaren van NFL-teams zich terdege van bewust zijn.

Ben Carrington

Ongetwijfeld, en de eigenaren hebben nog steeds bijna alle macht in de NFL. Om terug te keren naar uw punt, de echte dreiging die Kaepernick uitte, is niet dat hij meer aandacht zal schenken aan politiegeweld of raciale onrechtvaardigheid; het is dat hij spelers zal mobiliseren en hen aanmoedigt om hun rechten te doen gelden op een manier die vergelijkbaar is met de NBA. Dat is wat de NFL echt bang maakt.

Sean Illing

Ik heb me vaak afgevraagd hoe anders de reactie een paar jaar geleden zou zijn geweest als het overwegend blanke spelers waren die op de knieën gingen om te protesteren tegen iets wat president Barack Obama aan het doen was.

Ben Carrington

Maar we weten het wel, toch? Sean Hannity zou hen prijzen met lange monologen over hoe dapper de spelers zijn om zich uit te spreken. Hij zou vergelijkingen maken met Jackie Robinson en zeggen dat dit precies is waar Amerika over gaat. Mensen zoals hij zouden het verhaal omdraaien en beweren dat soldaten op het slagveld sterven, zodat Amerikanen hun First Amendment-rechten kunnen uitoefenen.

Wat voor mij interessant is, is dat je mensen hebt zoals Laura Ingraham op Fox News die LeBron James vertellen dat ze hun mond moeten houden en dribbelen, en toch is Fox News bezaaid met B-lijstacteurs en countryzangers die zich voordoen als politieke experts en ik hoor niemand zeggen dat ze hun mond moeten houden en zingen.

Sean Illing

Het Fox News-publiek is afgestemd op deze diepere boodschap, en dus betwijfel ik of de hypocrisie een probleem is. Dit zijn dezelfde mensen die horen Trump ontslaat zwarte NFL-spelers als klootzakken en weet precies wat hij bedoelt.

troef geheim plan om isis te verslaan

Ben Carrington

Een groot deel van de geschiedenis van Amerikaanse sporten is het idee dat sporten in Amerika voorbehouden is aan blanke mannen. Dat zo sport is ontstaan; zo werden ze begrepen. Iedereen die zich in de sport heeft begeven en die geen blanke mannen zijn, en dat geldt ook voor vrouwen, dus ook voor mensen van kleur, moest dat doen met een soort eerbied. En ze moesten dankbaar zijn dat ze mochten op ons parken, op onze staanplaatsen, op ons rechtbanken, want dit zijn ons ruimtes.

En dus als Trump zegt: Zou je die klootzakken niet graag willen ontslaan? hij verbeeldt zich een soort re-segregatie. Hij vertelt mensen dat ze zich moeten voorstellen dat ze een van deze eigenaren zijn, dat ze deze klootzakken kunnen ontslaan. Je hoeft niet veel Amerikaanse geschiedenis te begrijpen om de raciale politiek van dit moment te herkennen.

Mensen praten graag over sport als een post-raciale ruimte in de Amerikaanse samenleving, maar het is waarschijnlijk het meest raciaal getinte spektakel in de moderne samenleving.

Mensen zoals Laura Ingraham [zijn] op Fox News en vertellen LeBron James dat hij moet zwijgen en dribbelen, en toch is Fox News bezaaid met B-lijstacteurs en countryzangers die zich voordoen als politieke experts en ik hoor niemand ze vertellen 'zwijgen en zingen'

Sean Illing

Iets dat me is opgevallen als een blanke die veel naar sport kijkt, is de taal die commentatoren en analisten gebruiken om over witte en zwarte atleten te praten. Race is er altijd, altijd op de loer. Mensen noemen witte quarterbacks bedwelmend of hardwerkend of coach op het veld, en zwarte quarterbacks zijn mobiel of atletisch of explosief. We hebben al deze stereotypen die voortdurend worden versterkt met deze gecodeerde taal.

Ben Carrington

Ja, en het is krachtig, juist omdat we ontkennen dat het er is. We hebben deze vreemde paradox waarin we het bestaan ​​ontkennen van iets waarvan we weten dat het er is, en dan genieten we er deels van omdat het er is.

Er is een geweldig stuk van de komiek Bill Burr van een paar jaar geleden, waar hij vertelt hoe frustrerend het is als een blanke die kijkt hoe goed zwarte atleten zijn, en het onvermogen van blanke jongens om in de NBA te blijven. Hij heeft zoiets van, ik wil gewoon dat de blanke jongens uit de weg gaan als de zwarte jongens op hen dompelen.

Ik denk dat hij iets echts aanbort. Hij praat over het kijken naar de Olympische Spelen en hopen dat de enige symbolische witte sprinter op zijn minst derde kan worden. Het is duidelijk hilarisch, en Bill is een geweldige strip, maar het is een vrij eerlijke weerspiegeling van witte ontmanning aan de ene kant en liefdevolle sport aan de andere kant.

En dit is een deel van de reden waarom ik sport betreft en het idee van raciale verschillen meer dan enig ander cultureel medium bevestigt.

Sean Illing

Ik neem aan dat dat een belangrijke reden is waarom je denkt dat we sport serieuzer moeten nemen als cultureel object en als een ruimte waar politiek plaatsvindt.

Ben Carrington

Ja dat klopt. Ik denk dat we moeten uitbreiden wat we bedoelen met politiek, omdat we de neiging hebben om het te eng te definiëren. Politiek gaat over democraten en republikeinen en het congres en zo, maar het gaat ook over hoe we ons leven leiden. Het gaat om identiteit.

In die zin zijn sport en populaire cultuur inherent politiek. Ik herinner me dat toen Trump zijn klootzakken commentaar gaf, ik de experts van kabelnieuws steeds hoorde zeggen: waarom kunnen we niet weer over politiek praten? Waarom hebben we het over de NFL? Ik dacht dat ze helemaal niet begrepen wat politiek is.

Trump is gekozen om veel zorgen van blanke mensen over de staat en richting van het land te onderbouwen, en daarom zijn de problemen rond Kaepernick en sport zo belangrijk. Het maakt deel uit van wie we zijn als Amerikanen.

De games die we spelen zijn niet zomaar games. Ze gaan ook over identiteit, daarom zijn ze zo populair. En als ze geen gebruik zouden maken van identiteit, zouden ze niet zo populair zijn.