De racistische kinderliedjes waarvan je misschien niet wist dat ze racistisch waren

Schoolkinderen zingen samen met de Bournemouth Symphony onder leiding van Kirill Karabits in de Colston Hall, als eerbetoon aan de componist Benjamin Britten en de honderdste verjaardag van zijn geboorte op 22 november 2013 in Bristol, Engeland. Meer dan 100.000 kinderen

Schoolkinderen zingen samen met de Bournemouth Symphony onder leiding van Kirill Karabits in de Colston Hall, als eerbetoon aan de componist Benjamin Britten en de honderdste verjaardag van zijn geboorte op 22 november 2013 in Bristol, Engeland. Meer dan 100.000 kinderen

Foto door Matt Cardy/Getty Images)

Waarschuwing: we hebben het in dit artikel over racisme. Er is wat beledigende taal hieronder.

Iets meer dan een week geleden, NPR had een verhelderend en aangrijpend rapport over het racistische begin van het liedje van de ijscowagen. De melodie van het lied, zo blijkt, werd gepopulariseerd in vooroorlogse minstreelshows waar de tekst 'een vrije zwarte man parodieerde die probeerde zich te conformeren aan de blanke high society door zich in mooie kleren te kleden en grote woorden te gebruiken.' Tot overmaat van ramp werd dat lied de basis voor een aanstootgevend volkslied in 1916 getiteld 'Nigger Love A Watermelon Ha! Ha! Ha!' voordat het verandert in de melodie die ijszoekers vandaag wenkt.



Voor Theodore Johnson III, die het artikel schreef, verpestte kennis van die geschiedenis ijscowagens voor hem.'Wanneer het bereik van racisme me berooft van dierbare herinneringen uit mijn kindertijd, voelt het weer intens persoonlijk.Telkens wanneer ik de muziek nu hoor, vult de antieke stem die lacht om negers en watermeloen mijn hoofd', schreef Johnson.

wat zou er gebeuren in een oorlog met Noord-Korea?

Het stuk van Johnson zette ons aan het denken over liedjes zoals het lied van de ijscowagen - een schijnbaar onschuldig volksliedje, kinderliedje of jingle - waarvan we misschien niet wisten dat het racistisch was, en wat we zouden moeten doen als we meer te weten komen over hun geschiedenis.

'Eenie, Meenie, Miney, Mo' ( Begin 19e eeuw )

De woorden: 'Eenie, meenie, minie mo. Vang een neger bij de teen. Als hij schreeuwt, laat hem dan gaan. Eenie, meenie, minie mo.' Een alternatieve versie: 'Vang een neger bij zijn teen/Als hij schreeuwt, laat hem betalen/Twintig dollar elke dag.'

De betekenis: De betekenis van dit rijm is geworteld in de slavenhandel. Er is een idee dat het afkomstig is van slavenselectie of een beschrijving van wat? blanke slavenhouders zouden doen als ze een weggelopen slaaf vingen . Het was eigenlijk een onderdeel van een rechtszaak uit 2004 tegen Southwest.De zwarte eisers in die zaak klaagden de luchtvaartmaatschappij aan wegens discriminatie omdat een stewardess het rijm had gebruikt terwijl ze erop aandrong dat ze plaats moesten nemen. De jury koos de kant van de eisers niet , en hoewel ze in beroep gingen, Tiende Circuit Court of Appeals bevestigde de oorspronkelijke uitspraak .

'Kies een baal katoen' ( 1801-1861 )

De woorden :'Spring naar beneden, draai je om, pluk een baal katoen. Je moet naar beneden springen, je omdraaien, Oh, Lordie, pluk een baal per dag.' Er is ook een andere versie die gaat

De betekenis: . Het lied kan worden gezien als verheerlijking en spot met slavenomstandigheden.In 2005 kwam het lied in het nieuws toen een school in een buitenwijk van Detroit 'Pick a Bale of Cotton' opnam in een kooroptreden. De ambtenaren vanAnderson Middelbare School het nummer uit het programma verwijderd na een klacht.

'Jimmy Crack Maïs' ( jaren 1840 )

De woorden: 'Ol' massa is weg en ik laat hem rusten/Ze zeggen dat alle dingen het beste zijn/Maar ik zal nooit vergeten 'tot de dag dat ik sterf...'

De betekenis: Het lied gaat over een slaaf en de dood van zijn meester. Er is een moment waarop de slaaf (die het lied zingt) klaagt over zijn meester, maar sommige geleerden beweren: dat er een subtekst is van de slaaf die zich verheugt.

'Oh! Suzanna '(1848)

De originele tekst : 'Het regende de hele nacht de dag dat ik wegging, De wedder was het droog, De zon zo heet dat ik bevroor om def.'

De betekenis: De hoofdpersoon van het lied is een Afro-Amerikaanse slaaf die wordt afgeschilderd als dom en naïef. In het nummer kan de zanger de ideeën over temperatuur en geografie niet bevatten.

'Camptown-races' ( 1850 )

De originele tekst: 'De dames van Camptown zingen dis lied - Doo-dah! Doo-dah!/ Ik kom naar beneden dah met mijn hoed ingestort - Doo-dah! Doo-dah!/ Ik ga naar huis met een zak vol blikken -- Oh! Doo-da-dag!'

De betekenis: Het vocabulaire dat wordt gebruikt door tekstschrijver Stephen Foster is bedoeld om zwarte spraak na te bootsen. Hier is bewust voor gekozen om de zangeres ongekunsteld te laten klinken.

Moeten we de nummers veranderen als we weten dat ze aanstootgevend zijn? Moeten we ze verbieden?

Deze nummers, waarvan er veel nog steeds worden gezongen, zijn niet alleen ongemakkelijk vanwege hun teksten; de meeste werden in het verleden gebruikt in minstrel / blackface-uitvoeringen.

Een onvermijdelijke vraag rijst: wat doe je met deze nummers? Ze verbieden? Stoppen met zingen? Verander ze? Voor het grootste deel zijn scholen in de VS voor de laatste gegaan. Maar die beslissing roept nog meer vragen op: wat voor soort muziek censureren we? Wat voor muziek bewaren we? En wie bepaalt dit?

Bij NPR worstelde Johnson met soortgelijke vragen toen hij werd geconfronteerd met het al dan niet vertellen van zijn kinderen over de oorsprong van het ijswagenlied. 'Maak ik hen de geschiedenis van ons land eigen, of stimuleer ik de jeugdige uitbundigheid die de ijscowagen teweegbrengt? Is het mijn verantwoordelijkheid om de zoete smaak van ijs te bederven met hun eerste vleugje racisme?'

Fisher-Price auto rock 'n play sleeper

Ik nam contact op met Matthew Shaftel, een professor in Muziektheorie en Associate Dean of Undergraduate Studies aan de Florida State voor een deskundig advies.

Als het op deze liedjes aankomt, legt Shaftel uit dat kinderen de aangepaste versies moeten leren, omdat ze de nuances van ras nog niet kunnen bevatten en niet meerdere niveaus van begrip hebben. Later kunnen ze leren waar de liedjes vandaan komen, en die les zal een belangrijke zijn. 'Deze liedjes maken deel uit van een racistische geschiedenis - de geschiedenis van onze natie. En we willen ons bewust zijn van onze racistische wortels', zei Shaftel.

Dat doen we niet altijd met Amerikaanse volksliedjes. We veranderen de nummers en schrobben ze schoon. In andere muzikale gevallen is dit niet het geval.J.S. Bach's St. Johannes Passion , bijvoorbeeld, is ingesteld op antisemitische tekst. 'Het is bekend dat er een uitdagende taal in het evangelie van Johannes staat,'Michael Marissen, een bekende Bach-geleerde,zei in een 2013 interview met WQXR-radio .Shaftel legt uit dat we meestal een disclaimer bij Bach voegen en uitleggen hoe zijn kunst een product van zijn tijd was.

Maar deze liedjes kunnen ons iets leren over ons verleden. De liedjes hebben bijvoorbeeld informatie gegeven over de wreedheid van de slavernij aan noorderlingen in de 19e eeuw. Voor het publiek van vandaag geven ze inzicht in de historische en politieke context van die tijd.

'Het is voor geleerden duidelijk geworden... dat blackface/minstrelen in feite de enige blootstelling van het noorden waren aan wat er in het zuiden gebeurde', zegt Shaftel, die uitlegt dat hoewel deze shows racistisch en verschrikkelijk waren, ze probeerden een schijn van realiteit weer te geven hoe het leven in het Zuiden was.

'Jimmy Crack Corn', een van De favoriete liedjes van Abraham Lincoln , is een voorbeeld dat Shaftel aangeeft. Het lied portretteert een slaaf die emotie en misschien verlangen toont in de nasleep van de dood van zijn meester. Het is geschreven in een tijd waarin slaven regelmatig werden ontmenselijkt en niet werden voorgesteld als iemand met een innerlijk leven of waarde, maar de slaaf die wordt afgebeeld in 'Jimmy ...' is iemand die gevoelens heeft (of het nu gaat om klaagzang of vreugde), iemand die menselijk is, iemand 'wie is niet alleen eigendom,' legde Shaftel uit.

Ter vergelijking: 'O! Susanna', de slaaf wordt afgeschilderd als te dom om zijn situatie te beseffen en/of het concept van geografie te begrijpen - dat is meer het beeld van 'slaven als eigendom'. Beide nummers verbeelden slaven en zwarte mensen op een aanstootgevende manier, maar het kleine verschil tussen de twee kan deincrementele veranderingen in culturele representaties.

Nogmaals, dit is op geen enkele manier een verdediging van die nummers, een verdediging voor het behouden van hun originele teksten of het ontslaan van de toeschouwers van hun consumptie van racistisch materiaal. Maar het bestuderen van deze nummers in de juiste context suggereert dat de nummers meer vertegenwoordigen dan op het eerste gehoor lijkt.

In het artikel van Johnson schrijft hij dat hij er uiteindelijk voor heeft gekozen zijn kinderen niet te vertellen over de oorsprong van het lied van de ijscowagen, maar dat ze het op een dag zullen leren. En zijn verhaal zorgde voor bewustwording bij zijn lezers. Misschien ligt daarin wel de waarde van deze nummers: hun bestaan ​​verhoogt het bewustzijn en roept gesprekken op die we niet zouden hebben als ze gewoon vergeten waren.De verhalen die we ervan leren zijn pijnlijk, maar ook waardevol.De liedjes betekenden iets op het moment dat ze werden gemaakt, en ze hebben een andere, en belangrijke betekenis voor ons leven nu: herinneren aan een verleden dat we nooit mogen vergeten.

Update : Een lezer wees me erop dat ik inconsistent was in het citeren van het woord 'nigger' in de tekst en in het stuk. Ik heb het stuk bijgewerkt om die zorgen weer te geven.