De woedende controverse over de NBA, China en de protesten in Hong Kong, uitgelegd:

Globalisering exporteert Chinees autoritarisme in plaats van Amerikaanse democratie.

Op vrijdag tweette Daryl Morey, de algemeen directeur van de Houston Rockets, iets buiten zijn baan als sportman, maar fundamenteel banaal in de context van de Amerikaanse publieke opinie: vecht voor vrijheid, sta achter Hong Kong.

Atleten en sportfiguren hebben generaties lang controverses aangewakkerd in de Amerikaanse politiek door zich te verdiepen in omstreden politieke kwesties. Deze controverses zijn alleen maar opgelaaid in het Trump-tijdperk.



Maar Morey blijkt op een veel grotere landmijn te zijn gestapt - Chinese politiek, net zoals de National Basketball Association steeds dorstiger wordt om de Chinese markt te betreden.

Morey heeft zichzelf opgezegd door het Chinese consulaat in Houston en door de eigenaar van zijn team . Zijn tweet is verwijderd, de Chinese Basketball Association heeft aangekondigd dat het alle samenwerking met de Rockets opschort , Morey moest zich verontschuldigen, en de NBA heeft een verklaring afgelegd hij karakteriseerde zijn tweet als betreurenswaardig en verduidelijkte dat zijn steun voor demonstranten in Hong Kong niet de Rockets of de NBA vertegenwoordigt. De Rockets zijn naar verluidt overweegt Morey te ontslaan in een poging om de Chinezen te sussen.

Ondertussen veroorzaakt de gretigheid van de NBA om een ​​terugslag in China te verpletteren, haar eigen terugslag in de Amerikaanse politiek.

Ted Cruz, Beto O'Rourke en Julián Castro waren enkele van degenen die de NBA snel aanklaagden omdat ze toegaven aan Chinese beschuldigingen.

Washington wordt verder verteerd door onderzoeken naar de corrupte activiteiten van Donald Trump en tegenonderzoeken die erop gericht zijn wilde samenzweringstheorieën te bewijzen, dus het tweeledige karakter van het verzet is een bewijs van het blijvende vermogen van internationale conflicten om mensen samen te brengen.

Maar het is ook vrij algemeen illustratief voor een veel groter probleem. Er was eens aan het Amerikaanse volk beloofd dat de integratie van China in de wereldeconomie vrijheid en democratie daar zou bevorderen. Die belofte is niet uitgekomen. En het eigendom van Rockets en de NBA als competitie geven ons een beeld van de angstaanjagende mogelijkheid dat het omgekeerde zal gebeuren, en de gretigheid van Amerikaanse kapitalisten om de Chinese regering te behagen, zal een bedreiging worden voor de vrijheid thuis.

De beste Chinese basketballer die ooit voor de Rockets heeft gespeeld

Het verhaal achter dit alles is dat de Houston Rockets in 2002 hun nummer 1 draft pick gebruikten om een ​​Chinese speler te selecteren, Yao Ming, een 7'6 reus die ook een ongewoon bedreven mid-range shooter was voor een grote man. van zijn tijd.

Yao was de allereerste buitenlandse speler die werd geselecteerd met de nummer 1 keuze die niet eerst een omweg had gemaakt om NCAA-basketbal te spelen. En hoewel NBA-teams in 2002 gewend waren om spelers met ervaring in Europese basketbalcompetities op te stellen (sommigen van hen geboren in Europa, anderen uit Zuid-Amerika of Afrika), werd het concurrentieniveau in de Chinese Basketball Association niet goed begrepen of gerespecteerd .

Yao Ming van de Houston Rockets staat met vier andere spelers op het veld tijdens een basketbalwedstrijd.

Yao Ming van de Houston Rockets tijdens een wedstrijd in de Guangzhou International Sports Arena in Guangzhou, China, op 16 oktober 2010.

Jesse D. Garrabrant/NBAE via Getty Images

Yao werd geconfronteerd met aanzienlijke scepsis van Amerikaanse sportfans (Bill Simmons noemde hem een ramp die staat te gebeuren ) en zijn deelname aan de competitie was niet zonder zijn aandeel in culturele misstanden, zoals een promotie voor zijn debuutwedstrijd in Miami, waar the Heat deelde gelukskoekjes uit aan de fans , schijnbaar onbewust dat gelukskoekjes zijn een volledig Amerikaanse uitvinding .

Maar Yao bleek goed te zijn (hoewel hij weliswaar worstelde met blessures) en zijn Rockets-teams haalden routinematig de play-offs.

Chinese basketbalfans volgden zijn carrière op de voet. Maar kritisch - en enigszins onverwacht - werden Chinese Yao-fans Houston Rockets-fans. In 2006, de bestverkochte basketbalshirt in China was niet van Yao - het was van Tracy McGrady . McGrady was een Afro-Amerikaanse vleugelspeler zonder enige connectie met China, behalve dat hij in hetzelfde team speelde met Yao. Het is typisch dat vleugelspelers populairder zijn bij fans dan grote mannen, dus in abstracto is er niets bijzonders aan McGrady in plaats van dat Yao de grote ster van de Rockets is. Maar het feit dat Chinese loyaliteit zo snel overging op Yao's teamgenoot, legde de basis voor een duurzame zakelijke relatie, niet alleen tussen de NBA - die een publiek heeft in veel andere landen - en China, maar heel specifiek tussen de Rockets en China.

Yao ging in 2011 met pensioen, maar de Rockets zijn nog steeds het op één na populairste team in China (achter de Golden State Warriors die de afgelopen jaren de competitie domineerden) en hun wedstrijden werden routinematig vertoond op de Chinese staatstelevisie - tenminste tot de huidige controverse, waarbij CCTV zegt dat ze de Rockets afsnijden.

De Chinese mening is heel anders dan de Amerikaanse mening

Eén ding zal je opvallen als je de anti-Morey-verklaringen van NBA-belanghebbenden vergelijkt met de anti-NBA-verklaringen van Amerikaanse politici: de anti-Morey-verklaringen benadrukken het idee om Chinese basketbalfans aanstoot te geven terwijl de anti-NBA verklaringen benadrukken het idee om te buigen voor de eisen van de Chinese regering.

Dit zijn natuurlijk in de praktijk wat verschillende dingen.

waarom haten babyboomers millennials?

De Chinese publieke opinie bevindt zich in een context die diepgaand wordt gevormd door de overheidscontrole van televisie-uitzendingen; overheidscensuur van internet en binnenlandse uitgeverijen; en een algemene situatie waarin zelfs mensen met toegang tot externe informatiebronnen beter weten dan publiekelijk een begrip van wereldgebeurtenissen door te geven dat in strijd is met de officiële lijn van de regering. Dus elke reactie van Chinese fans op Morey's tweets zou noodzakelijkerwijs een weerspiegeling zijn, voor een groot deel, van de eigen propaganda-inspanningen van de Chinese regering. Het is de Chinese regering die heeft gewerkt om het Chinese publiek ervan te overtuigen dat de Hong Kong-demonstranten een door het buitenland gesteunde separatistische beweging leiden in plaats van op te komen voor de rechten die hen waren beloofd onder de voorwaarden van de hereniging van Hong Kong met China.

General Manager Daryl Morey van de Houston Rockets spreekt in 2016 de Chinese media toe.

Houston Rockets General Manager Daryl Morey spreekt met verslaggevers na de Special Olympics NBA Cares Clinic, in Shanghai, China, op 8 oktober 2016.

Joe Murphy/NBAE via Getty Images

Tegelijkertijd, volgens de meeste accounts, het volksnationalistische sentiment in China is authentiek en oprecht gevoeld door het Chinese massapubliek - zij het voor een groot deel als gevolg van overheidsbeleid.

Bijgevolg kunnen Amerikaanse bedrijven die graag willen marcheren op de melodie van het Chinese leiderschap altijd wijzen op de meer respectabel klinkende wens om tegemoet te komen aan de opvattingen van Chinese mensen en niet noodzakelijkerwijs onjuist zijn. Dat gezegd hebbende, dit is niet hoe globalisering zou moeten verlopen.

Globalisering moest de democratie in China bevorderen

In 1999 ondertekende de toenmalige president Bill Clinton wetgeving die permanente normale handelsbetrekkingen met de Verenigde Staten tot stand bracht en de weg vrijmaakte voor de toetreding van China tot de Wereldhandelsorganisatie. Dit was vooral bedoeld als een economische beleidsmaatregel, en het bleek inderdaad veel grotere economische effecten te hebben (zowel ten goede als ten kwade) dan de regering-Clinton had verwacht.

Maar Clinton voerde in zijn verklaring ter gelegenheid van de ondertekening van het wetsvoorstel ook aan dat China er niet simpelweg mee instemt meer van onze producten te importeren; het stemt ermee in een van de meest gekoesterde waarden van de democratie te importeren: economische vrijheid. Economische vrijheid, zo meende hij, zou leiden tot politieke vrijheid. Hoe meer China zijn economie liberaliseert, hoe vollediger het het potentieel van zijn mensen zal vrijmaken, zei Clinton. En wanneer individuen de macht hebben, niet alleen om te dromen, maar om hun dromen te realiseren, zullen ze meer zeggenschap eisen.

Vaak was dit gekoppeld aan een specifieke theorie over internet en moderne communicatietechnologie.

Bill Clinton zit voor de Chinese vlag.

Toenmalig president Bill Clinton sprak op 25 oktober 1997 een publiek van Azië-experts toe in Washington, DC.

Dirck Halstead/Liaison/Getty Images

In oktober 2000, Thomas Friedman, de invloedrijke columnist voor buitenlandse zaken van de New York Times , schreef dat het leiderschap hier weet dat je niet de kennis die China nodig heeft van internet kunt krijgen zonder allerlei andere informatie het land binnen te laten, en zonder steeds meer Chinezen in staat te stellen horizontaal te communiceren en politieke gemeenschappen te creëren. Hij was van mening dat China voor een scherpe keuze zou komen te staan: ofwel arm en autoritair blijven, ofwel rijk worden door moderne technologie te omarmen en de informatiestroom binnen te laten.

Niemand beloofde noodzakelijkerwijs een snelle mars naar democratisering. Maar de consensus van het Amerikaanse establishment was dat de economische integratie tussen China en het Westen – en het verkrijgen van welvaart door China door de invoering van westerse technologie – de Chinese politiek op zijn minst in een liberaliserende richting zou doen verschuiven. In de praktijk lijkt het tegenovergestelde te gebeuren.

Globalisering laat China censuur exporteren

Ten eerste, simpelweg op technisch niveau, blijkt dat utopische voorstanders van globalisering de haalbaarheid van het bouwen van een gecensureerde versie van internet enorm onderschatten.

Ten tweede onderschatten ze de mate waarin de hele moderne technologie-industrie eruit zou zien als een enorme bewakingsmachine. In de specifieke context van westerse kapitalistische economieën is dat grotendeels een geprivatiseerde bewakingsmachine waarvan het doel is om gerichte advertenties te leveren. Maar dezelfde mechanismen die internetadvertentiemakelaars laten weten dat ik overweeg om een ​​nieuwe portemonnee te kopen en deze komende winter een strandvakantie met het gezin in Mexico te plannen, kunnen (en worden) gebruikt door autoritaire regimes voor politieke doeleinden.

Als gevolg hiervan lijkt het Chinese autoritarisme – zo mogelijk – te zijn versterkt door moderne digitale technologie. Het is gemakkelijker dan ooit om te weten waar iedereen zich op elk moment bevindt en met wie ze praten.

Een grote menigte verzamelt zich

Mensen arriveren in Victoria Park voorafgaand aan een wake bij kaarslicht in Hong Kong op 4 juni 2018, ter gelegenheid van de 29e verjaardag van het hardhandig optreden van de Tiananmen in 1989 in Peking.

Anthony Wallace/AFP/Getty Images

Als laatste, zoals Bill Clinton voorspelde, importeren ze nu meer van onze producten omdat China rijker is geworden. Dat betekent dat Amerikaanse bedrijven veranderen wat ze doen om toegang te krijgen tot de Chinese markt. Het wordt steeds gebruikelijker voor Hollywood-studio's om achterover buigen om de Chinese autoriteiten te sussen . Het Tilda Swinton-personage The Ancient One in het Marvel Cinematic Universe is bijvoorbeeld specifiek een Tibetaanse monnik in de strips. Scenarist Robert Cargill zegt: ze werd omgevormd tot een blanke vrouw zonder specifieke nationale afkomst of religieuze traditie, want anders bestaat het risico dat de Chinese regering zegt: 'Hé, ken je een van de grootste filmkijkende landen ter wereld? We gaan je film niet vertonen omdat je hebt besloten politiek te worden.'

In praktische zin is er waarschijnlijk niet veel dat de Verenigde Staten kunnen doen om te voorkomen dat de Chinese regering de Chinese cultuur onderdrukt, en er zouden nooit enige beleidskeuzes zijn geweest. Maar de vermenging van de Amerikaanse en Chinese economieën, die liberalisering in China zou moeten genereren, lijkt in plaats daarvan te leiden tot de verwijdering van Tibet van Amerikaanse culturele producten.

Het Morey-incident is een verdere intensivering van die trend. Niemand had het over de Rockets die de situatie in Hong Kong tijdens de wedstrijd aan de orde stelden of een tribune met Hong Kong-banner in de arena lieten vliegen waar een wereldwijd televisiepubliek het kon zien.

Wat er gebeurde, was simpelweg dat een hooggeplaatste Rockets-manager in het Engels een mening over het onderwerp gaf op een platform dat in China verboden is. In feite probeert de Chinese regering (en slaagt daar schijnbaar in) om de NBA zover te krijgen dat ze deelname aan het Amerikaanse openbare plein censureert.

In theorie zou dezelfde logica ertoe kunnen leiden dat China de posts op sociale media doorzoekt van elke werknemer van elk westers bedrijf dat zaken doet in China en klachten gaat indienen. Het is duidelijk dat ze zich morgen in de praktijk geen zorgen gaan maken over de tweets van willekeurige Apple Store-medewerkers. Maar wat er met Morey is gebeurd, is grotendeels verontrustend omdat het helemaal niet duidelijk is hoe ver deze helling zal uitglijden.