Ram gebruikt de antikapitalistische preek van Martin Luther King om pick-ups te verkopen

Hebben ze de hele preek gelezen?

Koning Thuis Foto door Michael Ochs Archives/Getty Images

De woorden van Martin Luther King Jr. klonken zondagavond op televisies in het hele land – in een advertentie om pick-up trucks te verkopen.

Op een Super Bowl-plek voor Ram Trucks, King's Drum Major Instinct-preek speelt over shots van mensen die hard aan het werk zijn: een leraar die kinderen instrueert, soldaten die marcheren, vrijwilligers die voedsel uitdelen en een gezin dat hout hakt. De boodschap van Ram is dat de trucks gebouwd zijn om te dienen. Koning zegt:



Als je belangrijk wilt zijn - geweldig. Als je erkend wilt worden — geweldig. Als je geweldig wilt zijn - geweldig. Maar erken dat hij die de grootste onder u is, uw dienaar zal zijn. Dat is een nieuwe definitie van grootsheid. En vanmorgen, wat ik er leuk aan vind: door die definitie van grootsheid te geven, betekent het dat iedereen geweldig kan zijn, omdat iedereen kan dienen. Je hoeft geen universitair diploma te hebben om te dienen. U hoeft uw onderwerp en uw werkwoord niet overeen te laten komen om te dienen. Je hoeft niets van Plato en Aristoteles te weten om te dienen. Je hoeft de relativiteitstheorie van Einstein niet te kennen om te dienen. Je hebt alleen een hart vol genade nodig, een ziel die voortkomt uit liefde. En jij kunt die dienaar zijn.

donald trump onfeilbaar plan om isis te verslaan

Hoewel zijn boodschap over service blijft machtig, King's toespraak kwam 50 jaar geleden op de dag op zondag, op een punt tegen het einde van zijn leven toen King zich nog meer vocaal concentreerde op economische rechtvaardigheid, waardigheid op het werk en de vernietigende krachten van systemische armoede.

In feite was economische ongelijkheid slechts een van de facetten van het kapitalisme waar King openlijk bezwaar tegen had. Zijn preek van 4 februari 1968 was, gedeeltelijk, een onderzoek en verwijdering van een verlangen om vooraan te staan, een verlangen om de parade te leiden, een verlangen om de eerste te zijn, als het gaat om geldelijke bezittingen. Met andere woorden, King was geen fan van dit instinct. Neem bijvoorbeeld een fragment uit dezelfde toespraak over adverteren zelf (nadruk van mij):

En zo zien we het overal, deze zoektocht naar erkenning. En we sluiten ons aan bij dingen, echt waar, waarvan we denken dat we die erkenning zullen vinden.

Nu verklaart de aanwezigheid van dit instinct waarom we zo vaak worden genomen door adverteerders. Je weet wel, die heren met een enorme verbale overtuigingskracht. En ze hebben een manier om dingen tegen je te zeggen die je ertoe aanzetten om te kopen. Om een ​​man van aanzien te zijn, moet je deze whisky drinken. Om je buren jaloers te maken, moet je in dit type auto rijden. Om lief te zijn om lief te hebben, moet je dit soort lippenstift of dit soort parfum dragen. En weet je, voordat je het weet, koop je gewoon dat spul. Dat is de manier waarop de adverteerders het doen.

Deze preek ontmoedigt mensen letterlijk ook om te veel geld uit te geven aan hun auto. Ja, dat doet het echt.

King's preken, die zijn niet in het publieke domein , zijn notoir moeilijk opnieuw te publiceren of opnieuw te gebruiken. Het landgoed van de familie King aangeklaagd USA Today en CBS voor het opnieuw publiceren of uitzenden van zijn I Have a Dream-toespraak in zijn geheel. Een geplande King-biopic met Steven Spielberg op de tap om te regisseren heeft het recht om zijn toespraken te gebruiken, wat betekent dat de film uit 2014 Selma moest parafraseren en omzeilen gebruik van King's woorden. Het non-profit King Center, gerund door Kings dochter Bernice King, zondagavond aangekondigd het had niets te maken met het verlenen van de rechten op de toespraak aan Ram Trucks. Slate's April Glaser rapporten , echter, dat Eric D. Tidwell, de algemeen directeur van Intellectual Properties Management, Inc., dat de licenties beheert voor de nalatenschap van Martin Luther King, Jr., de commercial heeft goedgekeurd. RAM gaf later een verklaring af zei dat het een eer was om met het landgoed van de koning aan de advertentie te werken.

waarom is de prijs van hout zo hoog?

Dat de woorden van King werden gebruikt in een advertentie voor pick-uptrucks, tijdens een kapitalistisch evenement dat het einde markeerde van een NFL-seizoen waarin racistisch protest een belangrijk element was, is een ironie die niet kan worden onderschat. Des te schokkender is de veronderstelling dat de woorden van King hier fungeren als een symbool van eenheid. Maar door de jaren heen symboliseert het werk van King, dat ooit mensen verdeelde, nu hoe racistisch protest eruit zou moeten zien.

Zoals P.R. Lockhart deze week voor Vox opmerkte, de protesten van King's burgerrechtentijdperk worden nu afgewisseld met voetballers die knielen tijdens het volkslied; in 2018 worden de protesten van King nu als de juiste aanpak beschouwd, terwijl de protesten van de spelers tegen raciale onrechtvaardigheid als ongepast worden beschouwd door moderne critici.

Het maakt niet uit dat tijdens het tijdperk van de burgerrechten 60 procent van de Amerikanen schamperde naar de... Mars op Washington, waar de koning gaf zijn beroemdste toespraak , die nu elk jaar in januari in Amerika's klaslokalen wordt gegeven.

wanneer is het volgende presidentiële debat?

Het lijdt geen twijfel dat Ram Trucks het doel had om het publiek (en potentiële klanten) samen te brengen met een figuur wiens woorden, decennia na zijn dood, de tand des tijds hebben doorstaan ​​om gelijkheid, eenheid en ja, service te vertegenwoordigen. Maar nu we de 50-jarige moord op King naderen in een modern tijdperk van harde gesprekken over ras, geslacht en klassenprivileges, zullen Kings woorden ongetwijfeld trouw blijven aan degenen die echt luisteren.


Correctie: Een eerdere versie van dit verhaal verbond Ram Trucks met Dodge. Ram is nu een apart merk onder hetzelfde moederbedrijf, Fiat Chrysler.