Ramadan 2021: 9 vragen over de islamitische heilige maand die je te beschaamd had om te stellen

Dit jaar begint de ramadan op 12 april. Maar wat is ramadan? Hoe werkt vasten? Uw vragen, beantwoord.

De islamitische heilige maand Ramadan begint op maandag 12 april en zelfs tijdens een wereldwijde pandemie zullen de meeste van 's werelds 1,6 miljard moslims het in een of andere vorm in acht nemen.

Wat betekent dat er een goede kans is dat je iemand tegenkomt - een vriend, een collega, een buurman, de leraar van je kind - die zal vieren, vasten en allerlei andere activiteiten zal doen die uniek zijn voor de heilige maand.



Maar wat is ramadan precies? Wat is er aan de hand met vasten? En is er iets speciaals dat je tijdens de ramadan moet doen of zeggen als je in de buurt van moslimvrienden en kennissen bent?

Maak je geen zorgen, we hebben je gedekt: hier zijn de meest elementaire antwoorden op de meest elementaire vragen over Ramadan.

1) Waar gaat de Ramadan eigenlijk over?

Ramadan is de meest heilige maand van het jaar voor moslims - de profeet Mohammed zei naar verluidt: 'Als de maand Ramadan begint, worden de poorten van de hemel geopend en de poorten van de hel gesloten en worden de duivels geketend.'

Moslims geloven dat het in deze maand was dat God de eerste verzen van de Koran, de heilige tekst van de islam, aan Mohammed openbaarde, op een nacht die bekend staat als 'The Night of Power' (of Laylat al-Qadr in het Arabisch).

Tijdens de hele maand Ramadan vasten moslims elke dag van zonsopgang tot zonsondergang. Het is bedoeld als een tijd van spirituele discipline - van diepe contemplatie van iemands relatie met God, extra gebed, meer naastenliefde en vrijgevigheid, en intensieve studie van de Koran.

Maar als het daardoor super serieus en saai klinkt, is het dat echt niet. Het is een tijd van feest en vreugde, om door te brengen met dierbaren. Aan het einde van de Ramadan is er een groot driedaags feest genaamd Eid al-Fitr, of het feest van het verbreken van het vasten.

Het lijkt een beetje op de moslimversie van Kerstmis, in die zin dat het een religieuze feestdag is waar iedereen samenkomt voor grote maaltijden met familie en vrienden, cadeautjes uitwisselt en over het algemeen een leuke tijd heeft.

Natuurlijk heeft de Covid-19-pandemie veel van de meer sociale aspecten van de ramadan een stuk moeilijker gemaakt om veilig te doen, gezien de reisbeperkingen en de noodzaak om sociale afstand te bewaren en grote, overdekte bijeenkomsten te vermijden. Maar leiders van de moslimgemeenschap zijn zich hiervan bewust en hebben dit naar buiten gebracht gedetailleerde begeleiding over hoe u een gelukkige en bevredigende ramadan kunt hebben terwijl u ervoor zorgt dat iedereen veilig blijft.

Werknemers desinfecteren de Blauwe Moskee voor de heropening op de laatste dag van Eid al-Fitr in Istanbul, Turkije, op 26 mei 2020, te midden van de Covid-19-pandemie.

Yasin Akgul/AFP via Getty Images

2) Hoe werkt vasten?

Vasten tijdens de ramadan is een van de vijf pilaren - of plichten - van de islam, samen met het getuigenis van geloof, gebed, liefdadigheid en het maken van een pelgrimstocht naar Mekka. Alle moslims zijn verplicht om elk jaar deel te nemen, hoewel er speciale dispensaties zijn voor zieke, zwangere of zogende, menstruerende of reizende mensen, en voor jonge kinderen en ouderen.

De praktijk van vasten dient verschillende spirituele en sociale doelen: om je te herinneren aan je menselijke zwakheid en je afhankelijkheid van God voor levensonderhoud, om je te laten zien hoe het voelt om honger en dorst te hebben, zodat je medeleven voelt voor (en een plicht om te helpen) de armen en behoeftigen, en om de afleiding in het leven te verminderen, zodat u zich duidelijker kunt concentreren op uw relatie met God.

Tijdens de Ramadan onthouden moslims zich van het eten van voedsel, het drinken van vloeistoffen, het roken van sigaretten en het aangaan van seksuele activiteiten, van zonsopgang tot zonsondergang. Dat geldt ook voor het innemen van medicijnen (ook als je een pil droog doorslikt, zonder water te drinken). Kauwgom is ook verboden (hoewel ik dat pas halverwege mijn eerste ramadan na mijn bekering ontdekte - oeps).

Als u een van deze dingen doet, wordt uw vasten voor de dag 'vernietigd' en begint u de volgende dag gewoon opnieuw. Om de dagen in te halen dat je niet hebt gevast, kun je ofwel later in het jaar vasten (ofwel allemaal tegelijk of een dag hier en daar) ofwel een behoeftige persoon een maaltijd geven voor elke gemiste dag.

Van moslims wordt ook verwacht dat ze gedurende de maand proberen om negatieve gedachten en emoties, zoals jaloezie en woede, en zelfs minder belangrijke dingen zoals vloeken, klagen en roddelen, te beteugelen. Sommige mensen kunnen er ook voor kiezen om activiteiten zoals het luisteren naar muziek en televisiekijken op te geven of te beperken, vaak ten gunste van het luisteren naar recitaties van de Koran.

3) Hoe ziet een typische dag eruit tijdens de Ramadan?

Tijdens de ramadan worden moslims ruim voor zonsopgang wakker om de eerste maaltijd van de dag te eten, die tot zonsondergang moet duren. Dit betekent veel eiwitrijk voedsel eten en zoveel mogelijk water drinken tot het ochtendgloren, waarna je niets meer kunt eten of drinken.

Bij zonsopgang verrichten we het ochtendgebed. Aangezien het meestal nog vrij vroeg is, gaan velen nog even slapen voordat ze weer wakker worden om zich klaar te maken voor de dag (ik zeker wel).

Het is niet de bedoeling dat moslims werk of school of andere normale plichten gedurende de dag vermijden, alleen maar omdat we aan het vasten zijn. In veel moslimlanden mogen bedrijven en scholen echter hun uren verminderen overdag of helemaal sluiten. Maar voor het grootste deel doen moslims hun dagelijkse bezigheden zoals we dat normaal zouden doen, ondanks dat ze de hele dag niets kunnen eten of drinken.

Wanneer de avondoproep tot gebed is Tenslotte gemaakt (of wanneer het alarm op de moslimgebed-app van je telefoon afgaat), breken we het vasten van de dag met een lichte maaltijd - eigenlijk meer een snack - een iftar genoemd (letterlijk 'ontbijt'), voor het verrichten van het avondgebed. Veel mensen gaan ook naar de moskee voor het avondgebed, gevolgd door een speciaal gebed dat alleen tijdens de ramadan wordt opgezegd.

welke staten moet Hillary winnen?

Een moslimfamilie verzamelt zich aan tafel voor de iftar-maaltijd na zonsondergang tijdens de ramadan op 13 mei 2020 in Rotterdam, Nederland.

Robin Utrecht / SOPA Images / LightRocket via Getty Images

Palestijnen verzamelen zich langs de kust van Gaza-stad om de iftar-maaltijd te delen tijdens de ramadan op 13 mei 2020.

Mahmud Hams/AFP via Getty Images

Dit wordt meestal wat later op de avond gevolgd door een grotere maaltijd, die de hele maand vaak wordt gedeeld met familie en vrienden bij elkaar thuis. Daarna gaat het naar bed voor een paar uur slaap voordat het tijd is om wakker te worden en helemaal opnieuw te beginnen.

(Opmerking: er zijn goede redenen om slechts een kleine snack te nemen om uw vasten te verbreken voordat u het avondgebed uitvoert en later een grotere maaltijd te eten. Moslimgebeden brengen veel beweging met zich mee - bukken, neerknielen op de grond, opstaan, enz. Al die fysieke activiteit doen op een volle maag nadat je 15 uur niet hebt gegeten, is een recept voor een ramp. Vertrouw me maar op deze.)

Ondanks de ontberingen van een hele maand vasten, kijken de meeste moslims (inclusief ikzelf) echt uit naar de ramadan en zijn ze een beetje verdrietig als het voorbij is. Er is gewoon iets heel speciaals aan de wetenschap dat tientallen miljoenen van je medemoslims over de hele wereld dezelfde hongergevoelens, droge mond en duizeligheid ervaren als jij, en dat we er allemaal samen in zitten.

4) Dus val je af tijdens de ramadan?

Sommigen van jullie denken misschien: 'Wauw, dat klinkt als een geweldige manier om af te vallen! Ik ga het proberen!' Maar in feite is Ramadan eigenlijk berucht omdat het vaak gewicht veroorzaakt verdienen . Dat komt omdat het eten van grote maaltijden 's morgens vroeg en' s avonds laat met een lange periode van lage activiteit die grenst aan lethargie ertussen grote schade kan aanrichten aan je metabolisme.

Maar als u voorzichtig bent, kunt u voorkomen dat u aankomt en kunt u zelfs een paar kilo afvallen. Een meta-analyse van wetenschappelijke studies over de effecten van vasten tijdens de ramadan op het lichaamsgewicht, bleek dat '[w]acht veranderingen tijdens de ramadan relatief klein waren en meestal ongedaan werden gemaakt na de ramadan, en geleidelijk terugkeerden naar de status van vóór de ramadan. Ramadan biedt de mogelijkheid om af te vallen, maar gestructureerde en consistente aanpassingen van de levensstijl zijn nodig om blijvend gewichtsverlies te bereiken .' [Cursief van mij.]

Dus net als bij elk ander extreem dieetplan, kun je een paar kilo afvallen, maar tenzij je daadwerkelijk 'gestructureerde en consistente levensstijlaanpassingen' aanbrengt, zul je waarschijnlijk geen grote, blijvende resultaten zien.

5) Waarom veranderen de data van de Ramadan elk jaar?

Voor religieuze zaken volgen moslims een maankalender - dat wil zeggen, een die is gebaseerd op de fasen van de maan - waarvan de 12 maanden samen ongeveer 354 dagen zijn. Dat is 11 dagen korter dan de 365 dagen van de standaard Gregoriaanse kalender. Daarom schuift de islamitische maankalender elk jaar ongeveer 11 dagen achteruit ten opzichte van de reguliere Gregoriaanse kalender.

Dat betekent dus dat de eerste dag van de maand Ramadan, de negende maand van de islamitische maankalender, elk jaar ongeveer 11 dagen achteruit gaat.

Dit heeft een grote impact op hoe mensen de ramadan van jaar tot jaar beleven. Als de ramadan in de winter valt, is het veel gemakkelijker om te vasten: de dagen zijn korter, wat betekent dat je niet zo lang hoeft te vasten, en het is kouder buiten, dus niet de hele dag water kunnen drinken is niet zo erg een deal omdat je niet zo veel zweet.

Omgekeerd, wanneer de ramadan in de zomer valt, kan vasten brutaal zijn. In veel moslimlanden in het Midden-Oosten en Afrika kunnen zomerse temperaturen niveaus bereiken meestal gereserveerd voor de diepste ingewanden van de hel .

En in sommige Noord-Europese landen zoals IJsland, Noorwegen en Zweden (waar ja, er zijn moslims), kan het vasten gemiddeld 20 uur of meer in de zomer. (En op een paar plaatsen boven de poolcirkel gaat de zon nooit echt onder in de zomer. In deze gevallen, Islamitische religieuze autoriteiten hebben verordend: dat moslims kunnen vasten met het dichtstbijzijnde moslimland of samen met Mekka, Saoedi-Arabië.)

6) Oké, maar waarom is er elk jaar verwarring over op welke dag de ramadan precies begint?

Er is een reden waarom 'Ramadan startdatum' elk jaar een van de meest gezochte zinnen is. Dat komt omdat moslims over de hele wereld niet weten wanneer de ramadan eigenlijk moet beginnen. Als je erop googlet, zie je een kleine disclaimer onder het antwoord van Google met de tekst 'Datums kunnen variëren':

Dat heeft ook te maken met de maan - evenals meningsverschillen over wetenschap, geschiedenis en traditie, plus een beetje geopolitieke rivaliteit.

Het begin van elke nieuwe maand in de islamitische kalender begint op de nieuwe maan. Dat betekent dat de maand Ramadan begint op de nieuwe maan. Simpel genoeg, toch?

Mis.

Als het een tijdje geleden is dat je astronomieles op de middelbare school hebt gehad, is hier een herinnering aan hoe de fasen van de maan eruit zien:

De fasen van de maan.

Getty Images/iStockphoto

In de tijd van Mohammed, in het zesde-eeuwse Arabië, waren astronomische berekeningen niet zo nauwkeurig als tegenwoordig, dus gingen mensen af ​​op wat ze met het blote oog konden zien.

Omdat de nieuwe maan niet echt super zichtbaar is aan de nachtelijke hemel (zoals je hierboven kunt zien), wachtten moslims traditioneel om te beginnen met vasten totdat het kleine stukje maansikkel zichtbaar werd. Er is zelfs een gezegde toegeschreven aan de profeet Mohammed over wachten om met vasten te beginnen totdat je de halve maan ziet. (Sommige mensen denken dat dit de reden is waarom de ster en de halve maan het symbool van de islam zijn, maar de halve maan werd lang voor de islam als symbool gebruikt.)

Deze methode was echter een beetje rommelig, omdat dingen als wolken of gewoon de moeilijkheid om de maan op sommige locaties te zien, er vaak toe leidden dat verschillende groepen op verschillende dagen begonnen te vasten, zelfs binnen hetzelfde land. Elke gemeenschap, elk dorp of zelfs een moskee in het dorp kan zijn eigen man eropuit sturen om de halve maan te zoeken, terwijl rivaliserende groepen ruzie maken over de vraag of de andere man het echt heeft gezien.

Tegenwoordig hebben we echter nauwkeurige wetenschappelijke berekeningen die ons precies vertellen wanneer de nieuwe maan begint, en we hoeven niet te wachten tot iemand een kleine halve maan aan de hemel ziet. (In feite, volgens de Oxford Dictionary of Islam , 'De noodzaak om de precieze verschijning van de hilal [halve maan] te bepalen was een van de redenen voor moslimgeleerden om astronomie te bestuderen.')

Dus probleem opgelost! Behalve dat sommige moslimgeleerden geloven dat we nog steeds moeten wachten tot de lichte maansikkel zichtbaar is aan de nachtelijke hemel, want dat is wat Mohammed zei te doen en dat is de manier waarop we het altijd hebben gedaan.

Anderen beweren: dat de islam een ​​sterke traditie van rede, kennis en wetenschap heeft, en dat als Mohammed er vandaag zou zijn, hij de nauwkeuriger wetenschappelijke berekeningen zou verkiezen boven het sturen van de man met het beste gezichtsvermogen naar de moskee om naar de nachtelijke hemel te staren.

Om het nog leuker te maken, beweren sommigen dat de hele wereld gewoon de officiële maanwaarnemingsdecreten van Saoedi-Arabië, de geboorteplaats van de islam en de locatie van zijn heiligste plaatsen, moet volgen.

Maar niet iedereen vindt dat zo'n geweldig idee - vooral rivaliserende landen als Pakistan en Iran, die afzien van het idee om Saoedi-Arabië te behandelen als de ultieme autoriteit op alles wat met de islam te maken heeft.

Dit alles betekent dat elk jaar moslims over de hele wereld de heerlijke waanzin van 'maanwaarnemingsgevechten' kunnen ervaren. Het is zo'n bekend kenmerk van Ramadan dat er memes over zijn:

Ja, moslims gebruiken de meme zelf ook. Er is echt geen ontkomen aan.

7) Zijn er verschillen tussen hoe soennitische moslims en sjiitische moslims de ramadan vieren?

Voor het grootste deel, nee. Zowel soennieten als sjiieten vasten tijdens de ramadan. Maar er zijn enkele kleine verschillen - bijvoorbeeld Soennieten breken hun dagelijkse vasten bij zonsondergang , wanneer de zon niet langer zichtbaar is aan de horizon (maar er is nog steeds licht aan de lucht), terwijl sjiieten wachten tot de roodheid van de ondergaande zon volledig is verdwenen en de lucht helemaal donker is.

Shia vieren ook een extra feestdag binnen de maand Ramadan die soennieten niet doen. Drie dagen lang - de 19e, 20e en 21e dag van de Ramadan - herdenken sjiieten het martelaarschap van Ali ibn Abi Talib, de neef en schoonzoon van de profeet Mohammed, die zowel de gerespecteerde vierde kalief van de soennitische islam was als de eerste 'legitieme' imam (leider) van de sjiitische islam.

Ali werd vermoord in de felle burgeroorlogen die uitbraken na de dood van Mohammed over wie de moslimgemeenschap in zijn plaats zou moeten leiden. Op de 19e dag van de maand Ramadan, terwijl Ali aan het bidden was in een moskee in Kufa, Irak, sloeg een moordenaar van een groep rebellen die zich verzetten tegen zijn leiderschap hem dodelijk met een vergiftigd zwaard. Ali stierf twee dagen later.

Ali is een enorm belangrijke figuur in de sjiitische islam. Zijn graf in het nabijgelegen Najaf, Irak, is de op twee na heiligste plaats in de sjiitische islam, en miljoenen sjiieten maken er elk jaar een pelgrimstocht naar. Hoewel soennieten Ali vereren als een van de vier 'rechtgeleide' kaliefen die regeerden na de dood van Mohammed, herdenken ze zijn dood niet en maken ze geen bedevaart naar zijn graf.

Het graf van Imam Ali in Najaf, Irak.

Getty Images/iStockphoto

8) Wat kan ik doen om respectvol te zijn voor mijn moslimvrienden tijdens de ramadan?

In sommige moslimlanden is het in de maand Ramadan een misdaad om overdag in het openbaar te eten en te drinken, zelfs als je geen moslim bent.

Dit is natuurlijk niet het geval in de Verenigde Staten, waar we vrijheid van (en vrijheid van) religie genieten. En de meeste Amerikaanse moslims, waaronder ikzelf, verwachten niet dat de niet-moslims om ons heen hun gedrag radicaal zullen veranderen om ons religieuze vasten tijdens de ramadan te accommoderen.

Ik heb vrienden en collega's gehad die ervoor kozen om met me mee te vasten uit solidariteit (of gewoon omdat het 'leuk' lijkt), en dat was lief van ze, maar ik verwacht niet dat mensen dat ooit zullen doen. (Bovendien duren ze meestal ongeveer drie dagen voordat ze besluiten dat solidariteit overschat is en 15 uur dorst hebben is in de verste verte niet 'leuk'.)

Dat gezegd hebbende, er zijn dingen die je wel en niet kunt doen om het een beetje makkelijker te maken voor vrienden of collega's die toevallig aan het vasten zijn voor de ramadan. Als je een kantoor deelt met iemand die aan het vasten is, eet dan misschien je heerlijke, sappige cheeseburger in de pauzeruimte van het kantoor in plaats van aan je bureau, waar je arme, lijdende moslimcollega's eraan zullen moeten ruiken en kwijlen (als ze zelfs maar genoeg vocht over hebben in hun lichaam om op dat moment te kwijlen).

Probeer te onthouden dat je ze geen hapje of slokje aanbiedt van wat je eet, want het is soms moeilijk voor ons om te onthouden dat we aan het vasten zijn en gemakkelijk om afwezig die Lay's chips te accepteren en op te eten die je ons zojuist hebt aangeboden. Maar als je dat doet, is het goed. We zullen niet boos of beledigd worden (tenzij je het expres doet, in welk geval, wat is er mis met je?).

Als je een etentje hebt en je wilt je moslimvrienden uitnodigen, probeer het dan na zonsondergang te plannen, zodat ze kunnen eten. Moslims drinken geen alcohol en eten geen varkensvlees, maar we vinden het meestal niet erg om er in de buurt te zijn. ( Tegendeel tot populair geloof , we zijn niet bang voor of allergisch voor varkensvlees; we eten het gewoon niet. Het is niet alsof we vampieren zijn en varkensvlees is knoflook.) Maar laat het ons weten als er alcohol of varkensvlees in iets zit, zodat we het niet per ongeluk consumeren.

Als je je moslimvrienden of kennissen een fijne ramadan of een fijne Eid al-Fitr wilt wensen, kun je gewoon zeggen: 'Fijne Ramadan!' of 'Gelukkige Eid!' Dat is niet beledigend of zo. Maar als je ze wilt laten zien dat je moeite hebt gedaan om meer over hun religie te weten te komen, zijn de standaardgroeten 'Ramadan/Eid kareem' (wat betekent 'een gulle Ramadan/Eid hebben') of 'Ramadan/Eid mubarak' (wat betekent 'een gezegende Ramadan/Eid').

Zelfs iets eenvoudigs als het leren van een van die uitdrukkingen en het met een glimlach tegen je moslimvrienden zeggen, zal een grote bijdrage leveren om ze zich op hun gemak en welkom te laten voelen.

9) Dus als het niet de bedoeling is om boos te worden of te klagen of te roddelen tijdens de ramadan, hoe komt het dan dat terroristische aanslagen door groepen als ISIS en Al Qaeda altijd lijken te pieken tijdens de ramadan?

Omdat terroristen klootzakken zijn.


Kijk: de grootste gevechten van Muhammad Ali waren buiten de ring