Lees het ontroerende eerbetoon van Justice Ginsburg aan haar beste vriend Justice Scalia

Justitie Antonin Scalia en Justitie Ruth Bader Ginsburg bij de opera in 2006.

Justitie Antonin Scalia en Justitie Ruth Bader Ginsburg bij de opera in 2006.

(Katherine Frey/Washington Post)

Als je ooit hebt geloofd dat mensen het hartstochtelijk oneens kunnen zijn over politiek en toch elkaar respecteren en voor elkaar zorgen als vrienden, dan is de... vriendschap van rechter Antonin Scalia en rechter Ruth Bader Ginsburg was een troost en een inspiratie.

Hij was de meest uitgesproken conservatief van het Hooggerechtshof; zij is de meest uitgesproken liberaal. Maar hun vriendschap werd beroemd, niet alleen vanwege het onverwachte, maar ook omdat hun wederzijds respect en genegenheid voor elkaar duidelijk oprecht was.



Zij en hun families brachten elk jaar oudejaarsavond samen door. Ze reden samen op een olifant in India (Scalia grapte dat Ginsburg haar feminisme verraadde door achter hem te gaan zitten), en Scalia zag Ginsburg parasailen in Zuid-Frankrijk ('Ze is zo licht, je zou denken dat ze nooit naar beneden zou komen. Dat zou ik niet doen').

Het is dus geen verrassing dat van alle eerbetonen aan Justice Scalia, die zaterdag stierf aan een schijnbare hartaanval op 79-jarige leeftijd, Justice Ginsburg's uniek ontroerend is. Het is een eerbetoon aan Scalia als gesprekspartner, een mede-operaliefhebber - inclusief een verwijzing naar de opera Scalia/Ginsburg: Een (zachte) parodie op operaverhoudingen , die debuteerde in 2015 - en een 'beste vriend'.

Tegen het einde van de opera Scalia/Ginsburg, tenor Scalia en sopraan Ginsburg zingen een duet: 'We are different, we are one', verschillend in onze interpretatie van geschreven teksten, één in onze eerbied voor de Grondwet en de instelling die we dienen. Van onze jaren samen op het DC Circuit waren we beste maatjes. We waren het af en toe niet eens, maar toen ik voor de rechtbank schreef en een Scalia-dissentie ontving, was de uiteindelijk uitgebrachte mening opmerkelijk beter dan mijn aanvankelijke oplage. Rechter Scalia nagelde alle zwakke plekken - de 'appelmoes' en 'argle bargle' - en gaf me precies wat ik nodig had om de mening van de meerderheid te versterken. Hij was een jurist met een innemende genialiteit en humor, met een zeldzaam talent om zelfs de meest nuchtere rechter aan het lachen te maken. De pers verwees naar zijn 'energieke hartstocht', 'samentrekkend intellect', 'peperachtig proza', 'scherpzinnigheid' en 'vriendelijkheid', allemaal toepasselijke beschrijvingen. Hij was bij uitstek citeerbaar, zijn scherpe meningen kwamen zo duidelijk naar voren dat zijn woorden nooit aan de greep van de lezer ontglipten.

Justice Scalia beschreef ooit als het hoogtepunt van zijn dagen op de bank, een avond in het Opera Ball, toen hij samen met twee tenoren van de Washington National Opera aan de piano een medley van liedjes meemaakte. Hij noemde het de beroemde Three Tenors-uitvoering. Hij was inderdaad een geweldige artiest. Ik heb het grote geluk gehad hem te hebben gekend als een werkende collega en dierbare vriend.

Het is gemakkelijk om te rouwen om het gebrek aan beleefdheid in de hedendaagse Amerikaanse politiek; politici aan beide kanten praten enthousiast over de tijd dat Ronald Reagan de voorzitter van het Democratische Huis, Tip O'Neill, in het Witte Huis kon uitnodigen voor een drankje om een ​​conflict op te lossen. Het is net zo gemakkelijk om te zeggen dat beleefdheid iets is voor mensen die niet de moed hebben om hun overtuigingen te koesteren - dat als mensen het echt oneens zijn over wat het beste is voor Amerika, ze dat niet opzij hoeven te zetten voor een praatje.

Wat de uitspraak van Ginsburg opmerkelijk maakt, is dat het laat zien hoe oppervlakkig beide kanten van het beleefdheidsargument zijn.

Het respect dat de verklaring van Ginsburg toont voor Scalia's intellect - dat ze erop kon vertrouwen dat hij de gebreken in haar argumenten aan de kaak zou stellen - getuigt ook van respect voor haar eigen, om het verschil te kennen tussen een echte principeovereenkomst en een fout die gecorrigeerd moest worden . Maar wat nog belangrijker is, de verklaring laat zien dat het oké is voor mensen in de politiek om tijd te besteden aan het cultiveren van andere interesses - zoals opera - en dat die op zichzelf een echte basis voor vriendschap kunnen zijn.

Ongetwijfeld is dat gemakkelijker voor benoemde rechters dan voor gekozen functionarissen. Het is nog steeds zeldzaam. En het is nog steeds een feestje waard.

Het is niet alleen atypisch in de hedendaagse Amerikaanse politiek dat mensen zowel ideologische tegenstanders als goede persoonlijke vrienden zijn. Het is atypisch voor hedendaagse Amerikaanse politieke figuren om gelijk te krijgen zijn hechte persoonlijke vrienden met elkaar. Rechters Scalia en Ginsburg lieten zien hoeveel iedereen miste. Dat zal niet zo belangrijk zijn voor Scalia's erfenis als zijn jurisprudentie, maar misschien zou het wel moeten.


VIDEO: President Obama bij het overlijden van rechter Scalia