De reactie van Ready Player One, uitgelegd

De Klaar Speler Een boek werd vroeger beschouwd als een leuke stoeipartij. Toen gebeurde Gamergate.

hoe ver strekte het romeinse rijk zich uit?
Tye Sheridan als Wade in Ready Player One

Tye Sheridan als Wade Watts in Klaar Speler Een

Warner Bros.

Steven Spielberg's Klaar Speler Een , een bewerking van de gelijknamige roman uit 2011 van Ernest Cline, staat op het punt te debuteren. En het internet staat klaar om hem te vertellen waarom dat een vreselijk idee is.



Klaar Speler Een is een vreselijk boek en het wordt een vreselijke film, de omtrek afgekondigd .

Veel mensen vinden zijn kijk op games en zogenaamde genrekunst een saai, pandgevend tableau van referentiepunten als een doel op zichzelf, de AV Club op de hoogte .

Het einde van lezen Klaar Speler Een , meende een schrijver voor Tor , Ik voelde me als een kind dat denkt dat het leuk klonk om alleen een hele cake te eten - ik had er genoeg van en snakte naar iets echts.

Het zou een tijdreiziger uit 2011 vergeven kunnen worden dat hij diep in de war was door deze reactie. In 2011, Klaar Speler Een geliefd was. Het was een gegarandeerd plezier . Het was AD rem . Het was niet alleen een simpel stukje plezier maar ook een rijk en aannemelijk beeld van toekomstige vriendschappen in een wereld die niet al te ver verwijderd is van de onze.

Wat geeft? Hoe ging de consensus over een enkel boek van uitbundig en zinvol plezier! op alles wat er mis is met internet! over zeven jaar?

Gelukkig is er een perfecte opstap die ons kan helpen begrijpen hoe deze overgang precies is verlopen. In 2015 bracht Cline zijn tweede boek uit, Marine , naar een receptie die veel meer leek op de consensus over Klaar Speler Een vandaag dan de consensus over Klaar Speler Een in 2011. En dat komt omdat in 2015 de geekgemeenschap van internet nog steeds in de greep was van de seismische gebeurtenis die bekend staat als Gamergate .

Verwant

#Gamergate: Dit is waarom iedereen in de wereld van videogames vecht

Gamergate was een giftige culturele strijd vol intimidatie, zo wreed dat het een grote invloed zou worden op alt-right - maar in wezen ging het erom wie een nerd wordt, welke delen van de geek-identiteit het waard zijn om geprezen te worden, en welke delen zijn destructief . Gamergate veranderde de manier waarop we over geekcultuur praten, en uiteindelijk zou het het bijna onmogelijk maken om na te denken over boeken als Klaar Speler Een als onschuldig, zinloos plezier.

Wanneer Klaar Speler Een uitkwam, voelde het als een escapistische fantasie voor gamers

Tye Sheridan en Mark Rylance in Ready Player One Warner Bros

In 2011 was het bijna onmogelijk niet om over na te denken Klaar Speler Een als onschuldig plezier.

Het uitgangspunt is aantrekkelijk dom en onbeduidend: het is 2045 en de dystopische wereld is ondraaglijk geworden. Als ontsnapping brengt het grootste deel van de mensheid zijn tijd door met aangesloten op de OASIS, een uitgestrekt VR-landschap dat de meeste popcultuur van de 20e en 21e eeuw in zich opneemt, zodat gebruikers het ruimteschip kunnen besturen vanuit Glimworm naar een Dungeons & Dragons-kasteel.

Het plot is aangenamer onzin. De oprichter van de OASIS, James Halliday, is overleden en hij heeft zijn fortuin – en de controle over de OASIS zelf – nagelaten aan de persoon die een paasei hij is verborgen in het spel. Om het ei te vinden, hebben jagers (gunters, in het spraakgebruik van het boek) een encyclopedische kennis nodig van Halliday's geliefde popcultuur uit de jaren 80. En onze held Wade, een 18-jarige verslaafde aan videogames uit een trailerpark, is er zeker van dat hij de juiste man is om het te doen. Hij moet alleen het ei vinden voordat een enorm bedrijf het in handen krijgt, de vrijheid van virtual reality wegregelt en de OASIS zoals Wade die kent, beëindigt.

Wat volgt is een uitbundig speurtochtverhaal dat smeekt om verslonden te worden als snoep en alle harde vragen of contemplatie van de kant van de lezer weigert. Waarom zou je willen nadenken over hoe potentieel giftige lege nostalgie kan zijn? Ultraman vecht hier tegen Mechagodzilla!

Het schrijven was nooit erg goed - het zijn meestal alleen maar lange lijsten met verwijzingen naar de popcultuur en Wade's mening over de vraag of het pand in kwestie zuigt of rockt - maar voor het soort boek Klaar Speler Een probeert te zijn, dat maakt niet per se uit. Het primaire esthetische plezier hier is er een van herkenning: ja, ik ken die verwijzing, en ja, ik ben het ermee eens dat het zuigt of rockt. En Klaar Speler Een is er om dat plezier aan zijn lezers op een presenteerblaadje te dienen - ervan uitgaande dat zijn lezers dat zijn? ook gamers die geobsedeerd zijn door de stukjes popcultuur uit de jaren 80 die zijn gebouwd met tienerjongens in het achterhoofd.

Maar het belangrijkste is: Klaar Speler Een doet, is die door de jaren 80-jongens-cultuur geobsedeerde gamers vertellen dat ze ertoe doen, dat ze in feite de belangrijkste mensen in het universum zijn. dat weten elk verdomd woord van Monty Python en de Heilige Graal kan op leven of dood inzetten, want waarom zou het niet? (Ja, dat is een cruciale stap in de strijd van Wade om de OASIS te redden.)

Voor lezers in de demografische doelgroep van Cline in 2011 voelde die boodschap krachtig aan. Voor lezers die dat niet waren, voelde het als een onschuldig stukje bevestiging bedoeld voor iemand anders. Iedereen verdient een domme escapistische fantasie, toch? En aangezien Cline's dwaze escapistische fantasie niet specifiek bedoeld was voor meisjes - in tegenstelling tot, laten we zeggen, Schemering , die destijds werd verwoest in de populaire cultuur - Klaar Speler Een werd grotendeels met rust gelaten door de mensen waarvoor het niet was gebouwd. Er was af en toe harde kritiek van de in-group , maar vooral, de reactie was gastvrij. Zelfs de New York Times, die opmerkte dat gaming al het andere over dit boek heeft overweldigd, gaf het een zachte, overwegend positieve recensie.

Vier jaar later, Marine kwam tot een heel andere reactie.

Tegen de tijd Marine naar buiten kwam, was Cline's escapisme giftig gaan lijken

Olivia Cooke en Tye Sheridan als Wade en Art3mis in Ready Player One

Olivia Cooke en Tye Sheridan als Wade en Art3mis in Klaar Speler Een

Warner Bros.

Marine , Leuk vinden Klaar Speler Een , is in de eerste plaats een leveringsmechanisme voor geeknostalgie en geekbevestiging, alleen in dit geval is het gericht op buitenaardse invasieverhalen in plaats van alleen de popcultuur uit de jaren 80. (Hoewel deze hoofdpersoon, zoals Klaar Speler Een 's Wade, doet anachronistisch encyclopedische kennis hebben van dingen uit de jaren 80.) Het gaat ervan uit dat de videogame-industrie eigenlijk een geheime overheidsstrategie is die bedoeld is om burgers te trainen om te vechten tegen een buitenaardse invasie - dus wanneer de aliens komen, zijn gamers de beste hoop van de mensheid van overleven.

In de loop van de eerste act van het boek verandert de 18-jarige Zack Lightman van een nerdy middelbare school-gamer in een kapitein in de Earth Defense Alliance. maar ook een speciaal gekweekte wietsoort die speciaal is ontworpen voor gaming. Al die jaren dat ik videogames speelde, waren toch niet verspild? hij kraait naar zijn moeder. (Cline) houdt van het woord eh . Zijn karakters klinken daardoor allemaal vaag Canadees.)

Het esthetische genoegen is hier hetzelfde als in Klaar Speler Een — Ik snap die verwijzing! - en zo is het centrale idee: dat gamers het potentieel hebben om de belangrijkste mensen in het universum te zijn. Maar in 2015 verwelkomden lezers dergelijke geneugten niet langer met universeel open armen.

De Washington Post verwierp het als nostalgisch narcisme. De A. V. Club gevonden deprimerend. Marine was een saaie vernieuwing van Klaar Speler Een , meenden critici, gevuld met onaangename nerd-poortwachters en lijsten met betere en interessantere verhalen in plaats van originele ideeën op zich.

Het is alsof Willy Wonka je liet bewijzen dat je de chemische samenstelling van nougat kende voordat hij je de chocoladefabriek binnenliet, The Verge klaagde .

De meest geciteerde en diep vernietigende Marine beoordeling was bij Slate, door Laura Hudson (nu redacteur bij Vox' zustersite The Verge). De schaamteloze, jejune wensvervulling van het boek brandt heet en helder, schreef ze, met het argument dat Marine was ineenkrimpend verschrikkelijk en transparant in zijn genotzucht, en dat de status van Cline als de apotheose van de nerdcultuur verontrustend zou moeten zijn voor iedereen die zich met het label identificeert.

Voor Hudson wijst de lege nerdnostalgie waar Cline's werk voorstaat op iets giftigs in de nerdcultuur zelf. Het is een waardevolle vraag voor de gamecultuur - en meer in het algemeen 'nerdcultuur' - om zichzelf te stellen, zij schreef : Willen we verhalen vertellen die betekenis geven aan de dingen waar we vroeger van hielden, die ons helpen herinneren waarom we ons zo tot hen aangetrokken voelden, en nieuwe werken creëren die dat niveau van toewijding inspireren? Of willen we gewoon de litanie uit onze kindertijd voor de rest van ons leven als een eindeloos slaapliedje terug horen?

Hudson noemt Gamergate niet bij naam, maar dat is de olifant in de kamer hier. Gamergate is de reden waarom de giftigheid van de nerdcultuur een meer dan redelijke basis is voor een recensie van een boek als Marine in 2015 . Daarom dachten mensen in die tijd veel na over de giftigheid van de nerdcultuur in het algemeen. En daarom, vier jaar na het debuut van Klaar Speler Een , was het niet langer gemakkelijk om Cline's nostalgische, nerdy fantasieën als ongevaarlijk te beschouwen.

Gamergate gaat over poortwachters. zo is Klaar Speler Een .

De ijzeren reus in Ready Player One

De ijzeren reus in Klaar Speler Een

Warner Bros.

De oorsprong van Gamergate is vaag en tegenstrijdig, zoals: kundig geschetst door mijn collega Todd VanderWerff. Wat is belangrijk voor de Klaar Speler Een conversatie is waar Gamergate in 2015 in was geëvolueerd, en dat is: boze gamers (meestal jonge, hetero blanke mannen) die hun doelwitten (meestal vrouwen) beschimpen in naam van een soort nerdzuiverheid.

Dat misbruik nam de vorm aan van grafische verkrachting en doodsbedreigingen , soms zo gedetailleerd en specifiek dat sommige vrouwen het doelwit waren van Gamergate ging onderduiken . Af en toe, Gamergaters zou SWAT-teams naar de huizen van hun doelwitten sturen (een populaire trolling-tactiek die tot de dood heeft geleid) in ten minste één geval ).

Het was allemaal een bijzonder wrede en brute vorm van poortwachters. De doelen van Gamergate waren voornamelijk mensen die geïnteresseerd waren in feministische kritiek op videogames of in het maken van niet-traditionele videogames voor vrouwen, gehandicapten of mensen van kleur. Hiervoor besloten roedels boze nerds dat ze gestraft moesten worden.

Cultuurschrijvers die veel nadenken over nerdcultuur waren diep geschokt. Ze begonnen nadenkende stukken te schrijven over hoe nerdcultuur zo diep giftig, zo diep vrouwenhaat en destructief had kunnen worden, dat het een beweging als Gamergate zou kunnen voortbrengen.

Er is een fundamenteel gebrek aan empathie of begrip voor andere mensen die hier spelen, betoogde Andrew Todd bij Birth Movies Death . Deze mensen leven in een klote alternatief universum waar alles wordt gedaan voor de lulz, of om punten te winnen in een soort psychopathisch spel van eenmanszaak. Wat we zien is de gamification van een sociale strijd.

Bij Destructoid, Jonathan Holmes wees met de vinger naar het gevoel van elitisme. Het idee dat er bepaalde soorten gamers zijn die het verdienen om trots te zijn op die naam, en anderen die zich zouden moeten schamen. Het proces om superioriteit over een andere groep gamers te vestigen door ze te kleineren.

Tegen de millenniumwisseling, schreef Leigh Alexander op Gamasutra , waren de culturele vereisten van gaming: geld hebben. Vrouwen hebben. Pak een pistool en dan een groter pistool. Wees een uitgestotene. Vier dat. Versla iedereen die je bedreigt. Je hebt geen culturele referenties nodig. Je hebt niets anders nodig dan gamen. Die imperatieven, zo concludeerde ze, zouden een amorfe culturele vorm creëren die aan de buitenkant donker en luid was, en hol aan de binnenkant.

En helaas voor Cline leest zijn werk als een compendium van alle aspecten van de nerdcultuur die critici zijn gaan zien als een broedplaats voor Gamergate.

Hoe Gamergate vermoordde? Klaar Speler Een

Een scène uit Klaar Speler Een

Warner Bros.

Zowel Wade als Zack volgen Alexanders imperatieven alsof ze ze van een lijst afstrepen: ze beginnen arm, maar verdienen vervolgens miljoenen aan hun videogames. Ze verdienen coole hacker-vriendinnen zoals trofeeën. Ze krijgen geweren, en dan grotere geweren. Hun culturele referenties zijn puur waardevol voor hun gebruik in gaming - elke cultuur die buiten hun videogames bestaat, kan net zo goed niet bestaan. En vrolijk vieren ze hun outcast-status.

Ik was te raar, zelfs voor de gekken, kondigt Wade aan het begin van Klaar Speler Een . Zijn school krijgt hem niet, dus gaat hij naar de OASIS. Daar zorgt zijn kennis van de popcultuur uit de jaren 80 voor zijn hoge sociale status, en zijn debatten met zijn beste vriend - over welke eigenschappen uit de jaren 80 rocken en welke waardeloos zijn - worden als een hoge amusementswaarde beschouwd. Wanneer een medespeler zijn kennis in twijfel durft te trekken, kan Wade hem verslaan tot onderwerping onder een stroom van trivia (je houdt Swordquest: Earthworld vast. ... Kun jij de volgende drie games in de serie noemen?) totdat zijn rivaal zijn hoofd in schaamte en de toekijkende, ontzagwekkende menigte barst in applaus uit.

De wereld van Cline's escapistische fantasie is een wereld van elitaire poortwachters. Het is een wereld waarin de waarde van een persoon wordt bepaald door hun kennis van esoterische culturele trivia, waar die van mindere waarde moeten worden verslagen en weggevaagd, en waar gamen is het enige dat telt . En, cruciaal, het is een wereld speciaal voor hetero blanke mannen.

De culturele referenties van Cline zijn allemaal gericht op jongens. De popcultuur van de jaren '80 die is gebouwd voor meisjes - zoals Jem en de hologrammen of De baby -S itters Club of de American Girl-poppen - heeft hier geen plaats.

Daar zijn meisjes in zijn universum. Wades beste vriend heeft een blanke mannelijke avatar, maar is stiekem een ​​zwarte lesbienne, een openbaring waarop Wade reageert door te beslissen dat het niet uitmaakt omdat hij niet eens zien ras, geslacht of seksualiteit van mensen. Het is een passage die opmerkelijk leest als de Het maakt me niet uit of je zwart, wit, groen of paars bent spraak, en dat brengt hetzelfde fundamentele probleem met zich mee: Wade zou moeten zorg dat zijn beste vriend een zwarte lesbienne is, want dat zijn belangrijke feiten over het leven van zijn beste vriend. Maar in deze wereld zijn ze onbelangrijk, omdat alleen dingen die hetero blanke kerels beïnvloeden er echt toe doen.

En dan is er Art3mis, Wade's liefdesbelang. Art3mis is zo plat als een papieren poppetje, een personage dat alleen bestaat als een prijs die Wade zal belonen als hij zijn mannelijkheid bewijst. Natuurlijk is ons verteld dat ze sterk en slim is en een geweldige gamer - maar ze mag nooit zo'n goede gamer zijn dat ze een reële bedreiging vormt voor Wade. Haar spelvaardigheden zijn net goed genoeg om van haar een waardige prijs voor onze held te maken, in tegenstelling tot ander meisjes, die ons is geleerd te begrijpen, zijn leeghoofden en ijdel. (Wade vergelijkt voor altijd de avatars van andere meisjes ongunstig met de moeiteloze coolheid van Art3mis, een houding die je in sommige van De oude poëzie van Cline .)

En Wade wint haar door te jagen. Art3mis vertelt Wade herhaaldelijk dat ze niet geïnteresseerd is in een romantische relatie, maar Wade verslijt haar uiteindelijk door pure kracht van zijn aardige doorzettingsvermogen. Ze is eigenlijk een NPC [niet-speler personage], concludeert Beth Elderkin op io9 .

Al deze problemen leken misschien triviaal of onbelangrijk vóór Gamergate, maar in 2015 was dat niet langer het geval. Nu waren het allemaal veel critici die ze konden zien als ze naar het werk van Cline keken. Wat vroeger leuk en schuimig en ongevaarlijk leek in Klaar Speler Een was dood; Gamergate heeft het vermoord.

Om eerlijk te zijn tegenover Cline, onderschrijft zijn werk op geen enkel moment het lastigvallen van vrouwen of minderheden of suggereert het dat Gamergate een supergoed idee was dat gewoon tragisch verkeerd werd begrepen. Dus voor sommige lezers lijkt de aanhoudende associatie van zijn werk met Gamergate zowel overdreven als fundamenteel onrechtvaardig. Waarom kunnen ze niet gewoon een leuke domme fantasie lezen over gamers die de wereld redden zonder het gevoel te hebben dat ze op de een of andere manier verkrachtingsbedreigingen onderschrijven?

Hey Raad eens? schreef Chris Meadows bij TeleRead . Velen van ons die verafschuw Gamergate zijn niettemin zelf gamenerds, en we eigenlijk kan geniet van het lezen over videogamers die als geweldig worden afgeschilderd, terwijl ze nog steeds het gevoel hebben dat vrouwen mensen zijn en ook respect verdienen.

En jij natuurlijk kan lezen Klaar Speler Een als een leuke domme fantasie. Niemand houdt je tegen! Maar de wereld van Cline is er niet alleen een waarin gamers geweldig kunnen zijn, maar ook een waarin gamers geweldig worden, vooral omdat alle anderen slecht zijn. Het is een wereld waarin vrouwen trofeeën zijn, de zorgen van hetero blanke mannen het enige zijn dat telt, en de grootst mogelijke roeping van iemands leven is het uit het hoofd leren van trivia ten koste van al het andere.

Cline gebaart wel naar het idee dat er een wereld is buiten videogames. Wade is even vernederd en depressief door het leven dat hij voor zichzelf heeft opgebouwd - een leven van totale isolatie, waarin hij zijn waardeloze appartement met zijn verduisterde ramen nooit verlaat omdat hij het te druk heeft met zoeken naar Halliday's ei. En wanneer hij de avatar van Halliday in de OASIS tegenkomt, geeft Halliday hem enkele wijze woorden door: hoe angstaanjagend en pijnlijk de realiteit ook kan zijn, zegt hij, het is ook de enige plek waar je echt geluk kunt vinden. Omdat de realiteit is echt .

Maar het moment leest als lippendienst, want Klaar Speler Een ’s hart heeft geen tijd voor de wereld buiten videogames, niet echt. Het is te druk met nerdsen over hoe cool het is dat Ultraman tegen Mechagodzilla vecht en een kind het woord redt door te reciteren elk verdomd woord van Monty Python en de Heilige Graal .

En in een pre-Gamergate-wereld waren de pure vrolijkheid en het plezier van zulke momenten genoeg om de donkere onderbuik van de fantasie te laten verdwijnen en dragen Klaar Speler Een tot de hoogten van culturele fenomenen. Maar na Gamergate is de donkere onderbuik maar al te duidelijk geworden. Het plezier is niet genoeg om het boek meer te dragen - dus nu is het de taak van Spielbergs aanstaande film om zijn Gamergate-bagage te overwinnen.