De echte controverse in het hart van katholieke mode

In plaats van naar beroemdheden te kijken tijdens het Met Gala op maandagavond, let op wat de paus elke dag draagt.

Paus Johannes Paulus II en paus Johannes XXIII worden heilig verklaard tijdens een Vaticaanse mis

Paus Franciscus en paus emeritus Benedictus XVI tijdens een heiligverklaringsmis in april 2014.

Franco Origlia/Getty Images

Het thema van dit jaar Tentoonstelling Metropolitan Museum Costume Institute — Heavenly Bodies: Fashion and the Catholic Imagination — zal ongetwijfeld voor controverse zorgen. Met zowel priestergewaden als gewaagde haute couture, lijkt de tentoonstelling klaar om spanning te veroorzaken tussen het seculiere en het heilige.



Maar er broeit een andere, stillere controverse over het katholicisme en de mode - niet tussen het heilige en het profane, maar tussen verschillende interpretaties van het heilige. De uitgebreide 19e-eeuwse priestergewaden die deel uitmaken van de huidige tentoonstelling, dateren uit een tijd van bijzondere pracht in de katholieke kerk, roepen een debat op dat op dit moment in de kerk gaande is.

De vraag wat priesters en pausen moeten dragen - en de grootsheid die ze moeten oproepen - sluit aan bij een veel bredere kerkelijke cultuur die botst met liturgie, pracht en praal en traditie.

Dat debat, volgens David Gibson, directeur van Fordham University's Centrum voor Religie en Cultuur , dateert helemaal uit de Reformatie, maar is de afgelopen 50 jaar bijzonder uitgesproken geweest binnen het katholicisme.

Priesterkleren, zegt Gibson, zijn overal in gewikkeld. Debatten over hoe priesters en pausen zich moeten kleden, gaan, zegt hij, ook over liturgie, over traditie en over pauselijke macht.

Pauselijke kleding sluit aan bij een grotere vraag over de katholieke traditie

Pauselijke gewaden, merkte Gibson op, zijn een bliksemafleider voor vragen over de reactie van de kerk op de moderniteit algemener.

Hoewel er altijd katholieke orden zijn geweest die zich eenvoudig kleedden - kloosterorden zoals de franciscanen en dominicanen bijvoorbeeld - droegen de priesters die aan de mis deelnamen in het grootste deel van de kerkgeschiedenis over het algemeen sierlijke (en dure) gewaden. Gewaterde zijde en andere zware, dure stoffen waren gebruikelijk, en in de hogere regionen van de Vaticaanse hiërarchie waren sieraden dat ook.

De laatste ronde van vragen over de gepastheid van priesterlijke praal gaat terug tot 1962-5 Tweede Vaticaans Concilie (beter bekend als Vaticanum II), een top waarop de kerk op verschillende manieren streed over hoe ze op een zinvollere manier met een snel veranderende, seculariserende wereld. Sommige van deze veranderingen hadden bijvoorbeeld betrekking op de overgang van een Latijnse mis naar een mis die in de lokale talen wordt gezegd, of dat de priester met zijn gezicht naar de aanbidders moest in plaats van naar het altaar. In die geest is sinds het Tweede Vaticaans Concilie de pauselijke en priesterlijke kleding steeds soberder geworden: een afwijzing van wat door velen werd gezien als achterhaald en ouderwetse pracht en praal.

Zoals een anonieme priester geciteerd door de Guardian zet het , De kerk verwerkte het tweede Vaticaanse concilie in doek van goud en bewaterde zijde, en schuifelde uit het andere uiteinde in druipende paardendekens en polyester.

Paus Franciscus bezoekt Sri Lanka - Dag 1

De kledingkeuzes van Francis waren over het algemeen eenvoudig.

wat vertelt een dna-test je?
Buddhika Weerasinghe/Getty Images

Sindsdien is pauselijke kleding een canvas waarop debatten over Vaticanum II zich afspeelden.

Dus tijdens zijn pausschap van 2005 tot 2013 omarmde de conservatieve Benedictus XVI bijvoorbeeld enkele van de meer ouderwetse pauselijke looks. Hij haalde de krantenkoppen voor het dragen van bijzonder extravagante items, zoals de met hermelijn afgezette mozzetta-cape en de rode, kerstmuts-achtige camauro , die na Vaticanum II in onbruik was geraakt.

Paus Benedictus houdt wekelijks audiëntie in Vaticaan

Benedictus XVI heeft de camauro op beroemde wijze gerestaureerd.

Op een gegeven moment moest het Vaticaan een strenge verklaring afgeven om gelovigen te informeren: De paus is niet gekleed door Prada, maar door Christus, nadat de media begonnen te speculeren over een bijzonder opvallend paar rode pantoffels hij was dol op het dragen.

Zijne Heiligheid Paus Benedictus XVI brengt staatsbezoek aan het VK - Dag 2 Max Rossi - WPA Pool/Getty Images

Voor zowel critici als bewonderaars was de kleding van Benedictus een visuele steno voor zijn beleid: hij was een traditionalist, op zijn hoede voor bepaalde moderniserende elementen van Vaticanum II.

Neem daarentegen paus Franciscus. zijn met name eenvoudige kledingkeuzes en afwijzing van meer prachtige gewaden klinken ook een refrein van zijn pausdom: bezorgdheid over de armen, en een wantrouwen ten aanzien van de attributen van rijkdom in het algemeen. Zo droeg hij tijdens zijn eerste balkonbezoek als paus geen mozetta Benedictus XVI in stijl had teruggebracht. (Apocriefe verslagen zeggen ook dat het carnaval voorbij is, verwijzend naar Benedictus XVI's voorliefde voor opvallende kleding, hoewel de juistheid hiervan discutabel is.)

Ondertussen kiezen veel van Francis' belangrijkste traditionalistische critici - met name zijn uitgesproken tegenstander, de Amerikaanse kardinaal Raymond Burke - vaak voor bijzonder bombastische kledingstijlen , deels als knipoog naar het traditionalisme zouden ze de paus graag zien omarmen.

Paus Benedictus XVI houdt kerstmis Franco Origlia/Getty Images

Door een analyse te maken van slechts één van Burke's outfits - waaronder een gouden mijter, een gouden kazuifel (tuniek), een zware gouden borstkruisketting, een gouden staf (een staf die lijkt op een herdersstaf), en meer - de Wereldwijde post geschat het kostte ongeveer 15.000 Britse ponden (of iets meer dan $ 20.000).

Je hebt een herlevende heropleving van katholieke nostalgie, naar oude tradities, zegt Gibson, opmerkend dat dit niet alleen maar nostalgie. Integendeel, hij zegt: Dit is allemaal een stuk, dit katholieke traditionalisme, met de theologie van de kerk en haar doctrine. Het gaat er niet alleen om terug te willen naar de esthetiek van een oudere kerk, zegt hij, maar ook om terug te keren naar de politiek ervan.

Als je bijvoorbeeld kardinaal Burke ziet rondscharrelen in werven met bewaterde zijde ... betekent dat een terugkeer naar de oude tijd ... en ook naar de oude gebruiken.

Het debat over de katholieke esthetiek terugbrengen tot oud versus nieuw zou natuurlijk te summier zijn. Onder jonge katholieken is er een opleving van het moderne traditionalisme. Het kan de diepten van het internetfenomeen vinden Rare katholieke Twitter, dat is precies hoe het klinkt, evenals in de esthetische extravagantie omarmd door de fictieve paus Lenny (ook bekend als Pius XIII) van jonge paus : een fervent traditionalist wiens jeugd alleen de kracht accentueert waarmee hij de oude manieren van het katholicisme verdedigt. En, in sommige steden in het amerikaans en alle in de omgeving van de wereld- , is het bijwonen van de pre-Vaticaan II-vorm van de mis (de Latijnse of Tridentijnse mis) in opkomst. Het is trendy om een ​​traditionalist te zijn in de katholieke kerk, concludeerde de Economist: .

Visuele schoonheid is altijd een essentieel onderdeel geweest van de katholieke spiritualiteit

Soms hebben de media de katholieke esthetische overdaad behandeld als iets om mee te spotten, of om te behandelen als een vage lolligheid (zie: Benedictus XVI het maken van verschillende best geklede lijsten).

Maar, merkt Gibson op, de schoonheid van de priestergewaden, zoals de schoonheid van katholieke kerken meer in het algemeen, is altijd een belangrijk onderdeel geweest van de katholieke spiritualiteit. De liturgie - het ritueel waarmee de mis wordt gevierd en de eucharistie (communie) wordt gehouden - is, zegt Gibson, de katholieke catechismus aanhalend, het hoogtepunt en de bron van de katholieke viering.

Immers, in het katholicisme (in tegenstelling tot in protestantse denominaties) wordt de eucharistie letterlijk genomen: de wafel en de wijn worden het lichaam en bloed van Jezus Christus. De handeling van de eucharistieviering, in katholieke termen, is dus des te mystieker, iets dat Gibson karakteriseert als een esthetiek die in overeenstemming is met de pure emotionele en spirituele intensiteit van de handeling.

Het gaat over schoonheid. Kijk naar de kathedralen die katholieken door de eeuwen heen hebben gebouwd. Kijk naar de kunst - we houden ervan! Daar kijk je vol bewondering naar. Dat is een weerspiegeling van het katholieke geloof en de katholieke verbeelding, zegt hij.

Priestergewaden, stelt Gibson, maken deel uit van de katholieke traditie van het vieren van schoonheid. Het heeft weinig zin als de celebrant in zak en as gekleed gaat, zegt hij. De gewaden zouden deel uitmaken van deze prachtige liturgische traditie.

Als je gewaden ziet in de context van de kerken waarin ze oorspronkelijk moesten worden gedragen, zegt Gibson, is het allemaal ineens logisch. Gewaden zien er misschien overdreven uit in een vitrine in de Met, maar binnen de context van de grote historische kerken van Rome passen ze er precies in.

De katholieke visuele traditie is deels een functie van noodzaak

Maar de enorme omvang van zo veel van de historische katholieke beeldcultuur - altaren, fresco's en gewaden - is evenzeer te wijten aan noodzaak als aan theologie.

Eeuwenlang was spektakel immers een integraal onderdeel van de katholieke cultuur, deels omdat de mensen die de mis bijwoonden niet noodzakelijkerwijs toegang hadden tot andere vormen van informatie. Je gemiddelde Europese boer was niet geletterd (plus, bijbels die in volkstalen zoals Frans, Duits of Engels waren vertaald, waren tot de 16e eeuw zeldzaam). De pracht en praal van de liturgie - van glas-in-loodramen tot priestergewaden - was gedeeltelijk een middel om theologische informatie visueel over te brengen aan een bevolking die niet per se andere manieren zou hebben om het te krijgen.

Kijk daarentegen eens naar de visuele cultuur van het protestantisme - traditioneel, maar niet uitsluitend, minder esthetisch gedurfd dan die van het katholicisme. De protestantse esthetiek wordt gedeeltelijk bepaald door het feit dat het protestantisme zich ontwikkelde onder mensen die niet langer nodig zijn die visuele afkorting. Het was tenslotte de 16e-eeuwse verspreiding van de drukpers die ervoor zorgde dat Martin Luther zo in staat zijn geschriften te verspreiden (vaak onder een burgerlijke en geletterde klasse). De klassiek protestantse focus op tekst in tegenstelling tot liturgie kan zowel worden toegeschreven aan technologie als aan theologie.

Historisch gezien droeg de protestantse reformatie deze spanningen tussen visuele en tekstuele culturen uit. Aan de ene kant, zoals Gibson opmerkt, had je het breken van de iconen, het strippen van de altaren: protestantse pogingen om de excessen van de katholieke kerk tegen te gaan. Aan de andere kant had je de katholieke contrareformatie, waarin katholieken die hun religieuze invloed wilden herstellen, dit deden door enkele van de meest magnifieke barokke kerken in de geschiedenis te creëren, geschilderd door kunstenaars als Tintoretto en Titiaan. Dat was letterlijk een cultuuroorlog, net zoals het een godsdienstoorlog was, zegt Gibson.

Zelfs vandaag de dag heeft het katholicisme een visuele focus behouden op een manier die de meeste protestantse tradities niet hebben. Maar in een tijdperk waarin wordt aangenomen dat uw katholieke aanbidders grotendeels geletterd zijn en in staat zijn om zowel verbaal als visueel toegang te krijgen tot theologische ideeën, is die focus niet langer zo noodzakelijk als het ooit was.

Veel critici van Francis hebben zich afgevraagd of hij de... eerste protestantse paus . Als het op zijn gevoel voor kleding aankomt, hebben ze misschien gelijk.

Het is onduidelijk in hoeverre de Met-tentoonstelling stillere, minder opzichtige kerkelijke gewaden zal bevatten, evenals, nou ja, katholieke bling. Veel van de uitgelichte afbeeldingen op de Met-website verbeelden bijzonder sierlijke 19e-eeuwse kledingstukken - indicatief voor een bijzonder reactionaire tijd in de katholieke geschiedenis. Maar het contrast tussen de tentoongestelde items en de garderobe van paus Franciscus is opvallend.

Daarin is Franciscus er in ieder geval in geslaagd de kerk te veranderen.