De echte kosten van Amazon

Het is alsof ik mijn leven riskeer voor een dollar – wat de strijd waarmee Amazon-werknemers tijdens de pandemie worden geconfronteerd, zegt over de toekomst van werk in Amerika.

Courtney Bowden, 30, voor het Amazon flexmagazijn in King of Prussia, Pennsylvania, op 14 juni. Bowden werd in maart ontslagen.

Hannah Yoon voor Vox

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Elke ochtend om 5.30 uur controleert Rosie, een Amazon-medewerker in een fulfilmentcentrum in Staten Island, New York, haar sms-berichten om te zien of ze nog meer slecht nieuws heeft ontvangen: nog een andere collega besmet met Covid-19, bovenop de at minstens 50 mensen in haar instelling die volgens haar al ziek zijn geworden.

Als oudere werknemer loopt Rosie een groter risico om ernstige complicaties door de ziekte te krijgen dan veel van haar jongere collega's. Haar twee kinderen smeken haar om te stoppen.

Het is beangstigend, maar je moet glimlachen en je gaat aan het werk omdat je het inkomen nodig hebt, vertelde Rosie, die wordt geïdentificeerd met een pseudoniem omdat ze bang is haar baan te verliezen omdat ze met de pers sprak, eind mei tegen Recode.

Hoewel ze dankbaar is voor de veiligheidsmaatregelen die Amazon de afgelopen twee maanden in zijn fulfilmentcentra heeft ingevoerd, zoals het verstrekken van maskers en handdesinfectiestations, schrikt ze van wat ze zegt dat ze om haar heen heeft gezien en gehoord: vuile luchtfilters die niet worden vervangen, een zichtbaar zieke collega die in de badkamer braakte - zelfs na het passeren van de verplichte temperatuurcontroles die het bedrijf begin april had ingesteld - en werknemers die 's ochtends dicht bij elkaar staan ​​als ze wachten om ploegendiensten te krijgen, hoewel de regels bepalen dat werknemers altijd moeten blijf 6 voet uit elkaar.

Tijdens een vervolggesprek eind juni zei Rosie dat sinds het management de ochtendvergaderingen heeft geannuleerd, er geen drukte meer is voor de diensten en dat de omstandigheden zijn verbeterd, maar niet helemaal.

Het beïnvloedt je zenuwen, je mentale toestand, je manier van denken - omdat je voorzichtig moet zijn in alles wat je nu doet, zei Rosie. Het is alsof ik mijn leven riskeer voor een dollar. Het is verdraaid.

Vorige maand was Rosie geschokt toen ze hoorde dat een collega van wie ze hoorde dat hij in de twintig was – praktisch een kind, zei ze – was overleden aan Covid-19. Het management heeft Rosie nooit geïnformeerd, en ze vermoedt dat vele anderen het ook niet wisten. In plaats daarvan, zei ze, leerde ze het nieuws van een Facebook-bericht van een collega.

De houding van het management ten opzichte van de dood was stil, onder het tapijt - samen met hoeveel mensen de ziekte hebben, vertelde Rosie aan Recode. Dit is hoe dit bedrijf deze organisatie runt.

Een woordvoerder van Amazon betwistte Rosie's account en zei dat het bedrijf het nieuws over de dood van de collega persoonlijk had doorgegeven aan iedereen die in het magazijn werkte. De woordvoerder zei ook dat Amazon duidelijk heeft gemaakt dat alle werknemers die zich ziek voelen thuis moeten blijven en dat ze verschillende opties voor betaald en onbetaald verlof hebben.

Maar het verhaal van Rosie is slechts een van de vele soortgelijke accounts die zijn voortgekomen uit werknemers in fulfilmentcentra van Amazon sinds de pandemie in maart begon, wat leidde tot een ongekende reeks van interne schandalen , werknemer protesten , en openbare petities die voor het eerst een aantal van Amazon's bedrijfs- en magazijnmedewerkers tegen hun werkgever hebben verenigd. Deze onrust heeft op zijn beurt kritiek gekregen van toppolitici over de arbeidspraktijken van het bedrijf en dreigt de reputatie van Amazon te schaden in de ogen van de honderden miljoenen mensen die elk jaar op het platform winkelen. Het onthult ook ongelijkheden in de economie waarin Amazon tot bloei is gekomen, een economie die de e-commercegigant ook vormgeeft naarmate zijn omvang en invloed toenemen.

De hoofdingang van een fulfilmentcentrum van Amazon in Staten Island, New York, op 22 juni.

Dakota Santiago voor Vox

Amazon, de op één na grootste particuliere werkgever in de VS na Walmart, betaalt zijn medewerkers van het fulfilmentcentrum een ​​minimumuurloon van $ 15 en biedt superieure voordelen in vergelijking met sommige grote concurrenten. Maar veel van de werknemers van het bedrijf zeggen nog steeds dat ze moeite hebben om het hoofd boven water te houden , en ze hebben zo'n beperkte werkopties dat ze blijven verschijnen om zendingen voor Amazon te sorteren, in te pakken en af ​​​​te leveren, zelfs als ze bang zijn dat het bedrijf niet genoeg doet om ze veilig te houden tijdens een wereldwijde gezondheidscrisis.

In interviews met Recode deelden tientallen huidige en voormalige Amazon-medewerkers, van magazijnniveau tot senior bedrijfsmanagers, voorheen niet-gerapporteerde details over de interne werking van het bedrijf, inconsistente handhaving van gezondheids- en veiligheidsprotocollen en de tactieken waarvan zij zeggen dat het bedrijf heeft ingezet om de oplopende spanningen onder het personeel te verminderen.

Amazon lijkt zich er terdege van bewust te zijn dat de behandeling van werknemers tijdens de pandemie ertoe doet. Extern heeft het bedrijf een public relations-campagne gelanceerd met onder meer: tv reclame en een documentaire tv-serie om de klanten een boodschap mee te geven dat het veilig houden van de winkelhelden in de magazijnen de hoogste prioriteit heeft.

Maar intern vertelden werknemers aan Recode dat Amazon op klachten van werknemers heeft gereageerd door andersdenkenden aan te pakken. Het bedrijf heeft ten minste zes werknemers ontslagen die betrokken waren bij recente arbeidersprotesten of die zich uitspraken over de arbeidsomstandigheden bij Amazon, waaronder verschillende die zichtbare leiders waren binnen het bedrijf op het gebied van arbeiderskwesties. Bronnen vertelden aan Recode dat het bedrijf in dezelfde periode ook minstens zes andere werknemers heeft berispt die betrokken waren bij recente protesten.

Amazon heeft gezegd dat het de werknemers in kwestie heeft ontslagen wegens het herhaaldelijk schenden van het interne beleid inzake sociale afstand, interne communicatie en gedrag met collega's. Het ontkende represailles te nemen tegen werknemers voor hun kritiek op het bedrijf.

Dave Clark, topman van Amazon, die toezicht houdt op het wereldwijde magazijnnetwerk van Amazon, vertelde in mei aan Recode dat ik hier al 21 jaar ben, en ik heb nog nooit iemand gestraft of ontslagen zien worden of iets dergelijks omdat hij zich uitsprak of een tegengestelde mening had of ergens over discussieerde. En dat blijft zo.

Courtney Bowden, een voormalige Amazon-werknemer in Pennsylvania, organiseerde haar collega's om meer betaald verlof te eisen voor parttime werknemers.

Hannah Yoon voor Vox

Ze zegt dat ze zichzelf niet als een activist beschouwt, maar vindt het belangrijk om zich aan te sluiten bij groepen als Amazonians United voor een betere bescherming van hun werk.

Hannah Yoon voor Vox

Courtney Bowden, een voormalige magazijnmedewerker van Amazon in Pennsylvania die in maart werd ontslagen kort nadat ze haar collega's had georganiseerd om betaald verlof te eisen voor parttime werknemers, is het daar niet mee eens. Bowden zegt dat Amazon's reden om haar te ontslaan was omdat ze een geschil had met een collega. Amazon denkt dat ze al deze arbeiders kunnen controleren door ze te ontslaan, vertelde Bowden medio maart aan Recode. Wat ze niet begrijpen, is dat het aantal mensen dat dit doet alleen maar gaat groeien, groeien, groeien.

Clark vertelde Recode ook dat het bedrijf veel van zijn concurrenten leidde bij het uitrollen van Covid-19-veiligheidsmaatregelen, zoals verplichte maskers, temperatuurcontroles en afgedwongen sociale afstand in magazijnen. In interviews met Recode zeiden zelfs magazijnmedewerkers die kritisch waren over de Covid-19-veiligheidspraktijken van Amazon dat ze sinds half maart tekenen van verbetering hebben gezien.

Maar werknemers vertelden Recode dat andere, diepere problemen die vóór de pandemie bestonden alleen maar erger zijn geworden – namelijk dat hoe Amazon reageerde op de pandemische klachten van werknemers, illustreert hoe werknemers beperkte macht of stem hebben in hoe hun werkgever hen behandelt.

Wat staat er op het spel

De interne conflicten bij Amazon, in combinatie met het toenemende toezicht van buitenaf, hebben het bedrijf - en zijn klanten - in een moeilijke positie gebracht.

De e-commerce gigant met een waardering van $ 1 biljoen is een symbool geworden van de langdurige economische en raciale ongelijkheden in de VS die door de pandemie zijn overdreven. De virus doodt onevenredig meer zwarte Amerikanen dan andere etnische groepen; 80 procent van de magazijnen van Amazon in de VS bevindt zich in postcodes met een hoger percentage zwarte, latinx en inheemse mensen dan het regionale gemiddelde, volgens een recente analyse door de actiegroep van werknemers AECJ.

Net als veel andere technische technische werknemers in de VS, hebben de meeste bedrijfsmedewerkers van Amazon vanuit huis kunnen werken. Ondertussen hebben de magazijnmedewerkers van Amazon, die historisch meer raciaal divers geweest dan de medewerkers van het bedrijf, persoonlijk moeten komen opdagen. En terwijl miljoenen andere Amerikanen hun baan hebben verloren en moeite hebben om zich de noodzakelijke levensbehoeften te veroorloven, oogsten Amazon en soortgelijke bedrijven een recordomzet en nemen ze honderdduizenden werknemers aan om hun faciliteiten te bemannen, producten te leveren en het risico te lopen blootgesteld te worden aan een virus dat al is gedood, meer dan 125.000 mensen in de VS sinds eind juni.

Vóór de pandemie vertrouwden miljoenen Amerikanen al op Amazon voor het gemak van verzending binnen één of twee dagen. Covid-19 shelter-in-place-bestellingen en de tijdelijke bekisting van veel fysieke retailers hebben de afhankelijkheid van het bedrijf alleen maar vergroot: Amazon verkoop en Prime lidmaatschap abonnementen omhooggeschoten van januari tot maart.

De Amerikaanse psyche is zo egoïstisch dat het niet uitmaakt wat daarbinnen gebeurt. Het is: 'Breng mijn pakket maar bij mij.'

Maar berichten over de arbeidsproblemen van het bedrijf hebben ongemakkelijke vragen opgeroepen. Is het mogelijk voor Amazon om vast te houden aan wat zijn CEO Jeff Bezos zijn obsessief-compulsieve focus op de klant noemt en tegelijkertijd zijn werknemers te beschermen? Zouden klanten meer betalen en langzamere levertijden accepteren als dit zou betekenen dat Amazon zijn werknemers meer zou ondersteunen en betalen? Willen we leven, werken en winkelen in een economie waarin steeds meer bedrijven het bedrijfsmodel van Amazon navolgen en waar meer mensen afhankelijk zijn van snel magazijn- en bezorgwerk om in hun levensonderhoud te voorzien? Of zullen politici, Amazon's eigen werknemers en, belangrijker nog, consumenten veranderingen eisen van het bedrijf - en de economie waarin het gedijt?

Deze vragen zijn niet helemaal nieuw. Ruim voor de pandemie was Amazon schijnbaar niet te stoppen, ondanks berichten over afmattend en soms gevaarlijke omstandigheden in zijn magazijnen. In de afgelopen 25 jaar is de bedrijf is uitgegroeid van een slordige online boekwinkel tot een van 's werelds meest waardevolle bedrijven , met een bereik dat verder reikt dan e-commerce tot streaming televisie, fysieke boodschappen en cloud computing.

Als we het over Amazon hebben, hebben we het echt over de toekomst van werk, Stuart Appelbaum, president van de Retail, Wholesale, and Department Store Union (RWDSU), die werknemers vertegenwoordigt bij grote retailers zoals Macy's, Bloomingdale's en H&M, vertelde Recode. Andere werkgevers zijn van mening dat als ze willen overleven, ze een manier moeten vinden om hun arbeidsomstandigheden te veranderen om Amazon te repliceren. En dat is precies wat we niet willen - we willen niet dat Amazon het model is voor hoe werken eruit zal zien, van hoe de toekomst van werk eruit zal zien.

In het licht van de gevolgen van de pandemie op leven en dood is het dringender dan ooit om de toekomst van werk en de rol van Amazon daarin te beoordelen.

Werk je bij Amazon en heb je ideeën over wat er aan de hand is? Stuur een e-mail naar Shirin Ghaffary op: shirin.ghaffary@protonmail.com of Jason Del Rey bij jasondelrey@protonmail.com hen vertrouwelijk te bereiken. Signaalnummers op aanvraag per e-mail beschikbaar.

Het bedrijf deelt niet publiekelijk het totale aantal werknemers dat besmet is met Covid-19, hoewel het magazijnmedewerkers rechtstreeks persoonlijk heeft geïnformeerd wanneer er een persoon met een nieuwe zaak in hun vestiging is. Voormalig magazijnmedewerker Indiana Jana Jumpp startte een project om te crowdsourcen deze berichten van werknemers. Ze zegt dat ze sinds maart bijna 1.600 gevallen van Amazon-magazijnmedewerkers met Covid-19 heeft bevestigd, en ten minste negen werknemers die aan de ziekte zijn overleden. Dat totaal zou goed zijn voor minder dan 1 procent van Amazon's Amerikaanse magazijnpersoneel, maar zonder de bevestiging van Amazon is het nog steeds onduidelijk hoe wijdverbreid het virus zich heeft verspreid onder het personeelsbestand.

Amazon weigerde commentaar te geven op de rapportage van Jumpp aan Recode, maar Amazon-woordvoerder Kelly Cheeseman vertelde aan Recode dat het bedrijf een verscheidenheid aan gegevens gebruikt om de veiligheid van onze gebouwen nauwlettend in de gaten te houden en dat er sterke aanwijzingen zijn dat onze medewerkers het virus op het werk niet verspreiden.

Jumpp zegt dat ze een gestage stroom rapporten krijgt van minstens 10 tot 20 nieuwe gevallen per dag van Amazon-werknemers in de VS, die ze in een spreadsheet verzamelt.

Als het publiek echt wist wat er gaande was in de faciliteiten, zouden ze misschien twee keer nadenken over winkelen op Amazon, vertelde Jumpp aan Recode.

Dat komt omdat wat er in de magazijnen van Amazon gebeurt, niet alleen zijn werknemers treft. Het zal ook de rest van ons beïnvloeden.

En de klanten van het bedrijf zullen zijn praktijken beïnvloeden.

Uit externe onderzoeken blijkt dat de klantenreputatie van Amazon tijdens de pandemie begon af te brokkelen, hoewel de oorzaken van deze verschuiving nog niet duidelijk zijn. Het aandeel mensen dat zei een positieve indruk te hebben van Amazon daalde van 74 procent in januari voordat de pandemie de VS trof tot 58 procent in mei in twee vergelijkbare, afzonderlijke peilingen onder meer dan 1.000 mensen uitgevoerd door Survey Monkey met respectievelijk Fortune en Recode.

Nog een recente peiling van RBC Capital Markets vertoonde een vergelijkbare trend : Amazon-klanten melden een recordniveau van klanttevredenheid, ondanks dat ze vaker aankopen doen.

Voor nu is het moeilijk te zeggen of we meer negatieve feedback van klanten over Amazon zien omdat mensen te maken kregen met voorraadtekorten en vertragingen in de levering als gevolg van het coronavirus, of omdat ze last hebben van kritiek op de arbeidspraktijken van Amazon, of een andere reden. Als het louter winkelongemakken zijn die de verschuiving in de perceptie van de klant veroorzaken, kan het bedrijf gemotiveerd zijn om zijn werknemers harder te pushen en zo snel mogelijk terug te keren naar pre-Covid-19-niveaus van werknemersproductiviteit. Maar als de verschuiving betrekking heeft op de ethiek van Amazon als werkgever, heeft het bedrijf een dieper probleem om op te lossen, en wat het vervolgens doet, zal waarschijnlijk aanzienlijke gevolgen hebben voor de rest van de Amerikaanse economie.

Als het publiek de protesten gaat steunen, als de klanten Amazon beginnen te boycotten, dan vormen klanten een belangrijke vorm van macht, vertelde Thomas Anton Kochan, een professor in arbeidsverhoudingen aan het MIT, aan Recode. De uiteindelijke arbiters van dit debat zullen het publiek zijn, niet Amazon en niet de arbeiders zelf.

Drie maanden van onrust en tellen

Als het nog steeds onzeker is hoe klanten uiteindelijk op Amazon zullen reageren en hoe het de pandemie heeft aangepakt, is het duidelijk geworden dat de afgelopen drie maanden de interne cultuur van Amazon door elkaar hebben geschud, die een medewerker beschreef als een kunstmatig intern klassensysteem dat tot nu toe is gescheiden bedrijfsmedewerkers van medewerkers van fulfilmentcentra.

Toen er berichten naar voren kwamen dat het bedrijf werknemers ontsloeg en hard optrad die zich inzetten voor betere omstandigheden in fulfilmentcentra, is een groeiend aantal ingenieurs, productmanagers en ontwerpers van het bedrijf beschaamd, bezorgd en boos geworden. Voor het eerst bundelen ze hun krachten met hun collega's op magazijnniveau om hun werkgever publiekelijk te bekritiseren, en sommigen zeggen dat ze daardoor hun baan zijn kwijtgeraakt. Ondertussen dringen prominente politici zoals Sens. Cory Booker en Elizabeth Warren het bedrijf aan op het ontslaan van werknemers in zowel de kantoren als de magazijnvloer.

Mensen willen trots zijn op het bedrijf, maar ze schamen zich behoorlijk en beslissen of ze [het] van binnenuit kunnen veranderen of moeten vertrekken, vertelde een oude Amazon-bedrijfsmedewerker eind april aan Recode.

Aan het eind van de dag wil ik weten wat voor soort bedrijf Amazon wil zijn: een bedrijf dat discours en dialoog tussen werknemers mogelijk maakt, of een bedrijf dat afwijkende meningen onderdrukt? vertelde een andere Amazon-medewerker eind april aan Recode.

Sinds maart hebben werknemers uitgegeven twee petities met meer dan 6.000 gecombineerde handtekeningen van werknemers die betere lonen en secundaire arbeidsvoorwaarden eisen, en ze hebben minstens acht protesten gehouden bij meer dan een dozijn fulfilmentcentra, sorteercentra en bezorgstations.

Demonstranten die betere arbeidsomstandigheden eisen, verzamelen zich op 1 mei buiten een Amazon-fulfilmentcentrum in Staten Island, New York.

Stephanie Keith/Getty Images

Demonstranten tonen solidariteit met Christian Smalls (op de achtergrond sprekend) tijdens een betoging die betere arbeidsomstandigheden eist.

wat is de meest zuidelijke staat?
Stephanie Keith/Getty Images

De reactie van Amazon op de zorgen van zijn magazijn- en bedrijfsmedewerkers lijkt de werknemers alleen maar meer geagiteerd te hebben. In openbare verklaringen en interne vergaderingen lijkt het bedrijf de controle van de magazijnomstandigheden te beschouwen als een PR-probleem in plaats van als een kans om mogelijke operationele fouten te vinden en op te lossen.

We hebben onze critici, zowel hier in de Verenigde Staten als over de hele wereld, die - sommigen zijn volkomen onoverwinnelijk, zei topwoordvoerder Jay Carney van Amazon begin mei tijdens een interne video-Q&A met bedrijfsmedewerkers, waarvan Recode een audio-opname heeft gekregen.

Kijk, je hebt situaties waarin we protesteren bij een fulfilmentcentrum en we hebben meer organisatoren dan echte Amazon-medewerkers op straat. Carney ging verder, ik denk dat het totale aantal demonstranten in de stad en staten minder dan een fractie van een half of een fractie van een procent van ons personeelsbestand was, maar een deel van de media-aandacht suggereert dat dat niet het geval is.

Cheeseman herhaalde wat het bedrijf eerder zei in een verklaring met betrekking tot arbeidersprotesten: dat de overgrote meerderheid van Amazon-werknemers niet heeft deelgenomen en dat de stakingen geen meetbare impact hadden op de operaties.

We moedigen iedereen die geïnteresseerd is in de feiten aan om onze totale beloning en voordelen, evenals onze snelheid bij het beheren van deze crisis, te vergelijken met andere retailers en grote werkgevers in het hele land, vertelde Cheeseman aan Recode.

Amazon biedt fulltime magazijnmedewerkers dezelfde zorgverzekering en 401(k)-opties als bedrijfsmedewerkers. Aan het begin van de pandemie leidde het ook andere bedrijven door als een van de eersten werknemers een Loonstijging van $ 2 per uur , en het verdubbelde het overwerkloon en zorgde voor onbeperkt onbetaald verlof. (Al deze pandemiegerelateerde beleidsregels eindigden op 1 juni, wat gevraagd werd) luide pushback van sommigen werknemers.) Eind juni heeft het bedrijf aangekondigd dat het een eenmalige bonus zal uitbetalen voor de maand juni aan eerstelijnsmedewerkers en sommige contractanten, wat neerkomt op ongeveer $ 500 per fulltime Amazon-medewerker en $ 250 voor parttimers.

Onze focus blijft op het beschermen van medewerkers in ons operationele netwerk, zei Cheeseman.

Amazon heeft bijna 600.000 fulltime en parttime werknemers in de VS, van wie de overgrote meerderheid in zijn magazijnnetwerk werkt, dus de honderden protesterende arbeiders vormen slechts een klein percentage van het personeelsbestand. Maar een medewerker van het bedrijf die zichzelf niet als een activist beschouwt en niet betrokken is geweest bij recente protesten, vertelde Recode: Veel werknemers voelen zich niet op hun gemak bij het verlaten van een baan voor een protest, vooral in dit klimaat. Dus de stem van organisatoren moet gehoord worden als vertegenwoordiger van de werknemers waarvoor ze organiseren.

Natuurlijk hebben de vele werknemers van Amazon verschillende perspectieven op hoe hun werkgever hen in het algemeen behandelt en hoe het hun veiligheid tijdens de pandemie heeft behandeld. Sommigen waarderen hoe Amazon alle werknemers een minimumloon van $ 15 per uur betaalt, evenals hoe het ziektekosten- en tandartsverzekeringen aanbiedt, en sterk gesubsidieerd collegegeld of beroepsopleiding om de loopbaan van werknemers te bevorderen.

Amazon is in veel opzichten een goede baan: goede secundaire arbeidsvoorwaarden, het betaalt goed, er zijn mogelijkheden voor overwerk, om naar school te gaan, zei Jumpp.

Anderen leven mee met het bedrijf en de buitengewone uitdagingen die Covid-19 voor het bedrijf heeft gecreëerd.

Maar een aanzienlijk aantal werknemers van Amazon, in magazijnen en op het hoofdkantoor, vindt dat het hen in de steek heeft gelaten, en dat voedt hun kritiek op het bedrijf.

De groeiende onenigheid onder het zakelijke personeelsbestand van Amazon volgde op een paar belangrijke stappen die Amazon in de begindagen van de pandemie zette: ten eerste ontsloeg het bedrijf Christian Smalls, een magazijnmedewerker in Staten Island, New York, die in maart een vroeg protest tegen het bedrijf leidde. .

Toen bespraken bedrijfsleiders, onder leiding van topadvocaat David Zapolsky, tijdens een directievergadering bijgewoond door Bezos hoe ze de klachten van Smalls konden bagatelliseren door hem te karakteriseren als niet slim of gearticuleerd. Toen, toen Zapolsky's aantekeningen van deze bijeenkomst gelekt naar de pers en medewerkers van het bedrijf begonnen te protesteren en de acties van Amazon in twijfel te trekken op interne bedrijfslistservs ontsloeg het bedrijf medio april drie belangrijke bedrijfsactivisten en begon het de communicatiemogelijkheden van werknemers op grote listservs te beperken. Het stopte met het afdwingen van deze beperkingen na Recode rapporteerde over hen .

Amazon-werknemers vertelden Recode in april dat ze zich vooral zorgen maakten over wat zij als racistische ondertoon zagen in de aantekeningen van de executive meeting die gericht was op Smalls, die zwart is. Amazone vertelde Recode in april dat Zapolsky was niet op de hoogte van de race van Smalls toen hij de opmerkingen maakte.

Sindsdien hebben arbeiders onbehagen is gegroeid omdat vier van de zes arbeiders die Amazon sinds maart heeft ontslagen, mensen van kleur zijn.

Cheeseman, de Amazon-woordvoerder, vertelde Recode dat het bedrijf hard werkt aan het bevorderen van een cultuur waarin inclusie de norm is voor al zijn werknemers.

We tolereren geen enkele vorm van discriminatie op onze werkplek, aldus Cheeseman.

Christian Smalls, een voormalige magazijnmedewerker van Amazon in Staten Island, New York, leidde in maart een protest tegen het bedrijf en werd onlangs ontslagen wegens het schenden van het beleid inzake sociale afstand, volgens Amazon. Smalls denkt dat hij is ontslagen vanwege zijn activisme.

Damon Casarez voor Vox

John Hopkins werkt bij een Amazon-distributiecentrum in San Leandro, Californië. Hij is een van de vele magazijnorganisatoren die de afgelopen maanden hebben aangedrongen op betere werkomstandigheden in de magazijnen van Amazon.

Brian L. Frank voor Vox

John Hopkins is een andere werknemer die zegt dat Amazon richtte zich in mei op hem vanwege zijn activisme op het werk . Het bedrijf hief zijn schorsing in juni op na een intern gezondheids- en veiligheidsonderzoek; sindsdien blijft hij vocaal over wat hij ziet als vergelding en raciale onrechtvaardigheid bij Amazon.

Hopkins vertelde Recode dat het er niet toe deed dat Zapolsky zei dat hij niet op de hoogte was van de race van Smalls toen hij zei dat Smalls niet gearticuleerd was.

Uiteindelijk hoefde hij [Zapolsky] zich niet bewust te zijn van de race van zijn [Smalls] - hij had zich bewust moeten zijn van de kansen, vertelde Hopkins aan Recode. Ongeacht of hij het specifiek wist, hij moet weten dat het aantal Afro-Amerikaanse arbeiders in magazijnen veel groter is dan in AWS [Amazon Web Services]. De kans dat hij dat over een zwarte arbeider zou gaan zeggen is groter.

Ras doordringt alles. Dit zijn geen losgekoppelde problemen; wat de kern van allemaal is, is impliciete vooringenomenheid, voegde Hopkins eraan toe.

Amazon zei dat het Smalls heeft ontslagen omdat hij het beleid inzake sociale afstand heeft geschonden terwijl hij met betaald quarantaineverlof was, en dat het de werknemers van het bedrijf heeft ontslagen nadat ze het bedrijfsbeleid rond interne communicatie hadden geschonden. Er zijn ook tal van [werknemers] die regelmatig met verslaggevers praten en verschillende dingen publiceren waar ik het, weet je, volledig mee oneens ben, vertelde Clark, de Amazon-manager, aan Recode. Maar ze komen elke dag weer aan het werk, worden goed betaald en er gebeurt niets negatiefs met hen.

De zes onlangs ontslagen werknemers hebben allemaal de verklaringen van Amazon voor hun beëindigingen betwist.

Het is niet oké dat Amazon dat deed en die werknemer [Smalls] ontsloeg; die dingen zijn niet normaal, vertelde een voormalige Amazon-ingenieur die onlangs het bedrijf verliet eind april aan Recode, sprekend op voorwaarde van anonimiteit uit angst voor vergelding. Ik vind het niet oké om elke dag naar mijn werk te gaan en mijn dagelijkse baan voort te zetten terwijl er dingen op de achtergrond gebeuren. Ik moet steun betuigen aan andere mensen in het bedrijf.

De zaak van Smalls trok ook de aandacht van politici zoals de burgemeester van New York, Bill de Blasio en de procureur-generaal van New York, Letitia James, die een onderzoek hebben ingesteld naar het incident , evenals senator Booker, die verschillende brieven heeft gestuurd om Bezos hierover aan te dringen.

Wat mij verontrust, is dat je mensen hebt die, eerlijk gezegd, alleen maar tegen de crisis spreken, en ze zien vergelding die onaanvaardbaar is, vertelde Booker begin mei aan Recode. Sinds Booker de brief over Smalls schreef, heeft het bedrijf er meerdere ontslagen meer magazijnmedewerkers betrokken bij activisme . Door deze ontslagen worden werknemers die zich al echt onder druk gezet voelen nog verder gemarginaliseerd.

Hoewel Amazon's beëindiging van zichtbare activistische leiders zowel binnen het hoofdkantoor als in de uitvoeringscentra sommige werknemers heeft doen schrikken, zijn ze niet gestopt met organiseren. De ontslagen maakten kritische werknemers verder boos en moedigden ze aan om discussies van bedrijfsplatforms te verwijderen, zodat ze hun ethische bezwaren over hun werkgever discreter en vrijer kunnen bespreken.

Ik denk dat mensen tijdelijk zullen worden ontmoedigd om te spreken, maar het zal hun innerlijke zorgen niet wegnemen, vertelde een medewerker eind april aan Recode.

Mensen zeiden eerder: 'Oh, misschien is Amazon niet zo slecht', maar als ze het zwijgen zien, en de censuur, en de ontslagen, en het niet luisteren - dat is de laatste druppel voor veel mensen, voormalig oud Amazon-bedrijf vertelde medewerker Maren Costa aan Recode. Costa en haar collega Emily Cunningham werden op 10 april ontslagen, kort nadat ze allebei een petitie hadden gedeeld die was gestart door magazijnmedewerkers van Amazon over de risico's die magazijnmedewerkers lopen tijdens de pandemie. Amazon vertelde Recode dat het paar werd ontslagen wegens schending van het interne beleid van Amazon, waaronder een beleid dat werknemers verbiedt om bedrijfsmiddelen te gebruiken om hun collega's om handtekeningen te vragen.

Zowel Costa als Cunningham waren actieve leiders van een interne werknemersgroep die het bedrijf stimuleert om milieuvriendelijker te worden, genaamd Amazon-medewerkers voor klimaatrechtvaardigheid (AECJ) . Nadat ze waren ontslagen, hielpen Costa en Cunningham bij het organiseren van twee virtuele paneldiscussies tussen magazijnmedewerkers en bedrijfsmedewerkers over veiligheidsnormen in magazijnen, milieubeleid en vakbondsvorming. Volgens de organisatoren woonden elk evenement zo'n 400 medewerkers bij.

We staan ​​absoluut aan de goede kant van de geschiedenis, vertelde Cunningham eind april aan Recode. Zelfs degenen onder ons die meer privileges hebben, betekent niet dat we immuun zijn voor de echte schade die al op ons afkomt. … Er is maar zoveel isolatie, tenzij je een extreem rijke miljardair bent.

Tientallen magazijnmedewerkers die Recode sprak, benadrukten het belang van bedrijfsmedewerkers zoals Cunningham en Costa die namens hen spreken.

Hoewel magazijn- en technische werknemers door Amazon in veel opzichten verschillend worden behandeld, hebben recente gebeurtenissen duidelijk aangetoond dat we nog steeds in dezelfde strijd verwikkeld zijn, zoals tegen vergelding door Amazon voor het uitoefenen van de vrijheid van meningsuiting, Ted Miin, een magazijnmedewerker bij de DCH1-faciliteit in Dat vertelden Chicago en lid van de arbeidersgroep DCH1 Amazonians United begin mei aan Recode.

Deze hernieuwde eenheid tussen eerstelijns- en kantoormedewerkers weerspiegelt een groeiende kloof tussen het bedrijf en delen van zijn personeelsbestand, die zeggen dat de leiders van het bedrijf - zowel op het hoofdkantoor als degenen die de magazijnen beheren - zijn losgekoppeld van de uitdagingen waarmee werknemers lager in het bedrijf worden geconfronteerd .

Vroeger zeiden mensen: 'Oh, misschien is Amazon niet zo slecht', maar als ze het zwijgen zien, en de censuur, en de ontslagen, en het niet luisteren - dat is de laatste druppel voor veel mensen

Als je kijkt naar de schaal van Amazon's enorme netwerk van magazijnen - waaronder 110 fulfilmentcentra in de VS en honderden kleinere sorteer- en bezorgfaciliteiten - en de machine-achtige efficiëntie die nodig is om deze operatie draaiende te houden, is dat niet verwonderlijk. De pandemie heeft zojuist de inzet verhoogd.

Amazon behandelt de mensen in de magazijnen als vervangbare eenheden van pick-and-pack-potentieel, schreef Tim Bray, een voormalig VP-level engineer bij het bedrijf, in een nu virale openbare blogpost hij publiceerde eind april nadat hij was gestopt uit protest tegen het ontslag van Costa, Cunningham, Smalls, Bowden en andere klokkenluiders door Amazon. Bray noemde de beslissingen van het management onzin en beschuldigde het bedrijf ervan een klimaat van angst onder zijn werknemers te creëren. (Bray verwijderde later de taal van de kippenpoep nadat hij zei dat mensen die hij respecteerde hem vertelden dat het gemeen was.)

De dag nadat Bray zijn briefje had gepost, verdedigde Brad Porter, de vice-president van robotica van het bedrijf, de maatregelen van Amazon om zijn werknemers te beschermen in een LinkedIn na. Daarin citeerde hij technologische oplossingen die zijn teams hebben uitgerold: AI gebruiken om ervoor te zorgen dat werknemers sociale afstand nemen, thermische camera's installeren om de temperatuur van werknemers te controleren en mobiele ultraviolette sanitaire voorzieningen ontwikkelen om Covid-19 in magazijnen te doden.

Maar, zoals verschillende werknemers schreven in interne e-mails die Recode had verkregen en in openbare opmerkingen op LinkedIn, omzeilde Porter een van de belangrijkste aandachtspunten van Bray's kritiek: dat het bedrijf naar verluidt represailles zou nemen tegen werknemers die vraagtekens zetten bij de behandeling door het bedrijf van fulfilmentcentrummedewerkers.

Dit Linkedin-bericht heeft me eerlijk gezegd om verschillende redenen een beetje ziek gemaakt, omdat het gewoon laat zien hoe scherp en brutaal VP's het niet begrijpen, schreef een Amazon-medewerker in een bericht van 6 mei op een interne bedrijfslijst die Recode heeft verkregen. Het feit dat Brad Porter de ontslagen werknemers niet één keer noemt - iets wat Tim Bray duidelijk en duidelijk aangeeft als de reden voor zijn ontslag - in zijn ontlastende post maakt het heel duidelijk: ze zien dit niet als een probleem.

Anderen wezen erop dat de oplossingen van Porter grotendeels technische oplossingen waren voor een zeer menselijk probleem.

donald trump & jeffrey epstein verkrachtingszaak en beëdigde verklaringen

Zelfs als we uiteindelijk alle technologie hebben voor een COVID-vrije werkplek, als mensen zich niet veilig voelen om te spreken, is dat geen veilige ruimte, schreef een andere medewerker op dezelfde listserv.

Amazon was voorheen een moeilijke plek om te werken. De pandemie heeft het erger gemaakt.

Hoe Amazon omgaat met de meningsverschillen van werknemers, is slechts een deel van het probleem, zeggen werknemers. De schaal en het tempo van haar operaties hebben altijd nadelen gehad, maar nu worden ze zichtbaarder door de druk van een pandemie.

Amazon staat al lang bekend om het inhuren van slimme, datagerichte managers in zijn magazijnnetwerk om de efficiëntie te verhogen en de kosten laag te houden. Het resultaat is een logistieke operatie van wereldklasse die miljoenen Amerikanen betaalbare levering de volgende dag biedt. Maar er zijn ook nadelen aan die door data geobsedeerde benadering: quota en statistieken die niet verklaren waarom een ​​werknemer een slechte dag heeft - of zich niet lekker voelt - en sommige managers die zich meer op hun gemak voelen bij het evalueren van cijfers dan bij menselijke emoties.

Algoritmen kunnen heel, heel gevaarlijk zijn … en dat is waar Amazon nu is, vertelde een voormalig senior HR-manager bij Amazon aan Recode. Er is geen ander bedrijf ter wereld dat efficiënter is. Maar het nadeel is … je neemt mensen die geen levenservaring hebben, of gewoon geen empathie, en het wordt heel gemakkelijk om data te zien als het ultieme, alles in plaats van als een gids.

Cheeseman weerlegde die karakterisering en verwees naar twee e-mails die Clark tijdens de pandemie naar magazijnmanagers stuurde, waarin het belang werd uitgedrukt om werknemers gezond en veilig te houden.

Voor alle duidelijkheid: je belangrijkste taak op dit moment heeft niets te maken met een statistiek, schreef Clark aan managers in een e-mail van 14 maart die Amazon Recode liet zien. Het is door je vloeren lopen, praten met je teams, ze ondersteunen als ze hulp nodig hebben of [vragen] hebben, en ervoor zorgen dat alle veiligheidsmaatregelen die we hebben ingevoerd, worden geïmplementeerd en opgevolgd.

Amazon lijkt zich ervan bewust dat sommige van zijn magazijnmanagers zich te nauw concentreren op het behalen van de fulfilmentdoelen, zelfs als het er niet publiekelijk over praat. Het bedrijf ontwikkelde eerder een computersysteem, zo heeft Recode geleerd, dat sommige magazijnchefs periodiek ertoe aanzet om achter hun computer vandaan te komen en met hun eerstelijnspersoneel te communiceren. Net zoals werknemers de reactie van Porter op Bray's ontslagbrief bekritiseerden, is het een Amazone-oplossing voor een zeer menselijk probleem.

We hebben mechanismen om onze teams eraan te herinneren wat belangrijk voor ons is, en dat omvat ook het herkennen en verbinden met medewerkers, zei Cheeseman.

We hebben onze critici, zowel hier in de Verenigde Staten als over de hele wereld, die - sommigen zijn volledig onoverwinnelijk -

Amazon was niet altijd zo intens gefocust op prestatiestatistieken. Een oude voormalige bedrijfsmedewerker, die een HR-manager was gericht op magazijnen, vertelde Recode dat ze rond 2010 een grote verschuiving in die richting bij Amazon zagen.

Toen ik me aansloot, werd het me duidelijk dat de leiders in de faciliteit echt om de mensen gaven, zei de voormalige HR-manager. De Amazone die ik ter vervulling achterliet was … niet op die manier.

Een deel van de verandering die deze voormalige manager zag, kan worden toegeschreven aan een toegenomen afhankelijkheid van prestatiegegevens, evenals de implementatie van zogenaamde standaard operationele procedures. We hebben bijna teveel geïndexeerd op processen, zei de voormalige HR-manager, terwijl we ook de zakelijke voordelen erkennen om meer structuur aan het magazijnwerk toe te voegen.

Maar de andere factor in de verschuiving was het type magazijnleiders dat het bedrijf rekruteerde toen Amazon uitbreidde om aan de explosief groeiende vraag van klanten te voldoen. Het was gewoon rijden, rijden, rijden, en er waren niet veel erg aardige leiders, volgens de voormalige manager.

Een voormalig data science-ingenieur van Amazon die zich bezighield met magazijnstatistieken, vertelde Recode dat ik wist dat elke keer dat we een tool ontwikkelden, we alleen maar druk uitoefenen.

De druk om consistent te zijn en elke seconde daar te presteren is enorm, voegde de ingenieur eraan toe. Niet iedereen is hetzelfde.

Ondanks het bericht dat Clark half maart magazijnmanagers stuurde met het verzoek om prioriteit te geven aan veiligheidsmaatregelen boven leveringsstatistieken, vertelden verschillende medewerkers Recode eind april dat sommige van de rigide middenmanagers van het bedrijf in fulfilmentcentra traag waren om zich in te leven in de unieke tegenslagen van aan het werk tijdens een pandemie en dwongen strikte werkquota af.

Een Amazon-werknemer in een fulfilmentcentrum in New Jersey, die met Recode sprak op voorwaarde van anonimiteit uit angst haar baan te verliezen, zei eind april dat het vereiste tempo in haar magazijn het volgens haar onmogelijk maakte om behoorlijk sociale afstand te nemen : Wanneer u een order pickt, staan ​​de bakken en pallets … allemaal dicht bij elkaar en worden ze door meerdere mensen tegelijk gebruikt. En als je bepaalde items niet binnen een bepaald tijdsbestek ophaalt, word je bestraft. Dezelfde werknemer vertelde Recode dat het management op haar locatie begin mei de veiligheidsproblemen in het magazijn had verbeterd - waardoor de gangpaden eenrichtingsverkeer waren voor voetverkeer en de handhaving van de productiviteitspercentages van de werknemers was versoepeld.

Miin, de werknemer in Chicago, vertelde Recode begin april dat het bedrijf de vereisten voor sociale afstand in het fulfilmentcentrum waar hij werkte inconsequent handhaafde. In een vervolginterview eind juni zei Miin dat hij dacht dat het magazijn nog steeds met dezelfde problemen kampte.

Als we protesteren tegen de omstandigheden, brengen ze de 6-voetregel naar voren. Maar dat brengen ze natuurlijk niet naar voren als mensen hard en snel in het magazijn proberen te werken - die regels worden genegeerd, zei Miin.

Cheeseman zei dat het bedrijf deze beschuldigingen ontkent. Dat is niet waar, schreef ze aan Recode. We hebben een beleid met betrekking tot sociale afstand en we handhaven dit op alle sites. Cheeseman zei dat het bedrijf verschillende manieren heeft geïmplementeerd om sociale afstand te bewaken, waaronder het uitgeven van $ 85 miljoen om bestaande werknemers te verplaatsen naar nieuwe ambassadeurs voor sociale afstand.

Uit interviews met medewerkers van andere Amazon-magazijnen van eind maart tot juni blijkt dat het management bij sommige faciliteiten nauwgezet en met succes de sociale afstand heeft gehandhaafd. Maar volgens de interviews van Recode met meer dan 30 medewerkers in het hele netwerk van het bedrijf, werkte niet elk magazijn op hetzelfde niveau.

In veel Amazon-magazijnen wordt sociale afstand strikt gehandhaafd: in mijn gebouw zit de veiligheidscommissie altijd bovenop iedereen over veiligheid en het dragen van je masker, vertelde een Amazon-medewerker in het ACY5-fulfilmentcentrum in Swedesboro, New Jersey, laat aan Recode May sprak op voorwaarde van anonimiteit uit angst haar baan te verliezen omdat ze met de pers sprak. Zelfs als je anderhalve meter van elkaar verwijderd bent, schreeuwen ze altijd tegen je dat je anderhalve meter uit elkaar moet zijn.

De medewerker zei dat ze voldoende toegang heeft tot maskers, doekjes en handdesinfecterend middel, en dat ze zich over het algemeen veilig voelt op het werk. Maar ze zei dat de omstandigheden van magazijn tot magazijn lijken te verschillen. Ze zei dat haar instelling tot nu toe in mei slechts één bevestigd geval van Covid-19 door een werknemer had gehad, terwijl ze hoorde dat een andere locatie in de buurt in West Deptford, New Jersey, tientallen gevallen heeft. (Het rapport van Jumpp toont eind juni meer dan 20 geregistreerde gevallen op de locatie in West Deptford.)

Het is net een ketenrestaurant, zoals een Chili's of zoiets - elke franchise kan anders worden gerund, zei de Amazon-medewerker.

Onlangs heeft Amazon in het fulfilmentcentrum van Staten Island thermische camera's geïnstalleerd die bij aankomst de lichaamstemperatuur van werknemers scannen.

Dakota Santiago voor Vox

De lunchruimte van hetzelfde fulfilmentcentrum, waar tafels 1,80 meter uit elkaar staan ​​en werknemers eraan worden herinnerd zich te houden aan de richtlijnen voor veilige sociale afstand.

Dakota Santiago voor Vox

In een interview met Recode medio mei zei Clark, de senior vice-president van Amazon, dat hij het er niet mee eens is dat er significante inconsistenties waren in de reactie van het bedrijf op de pandemie. Ik zou graag zeggen dat we perfect waren. Maar ik denk niet dat iemand hier een draaiboek voor had, zei Clark. We hebben geleerd terwijl we zijn gegaan, en ik denk dat we het ongelooflijk goed hebben uitgevoerd.

Patrick Penfield, een professor in supply chain management aan de Syracuse University, vertelde Recode dat hij denkt dat Amazon hard werkt om zijn werknemers te beschermen tegen het coronavirus.

Het probleem is dat dit coronavirus iets is dat we nog nooit eerder zijn tegengekomen - dit is het dilemma, zei Penfield.

Clark vertelde Recode dat het bedrijf in delen van maart voor uitdagingen stond, waar in elk deel van de toeleveringsketen - zelfs de medische gemeenschap - voldoende ontsmettingsmiddel krijgen en sommige van die dingen waren een hele uitdaging.

Maar al weken zijn we op een plek waar we genoeg voorraden hebben aangeschaft, waar we nu bij elk onderdeel van de operatie overschotten hebben om te ondersteunen wat teams nodig hebben, zei hij in de tweede week van mei.

naar wie zijn de cleveland-indianen vernoemd?

Amazon is niet de enige die worstelt met de uitdaging om het coronavirus buiten zijn faciliteiten te houden.

Walmart moest tijdelijk een magazijn in Pennsylvania sluiten begin april na een snelle stijging van Covid-19-gevallen in een korte periode. Amazon's grootste retailrivaal kreeg ook te maken met Covid-19-uitbraken in verschillende van zijn supercenterwinkels, waaronder: een locatie in Massachusetts die tijdelijk was gesloten nadat 23 medewerkers daar positief testten. De actiegroep United for Respect zegt dat zeker 22 Walmart-medewerkers zijn overleden aan Covid-19. En een dozijn Amerikaanse procureurs-generaal schreef begin juni aan Walmart met eisen over wat zij zeggen dat het een slechte reactie is op het coronavirus als het gaat om de gezondheid en veiligheid van Walmart-medewerkers en klanten.

Ook Costco ligt onder vuur van sommige van zijn werknemers omdat ze de gezondheids- en veiligheidsprotocollen niet vroeg genoeg standaardiseren in de VS, ondanks het feit dat ze winkels hebben in Azië, waar het virus zich voor het eerst lijkt te hebben verspreid.

De afsluitingsmaatregelen van de overheid in de VS begonnen inderdaad per stad, waardoor verwarring ontstond bij bedrijven die aanwezig zijn in honderden gemeenten in het hele land. Toch zegt Amazon dat het zijn Amerikaanse magazijnen begon te herwerken voorafgaand aan de nationale richtlijnen van de Centers for Disease Control and Prevention om sociale afstand mogelijk te maken op basis van de richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie die het al volgde in zijn Europese faciliteiten.

In het interview van Clark met Recode en in verklaringen van Amazon aan andere media, heeft het bedrijf betoogd dat het eerder beschermende maatregelen heeft genomen dan veel van zijn collega's, en hoewel het niet zou specificeren welke, leek het te zinspelen op Walmart. Amazon begon op 2 april met het uitgeven van maskers aan magazijnmedewerkers in de VS; terwijl Walmart dit rond dezelfde tijd deed, stelde de fysieke gigant ze pas op 17 april verplicht.

Op 30 april, Amazon beloofde te besteden $ 4 miljard over drie maanden om zijn winst te investeren in zaken als massale Covid-19-tests en het uitbreiden van betaald ziekteverlof voor zijn werknemers. Vanaf 13 mei is Amazon aangekondigd dat het 93 miljoen ontsmettende sprays en doekjes, meer dan 100 miljoen maskers en meer dan 2.000 nieuwe handenwasstations had geleverd in zijn netwerk van fulfilmentcentra.

En hoewel Amazon zijn pandemische loonsverhogingen en onbeperkte vrije tijd in juni beëindigde, vertelde Clark aan Recode dat werknemers nog steeds verschillende andere verlofopties hebben, waaronder die voor ouders met schoolgaande kinderen of werknemers met reeds bestaande voorwaarden. Half mei zei Clark dat meer dan 10.000 werknemers die andere vrije tijdsopties hebben gebruikt, hoewel Bloomberg in juni meldde dat sommigen magazijnmedewerkers hebben moeite om toegang te krijgen tot deze opties vanwege een sterk geautomatiseerde en overbelaste HR-operatie.

Maar zelfs met alle voorzorgsmaatregelen die Amazon sinds half maart heeft genomen, coronavirus blijft zich verspreiden in de VS , en het infecteert nog steeds de werknemers van Amazon. Werknemers vertelden Recode dat de weigering van Amazon om precies te onthullen hoeveel mensen op elke site zijn geïnfecteerd, het opdagen voor het werk stressvoller maakt dan nodig is.

Mensen willen trots zijn op het bedrijf, maar ze schamen zich behoorlijk en beslissen of ze het van binnenuit kunnen veranderen of moeten vertrekken

Wanneer er bevestigde Covid-19-gevallen in zijn faciliteiten zijn, zei Amazon dat het videobeelden beoordeelt om elke persoon te identificeren waarmee een geïnfecteerde werknemer nauw contact heeft gehad en vervolgens die personen op de hoogte stelt zodat ze met betaald verlof kunnen gaan. We waarschuwen elke persoon op de site wanneer er een bevestigde diagnose is, zei Amazon in een verklaring. Deze waarschuwing geeft aan wanneer de persoon met de bevestigde diagnose voor het laatst in het gebouw was.

Clark vertelde Recode dat hij gelooft dat een betere maatstaf om te bepalen of Amazon-magazijnen veilig zijn, het aantal werknemers is dat het in quarantaine plaatst nadat ze in nauw contact zijn gekomen met een collega die later positief testte. Uit interne gegevens blijkt dat Amazon vanaf de eerste week van mei nog maar één extra werknemer per vier bevestigde gevallen in quarantaine hoefde te plaatsen, zei Clark.

Het betekent dat de infecties die we zien … meestal afkomstig zijn van verspreiding binnen een gemeenschap, niet binnen het gebouw.

Het bedrijf zei dat het ook mensen interviewt die positief testen om te zien of ze ook buiten het werk nauw contact hebben gehad met collega's. Maar verschillende werknemers vertelden Recode dat ze nauw samenwerkten met iemand van wie later werd bevestigd dat hij Covid-19 had en niets van het bedrijf hadden gehoord, zelfs enkele dagen na mogelijke blootstelling.

Amazon's Cheeseman zei dat het bedrijf CDC-richtlijnen gebruikt voor wat blootstelling inhoudt - langer dan 15 minuten binnen 6 voet staan ​​- of lokale gezondheidsrichtlijnen als het strenger is. Ze voegde eraan toe dat werknemers verschillende manieren hebben om zorgen te escaleren als ze denken dat ze zijn blootgesteld.

Toen Recode tientallen magazijnmedewerkers vroeg of ze dachten dat Amazon beter of slechter was dan concurrenten zoals Walmart in hoe ze werknemers behandelen, zeiden velen dat die bedrijven net zo slecht zouden kunnen zijn. Maar ze zeiden dat ze meer verwachtten van Amazon en zijn leiderschap vanwege het succes van het bedrijf.

Wat me echt boos maakt, is dat Jeff Bezos een van de rijkste mannen ter wereld is, zei Billie Jo Ramey, een medewerker van het DTW1-fulfilmentcentrum in Romulus, Michigan, tijdens een gesprek met verslaggevers in april . Hij kan het zich veroorloven om ons veilig te houden.

Wat gebeurt er nu

Meer dan drie maanden nadat de pandemie Amazon veranderde van een handige dienst in een essentiële dienst voor leveringen aan miljoenen aan huis gebonden Amerikanen, bevindt het bedrijf zich in een delicate situatie. Amazon zelf noemt zijn arbeiders helden. Maar veel van deze magazijnhelden - en hun zakelijke collega's - zijn boos op hun werkgever op manieren die ze nog nooit eerder zijn geweest.

Het is een nieuw moment waarop honderden werknemers actie ondernemen en tienduizenden meer onze petities ondertekenen en online hun solidariteit betuigen, vertelde Dania Rajendra, directeur van Athena, een coalitie van non-profitorganisaties en organisaties die de zakelijke praktijken van Amazon onder de loep nemen, aan Recode. Mensen die niet de leidinggevenden zijn van extreem rijke bedrijven, realiseren zich dat ze hier samen in zitten.

Hoewel vakbonden erin zijn geslaagd een deel van het Europese personeelsbestand van Amazon te organiseren, is er geen enkele vestiging in de VS bij een vakbond aangesloten. De laatste poging, in 2014, eindigde met een kleine groep Amazon-technici in een faciliteit in Delaware die tegen vakbondsvorming stemden. In het verleden heeft Amazon pogingen tot het organiseren van magazijnen afgeweerd door de eerste tekenen van solidariteitsgesprekken op de werkvloer in de gaten te houden en te ontmoedigen en door in te gaan op een aantal eisen van de arbeiders voordat ze verder escaleren.

Deze keer zal het niet zo eenvoudig zijn om de inspanningen van organisatoren te onderdrukken - maar Amazon bereidt zich al lang voor op het potentieel van vakbondsvorming, wat een voormalig Amazon-directeur in april tegen Recode zei, waarschijnlijk de grootste bedreiging voor het bedrijfsmodel van [Amazon] is.

Al in de jaren 2000 begon Amazon het potentieel voor vakbondsvorming in elk van zijn magazijnen te volgen en een hittekaart in Excel op te stellen om hotspots in zijn fulfilmentnetwerk te identificeren, vertelde een voormalig senior leider op de personeelsafdeling van Amazon aan Recode. Deze berekening was gebaseerd op ten minste tientallen statistieken, waaronder gegevens van werknemersonderzoeken, timing van de laatste loonsverhoging, het veiligheidsrecord van de faciliteit en zelfs de financiële kracht van lokale vakbonden, zei de voormalige HR-manager.

Volgens deze medewerker, die sprak op voorwaarde van anonimiteit, heeft Amazon deze details bijgehouden om te bepalen waar we kunnen inspringen om erachter te komen of er een probleem is met leiderschap of dat er misschien een bijzonder giftige medewerker is die echt chaos veroorzaakt. Whole Foods, dat Amazon in 2017 overnam, maakt nu gebruik van een soortgelijk volgsysteem voor vakbonden, Business Insider gerapporteerd in april .

Cheeseman zei dat ze het bestaan ​​van de op Excel gebaseerde tool voor het bijhouden van vakbonden niet kon bevestigen of ontkennen, omdat werknemers die er toezicht op zouden hebben gehouden niet langer voor Amazon werken. Maar ze erkende dat Amazon sites waar werknemers problemen en zorgen hebben, nauwlettend in de gaten houdt om er zeker van te zijn dat we ze oplossen.

Verschillende huidige en voormalige Amazon-magazijnmedewerkers vertelden Recode dat er meer recente gesprekken zijn geweest over vakbondsvorming onder gewone werknemers, maar ook wijdverbreide angst dat dit werknemers hun baan of andere gevolgen zou kunnen kosten.

Toen ik daar werkte, grapte ik dat als ik zelfs maar het woord 'vakbond' zou uitspreken, ik eruit zou worden gegooid. We noemden het [vakbonden] het 'u-woord', zei Jumpp. Er wordt veel gepraat over vakbonden, maar ik weet niet of ze zullen werken of niet.

Terwijl gevestigde vakbonden zoals United Food & Commercial Workers International Union (UFCW) en RWDSU informeel zijn geweest Amazon-magazijnmedewerkers helpen in het streven naar betere voorwaarden, is de eerste echte stap naar vakbondsvorming - het actief aankondigen van een onderhandelingseenheid en het oproepen tot stemmen - nog niet gebeurd.

Zelfs als Amazon-werknemers nog lang niet officieel lid zijn van een vakbond, bieden hun organisatie en de publieke aandacht die het heeft gekregen een opening voor politici die klaar staan ​​om de kans te grijpen om de ongeëvenaarde macht die het bedrijf in het afgelopen decennium heeft geconsolideerd in toom te houden.

Op 12 mei, een groep van 13 Amerikaanse staatsprocureurs-generaal drong bij het bedrijf aan op gegevens over aan Covid gerelateerde werknemersinfecties . De Commissie voor de Mensenrechten van New York City en de procureur-generaal van de staat New York onderzoeken het ontslag van Christian Smalls. Sommige Republikeinse wetgevers, zoals Sen. Josh Hawley , hebben ondertussen de pandemie gebruikt als een tijd om het bedrijf op antitrustkwesties te duwen, met het argument dat hun zakelijke praktijken moeder-en-pop-bedrijven vernietigen.

De House Judiciary Committee, die onderzoek doet naar Amazon en de drie andere Big Tech-giganten (Facebook, Google en Apple), heeft Jeff Bezos onlangs gevraagd om te getuigen over onder meer hoe Amazon concurreert met zijn eigen marktplaatsverkopers. Bezos zei dat hij onder bepaalde voorwaarden zou komen opdagen. En de Federal Trade Commission heeft een informeel onderzoek naar Amazon uitgevoerd sinds vorig jaar. Als deze onderzoeken leiden tot regelgeving of nieuwe antitrustwetten, kunnen ze een existentiële bedreiging vormen voor de greep van Amazon op de online retailmarkt.

En democraten zoals senator Booker gebruiken Amazon als een kans om een ​​krachtige verdediging van sterkere arbeidsrechten in de VS in het algemeen op te zetten, voortbouwend op de grotere economische zorgen waarmee Amerikanen tijdens de recessie worden geconfronteerd.

Ik ben ervan overtuigd dat we ervoor moeten zorgen dat arbeiders een stem hebben, het recht hebben om zich te organiseren en de macht hebben om te onderhandelen en te staken, vertelde Booker aan Recode. Zo niet, dan zullen we het land in deze saaie en perverse richting zien doorgaan. ... Het is echt een zorgwekkende trend die je ziet in dit land waar mensen die elke dag hard werken, economisch gecompromitteerd en economisch kwetsbaar worden.

Booker en de andere politici die Amazon onder de loep nemen, doen dat omdat ze weten dat het bedrijf veel meer mensen treft dan de honderdduizenden die het rechtstreeks in dienst heeft. Amazon bijna geleverd Vorig jaar 3,5 miljard pakketten wereldwijd - en dat cijfer telt niet eens Amazon-bestellingen die zijn geleverd door partners zoals UPS of USPS. Dit heeft ertoe bijgedragen dat Bezos de rijkste man ter wereld is geworden; ondertussen, de meeste Amerikanen geen zinvolle verhoging hebben ontvangen in decennia.

Totdat er belangrijke politieke actie of regelgeving op Amazon komt - als dat ooit gebeurt - proberen arbeidsorganisatoren het bedrijf in actie te brengen, zoals toen senator Bernie Sanders Amazon onder druk hielp zetten om zijn minimumloon te verhogen tot $ 15 per uur in 2018, of hoe in 2019, lokale activisten, vakbonden en politici in New York City dwong Amazon om zich terug te trekken zijn plannen om een ​​nieuw hoofdkantoor te bouwen in Long Island City.

Het is heel moeilijk om te zien hoe deze [werknemersactivisme]-beweging uitsterft wanneer ze tot op zekere hoogte succesvol is, zei een Amazon-bedrijfsmedewerker die zich bezighoudt met de organisatie van arbeiders rond klimaatverandering en de rechten van magazijnmedewerkers.

John Hopkins (midden) tijdens een arbeidersdemonstratie op 19 juni in Oakland. Hopkins heeft collega's in zijn gebied georganiseerd in een nieuwe arbeidersgroep, Bay Area Amazonians.

Brian L. Frank voor Vox

En dan is er nog de impact van dit alles op de loyale en steeds groter wordende klantenkring van Amazon. Als ze Amazon gaan zien als een bedrijf dat de arbeidersklasse over het algemeen eerder verzwakt dan versterkt, zal hun loyaliteit aan tweedaagse verzending en Prime-abonnementen dan veranderen? Als klanten veranderingen van Amazon eisen, zou het dan niet alleen bij Amazon de lat voor arbeid kunnen verhogen, maar ook bij andere retailers die de zakelijke praktijken van het bedrijf imiteren om ermee te concurreren?

Amazon is een technologische leider, de eerste plaats waar de meeste Amerikanen online winkelen, en een enorm invloedrijke politieke macht, vertelde de voormalige Amerikaanse minister van Arbeid Robert Reich aan Recode. Dus zijn werknemerspraktijken worden in de gaten gehouden en zullen waarschijnlijk worden nagevolgd door elk ander groot Amerikaans bedrijf. Wanneer het zijn werknemers slecht behandelt, weerklinken die smakeloze praktijken in het hele land.

Sommige werknemers zijn sceptisch dat het klanten iets zal schelen, wat er ook gebeurt in de magazijnen van Amazon.

De Amerikaanse psyche is zo egoïstisch dat het er niet toe doet wat er daarbinnen gebeurt, zei een oude magazijnmedewerker van Amazon in Lexington, Kentucky, die intern zijn stem uitbracht over wat volgens hem een ​​gebrek aan sanitaire voorzieningen in zijn faciliteit is. Het is: 'Breng mijn pakket maar naar mij toe. Geef me gewoon mijn pakket.' Het bedrijf voedt zich daarmee omdat op de muren en in de faciliteit specifiek staat: 'We zijn geobsedeerd door de klant.'

Voorlopig haasten klanten zich niet om hun Prime-abonnementen op te zeggen, zelfs als peilingen aangeven dat hun algemene perceptie van het bedrijf neemt af. Maar arbeidsonrust vormt een langdurig reputatieprobleem voor Amazon. Grote technologiebedrijven zoals Facebook, Uber en Google hebben de afgelopen jaren allemaal misstappen gemaakt, van het niet beschermen van gebruikersgegevens tot het vermeend verdoezelen van seksuele intimidatie, die hun reputatie hebben geschaad en hen soms inkomsten hebben gekost.

Arbeidersonrust bij Amazon heeft echter meer op het spel: het heeft gevolgen voor de rest van de economie. Amazon stijgt al jaren naar dominantie en de pandemie heeft het versneld. Wat verdienen de medewerkers, die een belangrijk onderdeel van dit succes zijn,? En welke macht moeten zij hebben om de koers van het bedrijf vorm te geven?

Ik denk dat de stand van zaken in onze economie is dat mensen eraan gewend zijn dat ze kapot zijn en niet voor hen werken, zei AFL-CIO-secretaris-penningmeester Liz Shuler. Zo gaat de economie al een tijdje, en niet alleen door Covid. Maar arbeiders moeten hogere verwachtingen kunnen hebben, macht en kracht moeten hebben als werkende mensen. Om naar de tafel te gaan [met het management] en te zeggen: 'We zouden hier samen in moeten zitten.'

Zelfs na al hun agitatie voor verandering tijdens de pandemie, vechten Amazon-werknemers nog steeds om gehoord te worden.

Tijdens zijn interview met Recode in mei bracht Clark van Amazon tweemaal Smalls ter sprake, de magazijnmedewerker wiens ontslag de woede van andere werknemers jegens het bedrijf aanwakkerde. Ondanks de interne en externe kritiek die Amazon kreeg op het feit dat zijn topadvocaat Smalls niet slim of gearticuleerd noemde in een uitgelekte memo, gebruikte Clark Smalls in het interview als een voorbeeld van wat afwijkende werknemers verkeerd hebben gedaan.

In een recent interview met Recode reflecteerde Smalls op de betekenis van de memo die hem in de media-aandacht bracht.

Christian Smalls in Los Angeles op 15 juni.

Damon Casarez voor Vox

Toen de gelekte memo uitkwam, werd duidelijk wie Jeff Bezos is als persoon, wie er om hem heen is, wie hem raad geeft: de soorten gesprekken die ze hebben over hun werknemers en hun focus om mij uit te schelden. Dat vertelt je meteen dat ze niets om ons geven, zei Smalls. Het wordt nooit Amazon v. Chris Smalls. Het is Amazon versus de mensen.