Het echte oorsprongsverhaal achter The Count of Monte Cristo

Alexandre Dumas schreef zijn beroemde roman als een wraakfantasie voor zijn vader.

Fox News-mars voor ons leven

Portret van Alexandre Dumas door Nadar, 1855.

Wikimedia Commons/ Parijs 16

vandaag Google Doodle viert het werk van Alexandre Dumas, de Franse schrijver die spannende avonturenromans schreef zoals De drie Musketiers en De graaf van Monte Cristo . Zijn De graaf van Monte Cristo dat heeft vandaag een verjaardag - de seriële publicatie begon op 28 augustus 1844, waardoor het een levendige 176 jaar oud is - en dat betekent dat we een excuus hebben om in de geheime geschiedenis van de roman te duiken.



De graaf van Monte Cristo was niet alleen een boek voor Dumas. Het was een wraakfantasie die hij schreef namens zijn vader, een zwarte generaal die vocht in de Franse Revolutie en uiteindelijk werd verraden door Napoleon. De roman vertelt het verhaal van ene Edmond Dantès, een veelbelovende jonge man wiens vrienden, jaloers op zijn charisma en professionele vaardigheden, hem in het geheim verraden om hem op te sluiten in de gevangenis. Dantès ontsnapt uiteindelijk, wordt onmogelijk rijk na het opgraven van een begraven schatkamer, en terwijl hij vermomd is als de graaf van Monte Cristo, wreekt hij onverbiddelijke wraak op al degenen die hem onrecht hebben aangedaan.

Het is een rijk en bevredigend verhaal voor iedereen die zich ooit verraden heeft gevoeld: Dit is hoe ik de mijne zal krijgen als het lot rechtvaardig is , zou je denken, ziedend. Maar het verraad van Dantès vertoont een verrassende gelijkenis met het waargebeurde verhaal van wat er met de vader van Dumas is gebeurd - alleen heeft hij nooit wraak genomen.

De vader van Dumas heette ook Alexandre Dumas, maar we zullen hem hier Alex noemen (zijn favoriete bijnaam) om hem te onderscheiden van zijn beroemde zoon. Zoals opgetekend in Tom Reiss' excellent De zwarte graaf , Alex werd geboren in 1762 in wat nu Haïti is, de zoon van een blanke Franse graaf en een zwarte tot slaaf gemaakte vrouw. Het Franse rijk bood destijds wettelijke bescherming aan mensen van gemengd ras, dus op 14-jarige leeftijd begaf Alex zich naar Frankrijk en nam dienst in het leger. Charismatisch en principieel schoot hij door de gelederen toen de revolutie vlam vatte.

Terwijl het Revolutionaire Leger berucht zou worden vanwege zijn excessen, bleef Alex standvastig in zijn adel. Hij werd korte tijd verdacht door het Comité van Openbare Veiligheid omdat hij te mild was in zijn behandeling van de vijand, en toen hij een boerenverzet neerzette in de Vendée, verbood hij zijn mannen om te plunderen of te plunderen. Toch won Alex veldslag na gevecht en joeg hij zijn vijanden angst aan: toen hij tegen de Oostenrijkers vocht, noemden ze hem de Zwarte Duivel.

Alex diende als generaal naast Napoleon, en toen Napoleon de macht begon te consolideren op weg om keizer te worden, bleef Alex hem dienen. Maar hij maakte Napoleon nerveus: Alex was knapper en charismatischer, en hij was echt toegewijd aan het idee van de republiek. Nadat ze ruzie hadden gemaakt tijdens de Franse invasie van Egypte in 1798, besloot Napoleon drastische maatregelen te nemen. In 1799 werd Alex krijgsgevangen genomen in Napels. In plaats van te onderhandelen over de vrijlating van een waardevol lid van het leger, liet Napoleon hem daar te rotten.

Als De zwarte graaf legt uit, Alex werd in 1801 vrijgelaten na een krachtig verzoekschrift van zijn vrouw, Marie-Louise, en het paar kreeg al snel een kind, Alexandre. Maar Alex is nooit helemaal hersteld van zijn jaren achter de tralies: tegen de tijd van zijn vrijlating was hij gedeeltelijk verlamd, blind aan één oog en tijdelijk doof. (Hij vermoedde vergif.) Hij stierf in 1806 aan maagkanker, met zijn zoon nog geen 4 jaar oud. Zijn achterstallige loon en militair pensioen werden nooit uitbetaald en hij liet zijn gezin in armoede achter. Eeuwen later, toen de nazi's Frankrijk bezetten, vernietigden ze het enige overgebleven standbeeld van hem in Parijs omdat het een man van gemengd ras afbeeldde.

Het verhaal van Alex is bijna ondraaglijk somber en het mist elke vorm van bevredigende uitbetaling. Maar Dumas, die opgroeide met de herinneringen van zijn moeder aan zijn heroïsche en verraden vader, schreef die beloning voor hem op. Dumas veranderde zijn vader, de zwarte en onwettige zoon van de graaf, in de graaf van Monte Cristo, en hij gaf Alex de beloningen waarvan Dumas dacht dat die altijd van hem hadden moeten zijn.

Correctie : Een eerdere versie van dit artikel vermeldde de onjuiste geboortedatum voor Alex en de onjuiste publicatiedatum voor De graaf van Monte Cristo . Hij werd geboren in 1762 en het boek begon met de seriële publicatie in 1844.


Nieuw doel: 25.000

In het voorjaar lanceerden we een programma waarin we lezers om financiële bijdragen vroegen om Vox voor iedereen gratis te houden, en vorige week hebben we ons ten doel gesteld om 20.000 bijdragers te bereiken. Nou, je hebt ons daar overheen geholpen. Vandaag breiden we dat doel uit naar 25.000. Miljoenen wenden zich elke maand tot Vox om een ​​steeds chaotischer wordende wereld te begrijpen – van wat er gebeurt met de USPS tot de coronaviruscrisis tot wat mogelijk de meest ingrijpende presidentsverkiezingen van ons leven zijn. Zelfs wanneer de economie en de nieuwsadvertentiemarkt zich herstellen, zal uw steun een cruciaal onderdeel zijn van het ondersteunen van ons arbeidsintensieve werk - en om iedereen te helpen een steeds chaotischer wordende wereld te begrijpen. Draag vandaag nog bij vanaf $ 3 .