De reden waarom handbagage zo'n gedoe werd

Luchtvaartmaatschappijen voegen meer overheadruimte toe, maar het zal waarschijnlijk niet veel uitmaken.

Een vrouw probeert haar bagage op te bergen in een bagageruimte.

Verschillende luchtvaartmaatschappijen hebben aangekondigd dat hun vloten grotere overheadbakken zullen installeren voor binnenlandse vluchten.

hoe je iemand door een breuk heen helpt?
Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



De staat van het dragen van uw bagage tijdens het vliegen is erbarmelijk. Medepassagiers van luchtvaartmaatschappijen hebben altijd moeite om vooruit te komen in de rij, om vroeg aan boord te gaan voordat de bagagebakken vol raken. Niemand wil tenslotte de ongelukkige zijn die vastzit aan het herschikken van koffers om in hun eigen koffers te passen.

Persoonlijk geef ik er de voorkeur aan mijn tas bij de gate te checken (gratis!) - een last-minute zet die me verlost van de stress van het zoeken naar ruimte boven het hoofd op een drukke vlucht. De meeste van mijn collega's (en zeker andere reizigers) denken daar anders over; ze lopen liever niet het risico om afstand te doen van hun bezittingen of na aankomst extra tijd door te brengen met wachten op de bagageclaim.

Wat je voorkeur ook is, het is voor iedereen die ooit in een vliegtuig heeft gezeten duidelijk dat er maar heel weinig ruimte beschikbaar is. Tenzij je in de eerste klas zit of vroeg instaprechten hebt, is er altijd een extra druk om de menigte te verslaan. Het lijkt erop dat luchtvaartmaatschappijen eindelijk de oplossing hebben gevonden: meer ruimte toevoegen.

In oktober was United de laatste luchtvaartmaatschappij die aankondigde dat het grotere afvalbakken installeren op zijn belangrijkste vloot tegen 2023. De verhuizing van United volgt op vergelijkbare upgrades van Alaska, American en Delta, die onlangs grotere compartimenten in hun binnenlandse vluchten hebben opgenomen.

Zoals met veel reisgerelateerde voordelen, is er een waarschuwing: meer overheadruimte betekent niet noodzakelijk dat u verzekerd bent van aanzienlijk meer ruimte voor uw spullen. Ondanks wat luchtvaartmaatschappijen u waarschijnlijk willen doen geloven, wordt de motivatie om compartimentruimte toe te voegen niet alleen gedreven door het verbeteren van de klantervaring. (Als dat zo was, zou de prioriteit van vervoerders zeker moeten zijn om meer toe te voegen beenruimte en zitruimte .)

is Amerikaanse kleding nog steeds in bedrijf?
Meer overheadruimte betekent niet noodzakelijkerwijs dat u aanzienlijk meer ruimte voor uw spullen hebt.

Door meer bagageruimte toe te voegen, wordt het instappen efficiënter, aangezien vervoerders geld verliezen voor elke minuut dat een vliegtuig niet op tijd vertrekt. Luchtvaartmaatschappijen geven om hun winst - een focus die heeft geresulteerd in de industriestandaard van nikkel-en-dimmende klanten over verschillende reiskosten. Bagageruimte is toevallig het nieuwste gebied waarin luchtvaartmaatschappijen kunnen optimaliseren voor meer efficiëntie en dus meer geld.

Hoe de handbagagecultuur zo chaotisch werd

Ongeveer tien jaar geleden, vóór het tijdperk van onontkoombare reiskosten, bevatte een vliegticket ten minste één gratis stuk ingecheckte bagage. Dat veranderde in 2008, toen American Airlines introduceerde een toeslag van $ 15 voor de eerste ingecheckte bagage van passagiers, twee weken nadat andere grote luchtvaartmaatschappijen $ 25 begonnen te vragen voor het inchecken van een tweede bagage. Bagagekosten werden al snel standaard en zijn in de loop der jaren gestaag gestegen, waarbij sommige luchtvaartmaatschappijen nu $ 25 tot $ 30 eisen voor de eerste ingecheckte bagage op een binnenlandse vlucht. Het wordt alleen duurder vanaf daar : Tweede ingecheckte bagage kost ongeveer $ 40, terwijl derde bagage bijna altijd $ 100 kost.

Dat heeft reizigers ertoe aangezet om bagagekosten helemaal te vermijden, door meer in hun koffers te proppen en ze verder te dragen. De afgelopen jaren hebben luchtvaartmaatschappijen geprobeerd de bagagewaanzin te compenseren door vliegers te vragen hun koffers bij de gate te controleren, soms zelfs voordat het instapproces begint.

Als Aditi Shrikant rapporteerde eerder voor The Goods , heeft het grootste probleem van luchtvaartmaatschappijen met handbagage meer te maken met tijd dan met ruimte. Meer handbagage betekent dat meer mensen op zoek zijn naar ruimte in een bepaald vliegtuig, wat vaak inhoudt dat ze langs hun eigen rij moeten gaan of lange tijd moeten stoppen.

Een gate-agent op Dallas/Fort Worth International Airport vertelde Shrikant dat agenten bij American Airlines 20 minuten krijgen om aan boord te gaan. Als ze die tijd overschrijden, kunnen ze worden bestraft of ontslagen - vertrekvertragingen worden openbaar gemeld en de statistieken van een luchtvaartmaatschappij worden gemeten aan de hand van tijdige prestaties.

We verliezen kostbare minuten door deze kleine acties, reisschrijver Gary Leff, auteur van de blog Uitzicht vanaf de vleugel , heeft me verteld. Gate-agenten die de last-minute rush willen vermijden, zullen passagiers proactief vragen om tassen in te checken voordat de bakken vol zijn, maar het is een slechte klantervaring als flyers zien dat er nog ruimte is.

Grotere compartimenten boven het hoofd zullen de druk wegnemen van de gate-agenten die deze schoten bepalen. De nieuwe bakken van United bieden plaats aan één tas per vlieger, volgens de chief customer officer, wat er idealiter voor zorgt dat geen enkele passagier zijn bagage op het laatste moment hoeft in te checken. In theorie zal dit het instapproces gemakkelijker maken, maar het is moeilijk voor te stellen dat mensen zullen stoppen met het proppen van middelgrote objecten, zoals aktetassen of jassen, in overheadopslag.

Waarom reiskosten er zijn om te blijven

Zelfs met meer ruimte zullen luchtvaartmaatschappijen hun handbagage-eisen waarschijnlijk niet veranderen: onlangs Alaska en Virgin America de handbagage kleiner gemaakt met 32 ​​procent. In plaats daarvan is het logisch dat vervoerders zouden profiteren van deze ruimere bakken. Dit komt overeen met de neiging van luchtvaartmaatschappijen om hun diensten te ontbundelen, zei Leff.

Ze hebben premies gezet op stoelkeuze en instappen met prioriteit (wat helpt als het gaat om het claimen van bakruimte), en velen hebben een uitgeklede tariefoptie geïntroduceerd, basic economy genaamd, waarbij passagiers als laatste moeten instappen en ze zelfs voor een carry in rekening brengen -op zak. Delta bood in 2012 voor het eerst basiseconomie aan voor geselecteerde vluchten en de optie uitgebreid in 2014 . Verenigd en Amerikaans op grote schaal keurde het model in 2017 goed .

Delta onlangs geïntroduceerd een jaarabonnement van $ 59 service die reizigers acht drankvouchers en de mogelijkheid biedt om aan boord te gaan met Main Cabin 1 (wat, contra-intuïtief, de vierde groep is die aan boord gaat). Zuidwest is een uitbijter; het is een van de weinige overgebleven vervoerders die geen kosten in rekening brengen voor de eerste twee ingecheckte bagage van reizigers, wat betekent dat er minder reden is om alleen met handbagage te reizen.

Luchtvaartmaatschappijen hebben vastgehouden aan reiskosten als een manier om meer inkomsten te genereren en de 7 procent accijns op vliegtickets te vermijden. Binnenlandse vluchten zijn onderworpen aan de belasting, maar alle diensten die als optioneel worden beschouwd (extra bagage, stoelkeuze, instappen met prioriteit) zijn vrijgesteld.

ik dacht altijd dat wapenbeheersing het antwoord was

Vorig jaar brachten Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen meer dan $ 4,9 miljard aan kosten voor ingecheckte bagage - een record dat ze in 2019 gaan breken. Dat zijn grote aantallen, zei Leff, maar ze laten niet het hele plaatje zien. In een September artikel voor Forbes , schreef Leff dat de ticketprijzen zijn gedaald naarmate de kosten voor ingecheckte bagage stijgen. Het lijkt misschien niet zo, maar gemiddeld zijn de totale kosten van een reis (vliegticket en reiskosten) niet hoger vandaag dan toen de toeslag voor ingecheckte bagage voor het eerst werd ingevoerd in 2008 , aldus Leff.

De vraag 'Waarom deze vergoeding verhogen?' is niet anders dan 'Waarom hebben ze het in de eerste plaats?', vertelde Leff me. Deze vergoedingen gaan ten koste van de operationele efficiëntie, maar luchtvaartmaatschappijen denken dat ze meer geld zullen verdienen door ze te verhogen.

Meld u aan voor de Goederen nieuwsbrief. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.