Amerikaanse gijzelaars vrijlaten uit Noord-Korea, uitgelegd door een toponderhandelaar van Amerikaanse gijzelaars

Voormalig gouverneur van New Mexico, Bill Richardson, heeft tientallen jaren geprobeerd om Amerikanen die in Noord-Korea werden gegijzeld, naar huis te brengen.

Voormalig gouverneur van New Mexico, Bill Richardson, ontmoet in 2003 een Noord-Koreaanse functionaris. Richardson heeft tientallen jaren gewerkt om de vrijlating van Amerikaanse gijzelaars uit Noord-Korea te bewerkstelligen.

Voormalig gouverneur van New Mexico, Bill Richardson, ontmoette een Noord-Koreaanse functionaris in 2003. Richardson heeft tientallen jaren gewerkt om de vrijlating van Amerikaanse gijzelaars uit Noord-Korea te bewerkstelligen.

Rick Scibelli/Getty Images

Noord-Korea net vrijgelaten drie Amerikaanse gijzelaars , President Donald Trump woensdagochtend bekend gemaakt.



Vorige week bleek uit rapporten dat Noord-Korea de gijzelaars - Tony Kim, Kim Hak-song en Kim Dong-chul - van wrede gevangenkampen naar een hotel buiten Pyongyang had overgebracht. Nu zitten ze in een vliegtuig met minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo die teruggaat naar de VS, waar ze donderdag rond 2 uur 's nachts zullen landen. Troef schreef op Twitter.

Het is een geweldig moment voor de drie mannen en hun families. Maar het is ook een enorme overwinning voor Trump, die heeft gehad opmerkelijk succes het verzekeren van de vrijlating van Amerikaanse gijzelaars in het buitenland. Maar het is niet altijd goed gegaan. Op 13 juni 2017 werd Noord-Korea uitgebracht Otto Warmbier , een 22-jarige Amerikaan, die 17 maanden in het land werd vastgehouden - maar hij keerde in coma terug naar huis, waarschijnlijk vanwege zijn tijd in de gevangenis, en stierf zes dagen later aan hersenletsel. (Noord-Korea ontkent het martelen van Warmbier, en een Amerikaans lijkschouwerrapport van afgelopen september vond geen duidelijke tekenen van marteling.)

Vóór de aankondiging van Trump nam ik contact op met de voormalige gouverneur van New Mexico. Bill Richardson , die decennialang heeft onderhandeld over de vrijlating van gijzelaars met Noord-Korea. Ik wilde weten waarom Noord-Korea de gevangenen zou vrijlaten, in wat voor medische toestand ze zouden terugkeren, en hoe het is om met Noord-Koreanen over zo'n kwestie van leven of dood te onderhandelen.

Ons gesprek is licht bewerkt voor lengte en duidelijkheid.


Alex Ward

Hoe werkt het proces om Amerikaanse gijzelaars uit Noord-Korea te krijgen eigenlijk?

Bill Richardson

Je werkt er lang aan. Je hebt contacten met de Noord-Koreaanse missie bij de VN , via het ministerie van Buitenlandse Zaken, of niet-officiële bronnen zoals mijn stichting, de Richardson Center for Global Engagement .

Dit is een geval waarin minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo waarschijnlijk tegen de Noord-Koreaanse leider zei: Kijk, je moet deze drie Amerikanen vrijlaten voor de top. En blijkbaar is dat wat er gaat gebeuren.

In dit geval is er een tegenprestatie, behalve dat Pyongyang een topontmoeting krijgt met de president, wat ze altijd hebben gewild. De Noord-Koreanen willen altijd rechtstreeks met de Verenigde Staten onderhandelen over spanningen — niet met China, Zuid-Korea of ​​Japan.

Alex Ward

Is het eerlijk om te zeggen dat de drie gijzelaars misschien naar huis komen omdat Trump ermee instemde om Kim te geven wat hij het liefste wil: een persoonlijke ontmoeting?

Bill Richardson

Het is geen directe handel, maar de Noord-Koreanen willen ervoor zorgen dat de top met Trump doorgaat. Ze willen niet dat hij zich terugtrekt, en het vrijgeven van deze drie Amerikanen zet een positieve toon voor de top. Het is een humanitair gebaar van hun kant.

wanneer is de eerste dag van lente 2020

Maar de verzonnen aanklachten tegen deze drie mannen lopen echt uit de hand. Ze zijn naar mijn oordeel niet te goeder trouw gedaan. Dit waren Amerikanen die les gaven of zaken deden in Noord-Korea, en ze werden beschuldigd van vijandige daden.

De reden dat ze zijn beschuldigd, is omdat de Noord-Koreanen ze zien als een potentieel onderhandelingsmiddel om in te ruilen voor de toekomst. Ik hoop dat de president tijdens de top met de Noord-Koreanen duidelijk maakt dat de VS het vasthouden van Amerikanen niet meer zal tolereren.

Alex Ward

Hoe is het om met Noord-Koreanen te onderhandelen over vrijlating van gijzelaars?

Bill Richardson

Ze slepen het proces uit. Als je met hen onderhandelt, doe je dat niet in een formele onderhandelingssessie - je doet het informeel. De Noord-Koreanen zullen hun hart luchten en zeggen dat de Amerikaanse gevangenen spionnen zijn of zich schuldig hebben gemaakt aan vijandige daden. Maar aan het einde van je bezoek maak je de deal en vragen ze bijvoorbeeld om voedselhulp.

Maar de drie Amerikanen terugsturen is een gemakkelijke opgave van hun kant, omdat ze weten dat de gevangenen onschuldig zijn.

Alex Ward

Is er een serieus risico dat de drie gevangenen terugkomen? in erbarmelijke vorm zoals Otto Warmbier?

Bill Richardson

De behandeling van Otto Warmbier was betreurenswaardig en de VS werden niet op de hoogte gebracht van zijn toestand.

Maar in dit geval verhuisden ze de gevangenen van de gevangenissen naar hotels, die comfortabeler zijn en waar meer voedsel beschikbaar is. Ik hoop dat ze in goede gezondheid verkeren.

Voorafgaand aan de top willen de Noord-Koreanen echter niet nog een Warmbier-achtige situatie waarin deze personen ziek, zwak of ondervoed zijn. Ik vermoed dat ze in relatief goede vorm naar buiten zullen komen, omdat er te veel risico is voor de Noord-Koreanen.

Alex Ward

Wat gebeurt er onmiddellijk nadat Noord-Korea de gijzelaars vrijlaat? Hoe komen ze thuis?

Bill Richardson

Gewoonlijk pikt een vliegtuig van de luchtmacht ze op of op zijn minst een Amerikaanse militaire officier. Als dat het geval is, vliegen ze van Pyongyang naar Zuid-Korea en worden ze vervolgens voor medische controle naar een Amerikaans militair hospitaal gebracht.

Maar nu dat betrekkingen met Zuid-Korea verbeteren, zou Pyongyang de Amerikanen in de gedemilitariseerde zone kunnen vrijlaten zodat ze gewoon de grens oversteken. Hoe dan ook, ze zullen zich waarschijnlijk herenigen met hun families in Seoul.

Alex Ward

Als Pyongyang de arrestanten vrijlaat, betekent dat dan dat ze minder onderhandelingspositie hebben? En vergroot dat het gevaar dat Noord-Korea in de nabije toekomst nog een Amerikaan arresteert?

Bill Richardson

Nee, er staat te veel op het spel met de Trump-Kim-top.

Je weet nooit wat de Noord-Koreanen zullen doen, maar ik denk niet dat Pyongyang deze praktijk van het vasthouden van Amerikanen zal voortzetten.