Rent-a-Jew is een feit in Duitsland. En, verbazingwekkend genoeg, het is een goed idee.

Orthodoxe rabbijnen gewijd in Frankfurt

Een wijdingsdienst voor orthodoxe joden in Frankfurt - iets waar een Rent-A-Jew-vrijwilliger misschien vragen over kan beantwoorden.

(Hannelore Foerster/Getty Images)

Duitsland is een land met ongeveer 81 miljoen mensen — slechts ongeveer 230.000 waarvan Joods. Als gevolg daarvan hebben de meeste Duitsers nog nooit een Jood ontmoet, ondanks de bijna alomtegenwoordigheid van de Holocaust in het Duitse openbare leven.

Ga Rent-a-Jew binnen.



De service, zoals beschreven door de Duitse publicatie Duitse golf , is niet precies zo raar als de naam al doet vermoeden. Het is eigenlijk een seminarservice: een organisatie huurt Rent-a-Jew in om een ​​presentatie samen te stellen (DW heeft zo'n presentatie op een school waargenomen). Dan stuurt Rent-a-Jew een paar, eh, Joden - meestal jonge vrijwilligers - die met de verzamelde studenten praten over wat het eigenlijk is om Joods te zijn.

Oké, dus het is nog steeds een beetje raar. Maar raar op een manier die spreekt over hoe Duitsland, decennia na de Holocaust, worstelt om uit te zoeken hoe om te gaan met de kleine, maar snel groeiend — Joodse minderheid.

Veel mensen willen meer zijn dan alleen de reguliere Joodse stereotypen in Duitsland, gereduceerd tot slachtoffers, vertelt Alexander Rasumny, een van de organisatoren achter Rent-a-Jew. Veel mensen willen op hun eigen manier gezien worden.

Duitse jodendom na de Holocaust

De Holocaust heeft in wezen het Duitse jodendom uitgeroeid. Van de ongeveer 565.000 Joden die in 1933 in Duitsland woonden, was in 1950 94 procent – ​​528.000 mensen – verdwenen. Er bleven slechts 37.000 Joden over in wat eens een centrum van het Europese Joodse leven was.

Duitsers brachten een groot deel van de naoorlogse jaren door met de massaslachtingen die hun regering en familieleden hadden gepleegd. De Duitse regering betaalde massale herstelbetalingen aan de Israëlische regering en vormde zichzelf tot de sterkste bondgenoot van de jonge Joodse staat in Europa.

Maar Duitsland had nog maar heel weinig echte Joden over voor zijn burgers om mee om te gaan. Het voerde een massaal openbaar gesprek over de Holocaust - een van de meest opmerkelijke nationale afrekeningen in de menselijke geschiedenis. Maar dit was grotendeels een gesprek tussen heidenen wat betreft Joden, alleen al vanwege het grote aantal.

Dingen veranderden toen de Koude Oorlog eindigde. De val van de Sovjet-Unie heft ook de beperkingen op migratie uit het Oostblok op. Het resultaat was een stroom mensen uit oostelijke landen die verarmd waren door de communistische heerschappij, en naar het welvarende, meer welvarende Westen.

Azteekse geheimen Indiase genezende kleimasker

Voor joden was het pas herenigde Duitsland een bijzonder aantrekkelijke bestemming. Duitse immigratiewetten stonden iedereen van de Sovjet Unie met een joodse ouder om te immigreren, geen vragen gesteld - een soort herstelbetalingen voor de zonden uit het verleden van Duitsland. Tegen de tijd dat Duitsland zijn immigratiewetten aanscherpte, in 2004, waren er ongeveer 200.000 nieuwe Joden het land binnengekomen, voornamelijk uit Rusland of andere Oost-Europese landen. Het Duitse jodendom was herboren, zij het zonder veel autochtone joden of joden van Duitse afkomst. In Berlijn bijvoorbeeld ging de Joodse bevolking van minder dan 10.000 in 1990 tot 50.000 in 2008.

Tegenwoordig is de Duitse Joodse gemeenschap de snelst groeiende ter wereld .

Het belangrijkste is dat mensen wennen aan het idee om dingen met joden te bespreken in plaats van alleen over joden te praten

Dit vergde wat aanpassingen, zowel voor de joodse immigranten als voor de autochtone Duitsers. De nieuwe Joodse gemeenschap, met wortels in andere landen, definieerde zichzelf niet door de Holocaust. Maar autochtone Duitsers konden het niet helpen maar bekijk de nieuwe Joden door de lens van de Holocaust, vooral gezien het feit dat Joden nog steeds minder dan 1 procent van de bevolking vormden en dus niet zo zichtbaar waren. Duitsers wisten dat joden bestonden, maar ze wisten niet veel over hoe ze eigenlijk leefden.

Het resultaat is dat de Duitse joodse instellingen de afgelopen jaren een gezamenlijke inspanning hebben geleverd om joden als mensen in de bredere gemeenschap te introduceren. De beroemdste van deze stunts was een kunsttentoonstelling in 2013, in Joods museum van Berlijn , met een lege glazen doos. Joden konden zich aanmelden om in de box te zitten en vragen van Duitse museumbezoekers te beantwoorden. Het idee was om ze Joden te laten zien als echte mensen in plaats van abstracte slachtoffers.

In deze context is Rent-a-Jew logischer - ja, zelfs de provocerende naam. Het doel is om aandacht te vragen voor de alledaagsheid van Joden, om de aandacht te vestigen op het gewone Joodse leven in plaats van hen als slachtoffers te laten zien.

'We hebben er lang over nagedacht, zegt Rasumny. We dachten dat de beste manier om het ijs te breken en een open discussie te krijgen, zou zijn om zo open mogelijk te zijn... om de ironie in de situatie te omarmen.

En inderdaad, het was behoorlijk provocerend. Google Rent-a-Jew, en je zult een schat aan media-aandacht vinden - veel meer dan wanneer ze het, laten we zeggen, German-Jewish Identity Project of iets dergelijks saais hadden genoemd. De media-aandacht sinds het oorspronkelijke artikel van DW, volgens Rasumny, heeft geleid tot een piek in Duitse Joden die opriepen om hun diensten aan te bieden voor een seminar.

Nu kan de aanstootgevende cast van de naam deze goede bedoelingen op de lange termijn in diskrediet brengen. Maar na het observeren van de seminars en de ontvangst onder Duitsers, heidenen en joden, is Rasumny optimistisch.

Het belangrijkste is dat mensen wennen aan het idee om dingen met joden te bespreken in plaats van alleen over joden te praten', zegt hij. 'In de seminars is het geweldig: als je het idee accepteert, ben je klaar om te horen wat we te zeggen hebben.