De erfenis van het stemrecht van Rep. John Lewis is in gevaar

Lewis was niet in staat om de Voting Rights Act hersteld te zien voor zijn dood.

Lewis spreekt omringd door Amerikaanse vlaggen en democratische wetgevers op een podium met een bord met de tekst HR 4 Voting Rights Advancement Act.

Rep. John Lewis pleit voor uitgebreidere bescherming van stemrechten in 2019.

Mark Wilson/Getty Images

Rep. John Lewis , die vrijdag op 80-jarige leeftijd stierf, heeft tientallen jaren gevochten voor burgerrechten. Maar hij maakte specifiek stemrecht een belangrijk onderdeel van zijn pleidooi - zozeer zelfs dat hij zijn leven riskeerde om kiezers keer op keer het stemrecht te geven, ook toen zijn schedel werd gekraakt door wetshandhavers tijdens een stemrechtenmars van Selma naar Montgomery, Alabama.



Ook andere stemrechtadvocaten werden die dag in elkaar geslagen. Lewis getuigde over die mars - die bekend werd als Bloody Sunday - een week later. Beelden van de afranselingen, waaronder een foto van Lewis die door een officier op het hoofd werd geslagen, werden over de hele wereld gezien; video ervan werd uitgezonden op televisie. En de publieke druk die door de brutaliteit werd gecreëerd, leidde ertoe dat de federale regering de Voting Rights Act uitvaardigde, een maatregel die zwarte kiezers meer macht gaf en Lewis in de regering hielp.

Ik heb dit al eerder gezegd, en ik zal het nog een keer zeggen, Lewis zei in juni 2019 ,,De stem is kostbaar. Het is bijna heilig. Het is het krachtigste niet-gewelddadige instrument dat we in een democratie hebben.

Zes maanden na het afleggen van die verklaring keurden de Democraten in het Huis van Afgevaardigden de Stemrecht Bevordering Act , een wetsvoorstel bedoeld om de stem voor Amerikanen - voornamelijk zwart, Latinx en inheemse Amerikanen - te herstellen, die in de zaak van 2013 door het Amerikaanse Hooggerechtshof hun rechten hebben ontzegd Shelby County tegen Holder, die een belangrijk onderdeel van de Voting Rights Act vernietigde dat Lewis en zovele anderen moesten slagen ondergaan. Maar de wetgeving is nergens heen gegaan - de door de Republikeinen gecontroleerde Senaat heeft ze genegeerd.

boterscène in de laatste tango in parijs

Vanwege deze vertraging, en vanwege Shelby County v. Holder , komt het werk van Lewis om ervoor te zorgen dat alle Amerikanen kunnen stemmen in gevaar. Dit voelt vooral zinvol in een verkiezingsjaar waarin Amerikanen worden geconfronteerd met een bijzonder grimmige keuze in presidentskandidaten - en waarin partijen een bepaalde staat op een voordelige manier kunnen herdistricten als ze de regering van die staat onder controle hebben.

In de laatste jaren van zijn leven zag Lewis herhaaldelijk de erosie van stemrechten, ook in zijn staat Georgia, en vroeg zijn collega-wetgevers: om ervoor te zorgen dat sommigen een beetje bloed hebben gegeven en anderen hun leven hebben gegeven voor het stemrecht, niet tevergeefs. Er is echter weinig gedaan - vooral door de Senaat - om de waarde van de offers die hij heeft gebracht voor het stemrecht te beschermen.

De problemen met de stemrechten van de jaren ’60 en ’70 zijn dezelfde als die van vandaag

Veel recente ontneming van stemrecht – van wetten voor kiezersidentificatie tot poll-belastingen – is terug te voeren op: Shelby County v. Holder , als Ella Nilsen van Vox heeft uitgelegd:

De uitspraak van het Hooggerechtshof uit 2013 in Shelby County v. Holder maakte een deel van de Voting Rights Act ongeldig met betrekking tot een dekkingsformule, die bepaalde steden, provincies of staten identificeerde met een geschiedenis van kiezersdiscriminatie.

Als die plaatsen nieuwe stemwetten wilden aannemen, moesten ze in wezen extra gecontroleerd worden door de federale overheid - een extra maatregel om kiezers te beschermen tegen discriminerende wetten die werden aangenomen. In zijn beslissing vroeg het Hooggerechtshof het Congres om met de norm voor een dekkingsformule te komen, iets wat het Congres niet heeft gedaan.

Gebieden met een geschiedenis van kiezersdiscriminatie die de Voting Rights Act bestreken, omvatten enkele plaatsen in het noorden - zoals delen van New York - maar waren grotendeels gericht op negen staten met een geschiedenis van segregatie en raciale terreur: Virginia, Texas, South Carolina, Mississippi, Louisiana , Georgië, Alabama, Alaska en Arizona.

Volgens zijn meerderheid Opperrechter John Roberts voerde aan dat de dekkingsformule niet langer nodig was omdat er veel wetgevers van kleur uit die staten waren, en omdat het gebaseerd was op 40 jaar oude feiten die geen logische relatie hebben met het heden.

Er zijn dingen veranderd in het zuiden, schreef Roberts. Ons land is veranderd.

Het argument was een bekend argument voor Lewis, die zei in: Huis getuigenis — in 1971 — We moeten verder kijken dan de gloeiende berichten over een nieuw Zuiden. We moeten de drogredenen erkennen van degenen die ons zouden vertellen dat federale registrars en waarnemers niet langer nodig zijn. We mogen ons niet laten wijsmaken dat in deze zogenaamde nieuwe en veranderende tijden de Stemrechtwet niet meer nodig is.

Lewis ging verder met te argumenteren: Er zijn minder gewelddadige tactieken, maar de subtiele en meer verfijnde vormen van intimidatie worden nog steeds bedacht en komen vrij veel voor.

Die woorden zijn helaas net zo relevant 50 jaar later - nieuwe vormen van intimidatie en ontneming van het stemrecht ontstonden onmiddellijk daarna Shelby County tegen Holder.

troeftoespraak tijdens het diner van al smith

Als P.R. Lockhart heeft uitgelegd voor Vox , hebben wetgevers in Texas onmiddellijk een kiezersidentificatiewet ingevoerd na het besluit van 2013 en hebben ze zich beziggehouden met herindeling die de macht van minderheidskiezers verwaterde. Andere staten die voorheen onder de Voting Rights Act vielen, hebben soortgelijke wijzigingen aangebracht, terwijl staten als Georgia en Virginia ook wetten voor kiezersidentificatie uitvaardigden, die sommige studies heb gevonden ertoe leiden dat minderheden worden uitgesloten van stemmen.

Terwijl een over weinig van die onderzoeken wordt gedebatteerd , de bedoeling is duidelijk — bijvoorbeeld in a 2016 rechtszaak , oordeelde een federale rechtbank dat North Carolina met bijna chirurgische precisie kiezersidentificatiewetten had ingevoerd om zwarte kiezers het recht te ontnemen.

Vooral Georgië is bekritiseerd omdat het de afgelopen jaren kiezers van de kiezerslijsten heeft geschrapt. De huidige Georgische gouverneur Brian Kemp hield toezicht op de verwijdering van 1,5 miljoen kiezers uit het staatsregister van 2012 tot 2016 terwijl hij als staatssecretaris diende, volgens een analyse van Brennan Center for Justice van de Universiteit van New York . Vooruitlopend op de gouverneursverkiezingen van 2018, die Kemp won te midden van beschuldigingen van onderdrukking van kiezers – met name in overwegend zwarte delen van de staat – de minister van Buitenlandse Zaken verwijderde nog eens 500.000 kiezers .

Zuiveringen als deze verzwakken de politieke macht van gekleurde gemeenschappen, merkte Lockhart op, deels omdat ze leiden tot de sluiting van stembureaus, waardoor het moeilijker wordt om te stemmen. En een analyse door Vice's Rob Arthur en Allison McCann ontdekte dat de sluiting van stembureaus die volgden op de zuiveringen van de kiezerslijsten - in het hele land - onevenredig veel gekleurde kiezers, met name zwarte kiezers, trof. In 61 procent van de provincies die de auteurs bestudeerden, dwongen de sluitingen van stembureaus minderheidskiezers om verder te reizen om te stemmen dan blanke kiezers.

De kiezers die de reis konden maken, werden vaak geconfronteerd met langere rijen - en tijdens de verkiezingen van 2018 in Georgië, kapotte machines .

Er zijn een aantal andere maatregelen genomen om ook minderheidskiezers het recht te ontnemen, zoals het opstellen van congresdistricten op een manier die er zorgvuldig voor zorgt dat gekleurde kiezers niet een te groot percentage van de inwoners van het district uitmaken. Een dergelijke herindeling werd stilzwijgend goedgekeurd door de Hooggerechtshof in 2018 , en een recentere uitspraak toegestaan Florida om een ​​poll tax in te voeren voor de voormalige gevangenen, wat betekent dat ongeveer 85.000 mensen niet zullen kunnen stemmen bij de verkiezingen van november, tenzij ze betalen wat in veel gevallen niet-gespecificeerde boetes zijn. En als een van deze mensen besluit te stemmen zonder te betalen, kunnen ze worden vervolgd. Een analyse door Universiteit van Florida politicoloog Daniel Smith ontdekte dat in veel provincies in Florida twee keer zoveel zwarte mensen door deze regel hun stemrecht zouden worden ontzegd als blanke mensen.

heeft Michael Jackson zijn huid gebleekt?

Lewis beschreef soortgelijke problemen in zijn getuigenis van het congres uit 1971, waarin hij betreurde dat zwarte kiezers werden afgewezen van stembureaus omdat ze geen identiteitsbewijs hadden om hun leeftijd aan te tonen, dat sommigen niet in staat waren hun stem uit te brengen omdat ze bij de stembus kwamen en ontdekten dat ze niet waren geregistreerd als ze dachten van wel - en dat degenen die konden stemmen, te maken kregen met overvolle rijen die bedoeld waren om zwarte politieke participatie te ontmoedigen.

Lewis gaf die getuigenis toen hij hoofd was van het Voter Education Project, dat probeerde zwarte zuiderlingen te registreren om te stemmen. Alle problemen die hij aanhaalde, blijven in de aanloop naar de verkiezingen van november - en met nog maar enkele maanden te gaan voordat de kiezers hun stem gaan uitbrengen, zijn er weinig aanwijzingen dat wetgevers van plan zijn ervoor te zorgen dat zwarte Amerikanen niet hun stem verliezen.

De problemen zijn hetzelfde omdat het Congres niet zal handelen

Stemproblemen blijven bestaan ​​omdat het Congres herhaaldelijk heeft nagelaten te handelen. Voorbij Shelby County v. Holder , is het stembeleid de afgelopen jaren door de rechtbanken vormgegeven. Zoals Lockhart opmerkte, zijn verloren beveiligingen hersteld door gevallen zoals de 2016 Rechtszaak tegen kiezers-ID in North Carolina .

Voor elke stemrechtoverwinning die in de rechtbank wordt behaald, zijn er echter een aantal verliezen, van a Wet op kiezersidentificatie in North Dakota die discrimineerde tegen inheemse Amerikanen die werden gerespecteerd door voorstanders van kiezersrechten die een rechtszaak over herindeling in Georgië nadat duidelijk werd dat het lange zwangerschapsproces zich zou uitstrekken tot na 2021 - wanneer nieuwe districten zullen worden getrokken.

De verantwoordelijkheid voor het creëren van eerlijke stemwetten ligt bij het Congres - iets wat Roberts expliciet opmerkte in zijn Shelby County v. Holder beslissing, en iets wat Lewis ook erkende, ruzie maken in 2019 veranderde de manier waarop stemmen niet werden geteld en verwijderd in staten als Georgia en Florida en andere staten de uitkomst van de laatste verkiezingen. Dat mag in ons land nooit meer gebeuren. We zullen het illegaal maken.

Maar veel van degenen die Lewis na zijn dood prezen, hebben geblokkeerd om kiezersonderdrukking illegaal te maken.

In Lewis' eigen staat, Gouverneur Kemp – die er opnieuw van is beschuldigd zijn bevoegdheden als minister van Buitenlandse Zaken te gebruiken om zwarte kiezers van de kiezerslijsten te duwen en een gouverneursverkiezing in zijn voordeel te beïnvloeden – zei dat hij voor de familie Lewis bidt en de wetgever een burgerrechtenheld noemde, vrijheidsstrijder, toegewijde ambtenaar en geliefde Georgiër.

Senaatsleider Mitch McConnell een lange verklaring uit waarin hij Lewis prees als een Amerikaanse held die haat en geweld verdroeg om onze natie beter op één lijn te brengen met zijn grondbeginselen.

Maar die lof, veel democraten merkten op: , kwam toen McConnell alle inspanningen heeft geblokkeerd om de schade te herstellen die het Hooggerechtshof heeft aangericht aan de Voting Rights Act. Een versie van de Voting Rights Advancement Act was opgenomen in HR 1, de eerste wetgeving die het Huis van Afgevaardigden in zijn huidige termijn heeft aangenomen, en McConnell weigerde deze op de Senaatsvloer toe te staan. het noemen beledigend voor de gemiddelde kiezers en zeggen: wat is het probleem dat we hier proberen op te lossen? Mensen stromen naar de stembus.

Evenzo heeft de meerderheidsleider geweigerd een op zichzelf staande versie te horen. En hij is niet de enige onder zijn congrescollega's die Lewis loven, maar deelnemen aan de ontmanteling van zijn nalatenschap.

films die in juni 2021 in de bioscoop verschijnen

Huis Minderheidsleider Kevin McCarthy noemde Lewis een vriend en een man die voor deze natie heeft geleden, doorstaan ​​wat andere mensen gemakkelijk zou hebben gebroken, zodat toekomstige generaties de volledige zegeningen van vrijheid zouden kunnen genieten.

Maar McCarthy- Leuk vinden veel ander huis Republikeinen het leven van Lewis vieren — stemde tegen de Voting Rights Advancement Act .

Dit alles heeft veel van Lewis' Democratische bondgenoten, zoals: Zijn. Kamala Harris en vertegenwoordiger Ilhan Omar , en eisen dat de Republikeinen wijlen de wetgever eren door eindelijk de Voting Rights Advancement Act goed te keuren.

In deze zittingsperiode is er nog tijd voor de Senaat om het wetsvoorstel in behandeling te nemen. Lukt dat niet, dan hebben de wetgevers vanaf volgend jaar nog twee jaar de tijd. Totdat het Congres de wetgeving aanneemt waar Lewis zijn laatste jaar voor pleitte, blijft het stemrecht in gevaar.

Want zoals Lewis in 2019 zei: er zijn krachten in dit land die willen voorkomen dat Amerikaanse burgers rechtmatig inspraak hebben in de toekomst van onze natie.