Rapport: human resource managers bij Nike negeerden jarenlang klachten van vrouwelijke werknemers

Er was een interne opstand voor nodig om het bedrijf iets te laten doen.

Een gigantisch beeldhouwwerk op het hoofdkantoor van Nike in Beaverton, Oregon.

Natalie Behring/Getty Images

Vrouwen die op het hoofdkantoor van Nike in Oregon werkten, hadden herhaaldelijk geklaagd bij personeelsmanagers over vernederende behandeling en seksuele intimidatie. Ze maakten melding van mannelijke supervisors die hen vulgaire namen noemden en hun lichamen bespraken, en zelfs een die zijn sleutels naar een ondergeschikte gooide en haar een stomme trut noemde. De vrouwen zeiden dat de klachten bij personeelszaken niets veranderden.



In plaats daarvan was een onofficieel intern onderzoek onder vrouwelijke werknemers nodig om de aandacht te trekken van de topmanagers van het sportkledingbedrijf, volgens een New York Times verslag doen van , waaronder interviews met 50 huidige en voormalige Nike-medewerkers.

De verslag doen van , die zaterdag werd gepubliceerd, beschreef een giftige werkomgeving voor vrouwen, met een jongensclubcultuur die hen uitsloot van promoties en leiderschapskansen. Het is ook het nieuwste voorbeeld van hoe HR-afdelingen zijn slecht uitgerust om discriminatieklachten te onderzoeken en, in veel gevallen, beledigend gedrag van de topmanagers van een bedrijf te verbergen.

Het Times-verhaal laat zien dat vrouwelijke werknemers – verontrust over het vertrek vorig jaar van drie vrouwelijke leidinggevenden op hoog niveau – besloten een interne enquête te verspreiden om te zien of vrouwen bij het bedrijf te maken hadden gehad met seksuele intimidatie en andere vormen van discriminatie op grond van geslacht.

Op 5 maart kwam de enquête in handen van Nike CEO Mark Parker. Hoewel de details van de onderzoek niet openbaar zijn gemaakt, waren de beschuldigingen erg genoeg om een ​​intern onderzoek en een grote opschudding in de top van het bedrijf op gang te brengen, volgens rapporten in maart van de Wall Street Journal. Sindsdien hebben minstens zes mannelijke topmanagers het bedrijf verlaten of zeiden dat ze van plan waren het bedrijf te verlaten, waaronder de president van Nike Brand, Trevor Edwards, en Jayme Martin, de algemeen directeur van de wereldwijde categorieën.

TOT woordvoerder want Nike bagatelliseerde de ernst van de beschuldigingen tegen mannelijke leidinggevenden, de Times vertellen dat het probleem beperkt was tot een kleine groep managers op hoog niveau die elkaar beschermden en de andere kant op keken.

The Wall Street Journal berichtte voor het eerst over de intern onderzoek vorige maand. Vrouwelijke werknemers begonnen het intern te delen in de zomer van 2017, nadat drie vrouwelijke leidinggevenden het bedrijf hadden verlaten en rond de tijd dat het hoofd van HR, David Ayre, was ontslagen na meerdere interne onderzoeken naar klachten over zijn neerbuigend gedrag.

Vrouwen die met de Times spraken spraken over hun frustratie over het gedrag en een cultuur waarin mannen worden beloond boven vrouwen. De krant bekeek enkele van de in het onderzoek genoemde klachten. In één geval zei een vrouwelijke werknemer dat ze een klacht had ingediend bij HR over een werkgerelateerde e-mail van haar leidinggevende waarin hij een opmerking maakte over haar borsten. De leidinggevende kreeg een mondelinge waarschuwing en de medewerker bleef aan hem rapporteren.

In een ander geval klaagde een vrouw dat haar leidinggevende tijdschriften met schaars geklede vrouwen op zijn bureau had staan, zelfs nadat hem werd gevraagd ze weg te halen. Ze meldde hem bij HR en kreeg een vermaning omdat ze hem er niet eerst mee confronteerde.

Minstens drie vrouwen hadden ook geklaagd over één manager, Daniel Tawiah | , voor naar verluidt uitschelden voor hun collega's. Tawiah werd in 2017 gepromoveerd tot vice-president en behoorde tot de leidinggevenden die in maart plotseling vertrokken.

Het verhaal van The Times schreef een vrouwenopstand bij Nike toe aan de opmerkelijke opschudding van de top van het bedrijf. Maar het leidde ook tot enig cynisme over het vermogen van het bedrijf om systemische problemen aan te pakken.

Waarom was er een anonieme enquête nodig om verandering aan te brengen? Amanda Shebiel, een voormalige Nike-werknemer die in september vertrok na vijf jaar bij het bedrijf, vertelde de Times. Veel van mijn collega's en ik meldden incidenten en een cultuur die ongemakkelijk, verontrustend, bedreigend, oneerlijk, gendervooringenomen en seksistisch waren - in de hoop dat er iets zou veranderen waardoor we weer in Nike zouden geloven.