Rapport: T-Mobile heeft veel geld uitgegeven in het hotel van Trump in afwachting van goedkeuring voor lucratieve fusie

De reeks gebeurtenissen benadrukt Trumps ongekende belangenconflicten.

Donald Trump houdt lint doorknipceremonie voor het Trump International Hotel in Washington, D.C. Chip Somodevilla/Getty Images

Een explosief rapport belicht grote problemen die het gevolg zijn van een president die weigert afstand te doen van zijn privé-zakelijke belangen of deze publiekelijk bekend te maken, wat misschien het beste wordt geïllustreerd door een luxe hotel op slechts een steenworp afstand van het Witte Huis.

Volgens de Washington Post's Jonathan O'Connell en David Fahrenthold , een dag nadat T-Mobile in april 2018 de fusie van $ 26 miljard met rivaal Sprint aankondigde, was de CEO van T-Mobile, John Legere, een van de negen bedrijfsleiders van een groep VIP-aankomsten in het Trump International Hotel in Washington, DC.



President Trump is nog steeds eigenaar van en profiteert rechtstreeks van de Trump International, en de fusie tussen T-Mobile en Sprint vereist goedkeuring van zijn regering. Hoewel de deal nog geen definitieve goedkeuring heeft gekregen, is het onlangs kreeg de zegen van Team Telecom , die bestaat uit het Amerikaanse Comité voor Buitenlandse Investeringen en de ministeries van Justitie, Binnenlandse Veiligheid en Defensie.

Doe mee met het Vox Video Lab

Ga achter de schermen. Chat met makers. Ondersteuning Vox-video. Word vandaag nog lid van het Vox Video Lab op YouTube . (Let op: mogelijk wordt u gevraagd eerst in te loggen bij Google.)

Sinds april vorig jaar hebben Legere en andere T-Mobile-managers herhaaldelijk de Trump International bezocht, waarbij een bepaalde executive minstens 10 bezoeken heeft afgelegd. Kamers in het hotel kosten regelmatig meer dan $ 300 per nacht. Uit het bericht:

Vorige week zag een Post-reporter Legere in de lobby van het Trump-hotel. In een geïmproviseerd interview zei de topman van T-Mobile dat hij geen speciale behandeling zocht. Hij koos het Trump-hotel, zei hij, vanwege de goede service en goede beveiliging.

redenen waarom post niet wordt bezorgd 2021

Het is een plek geworden waar ik me erg op mijn gemak voel, zei Legere. Ook prees hij de ligging van het hotel, naast een van de afdelingen die de fusie van het bedrijf moeten goedkeuren.

Op dit moment ben ik in de stad voor een aantal vergaderingen bij het ministerie van Justitie, zei Legere. En daar is het erg handig voor.

Zach Everson, een verslaggever die zich richt op de Trump International, heeft enkele bezoeken van Legere aan het hotel op Twitter gedocumenteerd en zelfs foto's van zijn bezoek in april 2018 gepost.

Op woensdagmiddag reageerde Legere op de controverse die werd aangewakkerd door het rapport van de Post, tweeten, ik vertrouw erop dat regelgevers hun beslissing zullen nemen op basis van de voordelen die het [de potentiële T-Mobile/Sprint-fusie] zal brengen voor de VS, niet op basis van hotelkeuzes .

Maar ethische waakhonden geloven niet in Legere's uitleg dat zijn beslissing om herhaaldelijk geld uit te geven aan de Trump International niets te maken heeft met een lucratieve fusie waarvoor goedkeuring van de Trump-administratie nodig is.

Het is in de gunst bij de president. Het is verontrustend, omdat het een andere geheime manier is om in de gunst te komen bij de regering, vertelde Sheila Krumholz, uitvoerend directeur van het Center for Responsive Politics, aan de Post.

Buitenlandse regeringen geven ook geld uit in de hotels van Trump

Het probleem van bedrijven die in de gunst komen bij de president door zijn zakken door zijn bedrijf te vullen, houdt verband met de emolumentenkwestie die Vox's Matt Yglesias dinsdag gedetailleerd heeft beschreven.

hoeveel candy corn wordt er elk jaar verkocht

Artikel I, sectie 9, clausule 8 van de Amerikaanse grondwet verbiedt de president geschenken van buitenlandse regeringen aan te nemen. Toch hebben buitenlandse regeringen, waaronder Koeweit en Saoedi-Arabië, geld uitgegeven in de hotels van Trump.

In augustus is de Washington Post meldde , Na twee jaar van daling, stegen de inkomsten uit kamerverhuur [in het Trump International Hotel in Manhattan] in de eerste drie maanden van 2018 met 13 procent. De stijging was grotendeels te danken aan het beschermheerschap van de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman van het hotel tijdens een bezoek aan New York City, waar hij en zijn entourage niet eens zijn gebleven.

De regeringen van DC en Maryland hebben de federale regering aangeklaagd, bewerend dat Trump de emolumentenclausule schendt, en hebben status gewonnen. De rechtszaak is in de wacht gezet tijdens de lopende sluiting van de overheid.

Er is geen clausule in de grondwet die presidenten verbiedt zaken te doen met binnenlandse bedrijven zoals T-Mobile. Maar voordat Trump aantrad, zouden presidenten, voordat ze aan de macht kwamen, vanzelfsprekend afstand doen van hun privé-zakelijke belangen.

Trump brak met het precedent door te weigeren te desinvesteren – of openbaar te maken

Trump heeft veel precedenten verbroken, maar een van de grootste was het weigeren om zijn persoonlijke belastingaangiften vrij te geven – iets wat presidentskandidaten al lang hebben gedaan om transparantie te tonen – en het weigeren van zijn activa te desinvesteren of ze in een blind trust te plaatsen.

Het meest genoemde voorbeeld van een president die afstand doet van zijn zakelijke belangen voordat hij aantrad, is Jimmy Carter, die beroemd is geworden: zet zijn familie pindaboerderij in een blind vertrouwen voordat hij in 1977 werd ingehuldigd.

Nou, het was een moeilijke beslissing voor mij om te maken en dit is iets waar ik mee te maken heb gehad. Ik heb letterlijk mijn eigen manier van leven hier in Plains opgegeven, zei Carter destijds. Maar ik wil niet dat een beslissing die ik als president neem enig effect heeft op mijn eigen inkomen. De curator zal zijn best doen om voor mijn overgebleven familie hier te zorgen, mijn moeder en Billy, om hun leven niet te veel te verstoren.

Richard Nixon en John F. Kennedy maakten ook stappen om afstand te nemen van activa die ze bezaten en beheerden voordat ze aan de macht kwamen. Voormalig ethisch adviseur van George W. Bush, Richard Painter vertelde Fortune dat vóór Trump elke andere president in de moderne tijd zo goed mogelijk heeft geprobeerd te doen alsof de wet op hen van toepassing was.

Trump heeft met name geweigerd om te desinvesteren of openbaar te maken. Corruptie, of de schijn daarvan, lijkt hem niet in het minst te deren.

Het zou geen verrassing moeten zijn dat een CEO van een groot bedrijf bij ons zou willen blijven

Kort voordat hij aantrad, hield Trump een persconferentie waarin hij een plan onthulde om afstand te nemen van zijn zakelijke belangen die op een schijnvertoning neerkwamen, zoals Vox' Libby Nelson het destijds uitdrukte.

Hij kondigde aan dat hij zijn bedrijven zou onderbrengen in een trust die wordt beheerd door zijn zonen Eric en Donald Jr. - die beiden sindsdien zijn ontpopt als belangrijke woordvoerders van hun vader. Hoewel het vertrouwen niet blind is en Trump nog steeds profiteert van zijn bedrijf, prees hij op de persconferentie dat hij meer deed dan nodig was om belangenverstrengeling te voorkomen.

Ik zou eigenlijk mijn bedrijf kunnen runnen en tegelijkertijd de overheid kunnen leiden. Ik hou niet van de manier waarop dat eruit ziet, zei Trump. Maar als ik dat zou willen, zou ik dat kunnen.

Later voegde hij eraan toe: ik heb een situatie zonder conflict omdat ik president ben … het is leuk om te hebben.

Hoewel de situatie misschien leuk voor hem is, roept het vragen op of de uitvoerende macht beleid maakt in het algemeen belang of in het financiële belang van de familie Trump.

hoe laat is puppykom 2017

Toen de Post vroeg of de Legere van T-Mobile in het Trump International verbleef, suggereerde Eric Trump dat het niets met politiek te maken had.

Het zou geen verrassing moeten zijn dat een CEO van een groot bedrijf bij ons zou willen blijven, zei hij, verwijzend naar de service die het hotel biedt - hoewel het citaat ook verwijst naar de financiële prikkels die Legere motiveren, die was ooit een uitgesproken criticus van Trump , om geld uit te geven aan zijn hotels.