Restaurants hebben zich tijdens de pandemie tot GoFundMe gewend. Dat zouden ze niet moeten doen.

Het crowdfundingplatform was een reddingslijn voor onafhankelijke bedrijven. Maar waarom?

Terwijl restaurants zich aanpassen aan de Covid-19-pandemie, wendt een toch al precaire sector zich tot crowdfunding.

Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Het komt neer op

Kleine bedrijven zijn essentieel voor Amerika. Dit is hoe ze zich aanpassen aan dit moment.



Er is een stuk van drie blokken in Crown Heights, Brooklyn, dat volgens mijn telling 19 restaurants bevat. Het is de beste: als je margarita's en Mexicaans eten wilt, kun je een kruik bestellen aan een kleurrijk betegelde tafel buiten bij Chavela's. 95 South heeft de beste to-go rumpunch in de buurt. Voor plantaardige Ethiopiërs is er Ras, een paar deuren verder van Suya, een Nigeriaans aanrecht dat superpittige steakkommen maakt. Geen weekendochtend is compleet zonder een spek-ei-en-kaas van Bagel Pub (de beste in Brooklyn, geen belediging).

Als ik bevooroordeeld klink, komt dat omdat ik daar woon, in de woonstraat een blok verderop. Ik trok er op 1 maart in, opgewonden om omringd te zijn door zoveel plaatsen waar ik niet kon wachten om het te proberen. Het was natuurlijk een vreselijke timing. Twee weken later waren ze allemaal gesloten.

Zoals zoveel kleine bedrijven in het hele land, werden de restaurants van Franklin Avenue grotendeels hulpeloos achtergelaten. Op 18 maart beval gouverneur Andrew Cuomo niet-essentiële bedrijven om hun persoonlijke personeel met 50 procent te verminderen. Eigenaren stonden voor een onmogelijke keuze: proberen open te blijven en de gezondheid en veiligheid van hun werknemers en klanten in gevaar te brengen, of sluiten, waardoor iedereen werkloos wordt. Tegen 20 maart zouden ze die keuze niet meer hoeven te maken, aangezien alle niet-essentiële bedrijven werden gesloten.

Omdat ze geen manier hadden om personeel of huur te betalen, wendden ze zich bijna allemaal tot internet. Ik werk in de dienstverlenende sector, en zoveel van mijn vrienden op mijn Facebook-wall deelden [links] om alsjeblieft te doneren aan het personeel, herinnert Zhenya Kampanets, mede-eigenaar van Crown Inn, een gezellige bar op de strip. Het moet een behoorlijk overweldigende ervaring zijn om te zien dat er op zoveel plaatsen zoiets is van: 'Help ons alstublieft, help ons alstublieft' - vooral, erkent ze, wanneer klanten mogelijk ook met financiële problemen worden geconfronteerd.

wat zit er in een 7-laags burrito taco bell
Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door The Crown Inn BK (@crowninnbk) op 22 mei 2020 om 15:29 PDT

Het gekozen pandemische fondsenwervingsplatform leek GoFundMe te zijn, dat net als Kickstarter en IndieGoGo vaak op de markt wordt gebracht als een lanceerplatform voor startende bedrijven of liefdadigheidsinstellingen. Maar het eindigt vaak als een deprimerende herinnering aan waar het Amerikaanse sociale vangnet faalt - fondsenwervers voor onoverkomelijke zorgrekeningen zijn bijvoorbeeld ongelooflijk gebruikelijk . De GoFundMe-startpagina bevat pitches voor fondsenwerving die vrijwel elk punt in de lijst van fundamentele mensenrechten van de Verenigde Naties raken, en merkt een vernietigende beoordeling op van de crowdfunding-economie in Jacobijnse tijdschrift . Het coronavirus was natuurlijk een zegen voor het platform, dat zijn... grootste vraag sinds de lancering in 2010.

Crown Inn lanceerde op 20 maart zijn eigen GoFundMe-pagina, met een doel van $ 10.000, waarbij alle donaties naar barmannen, barbacks en dragers zouden gaan. Ik voelde me er wel een beetje sceptisch over, want ik hoorde steeds verhalen over mensen die hun baan kwijtraakten en het voelde een beetje vreemd om mensen om geld te vragen, zegt Kampanets. Je kent de situatie van mensen niet. Maar ik vond dat als we iets kunnen doen om de mensen die achter de bar werken te helpen, we dat moeten doen.

GoFundMe is misschien wel de meest inzamelingsvriendelijke van de crowdfundingplatforms, niet alleen vanwege de hoge naamsbekendheid. In 2017 verwijderde het de platformvergoeding, waardoor het bedrijf eerder kon zak vijf procent van elke donatie . Er blijft nog steeds een vergoeding van 2,9 procent plus 30 cent per donatie over om de verwerking van betalingen te dekken, en donoren krijgen de mogelijkheid om het bedrijf een fooi te geven wanneer ze bijdragen aan een goed doel. De gebruikers met wie ik sprak, hadden alleen positieve ervaringen op het platform, hoewel andere eigenaren dat wel hebben gemelde problemen met zijn strikte identiteitsverificatiesysteem. Zoals bijna al zijn buren, bereikte Crown Inn slechts ongeveer een derde van zijn doel (crowdfunders hebben nog steeds toegang tot hun geld, of het doel nu wordt bereikt of niet). Dit is gebruikelijk: in normale tijden bereikt ongeveer 27 procent van de GoFundMe-campagnes hun doel, volgens onderzoekers aan de Universiteit van Rochester , maar dat aantal is nu waarschijnlijk nog erger.

de voedsel- en medicijnadministratie beschouwt marihuana als een schema-drug.

GoFundMe-campagnes doen het doorgaans beter als ze een community van lokale of online fans hebben opgebouwd. Op Franklin Ave, vertelden eigenaren me, verzamelen mensen zich snel rond hun favoriete plekken. We hadden stamgasten die zo ongelooflijk gul met ons waren dat het bijna voelde als een soort van: 'Oh mijn god, dit is te veel', zegt Kampanets. Eerlijk gezegd was ik zo dankbaar voor mensen die vijf of tien dollar doneerden, want dat was wat ze konden doen. We hadden verschillende mensen die, toen we weer open gingen, terugkwamen en zeiden: 'Het spijt me, ik kon niet doneren, ik verloor mijn baan', maar toen we terugkwamen, gaven ze extra fooi. Dat was echt iets liefs.

De vriendelijke gebaren van vaste klanten stonden in schril contrast met hoe de federale en deelstaatregeringen met de crisis omgingen. Zoveel politieke machtsstrijd heeft elke vooruitgang voor hulpverlening tot stilstand gebracht, wat nog steeds frustrerend is, legt Claire Sprouse uit, eigenaar van de nabijgelegen cocktailbar en restaurant Hunky Dory, die de hele dag geopend is. Op federaal niveau hadden we de infrastructuur moeten hebben om werkloosheidsaanvragen te behandelen. Ik heb medewerkers die twee maanden lang geen geld hebben kunnen innen. Het is een grote clusterfuck. Sprouse en Kampanets waren uiteindelijk allebei in staat om Paycheck Protection Program (PPP) -leningen te ontvangen, hoewel honderdduizenden andere kleine bedrijven niet zoveel geluk gehad.

In het begin was het moeilijk te begrijpen of we [de lening] zouden kunnen krijgen, hoeveel het zou worden, of hoe het zou werken, zegt Kampanets. De website crashte steeds, omdat zoveel bedrijven zich aanmeldden.

Het werd ons al snel duidelijk dat bedrijven niet wisten waar ze heen moesten, zegt Samara Karasyk, de chief policy officer bij de Brooklyn Chamber of Commerce. De eerste ronde van pps-leningen miste al onze kleine bedrijven en deze programma's werkten niet. Als u geen bestaande relatie met de bank had, spraken ze niet met u. De Kamer van Koophandel lanceerde uiteindelijk een eigen crowdfundingcampagne om geld in te zamelen voor de Breng Brooklyn-fonds terug , dat microleningen verstrekt aan bedrijven die voornamelijk eigendom zijn van minderheden en vrouwen.

Restaurants en hun werknemers worden op unieke wijze getroffen door economische vertragingen. In een sector waar veel van de werknemers uit onze meest kwetsbare gemeenschappen komen en van een geldeconomie leven, is dat inkomen gebaseerd op alles, van het weer tot de subjectieve ervaring die iemand heeft wanneer je hem bedient, zegt Sprouse. Dat is op zich geen goede basis voor mensen om plannen te maken voor hun eigen veiligheid en toekomst op de lange termijn. Bovendien heb je bedrijven die met flinterdunne marges draaien en te maken hebben met dure huur die veel hoger is dan de kosten van zakendoen. Werknemers, van wie velen mogelijk geen papieren hebben of met anderen in kleine ruimtes wonen, zijn ook vaak de mensen die meer kans hebben om Covid-19 op het werk op te lopen en meer risico lopen als ze het eenmaal krijgen.

Bekijk dit bericht op Instagram

Pumpkin Patch Patio, want waarom niet?

Een bericht gedeeld door Hunky Dory (@hunkydorybk) op 3 oktober 2020 om 9:56 uur PDT

In april kon Hunky Dory $ 400 geven aan elke werknemer die werkloosheid kon krijgen en $ 1.000 aan zijn werknemers zonder papieren die niet afkomstig waren van de opbrengst van zijn GoFundMe-pagina, hoewel het slechts ongeveer een kwart van zijn doel bereikte. Nu concentreert Sprous zich op het contact maken met lokale restaurants. Je hebt de luchtvaartindustrie en de cruiseschipindustrie die al deze hulp krijgen, omdat dit industrieën zijn met een geschiedenis van organiseren om voor zichzelf op te komen, legt ze uit. We lopen twee stappen achter.

Ten minste één van de Franklin Avenue-restaurants is gesloten: Gladys ', een geliefde Caribische plek. Eigenaar William Garfield vertelde Eater dat het een combinatie van het coronavirus en mislukte onderhandelingen met verhuurders was die de sluiting eind juni dwongen. In de begindagen van de pandemie had ook zij een GoFundMe-pagina voor het personeel opgezet.

Dat bedrijven überhaupt hun toevlucht moeten nemen tot GoFundMe, is op zichzelf al een bewijs van een groter systeemfalen. Restaurants waren natuurlijk niet de enige bedrijven die zich wendden tot crowdfunding: kapsalons , bioscopen , platenwinkels , en boekhandels hebben allemaal hun eigen campagnes gelanceerd. Maar vóór de pandemie bevonden restaurants zich al in een precaire industrie, en zoals Priya Krishna stelt in de New York Times Elk restaurant zou een model moeten kunnen vinden dat nauw is afgestemd op zijn werknemers en de gemeenschap, zolang er maar een breder publiek vangnet is. Om een ​​sectorbrede verschuiving te laten plaatsvinden, is enige overheidssteun essentieel. Een adviesbureau in de voedingsindustrie schatte dat tussen de 20 en 25 procent van de onafhankelijke restaurants nooit meer opengaat.

Voorlopig hebben veel van de restaurants aan Franklin Ave voldoende zitplaatsen buiten en lijken ze bruisend en druk, zij het op sociale afstand. Door de prijzen te verhogen en fooien en omzetbelasting in de kosten op te nemen, heeft Hunky Dory kunnen voorkomen dat ze geld verloren. Maar in een bedrijf waar de marges al dun zijn, kan geen enkel aantal klanten de maandenlange gesloten deuren en de onzekerheid van de winter goedmaken, waar het in New York vaak te koud is om buiten te zitten. Als PPP-leningen niet breder beschikbaar worden gesteld, moeten meer bedrijven mogelijk hun toevlucht nemen tot crowdfunding op platforms zoals GoFundMe. Maar, zoals Kampanets zegt, ik hoop dat we het niet nog een keer hoeven te doen.

is het slecht om elke dag alcohol te drinken?

Bedankt voor het aanmelden!

Check je inbox voor een welkomstmail.

E-mail Door je aan te melden, ga je akkoord met onze Privacyverklaring en Europese gebruikers gaan akkoord met het gegevensoverdrachtbeleid. Kijk voor meer nieuwsbrieven op onze nieuwsbriefpagina. Abonneren