Winkelpersoneel is kwetsbaarder dan ooit. Een nieuwe campagne wil hun banen beschermen.

Rise Up Retail is geen vakbond, maar het gaat om de rechten van werknemers.

wanneer kan ik een boostershot krijgen?

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

60 jaar lang was Toys R Us een bedrijf dat een voltijds dienstverband met voordelen aanbood. Het was een plek waar velen carrière maakten en tientallen jaren doorbrachten als verkopers of kassiers die in staat waren om voor hun gezin te zorgen en ook geld te sparen voor hun pensioen.



Maar in 2005 veranderde dat. Private equity-bedrijven Kohlberg Kravis Roberts en Bain Capital en vastgoedbedrijf Vornado Realty Trust kochten het bedrijf en zadelden het op met zoveel schulden dat het begon af te slanken, posities te elimineren en te bezuinigen op uitkeringen. Met zoveel geld dat naar rentebetalingen ging, had het weinig meer om te investeren in de upgrades die het nodig had om bij te blijven. In maart 2018 kondigde het bedrijf aan dat het al zijn winkels in de VS zou liquideren als onderdeel van het faillissementsproces. 30.000 mensen verliezen hun baan ontslagvergoeding .

Het komt zelden voor dat ontslagen werknemers meer worden dan een obscuur nummer in een kop, maar het debacle van Toys R Us vergaard nationaal aandacht . In een tijd waarin arbeiders weinig invloed hebben en vakbondsvorming op een historisch laag niveau is, heeft het geholpen om focus en urgentie te brengen aan een groeiende beweging om de beroepsbevolking in de detailhandel te beschermen.

Retailbanen zijn een ruggengraat van de Amerikaanse economie geworden. Begin 2015 waren winkelverkopers en kassiers: de meest voorkomende banen . De zogenaamde retail-apocalyps, die vorig jaar de sluiting van bijna 7.000 winkels, de gelederen uitgedund, maar er zijn nog steeds bijna 16 miljoen mensen die in de industrie werken.

Toch zijn deze banen ook een indicatie van hoe precair werk is geworden. Roosters van winkelpersoneel gebruikelijk verandering week tot week en ze ontdekken ze vaak pas een week of minder van tevoren. Van sommigen wordt gevraagd om vrijwel elk moment klaar te zijn om te werken. Velen krijgen niet genoeg uren om voltijds te werken en krijgen daarom geen voordelen zoals een ziektekostenverzekering. Betalen is mager. In een landelijk onderzoek onder 1.000 retailmedewerkers, slechts 8 procent hadden een voltijdbaan die ten minste $ 15 per uur betaalde en bood hen een ziektekostenverzekering en wat betaald verlof.

Retailmedewerkers zijn nu aan het bijkomen van de effecten van technologie - een verschuiving naar online winkelen aangedreven door Amazon naast geautomatiseerde kassa's - evenals verstoring door Wall Street-investeerders zoals private equity-bedrijven die zijn vertrokken een spoor van faillissementen in hun kielzog. Bedrijfsconsolidatie heeft het aantal detailhandelaren verminderd, wat: is gevonden om de lonen in de hele economie laag te houden. Retail vertelt echt een verhaal over wat er in Amerika gebeurt en de krachten die het leven van mensen veranderen, zegt Andrea Dehlendorf, mededirecteur van OUR, een organisatie die hielp bij het organiseren van de werknemers van de megaretailer.

Dus een nieuwe campagne, genaamd Rise Up Retail , was gelanceerd om te vechten voor een fatsoenlijk loon, voorspelbare schema's en stabiliteit voor het miljoen winkelpersoneel van het land.

Waar Rise Up Retail in de eerste plaats over gaat, gaat over goede banen die uw gezin kunnen ondersteunen in de huidige economie, zegt Carrie Gleason, beleidsdirecteur van OUR. Ten tweede gaat het om het hebben van een stem en het opnemen van deze grote bedrijven.

Een plaats op de eerste rij voor de achteruitgang van de detailhandel

Pilar Barragan heeft het grootste deel van haar werkzame leven in de detailhandel doorgebracht, meer dan tien jaar geleden toen ze op 16-jarige leeftijd haar eerste baan kreeg in een cadeauwinkel in een rustige hoofdstraat in Missouri. Ik heb er echt van genoten, herinnert ze zich. Toen sloeg de recessie hard toe en na zeven jaar bestaan ​​verdween de winkel.

In meer recente jaren heeft de industrie die haar een gemakkelijke weg naar werk bood haar naar meer verontrustend gebied geleid. Ze werkte bij Michael's en Office Max, maar toen ze zag dat Walmart een hoger loon bood, besloot ze daar een baan aan te nemen. Haar uurloon was misschien hoger, maar ze werd in het diepe gegooid met weinig training en een steeds wisselend schema.

Daarna kreeg ze eind 2016 een baan bij JCPenney. Ze zou worden opgeleid om uiteindelijk manager te worden, maar haar leidinggevende stelde de opleiding steeds uit. In maart werd ze naar het kantoor van haar supervisor gebracht en verteld dat het bedrijf aan het reorganiseren was en haar functie beëindigde. Het merk zou uiteindelijk aankondigen dat het was 138 winkels sluiten .

JCPenney, die om commentaar werd gevraagd, wilde niet spreken met individuele HR-activiteiten, maar zei: 'Eerder dit jaar heeft JCPenney een winkelpersoneelsmodel geïmplementeerd om processen te vereenvoudigen, de productiviteit te verbeteren en de overheadkosten te verlagen, wat een impact had op ongeveer 2.200 winkelposities in het hele land. De nieuwe structuur herverdeelde taken en verantwoordelijkheden efficiënter onder winkelmedewerkers om groei-initiatieven van het bedrijf te ondersteunen, wat resulteerde in substantiële kostenbesparingen terwijl we onze toewijding aan het leveren van uitstekende klantenservice handhaafden. De overgrote meerderheid van de getroffen medewerkers kreeg een alternatieve functie binnen de winkel aangeboden.

De afgelopen maanden heeft ze bij een Gordmans warenhuis gewerkt. Maar ze heeft in die tijd al zo'n zes of zeven medewerkers zien vertrekken. Het bedrijf lijkt nooit iemand in dienst te nemen om hen te vervangen, wat betekent dat iedereen de speling oppikt. Er zijn gewoon geen lichamen, geen arbeiders, zei ze. (Gordman's reageerde niet op verzoeken om commentaar voor dit verhaal.)

Het is gewoon een heel enge tijd om in [retail] te werken.

Ze is op haar hoede voor wat de toekomst bij Gordmans in petto heeft. Nadat het merk in 2008 werd gekocht door private equity-onderneming Sun Capital Partners, is het faillissement aangevraagd begin 2017, verkoop sommige van zijn winkels naar Stage Stores. Ze maakt zich zorgen dat het nog steeds op een wankele financiële basis staat

Ze heeft reden om op haar hoede te zijn. Haar decennium in de detailhandel vat het veranderende industrielandschap samen. Ze heeft kleinere winkels zien verdwijnen naarmate bedrijven met grote dozen steeds meer grondgebied binnendrongen. Ze heeft gezien hoe retailers de verschuiving naar het online verkopen van producten niet aankunnen. Zelfs vier jaar geleden had ik niet gedacht dat er zoveel retailers zouden sluiten, merkte ze op. Ze heeft bedrijven zien besluiten minder werknemers aan te nemen, verantwoordelijkheden op minder mensen te leggen en hun planningen steeds minder voorspelbaar te maken.

Het is gewoon een heel enge tijd om in [detailhandel] te werken, zei ze.

Alle factoren die banen in de detailhandel zo veel precair hebben gemaakt, hebben Barragan er ook toe aangezet haar collega-winkelmedewerkers te organiseren. Ze maakt nu deel uit van een groeiende beweging die eist dat werknemers beter worden behandeld.

Verhuizen van Walmart naar de rest van de retailsector

De Rise Up Retail-campagne is een samensmelting van het Center for Popular Democracy, een non-profitorganisatie die pleit voor een verscheidenheid aan problemen op de werkplek, en ONZE (Organisatie Verenigd voor Respect) Walmart , die nu langs OUR gaat en zich verder vertakt dan de oorspronkelijke retailgigant. Het meeste werk bestaat uit winkelmedewerkers die contact opnemen met andere winkelmedewerkers om ze te organiseren en te mobiliseren, grotendeels via sociale media.

De beslissing van OUR Walmart om uit te breiden kwam voort uit zijn oorspronkelijke theorie over hoe de retailsector te veranderen: door dingen binnen Walmart te veranderen, zouden de industrienormen waarschijnlijk veranderen, dankzij de grootte van het bedrijf. (Walmart is de single) grootste werkgever in de particuliere sector in het land.) Het boekte ook enkele belangrijke overwinningen: nadat arbeiders in staking gingen, werd het toegenomen beginnend betalen tot $ 10 per uur en uitgebreid betaald gezinsverlof. Elke overwinning die we bij Walmart hebben behaald, is door de industrie gegolfd en anderen hebben dit voorbeeld gevolgd, zei Dehlendorf. Beide Doelwit en de eigenaar van T. J. Maxx en Marshalls verhoogde het basissalaris tot $ 9 per uur kort nadat Walmart zei dat het zijn lonen zou verhogen.

Een ONZE actie in Bentonville, Arkansas.

Organisatie Verenigd voor Respect

Het maakt ook deel uit van een golf van op werknemers gerichte organisaties die zijn ontstaan ​​buiten de traditionele arbeidersbeweging in een tijd van afnemende vakbondsvorming . We zijn geen vakbond, we streven niet naar vakbonden, zei Dehlendorf. We bouwen nieuwe vormen van organisaties waar mensen samen kunnen komen en elkaar kunnen ondersteunen om hun werkleven te verbeteren en te werken aan verandering in de hele sector. Het sluit zich aan bij andere, vergelijkbare initiatieven in verschillende industrieën die op dezelfde manier aandringen op veranderingen op de werkplek zonder vakbonden: de National Domestic Workers Alliance die werkt met kindermeisjes en huishoudsters, Restaurant Opportunities United dat restaurantpersoneel organiseert, en het National Day Laborer Organizing Network dat reikt naar dagloners.

Het helpt ook dat veel OUR Walmart-leden het bedrijf hebben verlaten en bij andere retailers zijn gaan werken, waar ze zich kunnen blijven organiseren. We hebben een netwerk van 150.000 mensen verspreid over het land, zei Dehlendorf. Naarmate mensen andere banen krijgen, nemen ze hun ervaringen [met] onze organisatie mee.

Dat was de ervaring van Barragan. Nadat een organisator van ONZE Walmart contact met haar had opgenomen via een van de Facebook-groepen van medewerkers, realiseerde ze zich dat ik niet de enige was die dit overkwam, zei ze. Het was niet alleen mijn winkel, het is het hele bedrijf. Maar ze wilde ook graag buiten de muren van de retailer gaan. Ik bleef maar zeggen: 'Hé, wanneer gaan we ... andere retailers organiseren?' zei ze. Dezelfde problemen doen zich voor in alle winkels, ze spelen allemaal buiten Walmart en buiten Target en buiten Gordmans... We moeten in alle winkels verandering aanbrengen.

De campagne is mede gericht op retail omdat zij de kanaries zijn in de kolenmijn van onze economie. Mensen die in de detailhandel werken, staan ​​in de frontlinie van de crisis waarmee werkende gezinnen in de hele economie worden geconfronteerd, zei Gleason. De detailhandel lijdt al lang onder de symptomen van een groter probleem dat nu de economie besmet: banen met lage lonen, onvoorspelbare schema's en weinig voordelen.

Bij Walmart zei Pilar dat ze niets kreeg op het gebied van training, inclusief iemand vijf minuten lang een kassa zien gebruiken voordat ze er zelf aan werkte. Ze wist nooit wanneer ze aan het werk was - hoewel het bedrijf de schema's van tevoren uitdeelde, veranderden ze vaak, zelfs een paar dagen voor een geplande dienst. Uren fluctueerden enorm van week tot week - sommige weken 30 uur, de volgende week drie.

Barragan had een auto-ongeluk gehad waardoor ze zenuwpijn had en ze moest een paar dagen werk missen om een ​​neuroloog te zien, die het papierwerk ondertekende om haar te verontschuldigen. Maar elke keer dat ze niet naar haar werk kwam, hetzij vanwege een last-minute wijziging in het schema of de doktersbezoeken, kreeg ze een punt en na vier punten werden werknemers ontslagen.

Die ervaringen volgen haar nu naar haar nieuwe baan bij Gordmans. Toen ze begon, waren zij en haar manager in staat om samen te werken volgens haar schema om aan haar behoeften te voldoen. Nu moet ze volledig open beschikbaarheid bieden, wat betekent dat ze op elk moment kan worden ingepland om te werken. Ik weet nooit wat ik aan het werk ben, zei ze. Ze krijgt pas een week van tevoren een kopie van haar eigen rooster. Het is moeilijk om afspraken te maken, het is moeilijk om boodschappen te doen, merkte ze op. Ze kan niet eens vooruit plannen om iemands verjaardagsfeestje bij te wonen, omdat ze die vrije dag misschien niet krijgt. Ik heb er geen controle over.

Het bedrijf rolt nu dezelfde planningssoftware uit die Walmart gebruikt, wat heeft geleid tot kortere openingstijden en verstoring van planningen. Het nieuwe systeem houdt in dat werknemers hun uren laten bepalen door het hoofdkantoor met weinig mogelijkheid om ze te veranderen.

De faillissementssprong van Toys R Us begint een beweging

En toen vonden de ontslagen bij Toys R Us plaats; meer dan 30.000 werken verliezen hun baan zonder ontslag. ONZE leden zagen wat er gebeurde en wilden iets doen. Joanna Chambers begon met organiseren met OUR Walmart toen haar eigen Walmart-winkel werd gesloten en ze werd gedegradeerd nadat ze in een nieuwe winkel was begonnen. Toen ik hoorde dat de winkels van Toys R Us gingen sluiten, voelde ik me daar gepassioneerd over, omdat ik ook in een winkel had gewerkt, zei ze. Ik weet hoe het is om voor de laatste keer de sleutels in te leveren, ik weet hoe het is om de laatste klanten te bekijken.

Dus namen zij en andere ONZE leiders contact op met de medewerkers van Toys R Us en boden aan hen te helpen petities te starten, met de pers te spreken en zelfs te lobbyen bij leden van het Congres. Toys R Us bleek een vruchtbare organisatiegrond te zijn, vooral omdat iedereen op het punt stond zijn baan te verliezen en managers erbij betrokken raakten naast werknemers op een lager niveau. Mensen waren zo diepbedroefd dat ze hun angst overwonnen en een kanaal [voor hun] woede bouwden, zei Gleason.

Die samenwerking en de wens van de medewerkers van Toys R Us om te blijven vechten, was de brandstof die het Rise Up Retail-vuur aanstak. De betrokken organisaties waren niet van plan om het zo vroeg te lanceren, maar ze versnelden de tijdlijn om aan de vraag van werknemers te voldoen. De Toys R Us-campagne was een cruciaal moment om te laten zien wat er mogelijk is als we vrouwen activeren die in de diensteneconomie werken, zei Gleason.

Sinds de lancering van die campagne hebben medewerkers van Toys R Us verzekerd van een gelofte van de private equity-eigenaren om bij te dragen aan ontslagvergoedingen voor ontslagen werknemers en een aantal politici - waaronder senatoren Cory Booker, Bernie Sanders, Bob Menendez en anderen - hebben zich bij hen aangesloten in hun oproep tot verlichting.

Een Rise Up Retail-protest van Toys R Us.

Sarah Marie May

Het succes van de Toys R Us-campagne biedt organisatoren het optimisme dat ze invloed kunnen uitoefenen in een sector die met zoveel uitdagingen wordt geconfronteerd, zelfs bij liquidatie. Via sociale media en de persoonlijke netwerken van mensen bereikten ze snel een aantal medewerkers die klaar waren om iets te doen. De arbeiders zelf stonden te popelen om te vechten omdat hun een ontslagvergoeding was beloofd, een belofte die toen werd verbroken. Er was onmiddellijk verraad dat de mensen vervolgens tot actie bracht, zei Gleason. En die actie deed mensen opletten en veranderde Toys R Us in een kantelpunt en een breekpunt, zei ze.

Het hielp ook dat consumenten een emotionele band hadden met een merk als Toys R Us. We kennen deze bedrijven allemaal, zei Gleason. We doen allemaal mee om deze bedrijven te laten groeien. Dat is een belangrijk punt in het voordeel van winkelmedewerkers: dit zijn namen die het publiek kent, die aandacht en empathie kunnen wekken.

Ze hopen dat wat er met Toys R Us is gebeurd, ook de toon zet voor andere worstelende retailers. We staan ​​op het punt een precedent te scheppen [van] wat er gebeurt met de volgende golf van banenverlies, zei Gleason. We hebben eigenlijk een manier gevonden om te reageren.

Ondertussen dreigt niet elke hoek van de detailhandel ten onder te gaan. Walmart is de grootste particuliere werkgever van het land; Amazon blijft groeien. Deze banen kunnen veranderen, maar ze gaan door, zei Dehlendorf. Er is een dringende behoefte... aan werkende mensen om een ​​stem te hebben bij het vormgeven van de veranderingen in de industrie.

De campagne werpt nu een veel breder netwerk uit en praat met werknemers op zo gevarieerde werkplekken als T.J. Maxx en Victoria's Secret, Home Depot en Lowe's, Dollar General en Target. We praten met iedereen, zei Gleason.

De dag voor de feestdag van 4 juli gingen Target-medewerkers die organiseren met Rise Up Retail in feite in staking in een winkel in Maryland. Een groot probleem waar ze voor vechten, is een eerlijke werkweek - veel werknemers zeggen dat hun uren zijn geschrapt nadat het bedrijf zijn minimumloon had verhoogd. Ze protesteren ook tegen wat Erica Feldenzer, die een leidende rol heeft gespeeld onder haar collega's, zegt dat het racisme en seksuele intimidatie op de werkplek is. Zelf is ze seksueel lastiggevallen door een collega die nog steeds in haar winkel werkt, zei ze. Op dagen dat ik weet dat hij er is, voel ik me gewoon erg ongemakkelijk omdat ik niet weet wat hij tegen me gaat zeggen of iets proberen te doen, zei ze.

Als gevolg daarvan was een van hun eisen dat de managers die zij beschuldigden van racisme en seksisme, zouden worden ontslagen. Vervolgens eisten ze dat iedereen voldoende uren zou krijgen om de kost te verdienen, terwijl ze ook niet buiten hun beschikbaarheid werden ingepland. Het is absoluut een enorme, grote verscheidenheid aan problemen, en we proberen er zoveel mogelijk aan te pakken, zei Feldenzer.

In een verklaring antwoordde Target-vertegenwoordiger Jenna Reck en zei: We willen dat iedereen die bij Target werkt zich gewaardeerd en gerespecteerd voelt en alle beschuldigingen van wangedrag op de werkplek serieus neemt. We hebben deze zomer een aantal weken gewerkt om problemen aan te pakken die door teamleden naar voren zijn gebracht in de Timonium-winkel en hebben snel actie ondernomen om deze aan te pakken. We blijven nauw samenwerken met het nieuwe managementteam van de winkel om ervoor te zorgen dat de ervaring van de teamleden voldoet aan de werkpleknormen van Target.

Het management reageerde niet echt op de staking, zei Feldenzer, dus ze overwegen een nieuwe staking te doen. Maar het was niet eenvoudig om haar collega's te organiseren. Mensen zijn erg bang, zei ze. Ze had het gevoel dat ze geen andere keuze had dan een standpunt in te nemen. Ik moet iets doen of niemand anders doet het, zei ze. Ze denkt ook dat de volgende makkelijker zal zijn. Toen we het eenmaal deden, denk ik dat meer mensen bereid zijn om met ons in de frontlinie te staan.

We zien echt een rimpeleffect, merkte Dehlendorf op. Elke groep mensen die naar voren stapt om zich uit te spreken en hun verhaal te vertellen, inspireert mensen om in het netwerk te komen en hun verhalen te gaan delen.

Werknemers hebben een lijst met eisen: beter loon, betere schema's en betere behandeling

Over het algemeen wil de Rise Up Retail-campagne verandering zien op een paar belangrijke punten: hogere lonen en minimumlonen (ze streven naar $ 15 per uur), een garantie van betaald ziekteverlof en gezinsverlof, en meer humane schema's die mensen beide in staat stellen om volledige -tijdstatus terwijl ze ook uren van tevoren worden ingesteld. Het wil een garantie op een ontslagvergoeding voor mensen die ontslagen worden. Het wil ook vangrails zien, zoals Gleason het stelt, voor hoe private equity in de sector werkt om de schade aan banen te beperken.

Als [werknemers] er niet in slagen de beleidsmakers ertoe te brengen de normen te verhogen, dan weten ze wat ze moeten doen als de verkiezingstijd eraan komt.

Er is een enorme samenloop van problemen, zei Dehlendorf. Als we deze sectoren kunnen veranderen, kan het echt een enorme verschuiving teweegbrengen in de hele economie in termen van hoe werkende mensen worden behandeld.

Het idee is om individuele werkgevers ertoe aan te zetten hun beleid te wijzigen en tegelijkertijd wetgevers ertoe aan te zetten de normen voor iedereen te verhogen. Werknemers weten dat ze hoe dan ook kunnen winnen, zei Gleason. Ze kunnen bedrijven ertoe brengen om beleidsmakers te veranderen of te bewegen. Als ze beleidsmakers niet zover kunnen krijgen dat ze de normen verhogen, dan weten ze wat ze moeten doen als de verkiezingstijd eraan komt.

Rise Up Retail is van plan om de arbeiders het voortouw te laten nemen bij het toepassen van tactieken. Ik denk dat je een groeiende strijdbaarheid van deze mensen zult zien... naarmate ze meer macht voelen, voorspelde Gleason. Dat zou zelfs meer stakingen kunnen omvatten. De campagne richt ook zijn pijlen op de tussentijdse verkiezingen en is van plan om leden te organiseren om uit te komen en te stemmen.

Barragan weet niet zeker of ze het in de branche kan uithouden. Ik ben al heel lang in de detailhandel ... Het is wat ik weet. Daar ben ik goed in, zei ze. Ze houdt ervan klanten te helpen vinden wat ze nodig hebben. Maar ze wil niet nog een herstructurering doormaken zoals bij JCPenney of werken voor een andere werkgever zoals Walmart die haar leven in chaos gooit. Het is Russische roulette, zei ze. Je weet niet wie er gaat en wie er komt.

Toch is ze bemoedigd om te zien hoe haar collega-retailmedewerkers zich uitspreken als onderdeel van de nieuwe campagne. Dat geeft kracht, zei ze. We zullen niet staan ​​voor de onrechtvaardigheden.

Mensen worden het gewoon zat, zei Chambers. Ze zijn het zat om ondergewaardeerd en niet gerespecteerd te worden.