De wraak van de blob

Presidenten Obama en Trump hielden het buitenlands beleid van het land op afstand. Gekozen president Biden heeft het warm omarmd.

Gekozen president Joe Biden introduceert zijn kabinetskandidaten in Wilmington, Delaware, op 24 november 2020.

Demetrius Freeman/The Washington Post via Getty Images

In een 2016 New York Times Magazine profiel van Ben Rhodes, de topassistent van de toenmalige president Barack Obama, bestempelde het Amerikaanse buitenlands beleid spottend als de klodder.



Met die term, die nu alomtegenwoordig is in Washington, DC, probeerde hij zowel democraten als republikeinen te bekritiseren die sinds 1945 over het algemeen hetzelfde internationalistische spelboek volgden, van wie velen de oorlog in Irak steunden en handelsovereenkomsten die de middenklasse schaden.

Het is niet zo dat Rhodos het niet eens was met al hun overtuigingen - het belang van Amerikaans wereldwijd leiderschap, vrijhandel, bevordering van democratie en bescherming van mensenrechten - maar hij verachtte de aandrang van de klodder om de eeuwige oorlogen in Irak en Afghanistan voort te zetten, klimaatverandering te minimaliseren, en andere uitdagingen zoals pandemieën negeren.

Rhodos was niet de enige. Obama voelde hetzelfde, en hij en zijn team gingen zowel binnen als buiten de regering tekeer tegen de traditionalisten van het buitenlands beleid. Ze zagen zichzelf als opstandelingen, schreef James Mann in de Obama's , een boek uit 2012 over het kader van het buitenlands beleid van die regering.

President Donald Trump volgde zijn voorbeeld en reed op een golf van anti-elite, anti-expert populisme met gezangen van America First rechtstreeks naar het Witte Huis.

De afwijzing van de klodder door die twee presidenten was natuurlijk niet absoluut. Obama liet Hillary Clinton en John Kerry dienen als zijn staatssecretarissen, en Trump had John Bolton in het Witte Huis en James Mattis in het Pentagon. Maar de laatste twee presidenten stonden zeer sceptisch tegenover het groepsdenken van de hoofdstad en hielden, wanneer ze konden, de types van de gevestigde orde op afstand.

hoe laat sluiten de stembureaus van Indiana?

Dat is niet het geval met de verkozen president Joe Biden.

Biden heeft traditionalisten hartelijk verwelkomd in zijn binnenste cirkel. De klodder is terug, zei Aaron Friedberg, een voormalige nationale veiligheidsadviseur van vice-president Dick Cheney die nu aan de Princeton University werkt.

Kijk maar eens wie Biden koos om zijn team voor buitenlands beleid te leiden: Antony Blink , zijn oude adviseur in het Congres en het Witte Huis, als staatssecretaris. Jake Sullivan, voormalig topassistent van Biden en Hillary Clinton, als adviseur voor de nationale veiligheid. Avril Haines, een vertrouwelinge van Biden en voormalig CIA nr. 2, als directeur van de nationale inlichtingendienst.

Alejandro Mayorkas, de nr. 2 bij Homeland Security onder Obama, als secretaris van dat bureau. Een ervaren diplomaat, Linda Thomas-Greenfield, als ambassadeur bij de Verenigde Naties. Janet Yellen , de voormalige voorzitter van de Federal Reserve, als minister van Financiën. En gepensioneerd legergeneraal Lloyd Austin, die de Amerikaanse militaire inspanningen in het Midden-Oosten leidde, naar verluidt als minister van Defensie.

Terwijl Biden zijn keuze voor de nog moet noemen INC , zijn de grootste kanshebbers allemaal insiders met tientallen jaren ervaring of voorstanders van een haviks beleid.

Als het gaat zoals het lijkt te gaan, en de administratie is bevolkt met mensen zoals Blinken en Sullivan, dan lijkt dit op de terugkeer van de klodder, zei Friedberg.

Staatssecretaris-genomineerde Antony Blinken geïntroduceerd door verkozen president Joe Biden op 24 november 2020 in Wilmington, Delaware.

Mark Makela/Getty Images

Niets van dit alles is overdreven verrassend. Obama bracht heel weinig tijd door in de Senaat voordat hij naar het Witte Huis verhuisde, en Trump had nog nooit een gekozen ambt bekleed vóór zijn stormachtige optreden bij de verkiezingen van 2016. Biden heeft daarentegen bijna 50 jaar in de nationale politiek gediend – waarvan acht als vice-president – ​​en heeft diepe banden opgebouwd met de elite van het buitenlands beleid van Washington.

Dat is een goede zaak, zeggen velen, omdat het de verkozen president in staat heeft gesteld een sterk, ervaren kabinet te identificeren en te vormen. Slimme, praktische, capabele mensen hebben altijd een premie, zegt Mara Rudman, een executive vice-president bij het Center for American Progress. Dit team is zinvol voor de toekomst van het land.

En, bemoedigend voor sommigen, hebben inkomende Biden-functionarissen maandenlang contact gehad met progressieve activisten, waarbij ze veel van hun zorgen ter harte namen terwijl ze sommige activisten voor lagere banen in overweging namen. Het is echt belangrijk dat er progressieve stemmen in de administratie zijn. We kunnen geen bijenkorf hebben - dat is een beetje wat de klodder is, zei een van de activisten, die, net als anderen, sprak op voorwaarde van anonimiteit om de presidentiële overgang niet in gevaar te brengen.

wat is het nut van de hongerspelen?

Maar de realiteit is dat de meest vooraanstaande leden van Bidens team voor buitenlands beleid kaartdragende leden van de blob zijn, en ze zullen in de kamer zijn om de president te adviseren wanneer de grootste beslissingen over China, Rusland, Iran en Noord-Korea worden genomen. gemaakt.

Dat betekent dat de oude garde weer aan de macht is. En het is hun grote kans om te bewijzen dat ze verantwoordelijke rentmeesters zijn van Amerika's mondiale aangelegenheden.

Ze zullen hun werk voor hen doen. Amerikanen zijn op zoek naar een complete, fundamentele verschuiving in het buitenlands beleid van de VS, zei Yasmine Taeb, een senior fellow bij het progressieve Center for International Policy, die de linkse kritiek op en betrokkenheid bij het team van Biden leidt. Ik hoop dat ze erkennen dat de overgrote meerderheid van het Amerikaanse volk het buitenlands beleid van de gevestigde orde en het traject dat we al tientallen jaren volgen, heeft afgewezen.

Het team van Biden weerspiegelt zijn eigen klodderachtige opvattingen

Om te begrijpen waarom Biden zoveel traditionele adviseurs op het gebied van buitenlands beleid om zich heen zou willen hebben, helpt het om te begrijpen dat Biden een traditioneel denker op het gebied van buitenlands beleid is.

Sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog hebben Democraten en Republikeinen grotendeels dezelfde benaderingen gevolgd van het buitenlands beleid van de VS. Presidenten van beide partijen hebben de macht van de VS gebruikt om de zogenaamde liberale internationale orde , wat in feite een reeks economische en politieke regels en waarden betekent waarvan grote democratische machten geloven dat ze de wereld helpen functioneren.

De VS hebben dit nooit uit de goedheid van hun hart gedaan. Bevordering van vrijhandel en liberale democratie was bedoeld om Amerika te voorzien van markten om goederen aan te verkopen en landen om allianties mee op te bouwen tegen tegenstanders. Het was nooit een perfect systeem, en de VS hebben veel, veel fouten gemaakt. Maar over het algemeen hielp die grootse strategie de VS om zijn positie als 's werelds meest vooraanstaande macht te behouden.

Dat is in een notendop de wereld die Biden wil herstellen en beschermen.

In de afgelopen zeven decennia hebben de keuzes die we hebben gemaakt - met name de Verenigde Staten en onze bondgenoten in Europa - onze wereld op een duidelijk pad gestuurd, Biden zei in een toespraak op het World Economic Forum in januari 2017, slechts drie dagen voor zijn vertrek als vice-president. In de afgelopen jaren is duidelijk geworden dat de consensus die dit systeem in stand houdt, onder toenemende druk staat, van binnenuit en van buitenaf, vervolgde hij. Het is absoluut noodzakelijk dat we dringend optreden om de liberale internationale orde te verdedigen.

De toenmalige vice-president Joe Biden verlaat het podium na het toespreken van de vergadering op de tweede dag van het World Economic Forum in Davos, Zwitserland, op 18 januari 2017.

Fabrice Coffrini/AFP via Getty Images

De beste manier om dat te doen, betoogde Biden, is het handhaven en versterken van het Amerikaanse systeem van allianties dat het hart van die orde vormt.

elke miljardair is een beleidsmislukking

Hij raakte dat thema in juli 2019 buitenlands beleid adres aan de City University van New York. De agenda voor het buitenlands beleid van Biden zal Amerika weer aan het hoofd van de tafel plaatsen, in samenwerking met onze bondgenoten en partners – om wereldwijde actie te mobiliseren tegen wereldwijde bedreigingen, vooral die welke uniek zijn voor onze eeuw, zei hij.

Dat wereldbeeld is ongeveer net zo traditioneel als het wordt, en het wordt weerspiegeld door de mensen die hij heeft gekozen om zijn team voor buitenlands beleid te helpen leiden. Biden heeft altijd in de centristische vleugel van de Democratische Partij gezeten, en dus het kiezen van een centristisch, minder progressief buitenlands-beleidsteam past bij hem, vertelde Kyle Haynes, een expert op het gebied van buitenlands beleid van de VS aan de Purdue University, me.

Nemen flash , de 58-jarige staatssecretaris. Hij heeft Biden gediend sinds 2002 en groeide op tot stafdirecteur van de commissie voor buitenlandse betrekkingen van de Senaat toen Biden deze voorzat. Blinken werd toen de nationale veiligheidsadviseur van Biden terwijl hij vice-president was, en ging in de tweede termijn van Obama naar het ministerie van Buitenlandse Zaken om de nummer 2 van het bureau te worden. Hij wordt door velen beschreven als een centrist met een interventionistische inslag , en bijna alles wat hij zegt, weerspiegelt het wereldbeeld van Biden.

Joe Biden zou het Amerikaanse leiderschap opnieuw bevestigen, leidend met onze diplomatie. We zouden eigenlijk weer komen opdagen, dag in, dag uit, vertelde Blinken Michael Morell van CBS News — een mogelijke CIA-selectie — op zijn podcast in september.

Toch is het niet alleen hoe het team van Biden de wereld ziet, maar ook hoe ze erin opereren. Een van de grootste zorgen die critici hebben over sommige inkomende kabinetsleden, is dat ze er haviksgezind in zijn.

Kijk maar naar Haines, die Biden koos om toezicht te houden op de 17 inlichtingendiensten van het land. De voormalige adjunct-directeur van de CIA speelde een belangrijke rol in het gerichte moordprogramma van de regering-Obama, wat leidde tot tussen 384 en 807 burgerdoden en 10 keer meer drone-aanvallen dan tijdens de acht jaar dat George W. Bush in functie was.

Sommigen aan de linkerkant beschouwen haar ook als een bescherming van degenen die verantwoordelijk zijn voor het martelprogramma van het land na de aanslagen van 9/11. Ze gesteund huidig CIA-directeur Gina Haspel ondanks Haspels bekende geschiedenis van het runnen van geheime gevangenissen over de hele wereld waar verbeterde ondervragingstechnieken werden gebruikt. Verder hielp Haines bij het redigeren van de Martelrapport van de inlichtingencommissie van de Senaat .

Het is deze combinatie – de insiders van Biden vermengd met de haviken – die sommigen zorgen baart dat het denken van de nieuwe regering in het verleden verkalkt zal blijven.

De keuzes van Biden zijn allemaal mensen bij wie hij zich persoonlijk op zijn gemak voelt, en dat leidt tot een sympathiek kabinet, maar niet noodzakelijk tot goede resultaten, zei de Amerikaanse nationale veiligheidsexpert Kori Schake van het American Enterprise Institute.

Maar er zijn enkele tekenen dat de klodder van Biden aan het veranderen is - zelfs als progressieven nog niet tevreden zijn met zijn vorm.

Progressieven willen op zijn minst de blob veranderen in de blob lite

Sullivan, Bidens keuze voor nationale veiligheidsadviseur, wordt door progressieve activisten gezien als de meest bereidwillige om het traditionele Amerikaanse buitenlandse beleid te heroverwegen. Hoewel hij een diepgeworteld lid is van de elite van het democratische buitenlands beleid, heeft hij de wens getoond om leiden met diplomatie in het Midden-Oosten , houd rekening met de middenklasse bij het nemen van beslissingen over buitenlands beleid, en onthoud dat: veel Amerikanen rechts en links verschillen van mening over hoe de elite de wereld ziet .

In januari 2019 vertelde hij een publiek op Dartmouth College dat zelfs als je een president krijgt die achter [Trump] aan komt die een beetje een hersteller is die zegt dat we terug moeten naar enkele fundamentele principes rond bondgenoten, rond waarden, rond de op regels gebaseerde orde voor de wereld, je gaat nog steeds om een ​​onderstroom in de Verenigde Staten te hebben die daar behoorlijk hard tegen gaat werken.

Sullivan voegde toe: Iedereen die in de Verenigde Staten of in de rest van de wereld aan buitenlands beleid werkt, zal zich daarvoor moeten verantwoorden.

Hij is geen complete uitbijter. Biden en zijn team hebben er een paar genomen progressieve buitenlandse politiek , zoals het beëindigen van de oorlogen in Afghanistan en Irak, het bestrijden van Covid-19, het beteugelen van klimaatverandering en het concurrerender maken van de Amerikaanse economie.

heeft Mike Pence een vrouw gevangen gezet voor een miskraam?

Dat is allemaal goed en wel, zeggen progressieven, maar ze willen meer zien. Het punt dat we al die tijd tegen hen hebben gemaakt, is dat je links nodig hebt om je te helpen winnen, en je hebt links nodig om je te helpen regeren, zei een vooraanstaande voorstander van progressief buitenlands beleid.

Meer dan 50 organisaties stuurden in mei een open brief aan de Biden-campagne die onder meer de verlaging van de begroting van het Pentagon eiste, de intrekking van een militaire machtiging uit 2001 die de oorlog tegen het terrorisme mogelijk maakt, en het einde van de steun aan regeringen die de mensenrechten schenden. Na het zien van de brief voerden de toenmalige leden van de Biden-campagne, waaronder Blinken, regelmatig telefoongesprekken met die activisten.

In die telefoontjes vertelde Taeb van het Centrum voor Internationaal Beleid me dat onze gemeenschap heel duidelijk maakte dat we hen verantwoordelijk zullen houden als ze zich niet aan hun eisen houden. Als ze niet bereid zijn de zorgen van de basis serieus te nemen, denk ik dat er veel wrijving zal ontstaan. Ze zullen merken dat onze gemeenschap zou terugduwen.

Voor het grootste deel werken progressieve activisten voor buitenlands beleid samen met de Biden-transitie. Deze week zullen Taebs organisatie en anderen twee documenten sturen waarvan ze verwachten dat het team van de verkozen president serieus zal nemen.

Het eerste is een boekje met de namen van ongeveer 200 progressieve activisten die zij een lagere nationale veiligheidsfunctie willen hebben. Het is belangrijk dat we progressieve mensen hebben om hun meningsverschillen op een hoog niveau te laten horen, vooral omdat er geen progressieven in het kabinet zitten, vertelde een van de activisten me. Het is echt niet verwonderlijk de keuzes die Biden heeft gemaakt. We zouden een ander gesprek hebben als het president Bernie Sanders of president Elizabeth Warren was.

Progressieven begrijpen echter waarom niemand in hun cohort in het kabinet zit. Simpel gezegd, er is gewoon geen diepe, ervaren bank van gelijkgestemde professionals op het gebied van buitenlands beleid die gekwalificeerd genoeg zijn om het ministerie van Buitenlandse Zaken of het Pentagon te leiden - althans nog niet. De hoop op de lange termijn is dat deze mensen, nadat ze meer tijd in de regering hebben doorgebracht, klaar zullen zijn voor grotere banen in toekomstige democratische regeringen.

Het tweede document is een reeks acties die ze Biden graag zouden zien ondernemen in zijn eerste 100 dagen als president. Er zijn veel items, maar de meest prominente zijn onder meer dat de VS zich weer aansluiten bij de nucleaire deal met Iran, de verlenging van de Nieuw begin wapenbeheersingsovereenkomst met Rusland, en een einde maken aan de Amerikaanse steun aan de door Saudi-Arabië geleide oorlog in Jemen.

Maar het zijn niet allemaal aardigheden geweest. Meerdere progressieve groepen waren fel gekant tegen het idee van Michèle Flournoy als minister van Defensie vanwege haar steun in het verleden voor de oorlog in Afghanistan en banden met defensie-aannemers, wat gedeeltelijk de reden kan zijn waarom Biden voor Austin heeft gekozen, hoewel hij ook banden heeft met de defensie-industrie. Ze zijn ook tegen de benoeming van Morell voor CIA-directeur vanwege zijn verdediging van drone-oorlogsvoering.

Dit alles voorspelt een continu, langdurig gevecht terwijl progressieven de blob van Biden in blob lite willen veranderen. Die strijd – waarbij Biden en zijn team een ​​grootschalige verandering in de rol van Amerika in de wereld overwegen, ingegeven door burgeractivisme – zou een van de bepalende verhalen van de komende vier jaar kunnen zijn.