Het voorrecht van Richard Cohen, uitgelegd

De columnist van de Washington Post en vermeende seksuele intimidatie is verbitterd over het feit dat hij meer dan 40 jaar geleden een baan aan een vrouw heeft verloren.

Richard Cohen Washington Post foto

De columnist van de Washington Post, Richard Cohen, wil dat je weet dat hij gelooft in een betere behandeling van vrouwen, Afro-Amerikanen en Latino's op de werkvloer, maar hij is het ook zat te veel diversiteit en privilege talk .

Diversiteit op de werkvloer is een achterhaald doel, schrijft hij, maar het kan oplopen tot een quotum onder een andere naam. Kies een vrouw omdat ze een vrouw is en je hebt een man geëlimineerd omdat hij een man is.



Het probleem met overbereik hier wordt dan verder toegelicht door dit huiveringwekkende voorbeeld:

nate silver 2016 presidentsverkiezingen polls

Toen ik eenmaal werd gepasseerd voor een redactiefunctie, wilde ik heel graag. We hadden een vrouw nodig, vertelde een redacteur me. Ik zei niets, hoewel ik kookte. In korte tijd werd ik columnist, dus ik kreeg niet eens de kans om te huilen. Maar de onmiddellijke stroom van totale oneerlijkheid blijft hangen. De gekozen vrouw was gekwalificeerd, maar haar kwalificatie had niets te maken met haar geslacht. Ik kreeg te horen dat ze slechts een noodzakelijke statistiek was.

Hier is natuurlijk iets dat me opvalt dat Cohen, zelfs met decennia om erover na te denken, de mogelijkheid niet in overweging neemt dat hij gewoon in de steek werd gelaten, en dat de vrouw eigenlijk werd gekozen omdat haar werk beter was ( ook hij klaagde hierover in 1995 ). Hij ook houdt geen rekening met de mogelijkheid dat diversiteit een bonafide organisatorische behoefte kan zijn. Het is niet alleen dat je bepaalde statistieken wilt bereiken; u wilt eigenlijk de breedte en diepte van perspectieven in uw algehele organisatie die alleen kunnen worden verkregen door een passend scala aan diversiteit te hebben.

spider man thuiskomst post credit scene

In ieder geval blijft de totale golf van oneerlijkheid hangen, ook al heeft hij al meer dan 40 jaar een behoorlijk lief columnistenoptreden. En terwijl hij schrijft, is hij niet de enige die zich zo voelt.

Een deel van de wrok bij het blanke, mannelijke electoraat is gebaseerd op de overtuiging dat het dek plotseling tegen hen wordt gestapeld. Dat is het kiesdistrict van Trump, precies daar. (Hij kwam ongeveer 63 procent van de blanke mannelijke stem.) Iemand moet die jongens vertellen hoe bedrogen ze zijn, hoe ze al die jaren hebben geprofiteerd van mannelijk en blank te zijn. Vergeef ze als ze het niet begrijpen.

De stortvloed van verontwaardiging op sociale media waar Cohen nu mee te maken heeft, zal hem ongetwijfeld alleen maar verder overtuigen van zijn vervolging. Maar Cohens hele carrière in de media is in feite een casestudy over blanke mannelijke privileges.

Een achtergrondverhaal van Richard Cohen

Cohen is in de loop der jaren enorm bekend geworden, bijvoorbeeld vanwege zijn niet-zo-woede opvattingen over racen:

Er was ook de tijd in 1998 toen hij naar verluidt Devon Spurgeon seksueel zou hebben lastiggevallen , destijds een 23-jarige redactiemedewerker. Het is duidelijk dat hij zijn column de afgelopen 20 jaar is blijven schrijven, en hij en zijn machtige vrienden in de journalistiek hebben hem als slachtoffer in deze situatie neergezet.

kun je een kascheque vervalsen?

Warren St. John schreef toen in de New York Observer:

Na Het management concludeerde onlangs dat mevrouw Spurgeon een vijandige werkomgeving had, maar geen seksuele intimidatie, en veranderde later de bevinding om te concluderen dat de heer Cohen ongepast gedrag had begaan. De heer Cohen werd verplaatst van het kantoor op de 12e verdieping van het bureau in New York op 251 West 57th Street naar de kantoren van Newsweek, 10 verdiepingen hoger.

hoeveel kippen worden er per jaar gegeten

Bronnen dicht bij de heer Cohen en mevrouw Spurgeon zeiden dat geen van beiden bijzonder tevreden is met de uitkomst. Meneer Cohen voelt dat hij het slachtoffer is geworden van een sfeer van heksenjacht. Het is niet alsof hij iemand heeft betast, zei [New Yorker-schrijver Ken] Auletta. Hij wordt ervan beschuldigd dingen te zeggen die ongevoelig zijn. Nou, word volwassen... Dit is Dick Cohen die Dick Cohen is, en politiek correcte mensen zijn watjes. De heer Auletta uitte zijn bezorgdheid over het feit dat recente persberichten over het geschil de reputatie van zijn vriend zouden kunnen aantasten. Als je iemand ervan beschuldigt een seksuele intimidatie, een racist of een antisemiet te zijn, haalt de berichtgeving het verhaal nooit in, zei hij. De aanklachten zijn altijd zo schadelijk. Collega's zeiden dat zowel de heer Cohen als mevrouw Spurgeon het gevoel hebben dat het publieke stilzwijgen van de Post-directie over de kwestie de beproeving heeft verlengd en hen alleen maar verder heeft beschadigd.

Met de moed van zijn overtuigingen, Cohen schreef in 2010 een column over Clarence Thomas die erin slaagde zowel seksistisch als racistisch te zijn, en Thomas' intelligentie ten onrechte belasterde met de andere conservatieve rechters door te zeggen dat hij bijna alleen op de rechtbank staat in zijn oppervlakkigheid van zijn geleerdheid, terwijl hij hem verdedigde tegen aanklachten wegens intimidatie door te beweren dat als het gaat om zijn vermeende seksuele lompheid, wordt hij veroordeeld een man te zijn. Ook hij gaf Miley Cyrus de schuld van de verkrachtingen in Steubenville .

Richard Cohen belichaamt privilege

Er is een zin die ik een paar jaar geleden heb geleerd dat wil zeggen: als je gewend bent aan privileges, kan gelijkheid aanvoelen als onderdrukking.

De carrière van Cohen is, denk ik, een voorbeeld van de wijsheid die in dat aforisme vervat zit. Hij is een man die al tientallen jaren een goed betaalde baan heeft met een hoge status en gemakkelijk te doen is, maar die zich niettemin oprecht aangesproken voelt door het feit dat hij ergens in de jaren zeventig een baan aan een vrouw verloor en soms een racist werd genoemd omdat hij vindt dat jonge zwarte mannen discriminerend moeten worden behandeld.

Hij voelt, op deze gronden, een diepe affiniteit met Trump-kiezers. En omdat de demografie van oudere blanke mannen in feite een onevenredige invloed uitoefent op de Amerikaanse sociale en economische instellingen, blijft er een goed gecompenseerde en niet erg belastende baan voor hem tot zijn late jaren '70.