Rio 2016: Het Olympisch Vluchtelingenteam heeft jouw gejuich niet nodig. Ze hebben landen nodig om hun crisis op te lossen.

Het team zou niet moeten bestaan, maar het zou regeringen tot actie kunnen aanzetten.

Yolande Mabika, een judoka (judoartiest), op een persconferentie voor het Olympisch Vluchtelingenteam op de Olympische Spelen in Rio.

Yolande Mabika, een judoka (judoartiest), op een persconferentie voor het Olympisch Vluchtelingenteam op de Olympische Spelen in Rio.

Fisher Price Rock With Me Wieg Herinnering
Ker Robertson / Getty

Tegen het einde van de Olympische openingsceremonie van 2016 in Rio, zal een team marcheren in de Parade of Nations dat er idealiter helemaal niet zou moeten zijn.



Het zal niet de vlag van een natie dragen. In plaats daarvan zal het de Olympische vlag dragen: een symbool van internationale eenheid en samenwerking.

Dat is enigszins ironisch.

Het Refugee Olympic Team (of #TeamRefugee) is de eerste keer dat vluchtelingen vertegenwoordigd zijn op de Olympische Spelen.

En door de 19 miljoen vluchtelingen en asielzoekers die over de hele wereld zijn ontheemd te vertegenwoordigen, is het team een ​​inspirerend symbool van internationalisme. De 10 teamleden, die zijn verplaatst van vijf landen naar vijf andere landen, belichamen een enorme standvastigheid, discipline en moed.

Maar het Refugee Olympic Team is ook een symbool van het falen van de internationale gemeenschap. In 2012, het jaar van de laatste Olympische Zomerspelen in Londen, waren er wereldwijd slechts 11 miljoen vluchtelingen. Vier jaar later is dat aantal met bijna driekwart toegenomen, zowel door nieuwe en verergerende crises als omdat langdurige vluchtelingen meer dan ooit niet naar huis kunnen.

In plaats van de uitdaging aan te gaan, berusten veel van 's werelds rijkste landen in het gunstigste geval bij passiviteit en sluiten in het slechtste geval hun deuren. De Olympiërs vertegenwoordigen miljoenen mensen voor wie 'vluchteling' een semipermanente status is geworden.

Als mensen in de VS en andere landen ver van de frontlinies van de crisis praten over vluchtelingen, hebben ze het vaak over terroristen of fraude. Het doel van het Refugee Olympic Team is om dat te veranderen: om kijkers vluchtelingen te laten zien als helden die een aanwinst zouden zijn voor elk land waarin ze woonden, en misschien zelfs een verlangen te wekken om politici op te roepen meer vluchtelingen te verwelkomen. Maar het is niet duidelijk dat het genoeg zal zijn.

Het Refugee Olympic Team laat zien op hoeveel manieren iemand vluchteling kan worden

Leden van het Olympisch Vluchtelingenteam in Rio.

Leden van het Olympisch Vluchtelingenteam in Rio.

David Ramos / Getty

Er zijn in feite twee squadrons van gevluchte Olympiërs.

Vijf van de teamleden zijn atleten die hun thuisland ontvlucht zijn en ver weg asiel hebben gezocht: van Syrië tot Duitsland en België, van Ethiopië tot Luxemburg, van de Democratische Republiek Congo tot Brazilië.

Velen van hen deden al mee op internationaal niveau voordat ze naar huis vluchtten; ze hebben allemaal ervaring in de internationale atletiek.

In sommige gevallen waren hun atletische vaardigheden letterlijk hun ticket om te ontsnappen. Judoconcurrenten Popole Misenga en Yolande Mabika liepen tijdens een internationale wedstrijd in Brazilië over van het Congolese judoteam om asiel aan te vragen. De familie van de zwemmer Yusra Mardini ontsnapt uit Syrië door de Middellandse Zee over te steken; toen hun rubberboot het begaf tussen Turkije en Griekenland, sprongen Mardini en haar zus overboord en fungeerden als menselijke roeren.

Het tweede Olympisch vluchtelingenteam is een groep van vijf Zuid-Soedanese afstandslopers die allemaal werden ontdekt in een vluchtelingenkamp in het noorden van Kenia door voormalig Olympiër en activist Loroupe pot . Loroupe heeft de afgelopen jaren een klein Olympisch programma ontwikkeld. Ze haalde de beste hardlopers uit de vluchtelingenkampen om te trainen in een centrum dat ze buiten Nairobi had gebouwd.

Sommige gevluchte Olympiërs, zoals Mabika en Misenga uit Congo, zeggen dat het volhouden van hun sport hen heeft geholpen om hun hele leven donkere tijden te doorstaan. De meeste Zuid-Soedanese hardlopers daarentegen zagen zichzelf niet als atleten voordat ze werden gevraagd om met Loroupe te trainen. Velen waren zo onervaren dat ze niet wisten hoe ze moesten strekken voor een run, of zelfs hoe ze hun armen moeten bewegen.

Het is niet verwonderlijk dat sport een andere rol speelt in het leven van de gevluchte Olympiërs, omdat ze op verschillende manieren vluchtelingen zijn. Sommigen vluchtten met familie, sommigen verlaten familie, sommigen vertrokken nadat hun families waren vermoord. De diaspora-vluchtelingen hebben (na gevaarlijke en onzekere reizen) een nieuw thuis gevonden in nieuwe landen; de Zuid-Soedanese vluchtelingen hadden jaren in een van de grootste kampen ter wereld doorgebracht.

Het is moeilijk om te generaliseren over de vluchtelingenervaring. Maar er zijn trends - en die trends zijn niet goed. Steeds vaker ondergaan ze het slechtste van twee werelden: een gevaarlijke reis en jaren in onzekerheid.

Het is voor het eerst dat vluchtelingen een Olympisch team hebben. Ongetwijfeld is het de eerste keer dat ze er een nodig hebben.

De afgelopen jaren is de wereldwijde vluchtelingencrisis onmogelijk geworden om te negeren.

In 2015 een record 65,3 miljoen mensen waren uit hun huizen verdreven. Hoewel velen van hen als binnenlandse ontheemden in hun thuisland zijn gebleven, deden bijna 20 miljoen dat niet: ze leven als vluchteling (officieel aangewezen door de Verenigde Naties) of als asielzoeker (mensen die erkenning zoeken bij de VN of een andere regering).

Meer vluchtelingen betekent meer behoefte aan internationale hulp en bescherming – vooral uit rijke landen, aangezien 86 procent van de vluchtelingen in ontwikkelingslanden is gehuisvest. Maar net zoals de vluchtelingenpopulatie snel is gestegen, zijn rijke landen in Europa, de VS en Australië verzand in controversiële politieke debatten over het überhaupt openen van hun deuren voor vluchtelingen.

'Wat we zien is verontrustende oneerlijkheid in het paradigma van internationale bescherming', zei de voormalige Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen van de VN António Guterres in 2011. 'De angst voor vermeende vluchtelingenstromen in geïndustrialiseerde landen wordt enorm overdreven of ten onrechte verward met migratiekwesties. Ondertussen zijn het armere landen die de last moeten oppakken.'

Bedenk dat er nu 1,7 keer zoveel vluchtelingen en asielzoekers op aarde zijn als toen Guterres die uitspraak deed. En de politieke problemen zijn alleen maar erger geworden.

Een grote aanjager van de crisis was de Syrische burgeroorlog, die is verdreven 4,9 miljoen Syriërs . Sommigen van hen, zoals de Olympiërs Yusra Mardini en Rami Anis, slaagden erin te ontsnappen naar Europa, wat leidde tot een politieke crisis over het hele continent, terwijl politici worstelen om asielzoekers te accepteren en te integreren of om ze buiten te sluiten. Veel meer kwamen terecht in 'frontlinie'-landen als Jordanië en Turkije, waar honderdduizenden vluchtelingen wonen.

Syrische vluchtelingen ( Etienne De Malglaive / Getty Images )

Te midden van dit alles blijven langdurige vluchtelingencrises hetzelfde of worden ze erger. En vluchtelingen sterven: 5.350 mensen stierven in 2015 toen ze probeerden over te steken volgens de Internationale Organisatie voor Migratie.

Maar humanitaire sympathieën worden vaak overstemd door angst voor terrorisme – vooral in Amerika. Traditioneel het meest gastvrije land ter wereld, bij het hervestigen van vluchtelingen, hebben de VS hun inname van Syriërs nauwelijks verhoogd en hebben ze aanzienlijke politieke terugslag geleden voor het opnemen van vluchtelingen.

'Het wordt steeds moeilijker om de publieke opinie te stimuleren als er een druppeleffect is', zegt Kathleen Newland, senior fellow bij het Migration Policy Institute. 'Er zijn nu honderden mensen dood nodig om impact te maken.' De hoop voor het Olympisch Vluchtelingenteam is dat het de cyclus van tragedie en gevoelloosheid zal doorbreken en het bewustzijn voor de benarde situatie van vluchtelingen zal vergroten zonder dat een van hen hoeft te sterven.

Meer dan ooit verblijven vluchtelingen zoals de Olympiërs tientallen jaren in het ongewisse

Het onderliggende probleem dat de enorme golf van vluchtelingen veroorzaakt, is niet alleen dat meer mensen hun huizen ontvluchten. Het is dat steeds minder mensen naar huis kunnen.

Tussen 1996 en 2005 keerden 12,9 miljoen vluchtelingen terug naar hun thuisland. Maar tussen 2006 en 2015 deden slechts 4,2 miljoen dat. Nieuwe conflicten, zoals de Syrische burgeroorlog, hebben geleid tot miljoenen nieuwe vluchtelingen die niet naar huis kunnen, en conflicten zijn weer opgelaaid in oude regio's, zoals Zuid-Soedan, Afghanistan en de Centraal-Afrikaanse Republiek.

Grafiek van de terugkeer van vluchtelingen van 1990 tot 2015, van het VN-bureau van de Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen. UNHCR

Rijke landen (vooral de VS, Canada, Australië en nu Duitsland) zijn begonnen op te voeren; In 2014 en 2015 werden voor het eerst in opeenvolgende jaren meer dan 100.000 vluchtelingen hervestigd. Maar dat is een druppel op een gloeiende plaat vergeleken met het aantal vluchtelingen dat historisch gezien naar huis kon terugkeren.

Voor de context is hier een vergelijking van het aantal asielzoekers en vluchtelingen met het aantal mensen dat terugkeerde naar hun huis (of werd hervestigd).

In dit opzicht zijn de Zuid-Soedanese afstandslopers veel, veel representatiever voor het vluchtelingenleven dan hun teamgenoten. Het Kakuma-kamp in Kenia, waar ze zich moesten vestigen, is al 25 jaar een vluchtelingenkamp. Het werd gebouwd om Soedanese vluchtelingen op te vangen en heeft sindsdien vluchtelingen opgevangen uit Somalië, Ethiopië, Congo en het nu onafhankelijke Zuid-Soedan.

Historisch gezien is de internationale gemeenschap ervan uitgegaan dat vluchtelingen terug naar huis krijgen niet alleen de beste optie voor hen is, maar ook de meest waarschijnlijke. Die veronderstelling begint af te brokkelen. In 2015 bevond 41 procent van alle vluchtelingen zich in 'langdurige' situaties: vijf jaar of langer. De gemiddelde duur van een langdurige situatie (hoewel niet noodzakelijk de gemiddelde tijd dat elke vluchteling werd ontheemd) was 26 jaar.

'Miljoenen mensen zijn al jaren afhankelijk van humanitaire hulp, soms zelfs generaties lang, omdat traditionele oplossingen voor de meerderheid niet beschikbaar zijn', schreef de UNHCR in haar meest recente jaarlijkse oproep.

Dat zijn miljoenen mensen die in kampen leven die geïmproviseerd moesten zijn, maar die zijn veranderd in semi-permanente tentensteden. Ze kunnen meestal niet werken en kunnen het kamp vaak helemaal niet verlaten. Ze zijn gedwongen voor voedsel op de VN te vertrouwen en op hun gastlanden om hun aanwezigheid te blijven tolereren.

Syrische vluchtelingen Dresden

Vluchtelingen wachten in een tijdelijk Rode Kruiskamp in Dresden, Duitsland.

Carsten Koall / Getty Images

Vluchtelingenkampen kunnen zo mensonterend zijn dat sommige mensen ontsnappen, waarbij ze hun vluchtelingenstatus verliezen, om een ​​gevaarlijke reis naar een rijker land te riskeren om daar asiel aan te vragen.

wanneer komt er een covid 19 vaccin

'We hebben het niet over mensen die een jaar in kampen zitten. Ze zitten al jaren in kampen', zegt Aaron Sherinian van de VN-stichting. 'Er zullen baby's geboren worden in kampen die als puber vertrekken.'

De reden dat er dit jaar een Olympisch Vluchtelingenteam is, is met andere woorden niet alleen omdat er meer vluchtelingen zijn dan ooit tevoren. Het is dat voor veel mensen 'vluchteling' een semipermanente status is geworden. Vluchtelingen worden 'in de wet gedefinieerd als mensen die geen beroep kunnen doen op hun eigen land om hun rechten te beschermen', zegt Newland van het Migration Policy Institute. niet meer bij horen. Ze lopen ook meer kans om als vluchteling vast te zitten, omdat landen waar ze zich willen hervestigen, niet bereid zijn hen asiel aan te bieden.

'Refugee' zou een tijdelijk label moeten zijn, maar het wordt het enige dat ze hebben.

VN wil niet dat 'vluchteling' een permanent label wordt

Dit is geen houdbare situatie.

De 'landen van eerste asiel' - plaatsen waar grote aantallen vluchtelingen onmiddellijk vluchten, vaak grenzend aan hun thuisland - voelen de zwaarste last. 'Velen van hen hebben gewoon niet de capaciteit om veel voor vluchtelingen te doen en voelen de druk op hun infrastructuur, hun natuurlijke omgeving, hun scholen, hun medische voorzieningen', zegt Newland.

Er is maar zoveel internationale hulp die kan doen om te helpen, en om te beginnen maar zoveel hulp om mee te beginnen - vooral omdat sommige van de zwaarst getroffen landen 'middeninkomenslanden' zijn. Turkije heeft 2,7 miljoen Syrische vluchtelingen ; Mexico staat onder toenemende druk nu vluchtelingen de 'Noordelijke Driehoek' van Midden-Amerika ontvluchten; in Zuidoost-Aziatische landen leven 450.000 mensen uit Myanmar als vluchteling of in 'vluchtelingachtige situaties'. Maar 'ze komen niet in aanmerking voor internationale hulp', zegt Newland, 'omdat ze te rijk zijn.'

Het is een lastige positie om in te verkeren - en een die het voor gastregeringen (en hun mensen) gemakkelijk maakt om vluchtelingen in zondebokken te veranderen. In Jordanië worden Syrische vluchtelingenarbeiders dagelijks gediscrimineerd en misbruikt. De Keniaanse regering dreigde eerder dit jaar al haar vluchtelingenkampen te sluiten, waaronder Dadaab, het grootste kamp ter wereld (met 300.000 inwoners), en het Kakuma-kamp waar de Zuid-Soedanese lopers werden ontdekt. (Het plan, dat niet in de praktijk is gebracht, werd gezien als een truc voor meer internationale hulp.)

Maar fundamenteel zou het probleem van miljoenen mensen die in semipermanente kampen leven geen oplossing zijn tegen elke prijs. 'Er is gewoon niet genoeg geld in de wereld om zoveel mensen voor zo'n lange periode alleen maar zorg en onderhoud te bieden', zegt Newland. Om nog maar te zwijgen van 'de waardigheid van het doel dat vluchtelingen krijgen van hun werk' - en de vernedering om hen te dwingen jarenlang in onzekerheid te leven voor de liefdadigheid van anderen.

Syrische vluchtelingen

De VN en andere internationale organisaties worden dus gedwongen hun prioriteiten te wijzigen. In plaats van ervan uit te gaan dat vluchtelingensituaties tijdelijk zullen zijn en weinig vluchtelingen permanent moeten worden herplaatst, probeert de VN manieren te vinden om ontheemding om te zetten in een leefbare situatie - terwijl ze proberen de volgende golf van crises te voorkomen.

Een element daarvan is het verbeteren van de omstandigheden en diensten in kampen, waardoor een ontwikkelingsmindset ontstaat op plaatsen waar de diensten vaak slordig, dubbel of gewoon afwezig waren.

IKEA heeft ontwikkeld 'flat-pack' vluchtelingenopvang en hielp bij het installeren van zonnelampen en -panelen in kampen. Het Wereldvoedselprogramma experimenteert met betere manieren om voedsel aan vluchtelingen te bezorgen. Groepen beginnen te werken aan het verbeteren van onderwijsprogramma's in vluchtelingenkampen (en toegang tot onderwijs elders), in de veronderstelling dat veel kinderen er een groot deel of al hun schoolgaande jaren zullen doorbrengen.

Een ander element is het aanmoedigen van gastlanden om vluchtelingen te integreren in hun economieën en samenlevingen: 'om vluchtelingen te laten werken, om hen toegang tot land te geven', zegt Newland.

Op internationaal niveau worden pleitbezorgers aangemoedigd om te zien dat de vluchtelingencrisis wordt besproken als onderdeel van een groter geheel. Voor het eerst, zegt Newland, beginnen mensen de rechten van alle migranten te bespreken, niet alleen vluchtelingen; de VN ontwikkelt pacten over zowel vluchtelingen als migranten die in 2018 moeten worden geratificeerd.

En Sherinian van de VN-stichting zegt dat hij op conferenties dit jaar mensen hoort praten over onmiddellijke humanitaire behoeften naast de grondoorzaken van crises: 'niet alleen innoveren voor vluchtelingen als ze de vluchtelingenstatus hebben, maar zodat conflicten, armoede of natuurrampen zal ze niet in de vluchtelingenstatus duwen.'

De Olympische Spelen zullen kijkers laten zien dat vluchtelingen geen terroristen of slachtoffers zijn

Het Refugee Olympic Team is een ander onderdeel van deze paradigmaverschuiving. De aanjagers in de VN en mensenrechtengroepen hopen dat het niet alleen een instrument zal zijn om andere vluchtelingen te empoweren, maar ook een manier om de stereotiepe tweedeling te doorbreken waarmee vluchtelingen gewoonlijk worden geconfronteerd: schurken of slachtoffers.

Het Olympisch Vluchtelingenteam gaat los in Rio.

Het Olympisch Vluchtelingenteam gaat los in Rio.

David Ramos / Getty

Duitsland en België worstelen bijvoorbeeld enorm met de angst voor vluchtelingencriminaliteit en terrorisme. Hun Olympiërs als Syrische vluchteling – vooral telegenieke Mardini, die een mediaster in Duitsland is geworden – zijn symbolen van de waarde van vluchtelingen en van de inspanningen van de landen om hen te verwelkomen en te integreren.

Het is niet helemaal duidelijk of een handvol positieve beelden van vluchtelingen genoeg zal zijn om de angst voor terrorisme te doen verdwijnen - vooral wanneer die angst, zowel in Amerika als in Europa, gewoonlijk wordt uitgedrukt als de overtuiging dat 'slechte mensen' het land zullen binnensluipen in plaats van te geloven dat alle vluchtelingen slecht zijn. Wat aannemelijker is, is dat de gevluchte Olympiërs een sympathieker maar verderfelijk stereotype zullen doorbreken: dat vluchtelingen passieve slachtoffers zijn van mondiale omstandigheden.

'Deze atleten voldoen niet aan hun stereotype idee van een vluchteling als iemand die een beetje hulpeloos en uitgehongerd is en passief zit te wachten tot iemand langskomt om hen te helpen', zegt Newland. 'Zo zijn vluchtelingen niet.' En het zou zeker een nuttige les zijn voor, laten we zeggen, landen die zich zorgen maken over de impact van vluchtelingen op hun economie, of de effecten van het toestaan ​​van hen om te werken.

Uiteindelijk is de hoop voor het vluchtelingenteam vrij eenvoudig: dat de vluchtelingencrisis is verergerd door een negatieve houding ten opzichte van vluchtelingen, en positieve afbeeldingen van hen in de media zal die houding veranderen. 'Tegen het einde van de Olympische Spelen zullen miljoenen mensen voor vluchtelingen juichen', zegt Amanda Simon, directeur mediarelaties van Amnesty International USA. 'Dat is op zich al een grote stap vooruit.'

Maar zal het regeringen onder druk zetten om op te treden?

Het zal niet genoeg zijn als mensen zich beter voelen over vluchtelingen - of zich meer van hen bewust zijn. Die dingen zullen vluchtelingen niet helpen geen vluchtelingen meer te zijn. Wat er moet gebeuren, is dat regeringen tussenbeide komen en meer doen om te helpen - en in het bijzonder om mensen te hervestigen.

Hervestiging is het meest directe wat rijke landen voor vluchtelingen kunnen doen. Het is ook, zoals UNHCR opmerkt in zijn Wereldwijde trends 2015 rapport, een 'tastbare uitdrukking van het delen van verantwoordelijkheid' - een manier voor rijke landen om te bewijzen dat ze zich niet alleen afschermen van instabiliteit in de rest van de wereld.

Het werkt twee kanten op. Het is een gevoel van gedeelde verantwoordelijkheid dat sympathie omzet in actie.

OZAN ​​KOSE/AFP/Getty

Het lichaam van Aylan Kurdi.

Afgelopen herfst hebben kranten over de hele wereld het beeld geprint van de 3-jarige Aylan Kurdi, levenloos op de kust nadat hij was verdronken toen hij en zijn gezin Turkije probeerden binnen te komen. Newland beschrijft de eerste reactie in landen als Australië en Engeland als 'een soort ontkenning: 'Oh, dit is verschrikkelijk, maar het heeft niets met ons te maken'. Maar terwijl de publieke verontwaardiging voortduurde, zeiden politici in beide landen posities - en elk stemde ermee in om de komende jaren nog duizenden vluchtelingen op te nemen.

Ook in Amerika is de bereidheid om vluchtelingen op te nemen gekoppeld aan wat Elizabeth McIlvain van de Brookings Institution 'een gevoel van aansprakelijkheid' noemt - afgelopen herfst zei 54 procent van de Amerikanen dat de VS enige verantwoordelijkheid droegen voor de Syrische vluchtelingencrisis. Maar na terroristische aanslagen in Parijs en San Bernardino, Californië, werd die gemeenschappelijke verantwoordelijkheid overspoeld door een verlangen naar bescherming door isolatie.

Dat is de houding die heerste - zelfs tot aan de vooravond van de Olympische Spelen.

Een paar dagen voor de openingsceremonie in Rio stemde de Algemene Vergadering van de VN ermee in om 'politieke verklaring' over de vluchtelingencrisis — die formeel zal worden aangenomen tijdens een VN-vluchtelingentop op 19 september, een maand na de sluitingsceremonie.

Het is een verklaring van beste bedoelingen, zegt Newland: 'Het is een zeer ambitieuze verklaring, zo kan ik het zeggen.'

Maar het omvat niet wat de VN het meest wilde: een verbintenis om 10 procent van de vluchtelingen in de wereld te hervestigen (wat ongeveer 2 miljoen mensen zou zijn, gezien de huidige aantallen). West-Europa en Rusland wilden niet akkoord gaan met een afzonderlijk doel.

(De VS waren op hun beurt preuts over een voorgestelde bepaling die zou voorkomen dat regeringen kinderen die asiel zoeken in detentie houden - iets wat de VS nog steeds doet met honderden Midden-Amerikaanse gezinnen die de afgelopen jaren de grens zijn overgestoken.)

De VN schopten het blik op de weg naar 2018, wanneer het een officieel vluchtelingenpact zal ratificeren.

Dat betekent niet dat de druk niet op individuele landen ligt om nu in te grijpen. 'Soms zullen landen veel meer doen dan ze formeel willen doen', zegt Newland. Wanneer de VN op 19 september haar vluchtelingentop organiseert, zal president Obama daarnaast een 'leidersbijeenkomst' organiseren - met het uitdrukkelijke doel om landen ertoe te brengen zich individueel te committeren om meer vluchtelingen op te nemen.

Niemand zal ronduit zeggen dat ze denken dat het Olympisch Vluchtelingenteam voldoende goodwill (of politieke druk) zal genereren om leiders ertoe te brengen zich in te schrijven voor meer hervestiging. Maar het zou zeker een goede indicatie zijn of het in staat was om gevoelens van niet alleen mondiale gemeenschap maar ook mondiale verantwoordelijkheid op te wekken.


Kijk: Wat Rio niet wil dat de wereld ziet