De 11 beste - en slechtste - kinderboeken van Roald Dahl, gerangschikt

Wat zou kinderliteratuur zijn zonder de unieke stem van Roald Dahl? In de loop van zijn lange carrière schreef de Britse romanschrijver meer dan 30 werken bevolkt met slimme kinderen en vaak monsterlijke volwassenen, besprenkeld met verzonnen woorden en doorspekt met sluwe, verrassend donkere humor. Zijn verhalen speelden zich af in rijkelijk ingebeelde werelden en vonden plaats overal, van de ingewanden van een mysterieuze chocoladefabriek tot het hart van een onmogelijk enorme perzik - zelfs in de ruimte.

verontrustend persoonlijke politiek terzijde, Dahl is verantwoordelijk voor enkele van de meest memorabele personages uit de kinderliteratuur, van sadistische snoepmaker Willy Wonka tot telekinetische Matilda tot de sluwe, vindingrijke Fantastic Mr. Fox - van wie velen nu zowel op het scherm als op de pagina zijn vereeuwigd.

Verwant De pijnlijke schoonheid van Roald Dahl's The BFG, in één passage

En vandaag is Dahl's honderdste verjaardag. Ter ere van de gelegenheid hebben we het op ons genomen om een ​​definitieve ranglijst van Dahl's kinderboeken te maken. Lees verder om erachter te komen waar ze allemaal zijn beland.



Houd er rekening mee dat we alleen volledige werken hebben overwogen, geen korte verhalen, en dat deze ranglijsten onveranderlijk en 100 procent nauwkeurig zijn.

elf) George's wonderbaarlijke medicijn (1981)

George Papegaaiduikerboeken

George's wonderbaarlijke medicijn

De grootmoeder van George heeft een gebobbelde mond en bleekbruine tanden. Ze dwingt haar 8-jarige kleinzoon om eindeloze kopjes thee voor haar te maken en kool met insecten te eten. Ze is een door en door onaangename vrouw. Dus George besluit haar wakker te schudden; hij maakt haar een dosis medicijn.

Vrolijk mengt hij kerriepoeder en shampoo en antivries en andere stoffen die hij in huis vindt liggen - maar als hij het aan zijn grootmoeder geeft, heeft het niet helemaal het effect dat hij in gedachten had. Het laat haar groeien, onvoorstelbaar groot worden. Wat volgens de vader van George betekent dat George de honger in de wereld effectief heeft opgelost!

Wacht - huh ?

Ja, die hoek van het oplossen van honger in de wereld komt aan het einde uit het niets, net als de rest van de niet-precies-resolutie van het verhaal. Voeg daarbij de pure bitterheid van het uitgangspunt, en je hebt een van Dahl's meest ongelijke werken. — Constance Grady

10) Charlie en de Grote Glazen Lift (1972)

Over bitterheid gesproken, er was geen gebrek aan te zien in het vervolg op Dahls beroemdste en meest geliefde boek. Dahl verplaatst de actie zo ver mogelijk weg van Willy Wonka's chocoladefabriek en plaatst zijn helden, Charlie Bucket en Willy Wonka, in een grote glazen lift voor wat neerkomt op een epische (ruimte)reis met Charlie's hele familie, compleet met alle lankmoedig 'zijn we er al?' momenten die zo'n beschrijving impliceert.

Maar Charlie en de Grote Glazen Lift bevat ook vernietigende, grotendeels clichématige tirades tegen de Amerikaanse politiek, inclusief een vreemd infantilistische blik op de Amerikaanse president. Charlie's twee liefhebbende grootmoeders uit het vorige boek worden aan het begin van dit boek abrupt getransformeerd in ondraaglijke, gedemoniseerde voorbeelden van elke oppervlakkige menselijke eigenschap die Dahl kan bedenken om hen mee te belasten. Tegen de tijd dat de Vermicious Knids langskomen, wil je dat de buitenaardse wezens winnen en wens je dat Charlie nog steeds bij de chocoladerivier was. Wat dacht Dahl? — Aja Romano

9) Weerzinwekkende rijmpjes (1982)

Weerzinwekkende rijmpjes Papegaaiduikerboeken

Weerzinwekkende rijmpjes .

Een verzameling rijmende gedichten, Weerzinwekkende rijmpjes is geen 'typisch' Dahl-boek. Maar de hervertellingen van zes beroemde sprookjes door de auteur - met alle groteske details die Disney heeft weggelaten - bieden een geschikte showcase voor zijn verwrongen gevoel voor humor. Dit is logisch, aangezien de verhalen van Dahl al zoveel ontlenen aan sprookjesachtige stijlfiguren; bijna al zijn kinderverhalen hebben betrekking op verwaarloosde kinderen, gemene heksen en/of onmogelijk magische wezens.

Toch: Dahl tilt sprookjes naar een ander niveau in Weerzinwekkende rijmpjes , waardoor een bloedbad uit Assepoesters romance ontstaat, Roodkapje een ijskoude moordenaar wordt en Sneeuwwitje opzadelt met zeven gokverslaafde dwergen. Zoals met alle beste werken van Dahl, Weerzinwekkende rijmpjes is ongelooflijk vreemd en zelfs verontrustend, maar vaak heel leuk. —Caroline Framke

8) Het wonderbaarlijke verhaal van Henry Sugar en Six More (1977)

De Henry Suiker bloemlezing is een vreemde om te consumeren in het midden van een Roald Dahl binge, maar het is altijd een van mijn favorieten geweest. Het is, in één woord, variabel: er zijn kleine korte verhalen, zoals het vergeetbare verhaal met de reuzenschildpad (nee, niet Esio Trot , de andere), en autobiografische verslagen van Dahls leven, inclusief hoe zijn tijd als gevechtspiloot in de Tweede Wereldoorlog hem ertoe bracht te gaan schrijven.

waarom heet gebied 51 gebied 51?

Maar het kroonjuweel van het boek is het titelverhaal: het verhaal van Henry Sugar, een egoïstische gokker die zichzelf leert door vaste voorwerpen te kijken om vals te spelen met kaarten en uiteindelijk hervormt zichzelf tot een seculiere heilige. Het heeft alle zoetheid en het hart van de beste van Dahl's volledige romans, maar het is getint met onmiskenbare melancholie. — Constance Grady

7) Fantastische meneer Fox (1968)

Dahl nam een ​​korte pauze van sympathiseren met mensen in Fantastische meneer Fox, het enige boek op deze lijst verteld vanuit het perspectief van een (bijzonder slimme) groep dieren. Maar de titulaire Mr. Fox is precies het soort held waar Dahl van houdt; namelijk, hij is altijd de slimste persoonsvos in de kamer. Het is een dun boek, maar het conflict tussen de familie Fox en drie hebzuchtige boeren is rijk aan details, gelaagd met weetjes over alles, van Farmer Bean's verslaving aan alcoholische cider tot de uitgebreide dinercursussen die mevrouw Fox bereidt met de buit die haar fantastische echtgenoot steelt triomfantelijk van onder de domme boerenneuzen. —Caroline Framke

6) De heksen (1983)

De heksen Papegaaiduikerboeken

De heksen .

De heksen is een pikzwart horrorverhaal over een jongen die midden in een internationale conferentie van kwaadaardige vrouwen terechtkomt. Gelukkig heeft hij een slimme en slimme grootmoeder die hem zo heksenbestendig heeft gemaakt als elke jongen maar kan zijn.

Met hun elegante witte handschoenen en hun lange, puntige hakken die afschuwelijke lichamen maskeren, loeren Dahls heksen op de loer in de gewone samenleving, wachtend om op onschuldige kinderen te jagen. De heksen flirt niet met regelrechte vrouwenhaat, maar schrijft 'vrouwen zijn niet wat ze lijken!' Maar Dahls heksen zijn meeslepend, fascinerend en krachtig - en uiteindelijk is het hun kracht die een rechttoe rechtaan waarschuwend verhaal grondig op zijn kop zet, wat resulteert in een van zijn meest memorabele boeken. Deze fabel van muizen en (vrouwelijke) mannen slaagt erin om tegelijkertijd warm, grillig en wervelend te zijn; Ik herlees het elke Halloween en merk dat ik elke keer heerlijk wegkruip. — Aja Romano

5) Danny, Wereldkampioen (1975)

Dahl is fantastisch in het beschrijven van grillige omgevingen, maar de meeste zijn geen plaatsen waar je echt zou willen wonen: de chocoladefabriek van Willy Wonka zou je ongetwijfeld verminken, in het hol van meneer Fox zou je worden aangevallen door moorddadige boeren, en de Het geboorteland van BFG is de thuisbasis van tientallen grotere, minder vriendelijke reuzen.

Nee, als je me een Dahl-boek zou laten kiezen om in te leven, zou het zijn Danny . Ik wil rondhangen in die gezellige caravan die Danny deelt met zijn vader terwijl hij zachtjes wordt bekogeld door een appelboom, en geroosterde fazant eten (het voedsel van koningen, volgens Danny's vader). Ik wil topgeheime stroperijtips leren en rozijnen in water pletten om fazantaas te maken. Dahl heeft nooit een andere wereld geschreven waardoor je door de pagina's wilde kruipen en er net zo graag in wilde kruipen. — Constance Grady

4) James en de grote perzik (1961)

Voor een boek dat begint over een kleine jongen die worstelt onder de tirannieke heerschappij van zijn beledigende tantes - een regelrecht Dickensiaans dilemma - James en de grote perzik vertelt een ongelooflijk mooi verhaal. Het heeft een bovenliggend gevoel van verwondering, zoals overgebracht door de mysterieuze wezens die de titulaire perzik voor het eerst tot mammoetgrootte laten groeien, de vrolijke duizendpoot die constant onheil veroorzaakt met zijn 100 (of misschien slechts 42) schoenen, en de kortgesmolten reuzen die James en zijn magische nieuwe insectenvrienden ontmoeten elkaar wanneer hun gezwollen steenfruit de lucht in drijft. Maar de motor die dit boek in beweging houdt - en de reden waarom het zo diep blijft resoneren - is niet de gigantische perzik, maar het gigantische hart van James. —Caroline Framke

3) Mathilde (1988)

Als je als kind een fan van Dahl was, is de kans groot dat je een kind met een grote fantasie was. En wat was er nog meer glorieuze fantasie? voor ons allemaal boekenleggers, fantasierijke kinderen dan het idee dat onze geest wonderbaarlijke dingen zou kunnen laten gebeuren, zelfs in de wereld buiten ons hoofd?

Matilda's telekinese lijkt misschien een onderdeel van de eindeloze stroom superheldenfilms van vandaag, maar Dahl's roman uit 1988 prijst de deugden van hersenkracht over superkrachten. Mathilde is een spannend verhaal van intelligentie en vindingrijkheid die zegeviert over tv-afgematte onwetendheid, een liefdeslied voor klassieke romans, en een uiterst bevredigend verhaal van een kind dat een beetje recht doet aan volwassenen voor de kleine en grote vernederingen die deel uitmaken van en pakket van kind zijn. Plus, ondanks het ongelukkige lot van de arme Bruce Bogtrotter, laat het me altijd achter met een verlangen naar chocoladetaart. —Vraag het aan Pai

2) de BFG (1982)

Dahls proza ​​heeft een heel eigen ritme, met eigenaardige frasen en een neiging om weg te strepen in rijmende verzen die tegen elkaar botsen om iets geheel unieks te creëren. En de BFG Het verhaal van een klein weesmeisje en de grote vriendelijke reus waarmee ze bevriend raakt, is misschien wel Dahls beste voorbeeld van zijn gave voor woordspelingen. De pagina's staan ​​vol met onzintermen die niettemin precies oproepen wat ze willen (je weet precies wat je krijgt met snozzcumbers); en de passage waarin de GVR aan Sophie uitlegt hoe mensen uit elk land smaken, is een verrukkelijk genot.

En hoewel er enkele echt gruwelijke aspecten aan het verhaal zijn - wezen die met ratten in de kelder worden opgesloten; reuzen die mensen vermalen als popcorn - er is ook genoeg verwondering. Het idee dat de sterren een geheel eigen zilveren muziek hebben, en dat onze dromen niet voortkomen uit de werking van onze onbewuste geest, maar via de grillen van een vriendelijke reus uit een ver land, is net zo boeiend en meeslepend mooi als een volwassene als het is. was in de kindertijd. —Vraag het aan Pai

1) Sjakie en de chocoladefabriek (1964)

Er ligt zoveel wonderbaarlijke gekheid op de loer Sjakie en de chocoladefabriek , een hartverwarmend verhaal van een arme jongen wiens goedheid hem het felbegeerde gouden ticket oplevert waarmee hij Willy Wonka, de chocolatier in pruimen en groen, kan ontmoeten. Zijn reis naar Wonka's fabriek is niets minder dan een droom. Er is zoveel te zien: Everlasting Gobstoppers! Snozzbessen! Chocolade mixen via waterval! En je mag de hele dag alleen maar snoep eten! Natuurlijk heeft de hele fabriek zeker een bezoek nodig van NS EFRA , maar wat een mysterieuze chocoladefabriek gerund door een sociopathische maniakale supergenie? niet ?

Charlie wint uiteindelijk een fantasieleertijd bij 's werelds grootste snoepmaker, terwijl de andere kinderen op zijn fabriekstour, allemaal hebzuchtig en verwend, onaangename dingen leren karmische lessen over de gevaren van egoïsme. Het is een mooi, door chocolade aangedreven moraliteitsspel - totdat je je realiseert dat Wonka een slavennatie huisvest van Ewoks die sweatshoparbeiders zijn geworden.

Dan is er de decimerend armoede en letterlijke honger die Charlie en zijn familie doorstaan, de vier grootouders die allemaal hetzelfde bed hebben gedeeld zonder het 20 jaar te verlaten, en de werkelijk griezelige eindes die elk van Charlie's concurrenten ontmoeten door toedoen van de onverstoorbare Wonka. Oh, en heb ik al de pederastische vibes en de openlijke BDSM-ondertonen genoemd? (Weet je nog de echte zwepen die worden gebruikt voor slagroom?)

Ondanks - en dankzij - al deze bizarheid, Sjakie en de chocoladefabriek blijft een van de meest invloedrijke kinderboeken ooit geschreven. Zonder Charlie , we zouden geen hebben Harry Potter , Nee Coraline . De karikaturen van verwende kinderen en narcistische ouders zijn feilloos en tijdloos; zijn satirische kijk op de menselijke natuur is puntig en meedogenloos. Veruca Salt, Augustus Gloop, Mike Teavee en Violet Beauregarde zijn misschien opstandige kinderen, maar er is een deel van ons allemaal dat naast hen zou staan, reikend naar die extra speciale kauwgom. — Aja Romano