De uitbraak van romaine sla E. coli is eindelijk voorbij

Verontreinigd kanaalwater kan een oorzaak zijn, maar ambtenaren zoeken nog steeds.

Als je iets koopt via een Vox-link, kan Vox Media een commissie verdienen. Zie onze ethische verklaring.

Eerste overlijden gemeld gerelateerd aan E Coli-uitbraak afkomstig van Romaine Lettuce

Bij de grootste uitbraak van E. Coli sinds 2006 zijn vijf mensen omgekomen.



Justin Sullivan/Getty Images

Na vier maanden is de grootste E. coli-uitbraak over meer dan een decennium is het eindelijk voorbij. Op 28 juni heeft de centrum voor ziektecontrole en Preventie kondigde aan dat er geen nieuwe ziektes zijn als gevolg van het eten van de besmette snijsla die de uitbraak veroorzaakte.

waarom zien mijn ogen verschillende tinten

Sinds half maart is de CDC en de Food and Drug Administration hebben vijf sterfgevallen en 210 ziekten geïdentificeerd die zijn veroorzaakt door E. coli-infecties, die voornamelijk verband houden met in zakken verpakte, voorgesneden romaine.

Maandenlang wisten gezondheidsfunctionarissen dat de besmette sla afkomstig was uit de teeltregio Yuma, Arizona, waar de meeste Amerikaanse sla in de winter wordt geoogst. Maar ze konden de exacte bron van de vervuiling niet vinden, en een aantal boerderijen in het gebied waren erbij betrokken.

Gisteren heeft de FDA aangekondigd dat ze enkele vorderingen hebben gemaakt in hun geval: nieuwe monsters van kanaalwater rond de boerderijen in Yuma testten positief voor E. coli O157:H7, en ze zijn een genetische match voor de bacteriestam die de oorzaak was van de uitbraak. Dat suggereert dat het vuile water mogelijk is gebruikt om groeiende velden te irrigeren, maar ambtenaren zeiden dat ze dat zeker wisten.

Deze eerste positieve monsters vertegenwoordigen een ander stukje van de puzzel, FDA-directeur Scott Gottlieb zei in een verklaring: . Er moet meer onderzoek worden gedaan om te bepalen hoe en waarom deze stam van E. coli O157:H7 in dit water terecht kan zijn gekomen en hoe dat heeft geleid tot besmetting van romaine sla van meerdere boerderijen.

Er zijn veel verschillende stammen van E. coli, een bacterie, en de meeste leven in onze ingewanden en veroorzaken geen schade. Maar de stam die nu tot de uitbraak heeft geleid, E. coli O157 produceert gifstoffen die gevaarlijk zijn voor de mens, en het is bijzonder virulent. De bacteriën worden meestal van dieren op mensen overgedragen via uitwerpselen van dieren die voedsel of water hebben verontreinigd. De symptomen van infectie zijn krampen, braken, diarree en, in zeldzame gevallen, nierfalen en overlijden.

Volgens een update van 28 juni over de uitbraak moest bijna de helft van de patiënten met voedselvergiftiging die bij deze uitbraak waren getroffen, in het ziekenhuis worden opgenomen, en velen ontwikkelden een ernstige vorm van nierfalen. In totaal trof de uitbraak 36 staten, met vijf doden in Arkansas, Californië, Minnesota en New York. de FDA zegt dat de laatste zendingen Romeinse sla van Yuma op 16 april 2018 zijn geoogst — dus groenten uit Yuma worden niet meer verkocht of geserveerd.

Maar de tragedie zou een herinnering moeten zijn aan de gezondheidsbedreiging die onze handige, voorverpakte salades kunnen vormen.

Het bepalen van de precieze oorzaak van deze uitbraak was een uitdaging vanwege de manier waarop we tegenwoordig salade consumeren

Voordat we ingaan op het waarom, laten we duidelijk zijn: de meeste sla die we eten is veilig om te consumeren. Sla is echter ook een belangrijke bron van voedselvergiftiging .

Een reden waarom: de salade die we tegenwoordig consumeren, ziet er behoorlijk anders uit dan de salade die onze ouders of grootouders aten. In plaats van kroppen sla te kopen die we de afgelopen decennia zelf wassen en hakken of verscheuren, verkoopt voorgesneden en verpakt groenen hebben een hoge vlucht genomen. Deze gemengde groenten komen terecht in onze koelkasten of in restaurants, al gewassen en klaar om in een slakom te gooien. Maar tijdens de verwerking hebben bacteriën die tussen de bladgroenten leven een vochtige omgeving om in te gedijen.

Wanneer je [salade] inpakt en snijdt, worden bacteriën alleen maar versterkt - en wanneer je het naar het hele land verzendt, hebben de bacteriën de kans om in de zak te groeien, Bill Marler , een van Amerika's toonaangevende voedselveiligheidsadvocaten die families vertegenwoordigt die door deze uitbraak zijn getroffen, vertelde Vox nadat de uitbraak voor het eerst was aangekondigd.

Dat is niet de enige reden waarom salades a belangrijke bron van voedselvergiftiging . We eten ze ook rauw, wat betekent dat er geen kookproces is om ziekteverwekkers te doden. Besmetting kan optreden wanneer sla wordt geoogst, of van dieren of water in de velden - wat het geval kan zijn in Yuma.

Het verpakkingsproces maakt het ook moeilijker om de oorzaak van besmetting te vinden en te voorkomen dat meer mensen ziek worden. Verschillende slasoorten die op verschillende boerderijen worden geteeld, worden gemengd in zakken die worden gedistribueerd naar supermarkten en restaurants in het hele land, dus voedselveiligheidsfunctionarissen moeten zoeken naar de gemeenschappelijke link tussen boerderijen en leveranciers.

Dat is een deel van de reden dat de Food and Drug Administration zei eerder dat we de precieze oorzaak van de romaine E. coli misschien nooit zullen weten besmetting. In een ongelooflijk ingewikkeld diagram eerder deze maand werd vrijgegeven, toonde het bureau aan dat een web van tientallen boerderijen, verwerkers en distributeurs (die allemaal naamloos blijven) betrokken waren bij de huidige uitbraak. Slechts enkele gevallen van E. coli veroorzaakt door hele kropsla waren terug te voeren op één bedrijf.

We vergroten het risico op voedselvergiftiging met voorgewassen sla in zakken

Ik vroeg Marler welke les het publiek en de regelgevers op het gebied van gezondheid uit deze sterfgevallen konden leren, en hij zei dat we moeten begrijpen dat onze gemakzucht ook een risico is geworden. Wanneer we salades eten die voorgewassen en verpakt zijn, vergroten we ons risico op voedselvergiftiging.

Misschien is de beste manier om romaine te produceren, het in de vorm van het hele hoofd te verzenden, zodat restaurants en individuen het zelf kunnen wassen, stelde Marler voor. Saladeeters kunnen zich ook afvragen of het gemak van verpakte salade het extra risico waard is.

Griezelig genoeg speelde bijna exact hetzelfde scenario zich een tiental jaar geleden in de VS af. In 2006 was er een gigantische E. coli-uitbraak die verband hield met verpakte verse spinazie maakte meer dan 200 mensen ziek en doodde drie in 26 staten. Het ging ook om handig verpakte salade.

Historisch gezien zijn de grote uitbraken van E. coli die verband houden met bladgroenten allemaal [veroorzaakt door] voorgewassen, gehakte salades in zakken, zei Marler. [Deze] in massa geproduceerde, gewassen, in zakken verpakte, gehakte bladgroenten die door het land worden verzonden, hebben veel meer risico dan mensen beseffen.